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El debate nomos/fysis

En el siglo V a.C., el siglo de Pericles, la democracia ateniense encontrara un aliado y un refuerzo en las enseanzas que impartan unos extranjeros que primero fueron considerados sabios, para luego, debido a la sombra proyectada por Scrates, caer en desgracia y pasar a la historia como embaucadores. Eran los sofistas, los primeros profesores en el sentido moderno los primeros en cobrar por ensear-, maestros en retrica y en todas las artes del lenguaje en general. Como gente de mundo que eran, haban notado las diferencias culturales en cuanto a las creencias, las costumbres, las normas y las leyes de los hombres. Por eso haban llegado, en general, a la conclusin de que las leyes y las normas son fruto de acuerdos circunstanciales, de convenciones, que es lo que significa precisamente el trmino griego nomos que solemos traducir por ley: convencin. Y ello les llev a defender un relativismo moral, es decir, a renunciar a la bsqueda de valores absolutos y universales, vlidos para todo hombre en todo tiempo y lugar. Pero el proyecto de Scrates era bien distinto. Tal vez porque nunca sali de Atenas, pensaba que s que podan y deban encontrarse unos valores, unas normas, unas leyes comunes a todos los hombres, basadas en la fysis, en la naturaleza, tan naturales como puedan ser las leyes que rigen el movimiento de los astros. Por ello
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emprendi la tarea de buscar, con su peculiar mtodo mayuticodialctico, definiciones universales de lo que es el bien, la virtud, la justicia para elaborar una definitiva ciencia del bien. Tal proyecto fue continuado por su discpulo Platn. Tambin Aristteles se aline del lado de la fysis, hasta el punto de llegar a sostener que el peculiar sistema de organizacin social que inventaron los griegos, la polis, era una de las cosas naturales, y que el hombre es, por naturaleza, un zon politikn, un animal poltico (literalmente: un ser vivo que ha nacido para vivir en una polis). Tambin en la Edad Media cristiana los filsofos, cono Sto. Toms de Aquino, defendern la existencia de una ley humana basada en la ley natural, con la peculiaridad de que esta ley no es sino un reflejo de la ley divina. Habr que esperar a los siglos XVII y XVIII para que el convencionalismo de los sofistas salga de nuevo a la luz con las teoras contractualistas sobre el origen del Estado que defendieron, aunque con muy diferentes perspectivas, Thomas Hobbes, Jean Jacques Rousseau y John Locke, para los cuales la organizacin del Estado no tiene un origen natural, ni divino, sino que es fruto de un pacto o contrato social. Hoy en da el debate sigue en pie y en algunos casos conlleva importantes paradojas. Tal es el caso de la Declaracin Universal de los Derecho Humanos, de la que bien podra decirse que responde al proyecto socrtico de buscar unos valores comunes para todos y en todo tiempo y lugar. La paradoja estriba en que esos valores supuestamente naturales, pues han de ser universales, en realidad son el fruto de un acuerdo, de una convencin