Sei sulla pagina 1di 27

[MT3 VERA]

SinncO 2008

Las redes sociales como fuente de conocimiento.


El caso de una empresa productora de flores
Gerardo Vera Muoz1

RESUMEN

El objetivo del trabajo es analizar el papel que juegan las redes sociales en los procesos de
transferencia de conocimientos. Para ello se parte de la idea propuesta por Basalda2 de que las redes sociales son un factor esencial de la actividad empresarial, y que es a travs de stas como se puede tener acceso a diferentes recursos, entre otros a distintos conocimientos: tecnolgicos, administrativos y empresariales, que de otra forma no sera posible. Asimismo, para el anlisis de los procesos de aprendizaje se retoma el marco de referencia planteado por Figuereido3, a partir del cual se explica cmo las redes sociales, resultan ser un factor esencial para la adquisicin y transferencia de conocimientos. El trabajo se desarroll a travs de una investigacin cualitativa, bajo el mtodo del estudio de casos. El diseo cualitativo incluy un trabajo de campo, seleccionando una empresa micro, productora de flores de Nochebuena localizada en el municipio de Atlixco, Puebla, en la que se realizaron entrevistas a profundidad con elementos clave de la empresa, a travs de una gua de entrevista, de tal forma que fuera posible ir corrigiendo e introduciendo nuevos factores segn fuesen Profesor-investigador de tiempo completo en la Facultad de Contadura Pblica de la Benemrita Universidad Autnoma de Puebla. Doctor en Ciencias de la Administracin por la UNAM, correo electrnico: gerver61@yahoo.com.mx. 2 Basalda, Manuel (2005). Los empresarios de la compaa industrial cerillera de San Juan del Ro: Antropologa de la industria cerillera. Tesis doctoral, Universidad Iberoamericana, Campus Santa Fe. 3 Figuereido, P. N. (2002). Learning processes features and technological capability-accumulation: explaining inter-firm differences. Technovation Volume 22, Issue 11, November, Copyright 2002 Elsevier Science Ltd. All rights reserved, 685-698.
1

[MT3 VERA]

SinncO 2008

apareciendo en el transcurso de la entrevista. Un aspecto adicional que result fundamental para haber elegido un diseo cualitativo fue el papel central que el individuo juega en todos estos procesos, dando lugar a un proceso complejo que no poda ser analizado a partir de seguir una lgica estadstica. En cuanto a los resultados obtenidos, se encontr que mientras que las relaciones establecidas con la banca y con algunas instituciones gubernamentales de muy poco han servido a la empresa respecto a la transferencia de conocimientos, las relaciones con clientes, proveedores, IES (instituciones de educacin superior) y familiares, pero sobre todo con amigos, permitieron al directivo - dueo de la empresa consolidar sus conocimientos tecnolgicos- respecto al cultivo de flores, particularmente de la flor de Nochebuena que es su producto principal, pero adems, tambin contribuyeron en la adquisicin de conocimientos sobre aspectos tanto administrativos como empresariales. Siendo el aspecto clave en la transferencia de estos conocimientos, la confianza, la permanencia, y la regularidad que ha existido en las relaciones mencionadas.

Palabras clave: redes sociales

Antecedentes

En los ltimos aos dentro del sector empresarial las micro, pequeas y medianas
empresas (en adelante MIPYMES) han sido el foco de atencin tanto de las polticas pblicas como de diversas investigaciones realizadas en el mbito acadmico. La razn de este creciente inters por las MIPYMES, se debe a que han venido a constituirse como una slida opcin tanto para la creacin de empleos como para responder a las exigencias que plantea la globalizacin y la acumulacin flexible en cuanto a los procesos laborales, los mercados de mano de obra, los productos y las pautas de consumo, as como a la subcontratacin organizada, que permite que los viejos sistemas de trabajo domsticos, artesanal, familiar (patriarcal) y paternalista (del tipo del padrino, del gobernador o de la mafia) revivan y florezcan como piezas centrales, y no ya como apndices del sistema de produccin4. Sin embargo, las MIPYMES rurales y particularmente en el caso de Mxico, han sido poco atendidas y estudiadas, a partir de 1980 las propuestas nacionales de desarrollo no
Harvey, David. (2004). La condicin de la posmodernidad, Investigacin sobre los orgenes del cambio cultura. Amorrortu Editores.
4

[MT3 VERA]

SinncO 2008

han prestado atencin adecuada al sector agropecuario, ni al desarrollo rural sino que han marcado un claro sesgo urbano y macroeconmico5. A pesar de evidencias y mltiples anlisis, las polticas de desarrollo rural han considerado a las comunidades rurales como entidades aisladas del mercado y de los procesos nacionales. Se asume que los campesinos operan solo dentro de la lgica de subsistencia, basada en sus propios recursos. Sin embargo, la evidencia muestra que campesinos y pequeos productores agrarios se dedican a mltiples actividades tanto agropecuarias como no agropecuarias, lo cual indica que las comunidades rurales se encuentran dentro del mercado, y articuladas a centros ms poblados o ciudades intermedias6. Uno de los aspectos que llama poderosamente la atencin en el desempeo de las MIPYMES tambin en el caso de las grandes empresas- son las redes sociales, es decir, aquellos vnculos tanto formales como informales que se van construyendo entre la empresa va la figura del dueo y/o directivo- y un conjunto de agentes como proveedores, clientes, instituciones de gobierno, etctera. Estas redes tal y como lo seala Basalda7 son el vehculo para que la empresa pueda tener acceso a diferentes recursos, entre otros a distintos conocimientos que se otra forma no sera posible. Por lo tanto el objetivo del presente trabajo es analizar el papel que desempean las redes mencionadas en la adquisicin y transferencia de conocimientos en una microempresa rural dedicada al cultivo de flores. Con esta finalidad el trabajo est dividido en tres partes: en la primera de ellas se establecen las bases tericas sobre las redes sociales y los procesos de adquisicin y transferencia de conocimientos, en una segunda parte se plantea la metodologa utilizada, para posteriormente, a la luz de los planteamientos tericos presentar el

De la Vega, Jorge. (2007), Desarrollo Rural. Mxico. Flores, M y Rello, F. (2002). Capital Social Rural. Mxico, CEPAL/Plaza y Valds Editores. 7 Basalda, Idem.
6 5

[MT3 VERA]

SinncO 2008

estudio de caso y realizar los anlisis correspondientes; finalmente se proponen algunas conclusiones.

Las redes sociales

En el caso de las empresas familiares y particularmente dentro del estrato de las micro, pequeas y medianas ha habido solamente unos cuantos intentos para proponer un marco de referencia que pueda utilizarse para el anlisis de las diferentes prcticas que se llevan a cabo al interior de estas firmas. Igualmente han sido pocos los trabajos que se han ocupado por realizar anlisis especficos que den cuenta del papel que juegan las redes sociales dentro del proceso de gestin de las MIPYMES familiares8, y mucho menos en lo que respecta a la adquisicin y transferencia de conocimiento. Uno de los trabajos en donde se ha hecho un primer intento por proponer un marco de referencia que tome en cuenta la importancia que tienen las redes sociales en el proceso de consolidacin de las MIPYMES ha sido el de Vera9. En el marco de referencia mencionado, -que es una adaptacin de lo que ya con anterioridad haban propuesto Sharma,
8

Chrisman

Chua10-,

en

la

dimensin

denominada:

Sobre este aspecto de las redes sociales, con anterioridad se han realizado investigaciones en el campo de la historia para referirse a familias relacionadas con el poder y las empresas (Walker, 1986; Cerutti, 1992; Adler Lomnitz y Prez-Lizaur, 1993; Moutoukias, 2002; Olivero, 2003; Hanono, 2004, citado en Basalda, 2005; Castaeda, 1998). 9 Vera, Gerardo. (2007). Antecedentes tnicos familiares y cultura organizacional como determinantes del proceso de gestin: dos casos contrastantes del sector textil poblano. ponencia presentada en el Congreso LASA, Montreal, Septiembre 5 - 8. 10 Sharma, Pramodita, James Chrisman y Jess Chua. (1996). A review and annoted bibliography of family business studies., Kluwer Academic Publishers, Boston/Dordrech/London.

[MT3 VERA]

SinncO 2008

Administracin en General y Cambio y Evolucin Organizacional, se hace mencin de la importancia que la construccin de redes sociales tiene para el crecimiento y la consolidacin de las empresas. Esta importancia atribuida a las redes sociales, se apoya en lo planteado por Basalda11, quien menciona que la empresa puede ser entendida como un espacio ubicado entre los techos de los talleres y sus relaciones laborales, que establece espacios amplios extendidos por medio de smbolos, valores y relaciones tanto a la familia, los hbitos, la comunidad y el rango cultural de los trabajadores como de los propios empresarios y que requiere de la existencia de redes de relaciones sociales. En estas redes, entendiendo como red aquella relacin de los grupos humanos que sostienen dos o ms personas con el propsito de ayudarse, realizar negocios o llevar a cabo cualquier actividad relacionada con sus intereses12, van surgiendo relaciones que pueden ser de carcter formal o informal. Las primeras, segn Birley13, se componen de los bancos, las agencias locales o nacionales, as como las cmaras y otras representaciones oficiales. La red informal se refiere a todas las relaciones personales del empresario, principalmente la familia, los amigos y los contactos de negocios. Esta red informal de acuerdo a ciertos autores como Levanti Carole14 y Vera15, juega un papel fundamental en los procesos de creacin de una empresa y son la primera fuente de ayuda del empresario. Adems, las redes informales estn sustentadas en un clima de confianza y de cordialidad, y han sido construidas a lo largo de la historia de la empresa, siendo estos elementos los que ayudan a explicar la eficacia de una red, explican el xito relativo de la red informal sobre la formal y justifica la calidad de las vnculos fuertes

Idem Basalda, Idem. 13 Citado en Levanti, Carole. (2001). Prcticas empresariales y apertura econmica en Mxico. Comercio Exterior, Diciembre. 14 Idem 15 Idem
12 11

[MT3 VERA]

SinncO 2008

sobre los dbiles. De acuerdo a Jaso Snchez16, las redes fundadas en la confianza tienen tres caractersticas: Primera: confianza construida en el pasado de sus miembros. Segunda: confianza generada a partir del acompaamiento y sostenimiento en el proceso de desarrollo de sus miembros. Tercero: confianza a partir de la identificacin entre sus integrantes quienes comparten intereses y valores comunes. Asimismo, de acuerdo a Allouche17, en el caso de las empresas familiares la confianza es una caracterstica que las distingue, y que resulta ser un factor explicativo en cuanto a su desempeo. Aunado a lo anterior, tambin es necesario agregar que para efectos de poder describir la dinmica de una red, es necesario considerar los siguientes atributos: que se intercambia, formas de intercambio, frecuencia de la interaccin, durabilidad e intensidad de la relacin18. Por lo tanto y para efectos de este trabajo, el anlisis de la dinmica de la red se llevar a cabo tomando como referencia la siguiente tabla.

Citado en Basalda Idem (2003: 397 403) Citado en Rendn Cobin, Marcela. (2003). Cultura y organizacin en la empresa familiar. en la Revista de Ciencias Sociales y Humanidades, Nm. 55, Julio-Diciembre, UAM Iztapalapa, 136. 18 De Gortari, Rebeca y Gerardo Vera. (2007). La dinmica de las redes sociales, este trabajo forma parte del proyecto de investigacin que lleva por nombre Procesos de aprendizaje e innovacin en microempresas rurales y sus posibilidades de incorporacin a redes de colaboracin interinstitucionales, que se enmarca dentro del Programa de Apoyo a Proyectos de Investigacin e Innovacin Tecnolgica (PAPIIT/DGPA. UNAM) cuya responsable es la Dra. De Gortari.
17 16

[MT3 VERA]

SinncO 2008

Relaciones
Empresarios

Que se intercambia

TABLA 1. DINMICA DE LA RED Formas de Direccionalidad Frecuencia intercambio

Durabilidad

Intensidad

Innovaciones Contactos personales De quien proviene la Diario Semanalmente Conocimientos Informacin Familiares Reuniones iniciativa Mensualmente Acceso a recursos locales Cmaras y Espordicamente Capacitacin Cambios de proceso Cambios en estructura asociaciones y/o producto organizacional Establecimiento de nueva normatividad Cambios en el mercado Centros de I+D Innovaciones Acercamiento con la Conocimientos empresa Informacin Contactos personales IDEM IDEM Acceso a recursos Capacitacin IES Innovaciones Antecedentes relacin Conocimientos dueo y/o empleado Informacin Contacto dueo y/o Acceso a recursos empleado, bsqueda IDEM IDEM Capacitacin de una solucin Cambios en estructura Servicio social y organizacional prcticas Proveedores Innovaciones Compra maquinaria, y (distinguir entre Conocimientos equipo e insumos locales y forneos) Informacin Capacitacin IDEM IDEM Acceso a recursos Reparacin y/o mantenimiento Clientes y usuarios Innovacin Local y/u oficina de Informacin atencin a clientes IDEM IDEM Conocimientos Cmaras y Innovacin Informacin Miembro regular Asistencia a sesiones asociaciones Capacitacin Asistencia a cursos IDEM IDEM comerciales Acceso a financiamiento Participacin en programas Asociaciones Informacin Miembro Asistencia regular a empresariales Innovacin IDEM IDEM sesiones Acceso a financiamiento Asistencia a cursos conocimientos Administracin Capacitacin Relaciones a travs local Adquisicin de servicios de impuestos y otras externos, TIC medidas de apoyo IDEM IDEM Polticas y medidas que Participacin vida favorezcan a las MIPYMES local Ferias y otros eventos Administracin Acceso a recursos Relaciones a travs federal Adquisicin de servicios de impuestos y otras externos, TIC medidas de apoyo IDEM IDEM Polticas y medidas que Programas de apoyo favorezcan a las MIPYMES a MIPYMES Amigos Financiamiento A travs de la Innovacin empresa IDEM IDEM Conocimientos Familiares Financiamiento A travs de la Conocimientos empresa IDEM IDEM Intercambio y apoyo desde otro pas Fuente: De Gortari y Vera, 2007

Desde el inicio de la Resultado de la empresa frecuencia Cuando ya estaba ms madura Cambio generacional No existe

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

IDEM

[MT3 VERA]

SinncO 2008

Los procesos de adquisicin y transferencia del conocimiento


Dentro del proceso de consolidacin de cualquier empresa, uno de los recursos que resulta fundamental es el conocimiento, pues de acuerdo a Figuereido19 cuando existe un proceso eficaz de adquisicin y transferencia de conocimientos la tasa de acumulacin de capacidades tecnolgicas20 puede incrementarse, as como tambin las capacidades administrativas y empresariales 21. Tomando el marco de referencia planteado por Figuereido, para el anlisis del proceso de adquisicin y transferencia del conocimiento, se tiene que el aprendizaje se puede desagregar en: adquisicin y conversin del conocimiento. En el caso de la adquisicin del conocimiento, sta puede ser externa e interna. La externa consiste en los conocimientos tanto tcitos como codificados que el individuo adquiere a partir de fuentes externas a la empresa (a travs de atraer el conocimiento de expertos, buscando asistencia tcnica, mediante entrenamiento fuera de la empresa, codificando sistemticamente conocimiento externo, invitando a expertos a impartir algunas charlas, as como a partir de las relaciones que en un momento dado se tienen con clientes, proveedores, empresarios, IES, organismos pblicos, amigos y familiares). Mientras que la interna, consiste en los conocimientos que los individuos adquieren al llevar a cabo sus funciones en la empresa.

Idem Para ampliar el concepto sobre capacidades tecnolgicas, ver, Figuereido, Idem. 21 Para ampliar el concepto sobre capacidades administrativas y empresariales ver, Vera. (2007). El proceso de innovacin en las micro, pequeas y medianas empresas textiles en Puebla: Cuatro estudios de caso. Tesis de Doctorado en Ciencias de la Administracin, Facultad de Contadura y Administracin, Universidad Nacional Autnoma de Mxico
20 19

[MT3 VERA]

SinncO 2008

Respecto a la conversin del conocimiento, retomando dos de los elementos propuestos por Nonaka y Takeuchi22, se desagrega en: socializacin y codificacin, los que resultan ser claves para la transformacin del aprendizaje individual en aprendizaje organizacional. La socializacin es entendida como el proceso a travs del cual los individuos comparten sus conocimientos tcitos (modelos mentales y habilidades tcnicas). En otras palabras, es cualquier proceso formal e informal a travs del cual el conocimiento tcito es transmitido de un individuo a otros (por ejemplo, la observacin, las reuniones de trabajo, la solucin de problemas y la rotacin de puestos). El entrenamiento tambin puede funcionar como un proceso de socializacin del conocimiento. Algo similar ocurre con el entrenamiento on the job. La codificacin es entendida como el proceso por el cual el conocimiento tcito de los individuos (o parte de l) se convierte en conocimiento explcito. En otras palabras, el conocimiento tcito es articulado en conceptos explcitos, en formatos accesibles y organizados, en procedimientos que puedan ser entendidos por todos. Por ejemplo la estandarizacin de los procesos de produccin y la documentacin de programas de entrenamiento interno. Por otra parte, se sealan como caractersticas clave de los procesos de aprendizaje la variedad, la intensidad, la funcionalidad y la interaccin. La variedad entendida como la presencia de diferentes tipos de aprendizaje dentro de la empresa, es decir que se lleven a cabo dentro de la actividad cotidiana de la firma los cuatro tipos de procesos de aprendizaje mencionados anteriormente. La intensidad entendida como la repetitividad del proceso a travs del tiempo, esto involucra creacin, actualizacin, uso, mejora y fortalecimiento de los procesos de aprendizaje. La intensidad es importante porque puede asegurar el flujo constante
Nonaka, I. y H. Takeuchi. (1995). The Knowledge creating company. Oxford: Oxford University Press.
22

[MT3 VERA]

SinncO 2008

de conocimiento externo a la empresa, puede conducir a un mayor entendimiento de la tecnologa adquirida y los principios involucrados a travs de la adquisicin de conocimiento interno y puede asegurar la conversin constante de conocimiento individual en conocimiento organizacional. La funcionalidad, definida como la forma en que trabajan los procesos de aprendizaje a travs del tiempo. En este sentido, aunque la intensidad puede ser continua, la funcionalidad de los procesos puede ser pobre. La forma en que las organizaciones organizan sus procesos de aprendizaje puede ser crtica. Sobre este aspecto, un ejemplo pudiera ser el caso en donde nicamente se da capacitacin a un cierto grupo de trabajadores o bien la capacitacin se da sin ningn objetivo bien definido. La funcionalidad puede contribuir a fortalecer y/o a mitigar la variedad y la intensidad. La interaccin, definida como la forma en que los procesos de aprendizaje influencian unos sobre otros. Por ejemplo un proceso de socializacin del conocimiento (un programa de entrenamiento interno) puede ser influenciado por un proceso de adquisicin de conocimiento externo (un programa de entrenamiento fuera de la empresa).

Metodologa

Para abordar al sujeto de estudio considerado una MIPYME rural dedicada al cultivo de flores-, y puesto que la intencin era conocer a detalle las formas en que se fueron construyendo las diferentes redes sociales, as como la influencia que tuvieron en el proceso de aprendizaje de la empresa y en su acceso a diferentes recursos, se procedi a desarrollar una investigacin cualitativa. El diseo cualitativo incluy un trabajo de campo, en el que se realizaron entrevistas a profundidad con elementos

10

[MT3 VERA]

SinncO 2008

clave de la empresa a travs de una gua de entrevista, de tal forma que fuera posible ir corrigiendo e introduciendo nuevos factores segn fuesen apareciendo en el transcurso de la entrevista. Un aspecto adicional que result fundamental para haber elegido un diseo cualitativo fue el papel central que el individuo juega en todos estos procesos, dando lugar a un proceso complejo que no poda ser analizado a partir de seguir una lgica estadstica (Ruiz, 1996)23.

Presentacin del estudio de caso

Para el anlisis del estudio de caso en primer lugar se realizar una descripcin y posteriormente una discusin sobre el tipo y la participacin que las relaciones sociales y las redes han tenido en la adquisicin de conocimientos y en el desarrollo de los procesos de aprendizaje en la empresa analizada. La empresa que forma parte de este estudio de caso se encuentra localizada en el Rancho Gamboa, perteneciente a la Colonia Cabrera, en el municipio de Atlixco, Puebla. El municipio de Atlixco est situado muy prximo a la ciudad de Puebla, en un valle donde convergen un clima clido y templado, y numerosas corrientes de agua, dando por resultado que el lugar presente condiciones ptimas para la realizacin de diferentes actividades agrcolas, entre ellas el cultivo de flores, siendo esta actividad la que en los ltimos aos se ha venido consolidando como la ms relevante.

Ruiz, Jos Luis. (1996). Metodologa de la investigacin cualitativa. Bilbao, Universidad de Deusto.
23

11

[MT3 VERA]

SinncO 2008

Orgenes

Los orgenes de la empresa se remontan a 1994. En este ao, el ingeniero Vicario24 en sociedad con un amigo, en un terreno rentado deciden iniciar con la produccin de flores. Sobre esta decisin mucho tuvo que ver uno de los hermanos de Vicario, quien haba estudiado agronoma en la Universidad de Chapingo y quien tena ciertos conocimientos sobre el cultivo de flores y la construccin de invernaderos. Sin embargo, quien ms influy para que Vicario se dedicara a la actividad empresarial fue uno de sus profesores que tuvo en la Universidad de Morelos, quien recurrentemente animaba a l y al resto de sus compaeros para que las ideas que tuvieran, las valoraran desde la perspectiva de la rentabilidad que pudieran obtener con ellas. As pues, la empresa se inici con una inversin inicial de $80,000.00, la que fue financiada con un prstamo bancario que lograra ser pagado en el quinto ao de operaciones de la firma. En el sptimo ao se generan por primera vez utilidades, lo que es aprovechado por Vicario para en el 2001 abrir un nuevo vivero, pero en esta ocasin de manera independiente, sin asociarse con alguien ms. Este vivero al igual que el anterior se ubic en un terreno rentado y en una zona en donde ya se contaba con los principales servicios requeridos para el cultivo de flores, como energa elctrica, lneas telefnicas, agua rodada y carreteras. Si bien es cierto que los orgenes formales de esta empresa se remontan a 1994, la trayectoria empresarial del ingeniero inicia en su poca de bachiller. En ese periodo y animado por su hermano mayor - quien como ya se dijo tambin es ingeniero agrnomo -, inicia con una pequea empresa productora de quesos, esta empresa poco tiempo despus cerrara sus puertas, siendo la razn principal de ello el no haber podido encontrar un mercado en donde vender sus productos de una manera regular. Al terminar el bachillerato Vicario ingresa a la Universidad de Morelos para estudiar ingeniera agrnoma. Ya como estudiante de esta Universidad por recomendacin de

24

Seudnimo

12

[MT3 VERA]

SinncO 2008

un amigo, entra a trabajar en un vivero, donde empez a adquirir los primeros aprendizajes sobre el viverismo. Posteriormente y cuando aun se encontraba en la Universidad, a travs de un amigo entra a trabajar al vivero Flores. La experiencia adquirida en este vivero tambin le sera de mucha ayuda, pues este vivero ubicado en la regin de Morelos era lder en la produccin de crisantemo, lo que le permiti aprender las mejores prcticas en cuanto al cultivo de esta flor. Ms adelante y ya cuando se encontraba en la etapa final de estudiante, una vez ms, a travs de su relacin con otro amigo de la facultad, entr a trabajar a un vivero donde lo que se produca era la flor de Nochebuena, la que es el producto principal que actualmente se cultiva y comercializa en la empresa de Vicario. Por lo tanto se puede decir, que los antecedentes del vivero Flor de Nochebuena25, se encuentran por un lado en los primeros aprendizajes sobre la actividad empresarial que Vicario fue adquiriendo cuando inici con su empresa de lcteos. Por otro lado, los antecedentes de la firma tambin pueden ubicarse en aquellos aos de su vida universitaria en donde empieza a adquirir sus primeros aprendizajes sobre el viverismo y que se puede decir orientaron su decisin sobre que tipo de productos producir y vender en su empresa actual. Adquiriendo tales aprendizajes en viveros en los que pudo llegar a trabajar gracias a las relaciones de tipo informal que fue estableciendo con algunos de sus amigos. Actualmente en el vivero Flor de Nochebuena laboran el directivo-dueo ms 10 o 12 personas, dependiendo de la poca del ao, as por ejemplo, de los meses de marzo a noviembre que es el periodo durante el cual se cultiva la flor de Nochebuena el producto principal de la empresa- es cuando se requiere ms personal. De los empleados, dos de ellos son responsables de los procesos de produccin que se realizan en la empresa: uno del proceso de germinado que es la reproduccin sexual de semillas (plntulas), y el otro del proceso de reproduccin asexual (esquejes).

25

Seudnimo.

13

[MT3 VERA]

SinncO 2008

Adems del total de empleados uno de ellos est encargado de los aspectos administrativos.

Los productos

Los principales productos que produce la empresa son la Nochebuena, el geranio, las petunias y la col ornamental. Con estos productos inici la empresa en el 2001 y a la fecha no han sufrido ningn cambio. Sobre este aspecto Vicario comenta: las razones por las cuales se cultivan estos productos, obedecen a cuestiones estratgicas y de rentabilidad. De las flores que se cultivan, la Nochebuena es la ms rentable. Se cultiva bsicamente en tres tamaos chica, mediana y grande. La chica es aquella que se utiliza como adorno en los escritorios de las oficinas. La mediana es la que se usa como adorno en el interior de las casas, es muy utilizada como centro de mesa, y la de tamao grande es la que se usa en exteriores. Su produccin y venta es totalmente estacional, de noviembre a diciembre, por lo que es necesario cultivar las otras flores mencionadas, que son las que se venden en los meses restantes. No obstante, la produccin y venta de la Nochebuena es lo que permite que la empresa obtenga utilidades al final del ciclo anual. Uno de los aspectos que distingue a los productos de la empresa de otros que tambin son cultivados en el municipio de Atlixco es su mayor calidad. En el caso de la Nochebuena, la calidad se refleja en el tamao de la hoja y en la variedad de colores. Lograr cultivar una Nochebuena con tamao de hoja superior y en una amplia variedad de colores, si bien es cierto que en mayor medida est determinado por la calidad de la plntula que se adquiere, tambin est definido por todo el proceso que hay que seguir desde que la plntula llega al vivero hasta que es colocada en el mercado. Al respecto Vicario comenta: la calidad consiste en hacer las cosas

14

[MT3 VERA]

SinncO 2008

bien y a la primera; este principio lo aprend en un diplomado sobre administracin de empresas que tom en Chapingo, a travs de la invitacin que me hicieron llegar algunos amigos de esta Universidad, y he procurado que todos mis trabajadores lo asimilen y lo apliquen en su trabajo cotidiano. A mis trabajadores les digo: se hacen bien las cosas o no hacemos nada, tenemos que trabajar con calidad o mejor no trabajamos. Este es un lema que ha distinguido a la empresa desde su inicio de operaciones.

El mercado

La empresa coloca sus productos principalmente en un mercado regional que incluye los estados de Veracruz, Tlaxcala, Puebla, Tabasco y Morelos. En este sentido Vicario seala: la participacin de la empresa en estos mercados ha sido resultado del conocimiento que se tiene de ellos as como de la confianza que ellos tienen en nuestros productos. Sin embargo, en ningn momento ha sido posible trabajar bajo acuerdos formales de compra-venta, ni mucho menos ha sido posible poder venderles a clientes como las grandes tiendas de autoservicio. Siendo uno de los principales obstculos el no contar con la infraestructura suficiente y necesaria que permita garantizar un determinado volumen de produccin. Dada la infraestructura que actualmente se tiene, que consiste en invernaderos no automatizados, cualquier fenmeno climatolgico inesperado como un aumento o disminucin en la temperatura o humedad, puede afectar el proceso de produccin y en consecuencia el producto final. Otro obstculo en este sentido tambin ha sido la falta de transporte propio para poder llevar su producto a mercados ms distantes, pues se requiere disponer de un transporte que incluya el equipo que permita mantener ciertas condiciones de temperatura y de humedad, as como del personal capacitado para su manejo.

15

[MT3 VERA]

SinncO 2008

Disponer de estos servicios implica por un lado hacer una fuerte inversin, y por otro, tener el equipo de transporte ocioso durante algunos meses del ao, dado que las flores tienen un comportamiento estacional. Por lo que en fechas recientes en alianza con otros compaeros viveristas y tratando de seguir el ejemplo de otras empresas, han estado analizando la posibilidad de formar una comercializadora con apoyo del gobierno que entre otras cosas, les permita adquirir un equipo de transporte para todos, y as poder llevar sus productos a otros mercados, donde el producto est mejor cotizado. Respecto a su participacin en el mercado internacional, aparte de lo ya mencionado, un obstculo ms, es la existencia de ciertas normatividades que impiden sacar tierra del pas. Este reglamento en el caso de las Nochebuenas que se venden en maceta resulta ser un fuerte impedimento. Un aspecto ms que destaca Vicario respecto a la comercializacin de sus productos, es el conocimiento y los contactos que tiene en el mercado de Morelos, que le han servido para colocar sus flores en caso de que stas no se hayan vendido de acuerdo a lo esperado.

Los proveedores

Un aspecto sobre las fuentes de aprovisionamiento de la empresa que debe ser subrayado, es el papel que jug y juega uno de los primeros viveros en donde Vicario trabaj. Este vivero situado en el estado de Morelos y gracias a la relacin de trabajo y de amistad que Vicario logr cultivar con sus propietarios y antiguos patrones, se ha constituido como su principal proveedor de plntulas, la materia prima ms importante para la empresa, pues a partir de ellas es que se obtiene el producto final, la Nochebuena. Las razones por las cuales en el vivero de Vicario y en el resto de los viveros de Atlixco no se producen las plntulas, se debe al no contar con la tecnologa

16

[MT3 VERA]

SinncO 2008

necesaria. Tal tecnologa consiste principalmente en invernaderos computarizados que permiten hacer frente a los cambios climatolgicos como las heladas, y mantener las condiciones ptimas de luz, temperatura y humedad para el proceso de germinacin. El principal obstculo que se tiene para poder contar con esta tecnologa ha sido las escasez de recursos financieros, no as el conocimiento. Al respecto Vicario comenta: en caso de tener los recursos financieros para adquirir la tecnologa mencionada, el personal necesario para manejarla, lo puedo conseguir en la Universidad de Chapingo o de Morelos, gracias a los relaciones que tanto mi hermano como yo tenemos con estas instituciones.

Las fuentes de financiamiento

El capital que se ha requerido para financiar las necesidades de la empresa, principalmente se ha obtenido de recursos propios, adems de haber recurrido en ciertos momentos a crditos provenientes de algunos programas de gobierno, como fue el caso del programa de alianza para el campo y SAGARPA (Secretara de agricultura, ganadera, desarrollo rural pesca y alimentacin) a travs del cual se obtuvo un financiamiento para la construccin de invernaderos bajo el esquema 5050. Sobre este aspecto Vicario menciona: este esquema de crdito resulta ser un beneficio a medias, pues el convenio exige que el invernadero sea construido por una constructora, a travs de la cual se van liberando los recursos, sin embargo, esta forma de dar los crditos encarece sustancialmente la construccin del invernadero, dndose el caso de que un invernadero que vale $80,000, la constructora lo cotiza al doble. Tal problemtica si bien se ha platicado con los representantes del gobierno, la respuesta ha sido que si los recursos se asignaran de manera directa al productor, se correra el riesgo de que estos se aplicaran a muchas cosas menos a la construccin de invernaderos. Asimismo se subraya el papel que la poltica juega en

17

[MT3 VERA]

SinncO 2008

la disposicin y agilizacin de estos crditos, pues estos recursos empezaron a fluir a partir de un cambio de partido en la presidencia municipal de Atlixco.

La tecnologa

Sobre el aspecto de la tecnologa, y que en el caso de esta empresa la podramos asociar a los conocimientos necesarios para poder llevar a cabo el proceso de produccin, stos principalmente han sido adquiridos a partir de la formacin profesional del dueo, quien como ya se ha dicho es ingeniero agrnomo egresado de la Universidad de Morelos, asimismo, a travs del intercambio de conocimientos con su hermano mayor, quien tambin es ingeniero agrnomo y quien tiene un amplio conocimiento sobre la construccin de invernaderos, pero sobre todo, estos conocimientos y aprendizajes, han sido adquiridos mediante aos de trabajo en diferentes invernaderos por parte de Vicario, quien desde su ingreso a la universidad ya tena la firme intensin de poner en el futuro un vivero. Uno de los viveros donde se dieron sus aprendizajes ms significativos respecto al cultivo de flores, fue en el de crisantemos, tales aprendizajes se fueron desarrollando a partir de la observacin directa y del aprender haciendo. Posteriormente, estos conocimientos y aprendizajes se fueron perfeccionando en el vivero de los paps de un amigo, y ya cuando estaba por salir de la universidad en el vivero donde se cultivaba la flor de Nochebuena. Estos aprendizajes prcticos conjugados con sus clases en la universidad fueron los que le permitieron desarrollar las capacidades necesarias para iniciar su propio vivero.

18

[MT3 VERA]

SinncO 2008

Discusin
Las relaciones sociales como fuentes de conocimiento

Considerando el esquema 1, y apoyndonos en lo planteado por Figuereido, se puede decir que las relaciones que han resultado ms significativas para Vicario, desde el punto de vista de la adquisicin y conversin de conocimientos, son aquellas establecidas con la Universidad de Chapingo y de Morelos, con algunos de sus proveedores, as como con algunos amigos y familiares.

Relaciones con instituciones de educacin superior

Como se puede apreciar en el esquema 1, respecto a las relaciones que ha mantenido con la Universidad de Morelos y de Chapingo, se puede decir que stas tienen un carcter informal, son relaciones que se mantienen a travs de la amistad que existe entre Vicario y algunos de sus colegas y amigos y que le han permitido adquirir conocimientos externos principalmente a travs de un proceso de socializacin y de codificacin, como fue el caso de su formacin como ingeniero agrnomo, as como del diplomado en administracin de empresas agropecuarias y que le permiti realizar una gestin ms eficaz en su empresa. Asimismo, son relaciones que en caso de ser necesario le permiten acceder a una fuente de mano de obra altamente calificada. Son relaciones que han existido desde el inicio de la empresa y que han prevalecido fundamentalmente por el inters que Vicario ha puesto en ello.

19

[MT3 VERA]

SinncO 2008

Red de relaciones del vivero Flor de Nochebuena Esquema 1

Amigos: Universidad de Chapingo y de Morelos

Empresarios

Amigos: proveedor de plntulas

Vivero Flor de flores

Administracin Federal y Local SAGARPA Amigos: Clientes del mercado de Morelos

Familiares: hermano de Vicario

Relaciones dbiles, que se han mantenido bsicamente a partir de la iniciativa del propietario del vivero Flor de nochebuena Relaciones fuertes, que se han mantenido a partir del inters de los agentes involucrados

Relaciones con proveedores

Observando el esquema anterior, en el caso de las relaciones con sus proveedores, stas han sido de las ms significativas, pues a travs de ellas es que Vicario en un

20

[MT3 VERA]

SinncO 2008

principio, adquiri conocimientos importantes sobre el cultivo de flores, sobre todo, a partir del aprender haciendo, es decir, a partir de la socializacin de conocimientos y que a la postre le fueron de gran utilidad al momento de iniciar su propio invernadero. Se trata de relaciones que adems, le han permitido tener acceso seguro y confiable a materias primas de primera calidad, y mantenerse al da en cuanto a las novedades que van surgiendo respecto al cultivo de la flor de Nochebuena.

Relaciones con amigos y familiares

Respecto a sus relaciones con amigos, y considerando una vez ms el esquema 1, es a travs de stas que Vicario ha logrado mantenerse en contacto con las IES y con sus proveedores, y que le sirvieron de vnculo para poder trabajar en algunos de los invernaderos de Morelos donde adquiri muchos de los conocimientos sobre el cultivo de flores y que posteriormente le seran de gran utilidad. Y en cuanto a sus relaciones con familiares, stas tambin han resultado fundamentales como una fuente ms para la adquisicin de conocimientos externos, particularmente las relaciones que ha mantenido con su hermano, el ingeniero agrnomo, quien como ya se dijo, le ha permitido adquirir conocimientos respecto a la construccin de invernaderos y sobre diferentes aspectos relacionados con el cultivo de flores y de la actividad empresarial, a partir de un proceso de socializacin de experiencias y conocimientos. Es una relacin que se ha fortalecido debido al inters de ambos hermanos, que se da de manera cotidiana, en parte por la cuestin familiar pero tambin porque ambos se dedican a la misma actividad empresarial.

21

[MT3 VERA]

SinncO 2008

Las caractersticas clave de los procesos de aprendizaje


Se trata de un conjunto de relaciones que adems le han permitido llevar a cabo procesos de aprendizaje en donde se nota la presencia de las cuatro caractersticas clave mencionadas por Figuereido: variedad, intensidad, funcionalidad e interaccin. Respecto a la variedad, las relaciones mencionadas le han permitido a Vicario adquirir conocimientos externos que posteriormente, a travs de un proceso de socializacin los comparte con algunos de sus trabajadores, generando as un proceso de adquisicin de conocimientos internos como es el caso de los responsables de los procesos de plntulas y de esquejes. En cuanto a la caracterstica de intensidad, sus relaciones le han permitido la repetitividad del proceso, que se manifiesta en un flujo constante de conocimiento externo para la empresa, mantenindolo al tanto de los adelantos tecnolgicos respecto al cultivo de la flor de Nochebuena y sobre diversos aspectos relacionados con el cultivo de flores en general, as como con la actividad empresarial. Respecto a la funcionalidad, posiblemente es una de las caractersticas clave mencionadas por Figuereido, en donde menos se manifiesta la influencia de las relaciones que Vicario ha mantenido a lo largo de su actividad empresarial, pues la funcionalidad depende ms de la iniciativa del propio empresario, quien debe ser el encargado de promover el intercambio de conocimientos y generar los procesos de aprendizaje al interior de la empresa y en todos los niveles, tarea que Vicario de ninguna manera ha descuidado, pues como ya fue sealado, l directamente es quien se encarga de ir capacitando a sus trabajadores, ensendoles sobre la marcha, es decir, a travs de un proceso de socializacin y en el puesto mismo de su trabajo. Finalmente, respecto a la ltima de las caractersticas clave mencionadas por Figuereido, la interaccin, definitivamente las relaciones con las IES, proveedores,

22

[MT3 VERA]

SinncO 2008

familiares y amigos que Vicario ha mantenido, han resultado definitivas para poder combinar los procesos de socializacin del conocimiento, con los procesos de adquisicin de conocimiento externo, tal ha sido el caso del diplomado que tom en la Universidad de Chapingo, donde adquiri una serie de conocimientos sobre la gestin de la actividad empresarial y que posteriormente los aplicara a la administracin de su empresa y los compartira con algunos de sus trabajadores. As pues, de acuerdo a lo comentado resulta evidente que el conjunto de relaciones que Vicario ha construido con los diferentes actores mencionados, se distinguen en su mayora por su carcter informal, son relaciones que se han construido no solamente a lo largo de la vida de la empresa sino a lo largo de la vida de Vicario. Se trata de relaciones que se han ido consolidando a travs de la confianza que los involucrados han depositado en tales relaciones, y que tal y como lo menciona Allouche, al menos en el caso de esta empresa sirve para explicar en gran medida su desempeo. Se trata adems de relaciones que como lo mencionan Levanti y Vera han sido de gran ayuda para la firma, y se han consolidando como su principal fuente conocimiento externo, el cual ha sido transferido sobre todo a partir de un proceso de socializacin.

Conclusiones

Algo de lo que se puede sacar en claro sobre la investigacin realizada, y tomando como referencia la tabla 2 y el esquema 1, es que en efecto las relaciones surgidas de las redes sociales de las que forma parte Vicario han resultado trascendentales desde el inicio de operaciones de su empresa hasta la fecha. La dinmica de la red ilustrada en la tabla 2 permite observar que al menos esta empresa rural no se limita al mercado local, sino que participa activamente en otros mercados y est totalmente

23

[MT3 VERA]

SinncO 2008

articulada a centros ms poblados y a ciudades de una intensa actividad econmica, que lo que principalmente se intercambia son conocimientos, adems de que son relaciones que se han mantenido debido al inters que los agentes involucrados han puesto en ello (ver esquema 1). Por otro lado, las relaciones que sobre todo han jugado un papel fundamental han sido aquellas de carcter informal, las que ha establecido con IES, proveedores, amigos y familiares. Y que en efecto tal y como lo seala Jaso Snchez, son relaciones que forman parte de una red construida sobre la base de la confianza. Una confianza construida en el pasado de sus miembros, generada a partir del acompaamiento y sostenimiento en el proceso de desarrollo de sus integrantes quienes comparten intereses y valores comunes. Son relaciones que en efecto, explican en buena medida el desempeo de la firma, a la vez que tambin ponen de manifiesto su importancia respecto a sus procesos de aprendizaje, va la adquisicin de conocimiento externo y su conversin a travs de un proceso de socializacin. Tambin este trabajo da cuenta de que las redes de relaciones sociales que fue tejiendo Vicario, tal como lo seala Basalda, son parte esencial para el funcionamiento de la empresa, toda vez que jugaron un papel fundamental en su proceso de consolidacin, permitindole acceder a una serie de recursos como capital, informacin y tecnologa, adems de conocimientos, que de otra forma no hubiera sido posible.

24

[MT3 VERA]

SinncO 2008

Relaciones
Empresarios

Tabla 2. Dinmica de la red para el vivero flor de Nochebuena Que se intercambia Formas de Direccionalidad Frecuencia enlace
Informacin con respecto a otros mercados, as como ofertas de diferentes servicios. Acceso a recursos, en este caso equipo de transporte, con las condiciones requeridas como podran ser de espacio y de clima para transportar sus productos finales a otros mercados. Capacitacin que consisti en un diplomado sobre administracin de empresas agropecuarias Acceso a mano de obra calificada Conocimientos, especficamente respecto a tecnologa Acceso a recursos, en este caso a materias primas Canonjas Contactos personales del dueo del vivero Reuniones locales con otros empresarios De ambas partes Semanalmente

Durabilidad
A partir de la consolidacin de la empresa

IES

Contacto del Sobre todo por dueo y/o iniciativa del empresario con empresario. algunos amigos de la Universidad de Chapingo. Compra de insumos, plntulas Por inters de ambas partes

Desde el inicio de Espordicamente la empresa

Proveedores forneos

Con cierta regularidad, al menos una vez por ao Con cierta regularidad, al menos una vez por ao Espordicamente

Desde el inicio de la empresa

Clientes y usuarios Administracin local

Contactos personales

Por inters de ambas partes

Desde antes del inicio de la empresa ltimamente, a partir de un cambio de partido poltico en la administracin local

Polticas y medidas que han favorecido a la empresa Acceso a recursos, en el caso de la empresa analizada, crditos refaccionarios

Participacin vida Por inters de local ambas partes Ferias y otros eventos Programas de apoyo a MIPYMES, en el caso de esta empresa a travs del programa Alianza para el campo Por inters de ambas partes

Administracin federal

Espordicamente Actualmente no existe

25

[MT3 VERA]

SinncO 2008

Relaciones
Amigos

Tabla 2. Dinmica de la red para el vivero flor de Nochebuena (continuacin) Que se intercambia Formas de Direccionalidad Frecuencia Durabilidad enlace
Conocimientos, sobre el proceso de produccin y gestin de la empresa Informacin sobre diferentes aspectos de la empresa y del mercado Contactos personales, principalmente con compaeros de la Universidad Por inters de ambas partes Espordicamente Desde antes del inicio de la empresa

Familiares

Reuniones Conocimientos, sobre familiares y en el trabajo cotidiano construccin de invernaderos y respecto al escenario empresarial, entre otros.

Por inters de ambas partes

Regularmente

Desde antes del inicio de la empresa

Fuente: elaboracin propia con datos del trabajo de campo, enero 2008.

Bibliografa
1. Atria, Ral. (2003). Capital Social: concepto, dimensiones y estrategias para su desarrollo. En Capital social y reduccin de la pobreza en Amrica Latina y el Caribe: En busca de un nuevo paradigma, Ral Atria, Marcelo Siles, (compiladores), Naciones Unidas, CEPAL, Michigan State University. Basalda, Manuel. (2005). Los empresarios de la compaa industrial cerillera de San Juan del Ro: Antropologa de la industria cerillera. Tesis doctoral, Universidad Iberoamericana, Campus Santa Fe. Casalet, Ravenna Mnica y Leonel Gonzlez. (2004). La maquila de exportacin en Chihuahua: Hacia la construccin de un entorno institucional diverso y complejo. El Colegio de Mxico, Noviembre. Castaeda, Gonzalo. (1998). La Empresa Mexicana y su Gobierno Corporativo, Antecedentes y Desafos para el Siglo XXI. Universidad de las Amricas Puebla y Alter Ego Editores. Coleman, James. (1992). Foundations of Social Theory, Cambridge, Harvard University Press, 1990 y Robert Putnam, Making Democracy Work: Civic Traditions in Modern Italy, Princeton , Princeton University Press. De Gortari, Rebeca y Gerardo Vera. (2007). La dinmica de las redes sociales. Este trabajo forma parte del proyecto de investigacin que lleva por nombre Procesos de aprendizaje e

2.

3.

4.

5.

6.

26

[MT3 VERA]

SinncO 2008

7.

8. 9.

10. 11. 12.

13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21.

22.

23.

24.

innovacin en microempresas rurales y sus posibilidades de incorporacin a redes de colaboracin interinstitucionales, que se enmarca dentro del Programa de Apoyo a Proyectos de Investigacin e Innovacin Tecnolgica (PAPIIT/DGPA. UNAM) cuya responsable es la Dra. De Gortari. De la Rosa Albuquerque Ayuzabet. (2004). Hacia la emergencia de un nuevo objeto de estudio: la micro, pequea y mediana organizacin. En la Revista de Ciencias Sociales y Humanidades, Nm. 56, Enero-Junio, UAM, Iztapalapa. De la Vega, Jorge. (2007). Desarrollo Rural. Mxico Figuereido, P. N. (2002). Learning processes features and technological capabilityaccumulation: explaining inter-firm differences. Technovation Volume 22, Issue 11, November, Copyright 2002 Elsevier Science Ltd. All rights reserved. Flores, M y Rello, F. (2002). Capital Social Rural. Mxico, CEPAL/Plaza y Valds Editores. Garca Martha. (2004). Aportes del Capital Social a la Superacin de la Pobreza: Una Alternativa para Mxico. En Razn y Palabra, No 37, Febrero-Marzo. Gerritsen, R. W. Peter, Gerardo Cruz, Victor Villalvazo y Pedro Figueroa. (2004). Productos Regionales en el Occidente de Mxico: Respuestas Locales frente a la Globalizacin Econmica?. Ponencia preparada para el Congreso Internacional Agroempresas Rurales y Territorio (ARTE), Toluca Estado de Mxico, Diciembre. Harvey, David. (2004). La condicin de la posmodernidad, Investigacin sobre los orgenes del cambio cultural. Amorrortu editores. Lam, Alice. (2004). Organizational Innovation. BRESE School of Business and Management, Brunel University, Working Paper 1, April. Levanti, Carole. (2001). Prcticas empresariales y apertura econmica en Mxico. Comercio Exterior, Diciembre. Nonaka, I. y H. Takeuchi. (1995). The Knowledge creating company. Oxford: Oxford University Press. Peres, Wilson y Giovanni Stumpo. (2002). Las pequeas y medianas empresas industriales en Amrica Latina. CEPAL, Siglo XXI. Reygadas, Luis. (2004). Las Redes de Desigualdad: un enfoque multidimensional. En Poltica y Cultura, No. 22, Otoo. Rendn Cobin, Marcela. (2003). Cultura y organizacin en la empresa familiar. En la Revista de Ciencias Sociales y Humanidades, Nm. 55, Julio-Diciembre, UAM Iztapalapa. Ruiz, Jos Lus. (1996). Metodologa de la investigacin cualitativa. Bilbao, Universidad de Deusto. Sharma, Pramodita, James Chrisman y Jess Chua. (1996). A review and annoted bibliography of family business studies. Kluwer Academic Publishers, Boston/Dordrech/London. Vera, Gerardo. (2007). Antecedentes tnicos familiares y cultura organizacional como determinantes del proceso de gestin: dos casos contrastantes del sector textil poblano. Ponencia presentada en el Congreso LASA, Montreal, Septiembre 5 - 8. Vera, Gerardo. (2007). El proceso de innovacin en las micro, pequeas y medianas empresas textiles en Puebla: Cuatro estudios de caso. Tesis de Doctorado en Ciencias de la Administracin, Facultad de Contadura y Administracin, Universidad Nacional Autnoma de Mxico Viteri, Daz Galo. (2007). Capital Social y Reduccin de la Pobreza. En Contribuciones a la Economa, Noviembre.

27