Sei sulla pagina 1di 22

El expresionismo abstracto, el primero de los grandes movimientos artsticos de posguerra, tuvo sus races en el surrealismo, que era el movimiento

ms importante del perodo inmediatamente anterior a la Guerra. El surrealismo haba desplazado al dadasmo en Pars a principios de la dcada del 20. Quiz sea definido ms satisfactoriamente por su figura principal, Andr Breton, en el Primer Manifiesto Surrealista de 1924.

SURREALISMO, n. Automatismo psquico puro, por el que se hace un intento de expresar, ya sea verbalmente o por escrito, o de cualquier otra manera, el verdadero funcionamiento del pensamiento... El surrealismo descansa en la creencia de la superior realidad de ciertas formas olvidadas de asociacin, en la omnipotencia del sueo, en el desinteresado juego del pensamiento. Tiende a destruir los otros mecanismos psquicos y a sustituirlos en la solucin de los principales problemas de la vida. Su historia desde 1924, bajo la direccin del volcnico Breton, haba sido de cismas y escndalos. los surrealistas estaban, especialmente, cada vez ms preocupados por sus relaciones con el comunismo. La cuestin era: poda reconciliarse el radicalismo artstico con la variedad poltica? Se perdi tanto tiempo y energa en controversias que, para la poca en que lleg la guerra, el movimiento estaba visiblemente en declinacin. Seala Maurice Nadeau en su autorizada historia del movimiento que: ."la adhesin a la revolucin poltica requera la adhesin de todas las fuerzas surrealistas y, consecuentemente, el abandono de la especial filosofa que haba formado el propio ser del movimiento en sus orgenes". Para la poca en que sobrevino la guerra, pareca que el surrealismo, el ms vigoroso e importante de los movimientos artsticos del perodo entre las guerras, hubiese agotado su mpetu. Pero la "especial filosofa". de que habla Nadeau estaba todava bastante viviva cuando el movimiento surrealista lleg a Nueva York, casi en bloc, poco despus del comienzo de la guerra.

Los exiliados incluan no slo al propio Breton sino tambin a algunos de los ms famosos pintores surrealistas: Max Ernst, Roberto Matta, Salvador Dal, Andr Masson. Peggy Guggenheim, entonces casada con Ernst, provey al grupo de un centro para sus actividades al abrir en 1942 la Art of This Century Gallery. Muchos de los ms importantes pintores norteamericanos de la dcada del cuarenta habran de exhibir ms tarde all. La situacin de los exiliados surrealistas estaba gobernada por diversos factores. Por ejemplo, en la mitad del conflicto los viejos, desgastados argumentos polticos ya no eran relevantes. Nueva York ofreca un territorio fresco y desafiante para sus actividades y empezaron a reclutar conversos entre los artistas norteamericanos.

Como ya he dicho, los Estados Unidos fueron siempre hospitalarios al arte avant-garde de los europeos. Nueva York tena una tradicin de avant-garde intermitente que se prolongaba hasta el Armory Show de 1913 y, ms all, a las actividades de pre-Primera Guerra Mundial de Alfred Stieglitz, quien present en una pequea galera en el 291 de la Quinta Avenida, una serie de exhibiciones de artistas tales como Rodin, Matisse, Picasso, Brancusi, Henri Rousseau y Picabia. Durante la Primera Guerra Mundial hubo un activo grupo de dadastas en la ciudad, entre ellos Marcel Duchamp, Picabia, y Man Ray. Pero la Depresin de los aos treinta volvi al arte norteamericano hacia s mismo. Los crticos norteamericanos, por ejemplo Barbara Rose en su clsico libro American art since 1900, subrayan el hecho de que este perodo de introspeccin y retiro fue crucial para los artistas norteamericanos. Sealan al efecto, especialmente al Federal Art Project, institucin con la cual, el gobierno norteamericano busc dar alivio a los artistas que sufran por las condiciones econmicas imperantes. La seorita Rose sostiene que "al no hacer una distincin formal entre el arte abstracto y el figurativo", el Project ayud a hacer respetable al abstracto, y ese esprit de corps creado por tal proyecto entre los artistas continu hasta la dcada del cuarenta. Sin embargo, en 1939 el arte norteamericano contaba muy poco en cuanto concerna a la avant-garde europea, a pesar de que algunos distinguidos, tales como Josef Albers y Hans Hofmann, estaban preparando el terreno a travs de sus enseanzas, para el cambio que habra de sobrevenir. Albers enseaba en el Black Mountain College de Carolina del Norte, Hofmann en la Art Students League de Nueva York y en sus propias escuelas de la calle Ocho, y la de Provincetown, Massachussets. Pero no fueron stos, sino los surrealistas recin llegados, los que suministraron el estmulo decisivo. Sin su presencia en Nueva York, nunca hubiese nacido el expresionismo abstracto. La figura del cambio, el ms importante eslabn entre el surrealismo europeo y lo que habra de seguir, fue Arshile Gorky. Gorky haba nacido en Armenia en 1904 y no lleg a Amrica hasta 1920. Sus primeros trabajos ( ejecutados en condiciones de la ms amarga pobreza) muestran una sostenida progresin a travs de los estilos modernsticos bsicos, tpica de un artista de un medio provinciano, que es consciente de su propio aislamiento. Absorbi la leccin de Cezanne, luego la del cubismo.

En 1930, bajo el hechizo de Plcasso, ya estaba virando hacia el surrealismo. Lleg entonces la guerra y comenz a explorar ms vigorosarrrente. Bsicamente, la tradicin surrealista pareca ofrecer al converso dos opciones. Una era el estilo minuciosamente detallado de Magritte o Salvador Dal. Aun en esos cuadros de Dal donde las distorsiones son ms violentas, los objetos retienen en cierta medida su identidad.

La Otra opcin era el estilo biomrfico de artistas tales como Mir o Tanguy, donde las formas apenas sugieren una similitud con los objetos reales, usualmente partes del cuerpo humano, pechos, traseros, rganos sexuales. Gorky adopt" este mtodo y lo us con creciente audacia. Harold Rosenberg habla de la imaginera caracterstica del desarrollado estilo de Gorky como ..."crecido en exceso con metfora y asociacin. Entre extraos organismos blandos e insidiosas ranuras y manchas, unos ptalos sugieren garras en una jungla de flojas partes de cuerpos, puos, intestinos, intimidades, mltiples pliegues de miembros." El propio pintor, en una declaracin escrita en 1942, dijo: "me gusta el calor la ternura lo comestible lo sabroso el canto de una sola persona la baadera llena de agua para baarme debajo del agua. ..me gustan los campos de trigo el arado los damascos esos devaneos del sol. Pero por sobre todo el pan" Gorky fue influido especialmente por el pintor chileno Roberto Matta, y su trabajo a menudo se acerca al que estaba siendo hecho por el veterano surrealista francs Andr Masson durante los aos que este ltimo pas en Norteamrica. No lleg a tomar contacto con Breton hasta 1944, y esto complet su liberacin como artista. Hacia el ao 1947 haba empezado a superar a sus maestros y el camino por el que los sobrepas fue a travs de la libertad con que us sus materiales. La osada de su tcnica puede ser observada en la segunda versin de "El Compromiso", que data de 1947. La filosofa del arte que Gorky ofreci en una entrevista con un periodista ese mismo ao, tuvo importantes implicancias para el futuro de la pintura norteamericana :

"Cuando algo est terminado, significa que eso esta muerto, no es as? Yo creo en la perdurabilidad. Yo nunca termino una pintura: solamente dejo de trabajar en ella por un tiempo. Me gusta pintar porque es algo que nunca llego a termInar. A veces pinto un cuadro y luego lo despinto todo. A veces estoy trabajando en quince o veinte obras al mismo tiempof Hago esto porque quiero, porque me gusta cambiar mi opinin a menudo. Lo que hay que hacer es empezar siempre a pintar, nunca terminar de pintar." Esta idea de una "dinmica continua" iba a jugar una parte irnportante en el "expresionismo abstracto" y especialmente en la obra de jackson Pollock. El propio Gorky fue incapaz de continuarla. Despues de una larga serie de infortunios, se suicid en 1948. Fue quizs el ms distinguido de los surrealistas que ha producido Nortearnrica. Mucho menos "europea" era la obra de Jackson Pollock, a pesar de que fue Pollock quien se convirti en la estrella de la Art pf This Centuty Gallery. Igual que Gorky, Pollock se desarrollo muy lentamente. Haba nacido en 1912, y pas su juventud en el Oeste, en Arizona, el norte de California, y (luego) el sur de California.

En 1929 Pollock dej Los Angeles y vino a Nueva York a estudiar pintura con Thomas Benton, un pintor "regionalista". Durante la dcada del treinta, como muchos artistas norteamericanos de su generacin, cay bajo la influencia de los mejicanos contemporneos. El entusiasmo de Diego Rivera por un arte pblico "perteneciente al pueblo" puede muy bien haber ayudado a desarrollar el sentido de la escala de Pollock. Ms tarde cay bajo l a influencia de los surrealistas, como le haba pasado a Gorky, y la seorita Guggenheim lo contrat para su galera. Hacia 1947 Pollock haba alcanzado el estilo por el que es ms conocido: abstraccin informal, libre, basada sobre la tcnica de chorrear y embardurnar pintura sobre la tela.

LA ESCULTURA BIOMRFICA

SOBRE LA OBRA DE JEAN (HANS) ARP

Las circunstancias de la vida. El artista del que hoy me ocupo naci alemn, pero acab siendo francs y muri en Suiza. Se senta poeta, aunque termin por dedicarse a la pintura. De modo que fue pintor, aunque una gran parte de su obra son relieves y esculturas. Particp con los expresionistas en alguna exposicin del grupo de El Jinete Azul, aunque

tambin asisti al Cabaret Voltaire en el que surgi el dadasmo. Sin embargo ms tarde tom contacto con los surrealistas, pero no despreci jams el arte abstracto, hasta el punto de que una parte de su obra puede encuadrarse en esta tendencia. Nunca mostr excesivo inters por la fama y sin embargo obtuvo reconocimiento internacional con sendas exposiciones antolgicas en Nueva York y Pars. Ni siquiera somos capaces de llamarlo de una nica manera. Segn optemos por la lengua alemana o la francesa diremos Jean Arp o Hans Arp.
Jean (Hans) Arp: Izquierda, "Lgrimas de Enak (formas terrestres)". 1917, Nueva York. Derecha: "Objetos dispuestos segn la ley del azar". 1930, Nueva York.

En cualquier caso y pese a tanto azar, Jean (Hans) Arp slo naci y vivi una vez (1886-1966), aunque esos ochenta aos de existencia resultaron por completo fructferos y nos mostraron el talante de un hombre de mentalidad inquieta, siempre abierto a la autorreflexin, a las novedades culturales y a las aportaciones de otros artistas. Como ya he tratado aqu de los orgenes del dadasmo, me centro ahora en la faceta de Arp como escultor, que podemos remontar a mediados de la segunda dcada del siglo XX, cuando, en contacto con los dadastas, realiza relieves en madera pintada los cuales, ms

que suponer un trabajo puramente escultrico, son como collagges tridimensionales a los que en algunos casos denomina constelaciones, bastante semejantes a las pinturas de la misma poca. Arp no dej de experimentar con este tipo de formas en las que lo que denominaba "leyes del azar" jugaban un papel fundamental.
Superior: Jean Arp: "Constelacin con cinco formas blancas y dos negras (variacin 3)". 1931, Nueva York.

Izquierda: ""Head and shell". Hacia 1933, Nueva York. Derecha: "Hoja en descanso". 1959, Evanston, EE.UU.

Sin embargo, a partir de la dcada de los aos veinte introdujo sustanciales novedades en sus esculturas, que ahora adquieren formas curvadas, muy sinuosas, en las que las aristas brillan por su ausencia. Es lo que el mismo llam "esculturas biomrficas", queriendo hacer alusin con ello a la relacin que, a su juicio, se estableca entre la pura creatividad artstica y la creacin en la misma naturaleza. Ahora el bronce y otros metales, adems de diversos tipos de piedra son sus materiales favoritos. Pero hara mal el lector si acaba por creer que Arp buscaba la mera imitacion de la naturaleza;

podra decirse ms bien que su intencin era trabajar en paralelo con ella, siguiendo ritmos y modelos de organizacin de las formas, como podran ser los del crecimiento, en general, o la cristalizacin. En este sentido desde un punto de vista formal, sus obras pueden clasificarse en dos grandes grupos. De un lado, las que se sitan dentro de la pura expresin abstracta; de otro, aquellas que evocan formas humanas simplificadas y replanteadas.
Superior. Jean Arp: Izquierda: "Woman" (?). Derecha: "Escultura perdida en el bosque" (1932). Londres.

Es ese profundo inters por lo humano, en un hombre que siempre se sinti tan atraido por la naturaleza, el que explica que Arp plantease en cierta ocasin que "de una u otra forma, mis esculturas son siempre torsos". Probablemente su frase sea una exageracin, propia de un artista que fue capaz de integrar en sus obras elementos procedentes de muy diversas vanguardias, desde el expresionismo al dadasmo; desde el surrealismo a la abstraccin y que supo combinar todo ello acertadamente. Un creador capaz de reaccionar contra los valores artsticos tradicionales y de buscar nuevos horizontes en la escultura. Que trabaj sin hacer demasiado ruido. Como no lo hace esta hermosa pieza con la que concluimos: "escultura del silencio". Pura filosofa.
Jean Arp: "Escultura del silencio" (1942). Nueva York.

En la pgina de la Fundacin Jean Arp no hay que dejar de visitar el apartado titulado "Le coin des enfants" que nos muestra con una presentacin en flash cmo se desarrollaba el proceso creativo del artista. Por otra parte, en Remagen (Alemania) existe un Arpmuseum, que proporciona informacin sobre el escultor, aunque slo en alemn.

Caractersticas
El arte abstracto deja de considerar justificada la necesidad de la representacin figurativa y tiende a sustituirla por un lenguaje visual autnomo, dotado de sus propias significaciones. Este lenguaje se ha elaborado a partir de las experiencias fauvistas y expresionistas, que exaltan la fuerza del color y desembocan en la llamada abstraccin lrica o informalismo, o bien a partir de la estructuracin cubista, que da lugar a las diferentes abstracciones geomtricas y constructivas. La abstraccin pura, o no figurativa, es, probablemente, el culmen ideal del arte. En el fondo, toda representacin artstica es una abstraccin de la realidad, y la abstraccin pura prescinde de todo elemento que vincule la obra de arte con el mundo natural, para quedarse exclusivamente con la idea: con el concepto y la belleza. La abstraccin pura se enfrent, y se enfrenta, a la incomprensin de la sociedad mucho ms que los ms radicales provocadores, y es que no tena referentes histricos, era algo totalmente nuevo y opuesto al concepto de arte surgido en el Renacimiento, e incluso en la Antigedad clsica. Se trata de un movimiento que simplifica las formas hasta perderlas, y quedarse en el color y las formas ms puras. Incluso se va a prescindir del ttulo, para que no haya referencias con la realidad. La obra de arte debe ser bella por s misma, como objeto. El concepto de belleza y de obra de arte ha cambiado definitivamente. A pesar de la reticencia inicial, el arte abstracto triunfa definitivamente despus de la segunda guerra mundial y hoy forma parte de la iconografa habitual, aunque de manera disfrazada.

[escribe] Abstraccin Lrica

Kandinsky, Otoo en Bavaria-1908.

La obra de Vasily Kandinsky ilustra la llamada abstraccin lrica. Lleg, entre 1910 y 1912, a una abstraccin impregnada de sentimiento, idealmente representativa de las aspiraciones de los artistas del grupo expresionista de Mnich: Der Blaue Reiter, del que l mismo formaba parte. Kandinsky es el gran terico del arte abstracto. Escribe De lo espiritual en el arte, donde expone sus ideas. Es una autntica reflexin sobre el arte, lo que es el arte y lo que es la obra de arte, y una declaracin de principios. Su pintura est destinada a despertar la emocin en el espectador, en el que deben actuar slo los sentimientos, pone a sus cuadros ttulos abstractos, intrascendentes, actitud que imitarn, frecuentemente, los dems pintores. Puntas de arco, En alto, Lrica, Impresin V, Improvisacin, Juicio universal; Amarillo, rojo, azul. Paul Klee (1879-1940) tiene un carcter ms simblico. Transforma las figuras hasta hacerlas irreconocibles. El nio en el paisaje, Composicin, En el gris de la noche, Puerto y veleros. En Francia, Robert Delaunay elabor, desde 1912, a partir de las teoras de Chevreul sobre el contraste simultneo de los colores, sus Ventanas y sus primeras Formas circulares csmicas abstractas, mientras que Frank Kupka expona en el Saln de Otoo de 1912 Amorfa, Fuga de dos colores y en 1913 Planos verticales azules y rojos. En la misma poca, en Rusia, Mijal Larionov y Natalia Goncharova llevaron hasta la abstraccin pura su mtodo de transcripcin del fenmeno luminoso, al que denominaron rayonismo.

[escribe] Abstraccin Geomtrica


La abstraccin de Piet Mondrian se elabor a partir de la retcula cubista, a la que progresivamente redujo a trazos horizontales y verticales que encierran planos de color puro. Por su simplificacin, el lenguaje del neoplasticismo, nombre que dio a su doctrina artstica, satisfaca las exigencias de universalidad del artista (vase De Stijl). En Francia, la abstraccin de Fernand Lger (Contrastes de forme, 19131914) y la de Picabia (Udnie, 1913) utilizaron formas cubistas sin renunciar a la intensidad cromtica. En Rusia, tras haber sido el principal representante del cubo-futurismo, Kasimir Malevich rompi radicalmente con todas las viejas concepciones del arte al pintar en 1915 Carr noir dando lugar al suprematismo. Paralelamente, Vladimir Tatlin cre con sus relieves abstractos una de las primeras formulaciones de lo que se llamara el constructivismo. Alexandr Rodchenko, tras haber pintado sus tres monocromos (Amarillo puro, Azul puro, Rojo puro, 1918), y El Lissitzky, aprovecharon su conocimiento de la forma para ir avanzando hacia una concepcin utilitaria del arte que triunf tambin en la Bauhaus en Alemania bajo el impulso de artistas como Lszl Moholy-Nagy o Josef Albers.

En paralelo a la abstraccin constructivista se desarroll una abstraccin llamada biomrfica, que naci de las formas creadas por Jean Arp a finales de la dcada de 1910, retomadas por artistas como Joan Mir y Alexander Calder.

[escribe] Otras abstracciones


En el periodo de entreguerras, Theo van Doesburg, despus de haber sido uno de los principales defensores del neoplasticismo, renov de manera decisiva el arte abstracto al mantener que la creacin artstica slo deba estar sometida a reglas controlables y lgicas, excluyendo as cualquier subjetividad. El manifiesto del arte concreto, que public en Pars en 1931, dio lugar a la tendencia del mismo nombre que tuvo un gran desarrollo en Suiza con Max Bill y de Richard Paul Lose, en Francia con Franois Morellet, y en todas las formas de arte sistemtico nacidas despus de la guerra. Estas tendencias entraron entonces en competencia con las diversas corrientes tachistas y gestuales (Jean Bazaine, Alfred Manessier, Pierre Soulages y Georges Mathieu, entre otros) que el crtico Michel Tapi reagrup bajo la denominacin de arte informal. La tradicin abstracta conoci un importante renacer en Estados Unidos a partir de finales de la dcada de 1940 con el Action Painting (Jackson Pollock, Willem de Kooning, Franz Kline) y con el Colour-Field Painting (Barnett Newman, Mark Rothko, Clyfford Still). Estas tendencias, llamadas a veces Expresionismo abstracto fueron desbancadas a partir de 1960 por la aparicin del arte minimalista, que marc un nuevo periodo de inters por la geometra y la estructura mientras que en Europa y Latinoamrica el Op Art y el arte cintico conocan sus horas de gloria (Yaacov Agam, Jess Rafael Soto, Victor Vasarely, Nicolas Schfer y Bridget Riley, entre otros). El final de la dcada de 1960 vivi el desarrollo de una abstraccin centrada en el anlisis de sus propios componentes, con los grupos BMPT y Support(s)-Surface(s) en Francia, o bien orientada hacia los problemas de definicin de la naturaleza de la imagen con Sigmar Polke y Gerhard Richter en Alemania. Las tendencias a la vez neoexpresionistas y neogeomtricas que se pusieron de manifiesto durante la dcada de 1980 mostraron un nuevo periodo de inters por la abstraccin, que siguen adoptando numerosos artistas inspirados por las ms variadas motivaciones.

[escribe] Estilos abstractos


Rayonismo Suprematismo Neoplasticismo o De Stijl Expresionismo abstracto Informalismo Op-art Arte cintico Escultura abstracta Movimiento Moderno o Racionalismo Arte minimalista

[escribe] Referencias

El Expresionismo abstracto es un movimiento pictrico contemporneo dentro de la abstraccin, en concreto, las tendencias informalistas y matricas posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Surgi en los aos 1940 en Estados Unidos y se difundi, dcadas despus, por todo el mundo. Se considera el primer movimiento genuinamente estadounidense dentro del arte abstracto, y ejemplo del liderazgo que, en materia de artes plsticas, asumi Estados Unidos despus de la Segunda Guerra Mundial. Por ello fue directamente financiado por la CIA en el contexto de la Guerra fra.1

Contenido
[ocultar]

1 Terminologa 2 Caractersticas 3 Orgenes 4 Evolucin o 4.1 Pioneros o 4.2 Action painting 4.2.1 Pollock 4.2.2 Otros artistas o 4.3 Color-field painting o 4.4 Pintura caligrfica o 4.5 Desarrollo posterior 5 Notas 6 Referencias 7 Para saber ms (Bibliografa) 8 Enlaces externos

[editar] Terminologa
Los crticos estadounidenses pronto captaron la emergencia de este nuevo estilo, destacando Clement Greenberg, que escribi en The Nation y Partisan review, as como Harold Rosenberg y Thomas B. Hess. Fueron estos crticos los que hablaron de American type painting, Abstract expressionism, Action painting, Drip painting o Gestural painting. Es al crtico Robert Coates a quien se atribuye la acuacin del trmino abstract expressionism. No obstante, los artistas de este movimiento rechazaron el trmino por entender que su obra no era abstracta, en sentido estricto, y que no tenan ninguna relacin con el expresionismo alemn. Dentro de este movimiento se encuentra la Action Painting (Pintura de Accin o pintura en accin, tambin traducido como pintura gestual), trmino acuado por el crtico Harold Rosenberg en el ao 1952 para referirse a la obra de artistas como Jackson Pollock, Franz Kline y Willem de Kooning. Rosenberg lo propuso por vez primera en American Action Painters, importante artculo publicado en Art News,

vol. 51. Action painting y expresionismo abstracto son trminos que suelen usarse como sinnimos, aunque no sean exactamente lo mismo. Al Expresionismo abstracto tambin se lo conoce como Escuela de Nueva York. No se trata propiamente de una escuela con un estilo comn, sino de una serie de artistas de convicciones semejantes y que compartan una serie de tcnicas pictricas. [1]

[editar] Caractersticas
Pueden sealarse como caractersticas formales de este estilo, en primer lugar, su preferencia por los grandes formatos. Trabajaban normalmente con leo sobre lienzo. Generalmente son abstractos en el sentido de que eliminan la figuracin. No obstante, hay excepciones y algunos emplean trazos figurativos, apareciendo figuras reconocibles, como ocurre con las Mujeres de Willem de Kooning. Las telas presentan un aspecto geomtrico que las hace diferentes de movimientos precedentes, como el surrealismo. Una de las caractersticas principales de los expresionistas abstractos es la concepcin de la superficie de la pintura como all over (cobertura de la superficie), para significar un campo abierto sin lmites en la superficie del cuadro: el espacio pictrico se trata con frontalidad y no hay jerarqua entre las distintas partes de la tela. El cromatismo suele ser muy limitado: blanco y negro, as como los colores primarios: magenta, amarillo y cian. Los pintores expresionistas que redujeron la obra a prcticamente un solo color, estaban ya anticipando el arte minimal. Este tipo de cuadros, con violentos trazos de color en grandes formatos, presenta como rasgos distintivos la angustia y el conflicto, lo que actualmente se considera que refleja la sociedad en la que surgieron estas obras.

[editar] Orgenes
Varios son los factores que contribuyeron al surgimiento de este movimiento como algo totalmente nuevo hacia principios de siglo xx En primer lugar, los elementos formales provinieron de la abstraccin post-cubista y del surrealismo. Y aunque los expresionistas abstractos rechazaron tanto el cubismo como el surrealismo, lo cierto es que resultaron muy influidos, sobre todo por el segundo de estos movimientos, en sus primeras fases. En segundo lugar, es un movimiento estadounidense que surge en unas circunstancias problemticas desde el punto de vista social: primero, el crack de 1929 y la subsiguiente gran depresin, y despus, la segunda guerra mundial. Estas circunstancias explican, en parte, el contenido emocional de los expresionistas abstractos. Ha de mencionarse organismos artsticos que fomentaron las artes durante la poca crtica de los aos treinta: el FAP (Federal Arts Project) y la WPA (Works Progress Administration). En estas asociaciones artsticas se manifestaba el afn renovador del propio pas norteamericano, y en ellas trabajaron algunos pintores que despus destacaran como

expresionistas abstractos. La pintura de la American scene tpica de la llamada Ash Can School se vincula a este expresionismo a travs de la obra de Arshile Gorky. No pueden ignorarse, tampoco, las actividades de museos y galeras de arte que promovieron la exposicin pblica de las obras de estos artistas. Destaca sobre todo el nombre de la mecenas y coleccionista Peggy Guggenheim, por entonces casada con el surrealista Max Ernst. Peggy Guggenheim fund en 1942 Art of this Century, galera de arte y museo en la que present la obra de vanguardistas europeos y norteamericanos, promocionando la obra de los expresionistas abstractos, por entonces completamente desconocidos. En ella se celebraron las primeras exposiciones individuales de artistas como Jackson Pollock o Mark Rothko. Cerr en 1946. Finalmente, contribuyeron al surgimiento de este movimiento los emigrados europeos que, en 1941, con el estallido de la guerra en Europa, llegaron a Nueva York. Ya con anterioridad haban llegado a Estados Unidos los dadastas como Duchamp y Francis Picabia. Posteriormente, marcharon al continente americano Hans Hofmann (18801966) y Josef Albers (1888-1976), quienes destacaron por su labor docente. Entre los recin llegados con motivo de la guerra mundial estuvieron varios importantes artistas vanguardistas parisinos, provenientes sobre todo del surrealismo, como el francs Andr Masson y el chileno Roberto Matta (n. 1911). Con el estallido de la segunda guerra mundial en septiembre de 1939, Kurt Seligmann fue el primer surrealista europeo que lleg a Nueva York. Muchos otros artistas europeos influyente siguieron su ejemplo y se refugiaron en Nueva York, huyendo del nazismo: el neoplasticista Piet Mondrian, Lger, Max Ernst, Yves Tanguy, el poeta Breton y Mir. Incluso Salvador Dal, con su esposa Gala, se trasladaron a los Estados Unidos en 1940. Es en este momento cuando Nueva York se convierte en el centro artstico mundial desde donde irradian las nuevas tendencias plsticas. Se celebraron exposiciones conjuntas de estos artistas exiliados con los emergentes artistas de la Escuela de Nueva York. As, de octubre a diciembre de 1942 se celebr la exposicin surrealista The First Papers of Surrealism, en la que junto a surrealistas europeos expusieron William Baziotes, David Hare y Robert Motherwell. Los expresionistas tomaron del surrealismo aquello que de automtico tena el acto de pintar, con sus referencias a los impulsos psquicos y el inconsciente. Pintar un cuadro era menos un proceso dirigido por la razn y ms un acto espontneo, una accin corporal dinmica. Les interes, pues, el automatismo psquico que hiciera salir de su mente smbolos y emociones universales. No es extrao que les interesara entonces el surrealismo ms simblico y abstracto, el de Mir, Arp, Masson, Matta, Wolfgang Paalen y Gordon Onslow Ford, ms que el surrealismo figurativo. De ellos tomaron las formas orgnicas y biomrficas.

[editar] Evolucin
Inicialmente, se trat de un movimiento marcado por influencia del surrealismo. La primera generacin del expresionismo abstracto la forman una quincena de pintores que trabajaron en Nueva York entre 1942 y 1957, entre ellos: Willem de Kooning

(1904-1997), Arshile Gorky (1904-1948) a quien se reputa lder y precursor, William Baziotes, Adolph Gottlieb, Philip Guston, Franz Kline, Robert Motherwell (1915-1991), Ad Reinhardt, Mark Rothko (1903-1970) y Clyfford Still.

[editar] Pioneros
Se considera a lder de este movimiento o iniciador del mismo a Arshile Gorky (19041948), armenio exiliado a Nueva York desde 1925. Recibe la influencia del surrealismo y sirve de puente entre la pintura europea de entreguerras y la escuela norteamericana. Hacia el ao 1936 abandona la figuracin y, bajo la influencia de Roberto Matta, descubre un nuevo lenguaje formal, optando por las figuras abstractas biomorfas. Aunque tendi a la abstraccin y la espontaneidad, no prescindi completamente del dibujo ni renunci a controlar la pincelada. Muy cerca del surrealismo estuvo siempre la obra de William Baziotes (1912-1963), quien profundiz en la tendencia, de raz jungiana, a investigar los mitos antiguos y el arte primitivo. Desde 1941 us el automatismo pictrico, creando imgenes biomrficas con su sentido mtico. Cabe finalmente mencionar la obra de Hans Hofmann (1880-1966), importante como docente. Su pintura tena una base cubista, pero se fue haciendo abstracta en los aos cuarenta, presentando en sus cuadros zonas de color que contrastaban entre s; el estilo es emocional y vigoroso. Con el fin de la segunda guerra mundial y el regreso a Europa de muchos de los exiliados, acab atenundose la influencia surrealista y el movimiento se hizo ms genuinamente nortemericano. Se fue escindiendo en dos tendencias que pueden definirse como action painting y campos de color. La primera de ellas enfatizaba ms el gesto fsico de pintar, mientras que en la segunda se centr en la aplicacin del color en grandes reas.

[editar] Action painting


Artculo principal: Action painting

Dentro del expresionismo abstracto destaca la action painting, tendencia diferenciada que incluso a veces se usa para nombrar a todas estas obras expresionistas. Aunque, como se ha sealado, el trmino action painting fue utilizado por el crtico Harold Rosenberg en 1952, se haba utilizado con anterioridad. As, en el Berln de 1919, y en Amrica hacia 1929, para designar las primeras composiciones abstractas de Kandinsky. El centro de inters de la action painting es el gesto o movimiento de pintar, llamndosela tambin pintura gestual por la primaca que dio al procedimiento pictrico en s. Se hace del acto de pintar un gesto espontneo. Es un tipo de automatismo que plasma el estado fsico y psquico del pintor. De esta manera, Elimina los lmites tradicionales entre el pintor y la pintura, ligando la accin de pintar con la biografa del artista. [editar] Pollock

El action painter por antonomasia es Jackson Pollock (1912-1956), a quien se considera el primer pintor que asimil la formacin pictrica de Gorky. Se le relaciona con el surrealismo en la medida en que su obra pictrica se basa en el automatismo, en una escritura automtica que pretende reflejar los fenmenos psquicos que tienen lugar en el interior del artista. Entre 1935 y 1943 trabaj para la WPA (Washington Project for the Arts) y pint bajo la influencia de Picasso, el surrealismo y el psicoanlisis jungiano que us como terapia contra su alcoholismo. Pero en el caso de Pollock, hubo otras fuentes de inspiracin aadidas. As, la cultura de los indios de Norteamrica, con sus formas simblicas y sus pinturas de arena. Igualmente, la obra del muralista Siqueiros, en cuyo taller experimental tuvo ocasin de trabajar en 1936, usando pintura con bomba de aire y con aergrafo, as como pigmentos sintticos industriales. Esto le llev tambin a probar otros materiales, como el barniz, el aluminio o los esmaltes sintticos. Pollock extenda la tela, normalmente sin tratar, sobre el suelo, y corra o danzaba a su alrededor y dentro de ella, derramando la pintura de manera uniforme. Pollock no trabajaba sobre el lienzo sino, muchas veces, metido en l. En efecto, no trabajaba la tela con utensilios tradicionales como el pincel o la esptula, sino mediante la tcnica del dripping. Aunque a veces se le seala como inventor de la misma, lo cierto es que se considera que ya fue empleada por el surrealista Max Ernst. Lo que s puede afirmarse es que la populariz de tal manera que el dripping se asocia inmediatamente a la obra y persona de Jackson Pollock, hasta el punto de que se le puso el mote de Jack the Dripper, en juego de palabras con Jack the Ripper (Jack el Destripador). El dripping consiste en dejar gotear o chorrear la pintura, desde un recipiente (tubo, lata o caja) con el fondo agujereado, que el pintor sostena en la mano o bien, en menor medida, desde un palo o una esptula. De esta manera pintar no era algo que se haca con la mano, sino con un gesto de todo el cuerpo. Las grandes telas se llenaban por todos lados, de manera uniforme, de color en forma de manchas e hilos que se mezclaban. El pintor aada goteos ms finos realizados con un bastoncillo mojado en pintura. Pollock comenz a usar esta tcnica en el ao 1947, ao en el que precisamente particip en la ltima exposicin en la galera Art of this Century. Ese mismo ao, Pollock habl de esta tcnica:
Mi pintura no procede del caballete. Por lo general, apenas tenso la tela antes de empezar, y, en su lugar, prefiero colocarla directamente en la pared o encima del suelo. Necesito la resistencia de una superficie dura. En el suelo es donde me siento ms cmodo, ms cercano a la pintura, y con mayor capacidad para participar en ella, ya que puedo caminar alrededor de la tela, trabajar desde cualquiera de sus cuatro lados e introducirme literalmente dentro del cuadro. Se trata de un mtodo similar al de los pintores de arena de los pueblos indios del oeste. Por eso, intento mantenerme al margen de los instrumentos tradicionales, como el caballete, la paleta y los pinceles. Prefiero los palos, las esptulas y la pintura fluida que gotea y se escurre, e incluso un empaste espeso a base de arena, vidrio molido u otras materias2

De esta manera, lo que Pollock plasma en la tela no era una imagen, sino un hecho, una accin. [editar] Otros artistas

En esta misma lnea de la action painting trabajaron Willem de Kooning y Franz Kline, con pinturas abstractas y vigorosas, siendo el primero de ellos otro pintor muy influyente en otros autores posteriores. Willem de Kooning (1904-1997) realiza obras ms figurativas que las de Pollock, siendo algo intermedio entre la figuracin y la abstraccin, es gestual y representativo a la vez. A partir de 1946 pint abstracciones de figuras biomrficas. Su obra se centr en representar primero la figura masculina, dedicndose, desde 1950, a su serie ms conocida, Mujeres. La figura femenina se identificaba gracias a unos senos de enorme tamao, y sus formas agresivas hacan de ellas smbolos de fertilidad y de madre nutricia, pero tambin de la mujer ertica o devoradora de hombres. Recurra a colores primarios intensos y vivos, sirvindole el blanco y el negro para dar toques que realzan las figuras. Sus pinceladas eran violentas, aplicando la pintura de manera totalmente impulsiva. Entre la action painting y la color-field painting puede situarse la obra de sntesis de Franz Kline (1910-1962) y Robert Motherwell (1915-1991). Por lo que se refiere a Franz Kline, trabaja mediante brochazos. Lo mismo que Pollock, su gama cromtica es reducida, prcticamente monocroma: el negro, el blanco y el gris azulado. Opt por anchas franjas negras ejecutadas mediante vigorosos brochazos sobre superficies blancas. Eran ampliaciones de detalles de sus propios dibujos. Los cuadros resultantes recuerdan a los del informalista Pierre Soulages o a los ideogramas chinos. Negro y blanco son tambin colores predominantes en la obra de Robert Motherwell. A veces realiza obras en forma de collage. Fue moderando el automatismo surrealista de su obra hasta situarse en un punto intermedio entre el gesto abstracto y la fragmentacin figurativa, siendo su obra una sntesis de la action painting y la pintura de campos de color. Su serie ms famosa es la Elega a la Repblica Espaola, comenzada en 1949 y formada por cerca de 150 cuadros; est inspirada por la guerra civil espaola, pero no por su significado poltico sino, sobre todo, como metfora del erotismo y la muerte. Fue, adems, un pensador que contribuy a divulgar la obra de la primera generacin de expresionistas abstractos. La action painting fue la tendencia que ms influy en la segunda generacin del expresionismo abstracto y en muchos pintores contemporneos europeos. Entre los artistas espaoles, merecen destacarse especialmente Esteban Vicente y Jos Guerrero.

[editar] Color-field painting


La color-field painting o pintura de campos de color es otra corriente dentro de la Escuela de Nueva York, anticipatoria de la pintura minimalista. Irving Sandler, crtico e historiador del arte propuso llamar pintura color-field a esta ltima alternativa del expresionismo abstracto, centrada en el color y sus posibilidades expresivas. Surgi igualmente en torno al ao 1947. Crearon cuadros en los que dominaban amplias reas de color, todas ellas de igual intensidad. No hay en sus obras contrastes de luz o de colores. El dibujo y el gesto se hicieron simples. En muchas obras se trabajaba con

un solo color con diferentes tonalidades. Son cuadros cercanos al neoplasticismo pero, a diferencia de l, las reas de color son abiertas, y parecen seguir ms all de los bordes del cuadro. Dentro de esta tendencia se enmarca la obra de Clyfford Still (1901-1980), Mark Rothko (1903-1970), Barnett Newman (1905-1970) y Enrico Accatino (1920-2007). Clyfford Still fue otro de los artistas que en los aos treinta, trabaj en la WPA. Su estilo fue hacindose progresivamente ms abstracto. Su estilo de madurez est dominado por cuadros de fondo negro, al que consideraba su no-color preferido. Y, sobre l, aparecan unas lneas verticales de contorno irregular, como si fueran una especie de llamas, de colores vivos: amarillo, naranja o blanco. Con figuras biomorfas que pretendan expresar formas mticas comenz la carrera artstica de Rothko, a comienzos de los cuarenta. Pero hacia 1947 su estilo sufri un cambio, centrndose en manchas de color de forma geomtrica, normalmente dos o tres rectngulos horizontales. Se organizaban sobre la superficie del cuadro de forma frontal, unos sobre otros de forma simtrica. Los colores, especialmente los de los rectngulos, eran luminosos, siendo ms apagados los del fondo. Rothko creaba superficies lisas. Los contornos son borrosos. La impresin que ofrecen los cuadros de Rothko es de serenidad, muy distinta de la angustia y violencia de los action painters. La pintura de los campos de color culmina con la obra de Barnett Newman, cuya obra parte de una concepcin ms radical que lleva a que se le considere dentro de la sensibilidad post-pictrica y del minimalismo. Su estilo maduro est constituido por cuadros en los que predomina un nico color, plano y uniforme, interrumpido nicamente por una o dos finas bandas verticales a las que el autor llama "zips". A diferencia de la obra de Rothko, en la suya los campos de color tienen unos contornos netos. Ad Reinhardt (1913-1967) realiz pinturas con rectngulos, colocados en paralelo o en perpendicular; us pocos colores: rojo, azul, negro. Est tambin considerado como precursor del minimalismo, o figura de transicin hacia este movimiento. Influy sobre todo como terico, con escritos como sus Doce reglas para una academia (Arts News, 1957), atribuyndosele la expresin menos es ms que se convirti en lema de los minimalistas.

[editar] Pintura caligrfica


Una corriente minoritaria dentro del expresionismo abstracto est formada por aquellos pintores que hicieron del signo el protagonista de sus cuadros. Sera una modalidad intermedia entre la pintura gestual y la de los campos de color, en lo que podra llamarse simbolismo abstracto. Mediante el signo, se dota al cuadro de una gestualidad, violencia y libertad cercanas a la action painting. Pero, al mismo tiempo, serva para ordenar el lienzo mediante zonas cromticas claras y controladas, lo que remite a la idea de delicado cromatismo propio de la color-field painting. Garfield Dentro de esta tendencia se enmarca a Adolph Gottlieb (1903-1964). El contenido de sus pinturas provena del inconsciente, como pretensin inspirada por el surrealismo. Su obra de madurez se caracteriza por un fondo de color ocre en el que destaca una mancha esfrica sobre la que hay otra de color amarillo intenso.

[editar] Desarrollo posterior


El expresionismo abstracto se desarroll en Estados Unidos a lo largo de unos veinte aos, aproximadamente. Despus se divulg por Europa, Japn y Sudamrica. La llamada segunda generacin expresionista viene formada por una serie de artistas, aproximadamente una treintena, que alcanzaron su madurez en la dcada de los cincuenta. La mayor parte de ellos sienten la influencia poderosa de Jackson Pollock. Su obra se divulg por Europa en torno a 1964. Entre ellos puede citarse a:

Norman Bluhm (1921-1999) James Brooks (1906-1992) Modesto Ciruelos (1908-2002) William Congdon (1912-1998) Helen Frankenthaler (n. 1928) Jos Guerrero (1914-1991), otro espaol nacionalizado estadounidense. Muy influido por la action painting. Philip Guston (1913-1980). Sigue la lnea de la action painting. Morris Louis (1912-1962) Conrad Marca-Relli (1913-2000) Knox Martin (n. 1923) Joan Mitchell (1925-1992) es, sin duda alguna, la pintora ms destacada de este grupo. Trabaj grandes formatos, realizando trpticos e incluso polpticos. Represent paisajes abstractos con un vivo cromatismo. Kenneth Noland (n. 1924) Milton Resnick (1917-2004) Theodoros Stamos (1922-1997) Hedda Sterne (1910-2011) Bradley Walker Tomlin (1899-1955). Organiza sus cuadros en una cuadrcula con inscripciones blancas o negras. Jack Tworkov (1900-1982) Esteban Vicente (1904-2001), espaol nacionalizado estadounidense. Premio Nacional de arte en 1991.

Pollock tambin influy en artistas no directamente pertenecientes a esta segunda generacin de expresionistas, sino ms bien abstractos: Sam Francis, Grace Hartigan, J.P. Riopelle, P. Soulages, O. Debr y Antonio Saura. El movimiento expresionista abstracto influy en otras tendencias pictricas como el informalismo y el tachismo europeos. La action painting, en particular, fue muy influyente en el violento tachismo francs. Fue la tendencia principal de la pintura hasta los primeros aos 1960 en que surgi el Pop Art y el arte minimal (hacia 1962-1963). No obstante, algunos pintores minimalistas se ven influidos por el expresionismo abstracto, especialmente por la tendencia color-field painting.

[editar] Notas