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NAPOLEN BONAPARTE

Napolen naci el 15 de agosto de 1769 en Ajaccio, capital de la actual Crcega, en una familia numerosa de ocho hermanos, la familia Bonaparte o, con su apellido italianizado, Buonaparte. Cinco de ellos eran varones: Jos, Napolen, Lucien, Luis y Jernimo. Las nias eran Elisa, Paulina y Carolina. Al amparo de la grandeza de Napolione -as lo llamaban en su idioma vernculo-, todos iban a acumular honores, riqueza, fama y a permitirse asimismo mil locuras. La madre, Mara Leticia Ramolino, era una mujer de notable personalidad, a la que Stendhal eligi por su carcter firme y ardiente. Los mritos escolares de Napolen en matemticas, a las que fue muy aficionado y que llegaron a constituir una especie de segunda naturaleza para l -de gran utilidad para su futura especialidad castrense, la artillera-, facilitaron su ingreso en la Escuela Militar de Brienne. De all sali a los diecisiete aos con el nombramiento de subteniente y un destino de guarnicin en la ciudad de Valence.

Juventud revolucionaria
A poco sobrevino el fallecimiento del padre y, por este motivo, el traslado a Crcega y la baja temporal en el servicio activo. Su agitada etapa juvenil discurri entre idas y venidas a Francia, nuevos acantonamientos con la tropa, esta vez en Auxonne, la vorgine de la Revolucin, cuyas explosiones violentas conoci durante una estancia en Pars, y los conflictos independentistas de Crcega. En el agitado enfrentamiento de las banderas insulares, Napolen se cre enemigos irreconciliables, entre ellos el mismo Paoli, al romper ste con la Convencin republicana y decantarse el joven oficial por las facciones afrancesadas. La desconfianza hacia los paolistas en la familia Bonaparte se fue trocando en furiosa animadversin. Napolen se alz mediante intrigas con la jefatura de la milicia y quiso ametrallar a sus adversarios en las calles de Ajaccio. Pero fracas y tuvo que huir con los suyos, para escapar al incendio de su casa y a una muerte casi segura a manos de sus enfurecidos compatriotas.

Un joven Napolen Bonaparte

En reconocimiento a sus mritos fue ascendido a general de brigada, se le destin a la comandancia general de artillera en el ejrcito de Italia y viaj en misin especial a Gnova. Esos contactos con los Robespierre estuvieron a punto de serle fatales al caer el Terror jacobino, el 9 Termidor, y verse encarcelado por un tiempo en la fortaleza de Antibes, mientras se dilucidaba su sospechosa filiacin. Liberado por mediacin de otro corso, el comisario de la Convencin Salicetti, el joven Napolen, con veinticuatro aos y sin oficio ni beneficio, volvi a empezar en Pars, como si partiera de cero.

Primer Cnsul
En pocas semanas organiz el golpe de estado del 18 Brumario (segn la nueva nomenclatura republicana del calendario: el 9 de noviembre) con la colaboracin de su hermano Luciano, el cual le ayud a disolver la Asamblea Legislativa del Consejo de los Quinientos en la que figuraba como presidente. Era el ao de 1799. El golpe barri al Directorio, a su antiguo protector Barras, a las cmaras a los ltimos clubes revolucionarios, a todos los poderes existentes e instaur el Consulado: un gobierno provisional compartido en teora por tres titulares, pero en realidad cobertura de su dictadura absoluta, sancionada por la nueva Constitucin napolenica del ao 1800.

Napolen, Primer Cnsul (leo de Antoine Jean Gros)

Aprobada bajo la consigna de la Revolucin ha terminado, la nueva Constitucin restableca el sufragio universal que haba recortado la oligarqua termidoriana, sucesora de Robespierre. En la prctica, calculados mecanismos institucionales cegaban los cauces efectivos de participacin real a los electores, a cambio de darles la libertad de que le ratificasen en entusisticos plebiscitos. El que valid su ascensin a primer cnsul al cesar la provisionalidad, arroj menos de dos mil votos negativos entre varios millones de papeletas. Pero Napolen no se content con alargar luego esta dignidad a una duracin de diez aos, sino que en 1802 la convirti en vitalicia. Era poco todava para el gran advenedizo que embriagaba a Francia de triunfos despus de haber destruido militarmente a la segunda coalicin en Marengo, y emprenda una deslumbrante reconstruccin interna.

Napolen, Emperador
La heterognea oposicin a su gobierno fue desmantelada mediante drsticas represiones a derecha e izquierda, a raz de fallidos atentados contra su persona; el ejemplo ms amedrentador fue el secuestro y ejecucin de un prncipe emparentado con los Borbones depuestos, el duque de Enghien, el 20 de marzo de 1804. El corolario de este proceso fue el ofrecimiento que le hizo el Senado al da siguiente de la corona imperial. La ceremonia de coronacin se llev a cabo el 2 de diciembre en Notre Dame, con la asistencia del papa Po VII, aunque Napolen se ci la corona a s mismo y despus la impuso a Josefina; el pontfice se limit a pedir que celebrasen un matrimonio religioso, en un sencillo acto que se ocult celosamente al pblico. Una nueva Constitucin el mismo ao afirm an ms su autoridad omnmoda.

Napolen coronado emperador (Cuadro de J. A. D. Ingres)

La historia del Imperio es una recapitulacin de sus victorias sobre las monarquas europeas, aliadas en repetidas coaliciones contra Francia y promovidas en ltimo trmino por la diplomacia y el oro ingleses. En la batalla de Austerlitz, de 1805, abati la tercera coalicin; en la de Jena, de 1806, anonad al poderoso reino prusiano y pudo reorganizar todo el mapa de Alemania en la Confederacin del Rin, mientras que los rusos eran contenidos en Friendland, en 1807. Al reincidir Austria en la quinta coalicin, volvi a destrozarla en Wagram en 1809.

El ocaso
El bloqueo continental tambin condujo en 1808 a invadir Portugal, el satlite britnico, y su llave de paso, Espaa. Los Borbones espaoles fueron desalojados del trono en beneficio de su hermano Jos, y la dinasta portuguesa huy a Brasil. Ambos pueblos se levantaron en armas y comenzaron una doble guerra de Independencia que los dejara destrozados para muchas dcadas, pero fijaron y diezmaron a una parte de la Grande Arme en una agotadora lucha de guerrillas que se extendi hasta 1814, doblada en las batallas a campo abierto por un moderno ejrcito enviado por Gran Bretaa. La otra parte del ejrcito, en la que haba enrolado a contingentes de las diversas nacionalidades vencidas, fue tragada por las inmensidades rusas. En la campaa de 1812 contra el zar Alejandro I, Napolen lleg hasta Mosc, pero en la obligada retirada perecieron casi medio milln de hombres entre el fro y el hielo del invierno ruso, el hambre y el continuo hostigamiento del enemigo. Toda Europa se levant entonces contra el dominio napolenico, y el sentimiento nacional de los pueblos se rebel dando soporte al desquite de las monarquas; hasta en Francia, fatigada de la interminable tensin blica y de una creciente opresin, la burguesa resolvi desembarazarse de su amo. La batalla resolutoria de esta nueva coalicin, la sexta, se libr en Leipzig en 1813, la batalla de las Naciones, una de las grandes y raras derrotas de Napolen. Fue el prlogo de la invasin de Francia, la entrada de los aliados en Pars y la abdicacin del emperador en Fontainebleau, en abril de 1814, forzada por sus mismos generales. Las potencias vencedoras le concedieron la soberana plena sobre la minscula isla italiana de Elba y restablecieron en su lugar a los Borbones, arrojados por la Revolucin, en la figura de Luis XVIII. Pero fue completamente derrotado en junio de 1815 por los vigilantes Estados europeos -que no haban depuesto las armas, atentos a una posible revigorizacin francesa- en Waterloo y puesto nuevamente en la disyuntiva de abdicar. As concluy su segundo perodo imperial, que por su corta duracin se ha llamado de los Cien Das (de marzo a junio de 1815). Se entreg a los ingleses, que le deportaron a un perdido islote africano, Santa Elena, donde sucumbi lentamente a las iniquidades de un ttrico carcelero, Hudson Lowe. Antes de morir, el 5 de mayo de 1821, escribi unas memorias, el Memorial de Santa Elena, en las que se describi a s mismo tal como deseaba que le viese la posteridad.