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Cambios en el Bienestar Econmico en Mxico

Antonio Ynez Naude

A diferencia de lo esperado a partir de las reformas econmicas iniciadas a mediados de la dcada de los aos 1980, el bienestar de los mexicanos no aument notablemente de 1990 a 2005. Esta es una de las conclusiones de un estudio emprico sobre los cambios en el consumo, la pobreza y la desigualdad en los municipios de Mxico que est por publicar la revista Estudios Econmicos (Ynez Naude, A. J. Arellano Gonzlez y J. Mndez Navarro Cambios en el bienestar de 1990 a 2005: un estudio espacial para Mxico).

En especfico, los resultados obtenidos indican los siguientes cambios estadsticamente significativos en el bienestar de los mexicanos durante el periodo: 1) slo un 2.6% de la poblacin del pas resida en municipios que experimentaron mejora en los tres indicadores de bienestar; 2) alrededor de un 15% de ella lo haca en municipios que tuvieron crecimiento en sus niveles de consumo y una reduccin en la pobreza; 3) solo un 0.3% de la poblacin habit en municipios donde aument el consumo y disminuy la desigualdad; 4) un 5.5% de la poblacin experiment disminucin en pobreza y desigualdad; 5) el 29.8% de los mexicanos residi en municipios donde mejor slo uno de los tres indicadores de bienestar; y 6) el restante 45.7% no experiment ninguna mejora.

Lo anterior sugiere un mal desempeo en el desarrollo econmico de Mxico. Sin embargo, los resultados de nuestro estudio tambin indican que en 45% de los municipios del pas la pobreza alimentaria disminuy, en cerca del 40% el consumo aument y en poco menos del 20% la desigualdad decreci. Esto puede haberse debido a los efectos positivos de los programas gubernamentales de combate a la pobreza iniciados en los primeros aos de los 1990. No obstante, casi la mitad de la poblacin de Mxico vive en municipios que de 1990 a 2005 en donde no se dio aumento alguno en sus niveles de bienestar.

Asimismo, en Mxico subsisten grandes diferencias en los niveles de bienestar y en las dinmicas correspondientes entre sus regiones geogrficas. Por ejemplo, tanto en 1990 como en 2005 y segn las estimaciones hechas, los niveles ms bajos de consumo per cpita y pobreza alimentara tienden a estar concentrados en la parte sur del pas as

como en zonas montaosas, de difcil acceso y en donde la mayora de la poblacin es indgena. Tal dinmica contrasta con la experimentada en otros pases de Amrica Latina como Chile, Ecuador, Nicaragua, Per y en menor medida Colombia. Resultados de investigaciones para estos pases usando la misma metodologa que la de nuestro estudio para Mxico indican lo que sigue. De 1993 a 2005 ms del 60% de los peruanos experimentaron reducciones en pobreza y desigualdad y aumentos en su gasto, mientras que en la dcada de los aos 1990 este fue el caso del 18.7% de la poblacin chilena y de slo el 2.6% para la mexicana (Escobal y Ponce, 2008, Mondrego, et. al, 2008, en www.rimisp.org/dtr). El desempeo de Mxico fue inferior an respecto al de Ecuador y Nicaragua. Por ejemplo, en el caso del primer pas, de 1995 a 2006 el 15% de sus habitantes no experimentaron mejoras en ninguno de sus tres indicadores, mientras que esto sucedi con el 22.6% de los nicaragenses de 1998 a 2005 (para Mxico la participacin fue de ms del 45%, Larrea, C., 2008; Gmez, et. al. 2008 en sitio en la red citado). La experiencia ms cercana a Mxico es la de Colombia. Aunque el porcentaje de la poblacin del segundo pas que experiment mejoras en el consumo y disminucin en pobreza y desigualdad de 1993 a 2005 es an ms baja respecto a Mxico (0.03% frente al 2.6%), la proporcin de colombianos sin mejora en ninguno de los tres indicadores de bienestar fue menor en casi 10 puntos respecto a la de Mxico: del 35% frente al 45% respectivamente (Hernndez, et. al., 2008, www.rimisp.org/dtr).

Los resultados obtenidos para Mxico son reflejo de un periodo accidentado y poco dinmico de su economa, durante el cual el pas sufri una aguda crisis macroeconmica que afect severamente los niveles de bienestar de los mexicanos en el transcurso de la segunda mitad de la dcada de los 1990. Los hallazgos de la presente investigacin tambin sugieren que la reorientacin del papel de estado mexicano en la economa no ha sido fructfera en materia de crecimiento y bienestar econmico. En la actualidad y a raz de los agudos efectos que ha provocando en Mxico la crisis financiera de los EE.UU. e internacional, se han magnificado los retos que enfrenta el pas para que mejore significativamente el bienestar de sus habitantes.

Antonio Ynez Naude es el Director del Centro de Estudios Econmicos del Colegio de Mxico