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Carlos Sousa entra com o p direito no Dakar 2012 e garante o sexto melhor tempo na etapa inaugural

Piloto portugus foi uma das boas surpresas neste incio de prova, colocando-se j entre o grupo da frente da competio automvel. Mesmo acusando alguma falta de ritmo e sem ter ainda total confiana no novo carro, foi o sexto mais rpido a concluir os 57 km do primeiro troo cronometrado desta edio, num excelente pronncio para as aspiraes do piloto oficial do Team Great Wall Motors neste Dakar 2012

Superando desde j as suas melhores expectativas, Carlos Sousa garantiu hoje o sexto melhor tempo da geral na primeira etapa do Dakar 2012, cumprindo os 57 km do setor cronometrado desta manh em 33m04s, num incio bastante promissor para o piloto oficial do Team Great Wall Motors, que abre esta edio precisamente no mesmo lugar em que concluiu a sua ltima participao na prova, em 2010. Oitavo carro a largar para esta etapa inaugural, que ligou Mar del Plata a Santa Rosa de la Pampa, num total de 820 km, dos quais 763 km foram cumpridos em percurso de ligao, Carlos Sousa confessou-se algo surpreendido pelo resultado final, uma vez que no senti ainda total confiana no carro e acusei alguma falta de ritmo nos primeiros quilmetros. Nesse contexto, este resultado foi uma surpresa bastante positiva, numa especial de dificuldade mdia e j com pistas muito tcnicas e algo acidentadas pela passagem das motos, como afirmou o piloto portugus chegada. Apesar de tudo, a maior dificuldade deste primeiro dia de competio foi mesmo o desconforto sentido por Carlos Sousa relativamente posio de conduo, algo que o piloto j se tinha queixado durante os testes realizados com a equipa em Marrocos: Vinha sentado muito junto ao volante e sem muito espao para fletir os braos. Isso foi notrio sobretudo na passagem pelas primeiras dunas, que por serem muito macias e terem muito pblico volta obrigavam-me a muitas correes com o volante. Enfim, algo que vamos agora corrigir na assistncia, embora sabendo de

antemo que o habitculo deste Great Wall um pouco mais apertado que o Mitsubishi a que estava habituado. parte disso, tudo est perfeito com o carro, pelo que vamos j comear a concentrarmo-nos na etapa de amanh, que ser bastante mais longa e rpida do que esta, exigindo grande concentrao de incio a fim, concluiu o piloto no final deste primeiro dia de competio, onde ficou a somente 3 segundos de figurar j no top-5 da classificao geral. Relativamente etapa de amanh, que ligar Santa Rosa de la Pampa a San Rafael, na Argentina, ter um total de 777 km, incluindo 290 km de troo cronometrado, num percurso que incluir pistas muito rpidas de incio e a passagem por uma srie de dunas na aproximao a Nihuil, regio que no passado conheceu uma intensa atividade vulcnica, sendo a sua paisagem ainda dominada por tons cinzentos.

CLASSIFICAO ETAPA 1 Cl. 1 2 3 4 5 6 () Piloto/Navegador Novitskiy/Schulz Holowczyc/Fortin Peterhansel/Cottret De Villiers/Von Zitzewitz Gordon/Cambell SOUSA/GARCIN Carro MINI MINI MINI Toyota Hummer GREAT WALL Tempo/Dif. 33m12s a 5s a 9s a 15s a 49s a 52s