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MISTER CAPULLO SEDUCTOR

por Bars

[AH, AU]: A ratos un engredo insoportable, a ratos un seductor. Bella Swan no sabe si Edward Cullen es bipolar, pero tiene una cosa clara: trabajar para l es un castigo. Y no sabe qu ha hecho para merecrselo. Continuacin de El Imbcil de Oro.1

CAPTULO 3. LA LISTA

Prxima parada: Madison. Exhal con alivio al comprobar que el fin de aquella pesadilla estaba cada vez ms cerca. Aunque ese final feliz tan slo se hara realidad si consegua deshacerme del ejrcito de personas espachurradas y malhumoradas que se interponan entre mi cuerpo y la puerta del vagn. Me arm de valor, prepar los codos y comenc a hacerme paso entre los pasajeros, soltando disimulados golpes a los ms reticentes a moverse y acompandolos con una adorable sonrisa y un falso lo siento. Alcanc las puertas automticas en el preciso instante en el que el vagn detena su marcha y logr salir de all, ayudada por la riada de personas que se bajaban en la misma parada. Sent la punzada del fro en cuanto la multitud se disip. Me arrebuj en mi abrigo, mientras bajaba de la estacin elevada, evaluando si haba sufrido algn dao fsico, pero todo pareca estar en orden. Perfecto. Acababa de sobrevivir a mi primera experiencia en el transporte pblico desde que era una universitaria. Ahora tan slo me quedaba enfrentarme al centro de Chicago en hora punta y soportar al malhumorado Edward Cullen. Y todo antes del medioda. Aquello era lo que yo llamaba una maana de riesgo. De camino a la sede de Cullen & Hale, hice una breve parada en una cafetera de aspecto acogedor. Iba sobrada de tiempo, por lo que me permit el capricho de tomarme un buen caf cargado antes de tener que presentarme en el despacho de Edward Cullen. Necesitaba todo el valor que pudiera reunir antes de esa cita. Estuve a punto de pedirle a la dependienta que aderezara mi caf con un chorrito de cualquier bebida alcohlica, cuanto ms fuerte mejor, pero puede que las nueve de la maana no fuera la hora ms adecuada para formular esa clase de peticiones.

Fanfiction. Los personajes y el universo Twilight pertenecen a Stephenie Meyer.

De nuevo en la calle, y con el caf deliciosamente caliente entre mis manos heladas, una inesperada llamada de Rosalie Hale interrumpi mi pequeo momento de felicidad. Rosalie salud, con fingida alegra. Eran las nueve de la maana, por favor. Un respiro sera pedir mucho?. En qu puedo ayudarte? Podras empezar por cumplir con lo que te pido. S. Lo de pedir un respiro era, como siempre, pedir demasiado. Puede que se me haya escapado algn detalle. Ment nicamente para aplacar su malhumor, a pesar de que saba que aquello era imposible. Era un desastre en mi vida personal, pero en el trabajo me comportaba como una mquina insoportablemente metdica y ordenada. Nada se me escapaba nunca. La presencia de Edward Cullen en mi fiesta no es ningn detalle sin importancia escupi. Te dije que no poda faltar. Por qu motivo no le has enviado an la invitacin? Comenzaba a pensar que quizs no fueras tan incompetente como haba pensado en un principio, pero ya veo que no. De verdad haba gente con tanta mala leche acumulada desde primera hora del da? Tena que ser agotador. Lo de no invitar a Edward Cullen, cuando Rosalie me lo haba ordenado expresamente haca un par de das, haba sido una maniobra totalmente premeditada. En el fondo, albergaba la esperanza de que, si lo dejaba pasar, Rosalie se olvidara de ello. En fin, su fiesta contaba con casi doscientos invitados, qu importaba uno ms o uno menos? Un grave error por mi parte. Tratndose de Edward Cullen, por lo visto importaba mucho. Lo siento, Rosalie me disculp, con tono monocorde. Le har llegar su invitacin en cuanto pueda. En cuanto puedas, no. Hzsela llegar ya orden. Podra haberle dicho que me encontraba camino a su despacho, pero decid omitir ese pequeo detalle, aunque no saba exactamente por qu. Simplemente la experiencia me haba enseado que Edward Cullen era un tema de conversacin demasiado peligroso. Cuanto menos hablara de l, mucho mejor. En cualquier caso, Rosalie tampoco me dej opcin a rplica y tras ladrar su ltima orden, colg el telfono sin esperar mi respuesta. Devolv el mvil a las profundidades de mi bolso y me llev el vaso del caf a los labios, pero ya se haba quedado fro. Maldita bruja insatisfecha mascull entre dientes. Culparla de todos mis males se me antojaba una tarea demasiado fcil y placentera. Adems, de dnde sala toda aquella rabia mal contenida? Era joven, rica, famosa y guapa. No se supone que aquello era todo a lo que cualquier mujer del siglo XXI deba aspirar? Por lo menos eso rezaba la Cosmopolitan. Pero en el caso de Rosalie Hale, no pareca ser

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suficiente y yo comenzaba a sospechar que estaba necesitada de un buen polvo. Eso, o su malhumor constante era un fallo gentico, en cuyo caso la pobre no tena cura. Cualquier consideracin sobre el insoportable carcter de Rosalie se desvaneci en cuanto dobl la esquina y vislumbr al fondo de la calle la sede de Cullen & Hale. Vert mi vaso de caf helado en la papelera ms cercana y me prepar mentalmente para recorrer de nuevo aquel camino que ya me saba de memoria. Las grandes puertas de cristal, el vestbulo abarrotado, los amplios ascensores que todo el mundo alcanzaba cuando sus puertas estaban a punto de cerrarse todo permaneca igual que haca cinco meses. Tampoco haba cambiado ni un pice el silencioso pasillo que conduca al despacho de Edward Cullen, en la ltima planta. Recorr los ltimos metros con pasos lentos, como si el hecho de caminar despacio fuera a hacer que Edward Cullen se desvaneciera en medio de la nada y desapareciera de mi vida de una vez y para siempre. Nada de eso sucedi. Tal y como recordaba, al final del pasillo me esperaban las dobles puertas de madera que conducan a su despacho. Y Buenos das, en qu puedo ayudarla? Y su adorable secretaria. Y s, con adorable en realidad quera decir extremadamente odiosa. La mueca servicial que exhiba Tanya se crisp en cuanto levant la mirada de la pantalla de su ordenador y me reconoci. Por lo visto, la animadversin era mutua. No comprenda el motivo, pues apenas habamos intercambiado unas cuantas palabras inofensivas, pero haba algo en ella que me pona los nervios de punta. Puede que fuera su perfume dulzn, su cara de asco cada vez que me vea o su exagerada manicura francesa. O puede que simplemente Tanya fuera detestable sin motivo alguno. Vengo a ver a Edward Cullen anunci, con la esperanza de que me dejara entrar sin poner ningn impedimento, como vena siendo habitual en ella. El modo en el que frunci los labios me indic que no me lo iba a poner fcil. Lo siento, pero el seor Cullen est Espera, espera. Creo que esta ya me la s la interrump. Reunido, puede ser? La mueca de asco de Tanya se intensific al escuchar mi comentario burln. Exactamente. Una reunin muy importante que nadie dijo, haciendo especial nfasis en su ltima palabra y lanzndome una mirada que vena a decir algo as como y mucho menos t puede interrumpir. Estupendo repliqu, sentndome sobre su mesa. Entonces cuando dentro de una hora Edward Cullen me llam para preguntarme por qu no he acudido a la cita que habamos concertado hoy a las nueve y media dije, mostrndole mi reloj para hacerle saber que, efectivamente, eran las nueve y media, no me quedar ms remedio que disculparme y explicarle que su secretaria no me ha permitido entrar en su despacho. Dime, Tanya, crees que se lo tomar bien?
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Tan slo obtuve un gruido como toda respuesta. Sonre complacida en cuanto Tanya se levant con brusquedad de su silla, toc un par de veces en las dobles puertas de madera y me indic que pasara. Me alegra ver que hemos llegado a un entendimiento asegur al pasar a su lado. Mi sonrisa de satisfaccin muri en mis labios en cuanto Tanya cerr la puerta y no me qued ms remedio que volverme para enfrentarme a lo que me esperaba en el interior del despacho. Le ech un vistazo a mi alrededor para comprobar que todo se encontraba tal y como recordaba. Las grandes estanteras repletas de pesados y gruesos libros recubran casi por completo dos de las paredes de la amplia estancia y la mullida alfombra que cubra el suelo ahogaba el sonido de mis pasos. A mi izquierda, un reluciente sof de cuero negro daba la bienvenida a los invitados. Dej vagar la mirada y me sorprend a m misma al reparar por primera vez en un detalle que se me haba escapado. Justo encima del sof, los ojos de una bella mujer me observaban con curiosidad. No saba cmo no me haba fijado antes en aquel retrato, pero su rostro, los colores tierra y la sonrisa serena de la mujer infundan un halo de calidez en la estancia, como si tratara de contrarrestar la indiferencia que desprenda el dueo de aquel despacho. Llegas tarde. Su voz fra me oblig a apartar la mirada del retrato para fijarla en el centro de la estancia. En la gran mesa de madera caoba que dominaba todo el despacho, en la butaca, tambin de brillante cuero negro, y en l. Me observaba con esa mscara indescifrable firmemente colocada en su rostro. Haba entrecerrado ligeramente los ojos, sin apartar su mirada de m en ningn momento, y el traje que llevaba ese da, gris marengo, le sentaba demasiado bien. Trat de ignorar el nudo en el estmago, esa sensacin de desasosiego que senta cada vez que me encontraba en su presencia, y centr mi atencin en los amplios ventanales que, a su espalda, cubran casi por completo la pared. Desde el ltimo piso del edificio de Cullen & Hale, las vistas eran esplndidas y ms all de los altos rascacielos, poda vislumbrar el azul de las aguas del lago Michigan. Tan slo por un minuto puntualic. Culpa de tu amable secretaria, no pareca muy dispuesta a dejarme pasar. La tienes bien entrenada. Me deshice de mi abrigo y de mi bolso y, sin esperar su invitacin porque Edward Cullen no era de los que perdan el tiempo con frases educadas, me sent en una de las butacas colocadas al otro lado del escritorio. Tanya sabe cundo no quiero que me molesten replic Edward, lanzndome una mirada severa. Tenamos concertada una cita le record. Por lo visto, tu secretaria lo desconoca.

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Lo saba. Yo mismo me encargue de avisarle que llegaras hoy, a las nueve y media me observ y, de repente, su expresin fra se transform en una sonrisa rpida y desagradable. No puedes culparme por haberte ganado el odio de mi secretaria. Al igual que el de su jefe, pens para mis adentros. Apret los labios con fuerza para no soltar aquellas palabras en voz alta. Deberas ser ms amable con ella me aconsej Edward y no se me escap la burla que esconda su comentario. Y ella debera ser ms profesional con las visitas repliqu inmediatamente. Ms profesional, mucho ms atenta y quitarse esa manicura francesa tan horrorosa. Edward no respondi. Se limit al contemplarme en el ms absoluto de los silencios y, tras unos segundos de anlisis, me revolv en la butaca, inquieta. Saba que esas largas miradas tenan el nico objetivo de hacerme sentir incmoda, pero conocer las intenciones de Edward Cullen no hizo desaparecer el nudo desagradable que se apoder de la boca de mi estmago. Rehu su mirada, fingindome completamente fascinada por la moqueta que cubra el suelo del despacho, pero la maniobra fue en vano. Continuaba sintiendo la presin abrasadora de sus ojos verdes, su respiracin pausada y Levant rpidamente la mirada hacia l. S. Y su maldita sonrisa torcida, que me desafiaba desde sus labios. Me alegra ver que has cambiado de opinin, Isabella dijo al fin, rompiendo el silencio que comenzaba a resultarme insoportable. Me limit a asentir con la cabeza, mientras l retomaba su tarea de apuntalarme al suelo con la mirada. Apenas aguant un par de segundos ms antes de explotar. Quieres dejar de mirarme as? As cmo? pregunt Edward, recostndose sobre la butaca de cuero, que cruji bajo su peso. Como si desde el principio supieras que iba a aceptar tu oferta. Casi pude adivinar su respuesta antes de que sus labios la pronunciaran. Nunca lo dud asegur. Ah, s? repliqu, alzando las cejas en una mueca de falsa sorpresa Sabas que mi camioneta se iba a estropear en el momento menos oportuno? Sabas que iba a necesitar ese dinero para una emergencia? Tena que armar mi defensa urgentemente. Un poco de irona, unas gotas de agresividad y mi fachada de chica dura. Eran mi nica esperanza para salir intacta del despacho de Edward Cullen.

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Saba que eras lo suficientemente inteligente como para no dejar escapar una oportunidad como sta. O que estara lo suficientemente desesperada opt; aquella explicacin se ajustaba ms a la realidad. Y ahora que no me queda ms remedio que trabajar para ti, por dnde empezamos? Saba que estaba actuando de forma insolente, rozando casi lo insoportable, pero no poda evitarlo. Edward Cullen sacaba lo peor de m y, en su presencia, mostrarme a la defensiva pareca ser mi reaccin natural. Tan insolente como te recordaba murmur Edward. Sabas a lo que te exponas dije, antes de curvar mis labios en una mueca burlona. Pero sigo siendo la mejor en lo mo asegur, recordndole sus palabras con las que haba tratado de convencerme para que aceptara su oferta, haca unos pocos das en mi despacho. Entonces deberas empezar a trabajar, en lugar de perder el tiempo con palabrera intil. Por qu siempre encontraba la manera de quedar por encima y hacerme sentir mal? Una duda existencial ms que aadir a mi larga lista de problemas de inexistente solucin. Saqu de mi bolso un bolgrafo y el cuaderno de notas que siempre me acompaaba, y le mir expectante, ignorando el furioso rubor que se haba apoderado de mis mejillas por su ltimo comentario. T mandas murmur entre dientes. Edward Cullen sonri complacido. Esta vez nos tomaremos las cosas con ms calma comenz Edward. Tenemos prcticamente un mes para ponerlo todo en marcha, as que quiero que todo est perfectamente planificado y ejecutado. No dejars absolutamente nada a la improvisacin y no aceptar ni el ms mnimo error, comprendido? Respond a su mirada severa con un firme asentimiento de la cabeza. Encrgate primero del lugar para celebrar la fiesta. Asent de nuevo, anotando esa primera tarea en mi agenda. Tengo algunos buenos candidatos asegur. Acaban de abrir un nuevo local en el centro. Es amplio y, por lo visto, todo el mundo en esta ciudad se muere por reservarlo. No me interesa me cort Edward, agitando la mano; clav sus ojos sobre los mos antes de aadir algo ms. Quiero el Four Seasons. Debera haberlo visto venir. En fin, tan slo un capullo del nivel de Edward Cullen querra contratarme para organizar una nueva fiesta en el Four Seasons, como si quisiera asegurarse de que recordaba lo que haba ocurrido en aquel hotel.
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El carraspe sonoramente, en busca de mi voz el Four Seasons? Edward se limit a mover la cabeza de arriba abajo, en silencio, sin apartar sus ojos de mi rostro. Otra vez? inquir, enarcando una ceja para enmascarar mi nerviosismo y hacerlo pasar por desdn. No ests aqu para cuestionar mis decisiones, sino para ponerlas en prctica, Isabella me record Edward con dureza. Pero s, otra vez hizo una pequea pausa y creo que ambos pudimos escuchar con toda claridad cmo mis pulmones tomaban aire, preparndose para lo que vena a continuacin. La ltima vez, el resultado fue muy satisfactorio. Creo que me gustara repetir. Y ah estaba. La media sonrisa. Esa mueca que me incitaba desde sus labios. El cabrn arrogante acababa de desaparecer para cederle el puesto al capullo seductor y toda mi calculada defensa, esa farsa de fingirme una mujer fuerte y decidida en presencia de Edward Cullen, estaba a escasos segundos de irse al garete. A mi ropa interior no le daba tanta esperanza de vida. Una sonrisa torcida ms, otro comentario con doble sentido, y me faltara tiempo para encaramarme a su escritorio y sugerirle que podamos empezar por la repeticin ahora mismo, en su despacho. Tras un breve pero intenso debate entre mi parte racional y mi otra parte dopada de estrgenos, logr mantener mi expresin imperturbable, desterrando al cajn de los imposibles mis fantasas sobre sesiones de sexo en el despacho de Edward Cullen. De acuerdo dije finalmente, manteniendo mi tono de voz ms inexpresivo. El Four Seasons, entonces. Devolv mi atencin a mi libreta de notas, fingiendo garabatear unas cuantas palabras en la hoja. Podra haberle dicho que reservar el Four Seasons en plena Navidad iba a ser una misin suicida. Podra tambin haberle sugerido que se metiera sus sugerencias por el orificio ms pequeo de su cuerpo. Podra incluso haberme levantado y haber huido de all con el firme propsito de no volver a cruzarme con l nunca ms. Pero entonces record mi vieja camioneta averiada y los nmeros rojos de mi cuenta corriente, de modo que no me qued otra opcin ms que morderme la lengua y aguardar en silencio el siguiente movimiento de Edward Cullen. De momento eso es todo, Isabella. Alc las cejas, sorprendida por su respuesta. Haba acudido a su despacho imaginndome una larga lista de tareas y exigencias que debera cumplir ese mismo da. Puedo irme ya? Todava no neg Edward. Antes tenemos que dejar claras las condiciones de nuestro acuerdo.

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Record la breve conversacin telefnica que habamos mantenido haca un par de das, cuando no me qued ms remedio que aceptar su oferta. Sospechaba que no pecaba de desconfiada al pensar que el trmino condiciones no iba a significar nada bueno para m. An as, me mantuve sentada en la butaca, reflexionando sobre las palabras que acababa de pronunciar. Tenemos? repet, frunciendo el ceo. Querrs decir que antes de empezar tienes que recordarme que t eres el jefe y que yo no soy ms que una subordinada que se limita a asentir y decir s, amo. Edward Cullen me observ en silencio desde su gran butaca de cuero y casi pude ver la palabra insolente dibujada en su mueca severa. Haba apretado los labios con fuerza, hasta formar una fina lnea, y todo en su cuerpo, desde su mirada desdeosa hasta el modo en el que apretaba los puos con fuerza, vociferaba peligro!. En cualquier caso, aquella maana me senta particularmente suicida, por lo que ignor todas las seales de alarma y aguant su mirada abrasadora, sin borrar la mueca petulante de mi cara. Daba por hecho que ese punto ya estaba lo suficientemente claro murmur, sin necesidad de alzar la voz lo ms mnimo para hacer valer su autoridad. Pero ya que lo mencionas, s, puede que haya algunos puntos que recordar. Primero Primero? le interrump; lo dicho, aquella maana mis instintos suicidas parecan haber tomado el control Esto qu son, los diez mandamientos de Edward Cullen? Si las miradas mataran, en aquel momento estara a dos metros bajo tierra, con una lpida de mrmol en la que figurara un bonito epitafio del tipo Aqu descansa Isabella Swan, la nica estpida que se atrevi a desafiar a Edward Cullen. Que nadie repita sus errores. Afortunadamente, la mirada fulminante que me dedic Edward Cullen no me caus ningn dao fsico, pero estaba muy segura de haber odo mi confianza y mi seguridad en m misma yndose al garete mientras soportaba el abrasador anlisis de sus ojos. Primero repiti, y de nuevo utiliz aquel tono bajo y de falsa calma, quiero que obedezcas mis rdenes en el acto. Todas. Sabes que no acepto un no por respuesta. Todas? Incluso las que no tienen ni pies ni cabeza o las que son imposibles de cumplir? Incluso esas. Lo que nos lleva a la segunda condicin continu. Ninguna de mis rdenes tiene ni pies ni cabeza porque, sencillamente, debes limitarte a obedecerlas. No te pido tu opinin ni que valores mis exigencias, nicamente que las cumplas. As que no tratars de imponer eso que t llamas tu criterio profesional por encima de mis gustos personales. Estaba tocando fibra sensible y, a juzgar por su expresin, lo saba perfectamente. No soy una simple recadera le record por ensima vez, masticando las palabras con rabia.
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No lo era. Era una profesional con prestigio. Vale, quizs no demasiado, pero joder! Ya tena despacho propio. No era tan grande ni tan ostentoso como el de Edward Cullen, pero segua siendo un despacho, ese punto de inflexin clave, la frontera entre un mero empleado ms y aquel que ha logrado algo de xito en su carrera. Mereca su respeto. Y mi criterio profesional contaba. Por supuesto que contaba. Tienes razn, Isabella concedi Edward, inclinando levemente la cabeza. En realidad eres una recadera con una excelente agenda de contactos y ciertas dotes para la organizacin. Supongo que eso marca la diferencia, no? Not un ligero cosquilleo en las palmas de mis manos y, sbitamente, me invadi el impulso de lanzarme a su yugular, rodear su cuello con su corbata de seda y apretar fuerte, muy fuerte, hasta que su rostro adquiriera un delicioso tono morado. Guard silencio, apretando los labios con fuerza, y Edward Cullen sonri de nuevo, visiblemente satisfecho. Tercero prosigui con su particular lista de condiciones. Estars disponible para m en cualquier momento del da. Asent sin replicar. Por lo menos, aquel era un punto que ya haba dado por hecho en cuanto decid aceptar su oferta. La experiencia me haba enseado que Edward Cullen era capaz de llamarme a las tres de la maana, pidiendo cincuenta camareros ms para su fiesta o un nuevo sistema de monitores de seguridad. Ah, s. Y no era necesario mencionar que esperaba que cumpliera sus exigencias al momento. Al fin y al cabo, quin necesita dormir? Algo ms? pregunt, esperando que esa hubiera sido su ltima condicin. S, una cosa ms asegur e hizo una breve pausa antes de lanzar su ltima exigencia . Sabrs mantener intacta la lnea entre lo profesional y el terreno prohibido de lo personal. Su media sonrisa seductora volvi a aparecer en sus labios y sent cmo se me erizaba el vello de la nuca. Recuerda esto ltimo, Isabella dijo lentamente, como saboreando sus propias palabras. Nada de probadores ni de suites de hotel. Creo que necesit un par de segundos para asimilar la ltima de sus condiciones. O quizs fueran horas. No poda precisarlo con seguridad, porque la rabia se apoder de mi cuerpo rpidamente y casi pude vislumbrar los puntos rojos de la ira nublando mi visin. De qu coo vas? escup, dejando a un lado cualquier rastro de buena educacin. l se limit a alzar las cejas, dejando claro sin necesidad de decirlo en voz alta que no iba a tolerar ese tipo de comportamiento. Pero, francamente, me importaba una mierda. Nada de probadores ni de suites de hotel? repet y mi voz son una octava ms aguda a causa de la rabia Y lo dices t, que no paras de soltar comentarios malintencionados? De recordarme constantemente con alusiones lo que?
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No quera decirlo en voz alta. No delante de l. Pero en ese momento, al observar su rostro, ca en la cuenta de que eso era precisamente lo que buscaba. El qu, Isabella? Lo que ocurri aquella noche en la suite del Four Seasons complet, antes de esbozar una breve sonrisa burlona. Yo ya lo he olvidado por completo, pero t pareces anclado en el pasado. Tanto te gust? Me apunt una pequea victoria cuando la boca de Edward se crisp en una mueca furiosa. Yo tambin saba jugar sucio. Tan slo me aseguro de dejar las cosas claras antes de empezar mascull Edward, con la voz tensa. Para no repetir errores. Lo nico que quieres es humillarme terci. Y no ests dispuesto a perder ni un segundo. Encar a Edward con mi expresin ms decidida, pero soportar su mirada desafiante y su mueca crispada requera demasiado esfuerzo. Devulveme el cheque, entonces. Devolverle el cheque? Despus de haber dado el primer paso y aceptar su oferta? Ni de coa. Ya haba hecho la parte ms difcil. Ahora slo me quedara soportarle y no morir en el intento. Una sonrisa sibilina se dibuj lentamente en los labios de Edward como respuesta a mi silencio. Lo que yo pensaba murmur. Le matara. Si la vida de mi querida camioneta y esos diez mil dlares no dependieran de l, le matara. Con mis propias manos. Y probablemente disfrutara demasiado con ello. Aunque, pensndolo bien, su muerte era todava una opcin. S, cuando tuviera el cheque en mis manos. Mientras tanto, soportara su malhumor, sus miradas airadas y sus comentarios hirientes con una amable sonrisa en mi cara mientras, en mi interior, maquinaba las formas ms lentas y dolorosas para terminar con Edward Cullen. Puede que incluso tuviera que ahorrar parte de esos diez mil dlares para pagarme un tratamiento psicolgico. Pero merecera la pena.

***

Edward Cullen? Gru al escuchar por ensima vez aquel nombre maldito que me persegua all donde fuera. ltimamente, todas mis conversaciones parecan girar alrededor de aquel capullo.
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Edward Cullen? repiti Eric Yorkie, abriendo los ojos desmesuradamente Trabajas para Edward Cullen? Le observ en silencio durante un par de segundos, antes de responder. Recin salido de la universidad y extremadamente impresionable, Eric apenas llevaba cuatro meses trabajando para Revamp Your Party, por lo que todava desprenda aquel tufillo a inocencia e ingenuidad propio de los novatos. Soy la esclava de Edward Cullen correg. Eric ignor mi apunte y se volvi hacia Alice y Angela, que observaban la escena con sendas sonrisas divertidas. Edward Cullen? repiti Eric por tercera vez alzando el tono de voz; por un segundo, cre que el pobre haba entrado en estado de shock. O en un bucle infinito del que nunca podramos sacarle Quieres decir Edward-fllame-Cullen? Edward-tame-a-la-camaCullen? Edward-dame-la-vuelta-y? Demasiada informacin, Eric! exclam Alice con voz cantarina, tapndose los odos con las manos No hace falta que nos detalles tus fantasas. Mejor gurdatelas para ti rode los hombros de Eric con uno de sus menudos brazos y le gui un ojo en un gesto cmplice. Esa es la clave. Eric asinti, volvindose de nuevo hacia m con expresin expectante, como aguardando el relato pormenorizado de lo maravilloso que era trabajar a las rdenes de Edward Cullen. Pobre ingenuo. Creme, Eric, es una pesadilla asegur. Veinticuatro horas trabajando para l y le odiaras tanto como yo. Veinticuatro horas trabajando para l y lo que hara sera inventarme la manera para colarme en su cama replic Eric, sin darse por vencido. A mi espalda, escuch a Angela bufar y a Alice carraspear exageradamente, como queriendo camuflar una risita burlona. Me mir, dedicndome esa sonrisa triunfal que pareca tatuada a fuego en sus labios desde que, cinco das atrs, la llam para decirle que s, que me renda, que aceptaba la oferta de Edward Cullen. El grito que obtuve al otro lado de la lnea fue ensordecedor. Puede que Bella ya haya encontrado el camino hacia su cam No os eso? interrump a Alice. No era necesario que toda la oficina se enterara de mi incidente con Edward Cullen. Bastante tena con mis dos amigas y mi propia conciencia. El qu? pregunt Angela, sbitamente malhumorada, como cada vez que el tema de Edward Cullen y aquella noche en la suite del Four Seasons sala a colacin; es decir, constantemente.

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Aro murmur, sealando hacia el techo. Gritando que si no movemos el culo de una vez, nos cortar el cuello. Desde el ltimo piso? replic Alice, enarcando una ceja. Exactamente. Vamos, llegamos tarde a la reunin dije, tomando a Alice del codo para arrastrarla en direccin a los ascensores. Angela y Eric nos siguieron y, a pesar de que mencionar a mi jefe no haba sido ms que una desesperada tctica de distraccin, cuando llegamos a la sala de reuniones del ltimo piso, todos haban tomado asiento ya. Todos, excepto nosotros cuatro. En cuanto entramos, Aro me lanz una mirada de censura que rehu hbilmente. Me sent al lado de Alice, en una esquina de la gran mesa, y salud rpidamente con la cabeza a Cayo y Marco, los socios fundadores de la empresa junto con Aro. En cuanto tomamos asiento y el murmullo de los saludos ces, alguien atenu la iluminacin de la sala, la pantalla de proyecciones se encendi y uno de los nuevos talentos de la empresa, un pijo recin salido de Dartmouth, comenz a dar una charla sumamente aburrida sobre nuevas tcnicas de captacin de clientes. Trat de enfocar la vista en las imgenes y los datos que arrojaba el proyector, pero los ojos se me cerraban involuntariamente. Haba tenido una noche especialmente dura y a Edward Cullen se le haba ocurrido la feliz idea de llamarme a la una de la madrugada para exigir un escultor de hielo. Una fiesta en diciembre no es una fiesta sin una escultura de hielo, haba dicho. Bscalo, Isabella, y que sea el mejor, haba ordenado. De tenerle enfrente y no a travs del telfono le hubiera metido mi puo en su boca de buena gana. O quizs mi lengua, quin sabe. Edward Cullen alteraba mis procesos mentales. Me encog disimuladamente en mi butaca mientras aquel tipo que pareca capaz de soltar cincuenta palabras por segundo no paraba de hablar. Un agradable calorcillo se extendi desde las puntas de mis pies por todo el cuerpo y mi mente comenz a llenarse de pensamientos incoherentes, sumergindome en ese dulce estado en el que no sabes si ests dormida o a punto de caer en el lado oscuro. Isabella. Sent el codo de Alice incrustarse dolorosamente en mis costillas. Abr los ojos desmesuradamente y me reincorpor en la butaca para encontrarme con todas las miradas clavadas sobre m. La pantalla de proyecciones haba desaparecido y la luz haba vuelto a la sala en toda su potencia. Desde el otro lado de la mesa, Aro me observaba atentamente. S, Aro? habl, utilizando el tono ms servicial que pude encontrar en mi repertorio. Una noche dura? pregunt, enarcando las cejas en un gesto elocuente. Hmm s trat de disculparme; de verdad acababa de quedarme dormida en una reunin?. Edward Cullen es exigente.

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No me di cuenta de lo mal que haba sonado aquello hasta que las palabras salieron de mi boca. Quiero decir! exclam rpidamente, tratando de enmendar mi error, mientras me pareci escuchar unas cuantas risas mal disimuladas Es un cliente exigente. Anoche me llam a la una de la madrugada para ordenarme que buscara al mejor escultor de hielo de toda la ciudad y Cerr la boca y sent mis mejillas enrojecer. Tratar de arreglar aquella metedura de pata antolgica era una prdida de tiempo, as que s, que se rieran de m. De estar en su lugar, yo tambin lo hubiera hecho. Hablando de Edward Cullen continu Aro, como si nada hubiera ocurrido. Creo que necesitas un par de ayudantes, Isabella. Oh no negu rpidamente. Puedo con todo, sin problema. No s porqu rechac su sugerencia, seis manos eran siempre mejor que dos, sobre todo cuando de enfrentarse a Edward Cullen se trataba. Quizs fue el orgullo profesional y el querer concluir ese trabajo titnico yo sola. O quizs fuera un repentino ataque de solidaridad. En fin, el mundo no tena porqu soportar a Edward Cullen. Era suficiente con que lo hiciera yo. En cualquier caso, Aro no tuvo en cuenta mi opinin. Es el mayor evento que nos traemos entre manos en este momento. Seguirs al frente de todo, tan slo quiero asegurarme de que cuentas con el apoyo necesario dijo mi jefe. Alice? Ests muy ocupada? Alice exhibi una gran y brillante sonrisa al tiempo que mova la cabeza de un lado a otro. Libre como una paloma. Perfecto. Adjudicada, entonces. Y Aro pase la mirada por la sala de reuniones, antes de clavar sus ojos en m. Qu te parece Stanley? Jessica? repet, alzando las cejas en seal de sorpresa; no me esperaba esa eleccin Jessica, mi secretaria? Est en perodo de prueba, su puesto como secretaria es algo temporal. Puede que sta sea una buena oportunidad para que empiece a coger algo de experiencia. Hmm murmur, sin atreverme a formular en voz alta mis pensamientos. Jessica, en condiciones normales, era un absoluto desastre, desorganizada y con la cabeza en las nubes constantemente. Pero Jessica, bajo la presin de trabajar para Edward Cullen, podra significar la hecatombe mundial. O mi muerte a manos de un Edward Cullen extremadamente furioso porque su maldita fiesta no haba salido como l esperaba.

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Stanley, entonces concluy Aro, interpretando mi silencio como aquiescencia. Con un seco movimiento de cabeza, mi jefe indic que la reunin haba terminado. Me levant rpidamente de la butaca y segu a Alice, Angela y Eric en direccin a la puerta de la sala, pero la voz de Aro me lo impidi. Cmo va el asunto de Rosalie Hale? Bien asegur, volvindome hacia l. Tan bien que me muero de ganas por arrancarle la piel a tiras. Arrugu la frente, confusa por ese ltimo pensamiento. De dnde sala tanta agresividad? Era Edward Cullen, resolv, sin darle ms vueltas al asunto. S, Edward Cullen tena la culpa de todos mis males. Tambin era el responsable de que ltimamente me encontrara extremadamente irascible e irritada. Un motivo ms para alejarme de l. Una lstima que sus diez mil dlares solucionaran muchos ms problemas que la larga lista de razones por las que trabajar para Edward Cullen era un riesgo para mi salud mental. Eso espero dijo Aro, devolvindome a la realidad. La seorita Hale es una cliente muy importante y su familia Trabajo para Edward Cullen le cort. Tengo un mster en clientes importantes, exigentes y difciles de soportar. Por un momento, me pareci adivinar la sombra de una sonrisa divertida en los labios de Aro, pero era imposible. Mi jefe no saba sonrer. Su ADN no contemplaba esa posibilidad. Me despidi con una ltima mirada de advertencia y un movimiento seco de cabeza. Me escabull rpidamente de la sala de reuniones y alcanc a Alice, Angela y Eric antes de que entraran en el ascensor. Bienvenida al equipo le dije a Alice, cargando de irona mis palabras. Tras tanto insistir para que aceptara la oferta, Alice se iba a encontrar en la absurda situacin de tener que trabajar ella tambin para Edward Cullen. No puede ser tan malo replic, sin mostrarse intimidada. Edward Cullen, el gilipollas arrogante, como jefe. Yo, la histrica, como coordinadora. Y Y Jessica, la obsesionada por Edward Cullen, como ayudante complet Eric por m. Ms obsesionada que t, quieres decir? dijo Alice, retndole con una sonrisa burlona. Harais buena pareja. Si me fueran las tas, puede Eric mir al vaco durante unos segundos, como contemplando la posibilidad, antes de fruncir los labios en una mueca de desagrado. No, ni siquiera en ese caso.

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por Bars

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Las puertas del ascensor se abrieron al tiempo que Angela hablaba. Jessica? repiti, frunciendo el ceo Est obsesionada por Edward Cullen? Alice y yo pusimos los ojos en blanco al mismo tiempo. Si Angela frecuentara ms mi despacho, se habra dado cuenta de ese pequeo detalle. Tiene su mesa empapelada con fotos de Edward Cullen y de Jasper Hale inform Eric. Jasper Hale tambin? pregunt; aquello se me haba escapado. Eric asinti y entonces ca en la cuenta de algo evidente. Oh! Es el hermano de Rosalie, entonces? Cuntos Hale dignos de mencin y forrados de dinero crees que hay en Chicago? dijo Angela. A mi lado, Alice buf. Me volv hacia ella, en el pasillo vaco de la tercera planta, camino a mi despacho. Su rostro se haba crispado en una mueca malhumorada, bastante inusual en ella. S, es el hermano de tu modelo de piernas interminables confirm. Y un idiota mimado con cara de no haber roto un plato en su vida. Frunc el ceo, confusa por su actitud. Estaba a punto de preguntarle a qu vena aquello, pero Angela se me adelant. Desde cundo conoces t a Jasper Hale? Yo no Una voz interrumpi la respuesta de Alice. Seorita Swan? Me di la vuelta para encontrarme con un desconocido de sonrisa amable y expresin relajada. No le conoca, pero su cabello rubio y los rasgos de su rostro, sospechosamente parecidos a los de Rosalie Hale, parecan ser una pista suficientemente reveladora de su identidad.

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