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1 FILTRACIN Se denomina filtracin al proceso de separacin de slidos en suspensin en un lquido mediante un medio poroso, que retiene los slidos y permite el pasaje del lquido. Las aplicaciones de los procesos de filtracin son muy extensas, encontrndose en muchos mbitos de la actividad humana, tanto en la vida domstica como de la industria general, donde son particularmente importantes aquellos procesos industriales que requieren de las tcnicas qumicas. La filtracin se ha desarrollado tradicionalmente desde un estudio de arte prctico, recibiendo una mayor atencin terica desde el siglo XX. La clasificacin de los procesos de filtracin y los equipos es diverso y en general, las categoras de clasificacin no se excluyen unas de otras. La variedad de dispositivos de filtracin o filtros es tan extensa como las variedades de materiales porosos disponibles como medios filtrantes y las condiciones particulares de cada aplicacin: desde sencillos dispositivos, como los filtros domsticos de caf o los embudos de filtracin para separaciones de laboratorio, hasta grandes sistemas complejos de elevada automatizacin como los empleados en las industrias petroqumicas y de refino para la recuperacin de catalizadores de alto valor, o los sistemas de tratamiento de agua potable destinada al suministro urbano.

El patrn de clasificacin de los procesos de filtracin es diverso, y segn obras de referencia, se puede realizar en funcin de los siguientes criterios:

El mecanismo de filtracin La naturaleza de la mezcla La meta del proceso El ciclo operacional La fuerza impulsora

En general, estas categoras no se excluyen mutuamente y los procesos de filtracin suelen clasificarse principalmente de acuerdo al mecanismo, a la fuerza, al ciclo y a continuacin segn los dems factores adicionales. Teora de la filtracin La filtracin ha evolucionado como un arte prctico desde aplicaciones primitivas, como la tradicional filtracin en lecho de arena empleado desde la antigedad para la extraccin de agua potable, recibiendo una mayor atencin terica durante el siglo XX a partir de los trabajos de P. Carman en 1937 y B. Ruth en 1946 estudios que fueron progresivamente ampliados en trabajos con medios porosos, por Heertjes y colaboradores en 1949 y 1966 y Tiller entre 1953 y 1964. Anteriormente, varios autores han revisado el estado de los conocimientos en filtracin tanto desde una perspectiva prctica en los trabajos de Cain en 1984 y Kiefer, en 1991 como en sus principios tericos con las publicaciones de Bear, 1988. y Norden en 1994 Aunque la teora de la filtracin no se emplea en exclusiva para el diseo de filtros en aplicaciones concretas, es frecuentemente empleada para la interpretacin de resultados a escala de laboratorio, la optimizacin de aplicaciones o la prediccin de cambios en las condiciones de trabajo. Su principal limitacin reside en el hecho de que las caractersticas de la mezcla a tratar de partculas slidas y fluido, a veces llamada lechada, por su complejidad e interaccin pueden ser muy variables en los diferentes casos reales. El principio terico de la filtracin se fundamenta en la cuantificacin de la relacin bsica de velocidad un fluido o caudal:

donde la fuerza impulsora (F) que puede ser la fuerza de gravedad, el empuje de una bomba de presin o de succin, o la fuerza centrfuga, mientras que la resistencia (R) es la suma de la ofrecida por el medio filtrante y la torta de slido formada sobre el mismo.

La velocidad del fluido se ve condicionada por el hecho de que tiene que atravesar un medio irregular constituido por los canales pequeos formados en los intersticios de la torta y el medio filtrante (percolacin), de manera que se puede aplicar la frmula adaptada fluidodinmica de la ley de Hagen-Poiseuille:

donde la velocidad diferencial o instantnea, es decir, el volumen (V) filtrado por tiempo () y por unidad de superficie (A), se relaciona con la fuerza impulsora o cada total de presin (P) sobre el producto de la viscosidad del filtrado () por la suma de la resistencia de la torta y la del medio de filtracin (r). La resistencia de la torta se expresa por la relacin entre el peso (W) y el rea en funcin de una constante () promedio caracterstica de cada torta. Por su parte, si se considera la aproximacin de que la torta es incompresible o compactada de manera uniforme, la masa de la torta filtrante (W) se relaciona con el volumen de filtrado (V) mediante un sencillo balance de materia:

donde la masa de slidos por unidad de volumen filtrado () es funcin de la densidad del filtrado (), la fraccin de slidos en la corriente de aporte o concentracin (c) y la relacin de masas entre la torta hmeda y la seca. La constante de resistencia especfica de la torta () se relaciona con la presin por la frmula:

donde ' es otra constante que depende del tamao de las partculas que conforman la torta y s, una constante de compresibilidad que varia de 0, para tortas incompresibles como diatomeas y arena fina, a 1, para las muy compresibles. Los estudios de filtracin en laboratorio o a escala pequea frecuentemente permiten obtener de manera experimental y con un sencillo montaje medidas de la variacin con el del tiempo de del volumen filtrado (velocidad) y la presin, en funcin de tres tipos de flujo:

presin constante. velocidad constante. presin y velocidad variables.

En los ensayos de filtracin a presin constante el fluido es bombeado por un gas o aire comprimido que se mantiene a la misma presin. En estas condiciones, la ecuacin adaptada de Hagen-Poiseuille se simplifica a la ecuacin lineal:

donde K, K'p y C son constantes para las condiciones dadas. En los experimentos de filtracin a volumen constante se emplean bombas de desplazamiento positivo para medir la diferencia de presin inicial y final a la que debe restarse la presin diferencial del medio filtrante, de manera que la ecuacin de filtracin deviene:

donde P1 es la cada del medio filtrante:

ecuaciones que permiten llegar a la siguiente expresin simplificada para la velocidad de filtracin:

siendo Kr y C', constantes caractersticas para las condiciones dadas. En el caso general de filtracin a presin y velocidad variables la solucin matemtica a la ecuacin general deviene compleja, Tiller ha propuesto un modelo de integracin satisfactorio a condicin de conocer la curva caracterstica de la bomba. Limitaciones y conclusiones del modelo Aparte de la premisa previa por la que el modelo de la ecuacin general de filtracin solo es aplicable en el caso de fluidos lquidos a los que se pueda aplicar la ley de Hagen-Poiseuille, los resultados experimentales han demostrado que el modelo solo es aplicable en el caso de medios filtrantes que forman torta, sin que pueda emplearse para la modelizacin de aquellos casos de filtracin donde no se forma torta como en el caso de las aplicaciones de fluidos de baja concentracin

de slidos y con medios filtrantes muy porosos, donde las partculas son retenidas en el interior de los canales. Sin embargo, la ecuacin de filtracin ha permitido entender la relacin entre las variables ms importantes en la mayora de los casos prcticos de manera que en aquellos casos donde la torta formada es rgida, como las formadas por partculas granulares grandes, la constante s se considera nula y se concluye con:

Es decir, la velocidad de filtracin es directamente proporcional a la presin aplicada y al rea, mientras que es inversamente proporcional a la viscosidad de la corriente de fluido, la cantidad de torta formada y al tamao de las partculas que la forman. En cambio, cuando la torta es muy compresible como en los casos en los que el slido es muy blando o deformable, la resolucin de la ecuacin lleva a la conclusin de que la velocidad de filtrado es independiente de la presin aplicada y nicamente proporcional al rea de filtracin grande:

Efectos prcticos de las variables de filtracin El efecto de cada una de las variables incluidas en la ecuaciones resueltas de filtracin se puede constatar en la mayora de los casos prcticos y de las aplicaciones, siendo su conocimiento y control de importancia particular para los procesos industriales. Presin En la mayora de los casos, la compresibilidad de la torta de filtracin se encuentra entre valores de 0,1 y 0,8 de manera que la mayor parte del aumento de la prdida de carga del fluido es consecuencia del medio filtrante. En general, si el aumento de presin conlleva un aumento significativo del caudal o velocidad de filtracin, es un indicio de la formacin de una torta granulada. En cambio, para las tortas espesas o muy finas, un aumento de la presin de bombeo no resulta en un aumento significativo del caudal de filtrado. En otros caso, la torta se caracteriza por una presin crtica por encima de la cual, la velocidad de filtracin incluso disminuye. En la prctica, se prefiere operar a un velocidad constante, empezando

a baja presin, aunque por el empleo generalizado de sistemas de bombeo centrfugos, las condiciones habituales son de presin y caudal variables. Torta de filtracin La teora seala que, considerando aparte las caractersticas del medio filtrante, el caudal promedio es inversamente proporcional a la cantidad de la torta y directamente proporcional al cuadrado del rea filtrante. Como resultado de estas dos variables conjuntas, para una misma cantidad de fluido a filtrar se observar que su caudal es inversamente proporcional al cuadrado del espesor de la torta al final del proceso. Esta observacin conlleva que la mxima productividad se alcanza tericamente con aquellas tortas de espesor muy fino cuya resistencia supera a la del medio mismo filtrante. Sin embargo, otros factores como el tiempo para regenerar la torta, su dificultad de descarga y el coste de una superficie filtrante ms amplia explica que en la prctica se prefiera trabajar en condiciones de tortas espesas. Viscosidad y temperatura El efecto de la viscosidad es como lo indican las ecuaciones de velocidad; la velocidad de flujo de filtrado en cualquier instante es inversamente proporcional a viscosidad de filtrado. El efecto de la temperatura sobre la velocidad de filtracin de slidos incompresibles es evidente, sobre todo, mediante su efecto sobre la viscosidad. Tamao de partculas y concentracin El efecto del tamao de las partculas sobre la resistencia de la torta y la tela es muy notable. Afectan al coeficiente en la ecuacin para la resistencia de la torta, y los cambios mayores afectan la compresibilidad. Medio filtrante El medio filtrante es el elemento fundamental para la prctica de la filtracin y su eleccin es, habitualmente, la consideracin ms importante para garantizar el funcionamiento del proceso. En general, entre los principales criterios de seleccin del material de medio filtrante, se pueden destacar:

Compatibilidad y resistencia qumica con la mezcla Permeabilidad al fluido y resistencia a las presiones de filtracin Capacidad en la retencin de slidos Adaptacin al equipo de filtracin y mantenimiento Relacin vida til y coste

La variedad de tipos de medios porosos utilizados como medios filtrantes es muy diversa, en forma de telas y fibras tejidas, fieltros y fibras no tejidas, slidos porosos o perforados, membranas polimricas o slidos particulados, a lo que se suma la gran variedad de materiales: fibras naturales, fibras sintticas, materiales metlicos, materiales cermicos y polmeros. Materiales de precapa, 'ayudafiltros' Adicionalmente, algunas aplicaciones de especial dificultad por la baja velocidad del fluido, complejidad de la mezcla o calidad no satisfactoria de clarificacin, requieren el empleo de ayudafiltros materiales de prefiltracin o materiales de precapa. Estas son sustancias granuladas o fibrosas que permiten la formacin sobre el medio filtrante de una torta prefiltrante adicional de mayor permeabilidad y mayor profundidad, donde quedan retenidas las fases heterogneas en forma de flculos deformables o pastas de mayor viscosidad y contenido en slidos finos. Ejemplos de sustancias frecuentemente empleadas para la ayuda de filtracin son:

tierras de diatomeas o tierras diatomceas (slice de alta pureza) tierras de Kieselguhr (diatomita) Perlita o lava expandida (silicato alcalino de aluminio) fibras de celulosa o pulpa de madera molida yeso carbn activado

En general, estas sustancias se caracterizan por su baja densidad, su facilidad para recubrir las superficies del medio filtrante, su compresibilidad, su baja tendencia a sedimentarse y su inercia qumica con el fluido. En el caso del yeso y del carbn, solo se emplean en casos muy especficos debido a su baja eficacia, aunque en el caso de ste ltimo, es frecuente emplearlo bajo forma de carbn activado, en combinacin con las diatomeas para aadir una funcin de adsorcin.

trpode embudo papel de filtro tringulo de arcilla vaso de precipitados vagueta

La seleccin de un equipo de filtracin en general requiere un estudio de las especificaciones y objetivos del proceso junto con una evaluacin de la capacidad y caractersticas del equipo de filtracin en las que las consideraciones sobre el medio filtrante son importantes. Los factores a considerar relativos del proceso que suelen citarse son:

caractersticas fluidomecnicas y fisicoqumicas de la corriente de fluido a tratar o lechada capacidad de produccin condiciones del proceso parmetros de funcionamiento materiales de construccin

Por su parte, los criterios del equipo de filtracin a estudiar suelen ser:

tipo de ciclo: continuo o por lotes fuerza de impulsin caudales admisibles calidad de la separacin fiabilidad y mantenimiento materiales de construccin y dimensiones coste

En la estimacin de costes, con frecuencia se consideran:


coste de adquisicin del equipo costes de instalacin y puesta en marcha incluyendo acondicionamiento del fluido o tratamientos previos requeridos costes de operacin: mano de obra, electricidad, consumo de fluidos auxiliares coste de mantenimiento: mano de obra de sustitucin de medios filtrantes consumibles, piezas de recambio, tiempos de parada vida del equipo coste del medio filtrante consumible

Habitualmente, las caractersticas del fluido a tratar tales como caudal y presin, contenido de slidos y naturaleza, en especial granulomtrica, propiedades qumicas y temperatura son determinantes en la seleccin de un filtro de torta o un filtro de clarificacin, frecuentemente de cartuchos. La complejidad de factores a considerar y la contradiccin que pueden causar algunos de ellos, han llevado a autores como Tiller o Purchas a proponer tablas de ayuda a la decisin en base al parmetro fundamental de la velocidad de formacin de la torta y el resultado de pruebas de campo adicionales sencillas.

En cuanto al rgimen de funcionamiento, en general, los filtros continuos son recomendados en aplicaciones de procesos en rgimen permanente, aunque pueden resultar ms convenientes los intermitentes en aquellos casos que requieran flexibilidad o una presin ms elevada. El material a utilizar en el diseo de un filtro puede varias desde un simple recipiente de plstico hasta lo ms tecnolgico, lo importante es poder apreciar la manera en que se da este fenmeno sorprendente.

3.1.1 INTRODUCCIN A LA FILTRACIN Y OPERACIONES DE FILTRACIN CON MEMBRANA DE PRODUCTOS BIOLGICOS

La tecnologa de membrana se ha convertido en una parte importante de la tecnologa de la separacin en los ltimos decenios. La fuerza principal de la tecnologa de membrana es el hecho de que trabaja sin la adicin de productos qumicos, con un uso relativamente bajo de la energa y conducciones de proceso fciles y bien dispuestas. La tecnologa de la membrana es un trmino genrico para una serie de procesos de separacin diferentes y muy caractersticos. Estos procesos son del mismo tipo porque en todos ellos se utiliza una membrana. Las membranas se utilizan cada vez mas a menudo para la creacin de agua tratada procedente de aguas subterrneas, superficiales o residuales. Actualmente las membranas son

competitivas para las tcnicas convencionales. El proceso de la separacin por membrana se basa en la utilizacin de membranas semi- permeables. El principio es bastante simple: la membrana acta como un filtro muy especfico que dejar pasar el agua, mientras que retiene los slidos suspendidos y otras sustancias. Hay varios mtodos para permitir que las sustancias atraviesen una membrana. Ejemplos de estos mtodos son la aplicacin de alta presin, el mantenimiento de un gradiente de concentracin en ambos lados de la membrana y la introduccin de un potencial elctrico. La membrana funciona como una pared de separacin selectiva. Ciertas sustancias pueden atravesar la membrana, mientras que otras quedan atrapadas en ella. La filtracin de membrana se puede utilizar como una alternativa a la floculacin, las tcnicas de purificacin de sedimentos, la adsorcin (filtros de arena y filtros de carbn activado, intercambiadores inicos), extraccin y destilacin. Hay dos factores que determinan la efectividad de un proceso de filtracin de membrana: selectividad y productividad. La selectividad se expresa mediante un parmetro llamado factor de retencin o de separacin (expresado en l/m2 h). La productividad se expresa mediante un parmetro llamado flujo (expresado en l/m2 h). La selectividad y la productividad dependen de la membrana.

La filtracin de membrana se puede dividir en micro y ultra filtracin por una parte y en nanofiltracin y smosis inversa (RO o hiperfiltracin) por la otra. Cuando la filtracin de membrana se utiliza para retirar partculas ms grandes, se aplican la microfiltracin y la ultrafiltracin. Debido al carcter abierto de las membranas su productividad es alta mientras que las diferencias de presin son bajas.

Cuando se necesita desalinizar el agua, se aplican la nanofiltracin y la smosis inversa. La nanofiltracin y las membranas de RO no actan segn el principio de porosidad; la separacin ocurre por difusin a travs de la membrana. La presin requerida para realizar la nanofiltracin y la smosis inversa es mucho ms alta que la requerida para la micro y ultra filtracin, mientras que la productividad es mucho ms baja.

La filtracin de membrana tiene bastantes ventajas frente a las tcnicas existentes de purificacin del agua: Es un proceso que puede ocurrir a baja temperatura. Esto es principalmente importante porque permite el tratamiento de los materiales sensible al calor. Es por esto que se aplican ampliamente para la produccin de alimento.

Es un proceso de bajo coste energtico. La mayor parte de la energa requerida es la necesaria para bombear los lquidos a travs de la membrana. La cantidad total de energa utilizada es mnima comparada con las tcnicas alternativas, tales como evaporacin.

El proceso puede ser fcilmente ampliado.

Mantenimiento de los procesos de los sistemas de filtracin de membrana Los sistemas de filtracin de membrana pueden ser manejados tanto en flujo frontal como en flujo tangencial. El propsito de la optimizacin de las tcnicas de membrana es el logro de una produccin lo ms alta posible por un largo perodo de tiempo, con niveles aceptables de contaminacin. Sistemas de membrana La eleccin de un determinado tipo de sistema de membrana est determinada por un gran nmero de aspectos, tales como costes, riesgos de adaptacin de las membranas, densidad de embalaje y oportunidades de limpieza. Las membranas nunca son aplicadas como una nica placa plana, porque una gran superficie a menudo da lugar a altos costes de inversin. Es por esto que los sistemas son construdos de forma muy compacta, de manera que se consigue una gran superficie de membrana en el mnimo volumen posible. Las membranas se aplican en varios tipos de mdulos. Hay dos tipos principales, llamados sistema tubular de membrana y sistema placa y marco de membrana. Los sistemas tubulares de membrana se dividen en membranas tubulares, capilares y de fibras huecas. Las membranas de placa y marco se dividen en membranas espirales y membranas almohadiformes. Obstruccin de la membrana Durante los procesos de filtracin de membrana la obstruccin de la membrana es inevitable, incluso con un pre-tratamiento suficiente. Los tipos y las cantidades de suciedad dependen de muchos factores diferentes, tales como la calidad del agua, tipo de membrana, material de la membrana y diseo y control de los procesos. Partculas, bioobstruccin y scaling son los tres tipos principales de suciedad en una membrana. Estos contaminantes hacen que se requiera una mayor carga de trabajo, para poder garantizar una capacidad contnua de las membranas. Llegar el punto en el que la presin aumentar tanto que ya no sera rentable ni econmica ni tcnicamente.

Mtodos de limpieza de membrana Existen varios mtodos diferentes de limpieza de membranes, tales como lavado por chorro delantero, lavado por chorro trasero y lavado por chorro de aire. Cuando se aplica un chorro de agua delantero, las membranas son lavadas desde alante con el agua entrante o con el permeado. El agua entrante o el permeado fluyen a traves del sistema ms rpidamente que durante la fase de produccin. Debido a la mayor rapidez de flujo y a la turbulencia resultante, las partculas que haban sido absorbidas por la membrana son liberadas y descargadas. Las partculas que haban sido absorbidas por los poros de la membrana no son liberadas. Estas partculas solo pueden ser eliminadas por medio del lavado con chorro de agua trasero. . El lavado con chorro de agua trasero es un proceso de filtracin inversa. Se hace fluir el permeado a presin a traves de la parte por donde entra el agua, aplicando el doble de flujo que se usa durante la filtracin. En caso de que el flujo no se haya reestablecido suficientemente despues del lavado con chorro de agua trasero, se puede aplicar un proceso de limpieza qumica. . Durante el proceso de limpieza qumica, las membranas son empapadas con una solucin de leja clorinada, cido hipoclrico o perxido de hidrgeno. Primeramente la solucin se empapa en las membranas durante unos minutos y despues se aplica un chorro de agua delantero o trasero que enjuaga los contaminantes. . Un mtodo de limpieza ms innovador es el llamado lavado por chorro de aire o por chorro de aire y agua. Este es un lavado por chorro delantero durante el cual se inyecta aire en el tubo de abastecimiento. Debido a la inyeccin del aire (permaneciendo igual la velocidad del agua), se crea un sistema de limpieza mucho ms turbulento. Lavado con chorro delantero Cuando se aplica un flujo desde alante a una membrana, se abre la barrera responsable del manejo de los dead-end. Al mismo tiempo la membrana est realizando temporalmente una filtracin tangencial, sin la produccin de permeado. El propsito del chorro de agua delantero es la eliminacin de la capa de contaminantes formada en la membrana por medio de la creacin de turbulencias. Durante el lavado con chorro de agua delantero se tiene alto gradiente de presin hidrulica.

Lavado con chorro trasero Cuando se aplica un flujo desde atrs, los poros de la membrana son lavados del reves. La presin en la parte del permeado de la membrana es mayor que la presin dentro de las membranas, haciendo que los poros se limpien. El lavado con chorro trasero se realiza bajo una presin sobre 2.5 veces mayor que la presin de produccin. El permeado es lo que siempre se usa para lavar desde atrs, porque la cmara del permeado siempre debe estar libre de contaminantes. Una consecuencia del lavado con chorro trasero es un decrecimiento en la recuperacin del proceso. Debido a esto, el lavado con chorro trasero debe realizarse en el menor tiempo possible. Sin embargo, el chorro debe ser mantenido el tiempo suficiente para lavar el volumen de un mdulo por lo menos una vez.

Limpieza por chorro de aire o por chorro de aire y agua La suciedad de la superficie de la membrana necesita ser eliminada tan efectivamente como sea possible durante la limpieza con chorro trasero. El as llamado lavado con chorro de aire, un concepto desarrollado por Nuon en cooperacin con DVH y X-flow, ha demostrado ser muy til para la realizacin de este proceso. El uso de un chorro de aire significa lavar el interior de las membranas con una mezcla de aire y agua. Durante el lavado con aire, se aade aire al chorro de agua delantero, provocando la formacin de burbujas, que producen una mayor turbulencia. Debido a esta turbulencia la suciedad se desprende de la superficie de la membrana. La ventaja del lavado con chorro de aire frente al lavado con chorro de agua delantero es que usa una menor capacidad de bombeo durante el proceso de limpieza.

Limpieza qumica

Cuando los mtodos de limpieza anteriormente mencionados no son suficientemente efectivos para reducir el flujo hasta un nivel acceptable, es necesario limpiar las membranas qumicamente. Durante la limpieza qumica, productos qumicos como el cloruro de hidrgeno (HCl) y el cido ntrico (HNO3), o agents desinfectantes, como el perxido de hidrgeno (H2O2) son aadidos al permeado durante el flujo trasero. Tan pronto como el mdulo entero est lleno del permeado, los productos qumicos tienen que empaparse. Despues de que estos qumicos se hayan empapado totalmente, el modulo se lava y, finalmente, puestos de nuevo a funcionar. A menudo se combinan los mtodos de limpieza. Por ejemplo, uno puede usar un flujo trasero para la eliminacin de la suciedad de los poros, seguido de un lavado de chorro de agua o de aire delanteros. El mtodo o estrategia de limpieza utilizado depende de muchos factores. En la prctica, los mtodos ms adecuados son determinados por prueba y error (tests de prueba). Retiro y control de la Pelicula biolgica Un biofilm es una capa de microorganismos contenidos en una matriz (capa del limo), que se forma en superficies en contacto con agua. La incorporacin de patgeno peliculas biologicas puede proteger los micro-organismos patgenos contra concentraciones de los biocidas que mataran o inhibiran a esos organismos suspendidos libremente en agua. La pelcula biolgica proporciona un asilo seguro para los organismos como Listeria, E. coli y el legionella donde pueden reproducirse a los niveles donde la contaminacin de los productos que pasan a travs de ese agua llega a ser inevitable. Se ha probado ms all de duda que el dixido de cloro quita la pelicula biologica de sistemas de agua y evita que forme cuando est dosificado en un nivel bajo continuo. El hipoclorito por otra parte se ha demostrado que tiene poco efecto en las peliculas biologicas. Tambin compruebe nuestro retiro del biofilm por el ozono , y del biofilm con la UV-desinfeccio'n.