Sei sulla pagina 1di 1

Corriere della Sera 22 ottobre 2008  

LA PRODUZIONE LETTERARIA 
Quelle poesie e tragedie con troppa politica E Augusto le censurò 
Da ragazzo, Cesare aveva composto delle poesie: le Lodi di Ercole; inoltre una tragedia, Edipo. Aveva scelto due 
eroi  sofferenti,  nei  quali  vittoria  e  sconfitta  si  mescolavano  in  modo  inquietante.  Non  sappiamo  nulla  del 
contenuto di queste opere, possiamo solo fare delle congetture a partire dal loro titolo, il che è molto poco. Però 
sappiamo che Augusto, figlio adottivo ed erede, in certo senso anche erede politico, di Cesare, vietò ‐ quando 
ormai Cesare era morto da tempo ‐ che questi scritti venissero fatti circolare. Lo racconta Svetonio nella Vita di 
Cesare (cap. 56). Sappiamo anche come Augusto provvide ad esercitare questa censura: con una lettera molto 
secca e perentoria al suo «bibliotecario», Pompeo Macro. Questa notizia ci fa capire che dunque l' iniziativa di 
Augusto di vietare la circolazione di questi scritti giovanili di Cesare dev' essere avvenuta piuttosto tardi, quando 
ormai  Augusto  aveva  impiantato  la  grande  biblioteca  bilingue  sul  Palatino  (28  a.  C.).  Cosa  vorrà  poi  dire  in 
concreto  che  il  divieto  di  «rendere  pubbliche»  quelle  operette  giovanili  fu  trasmesso  da  Augusto  al 
sovrintendente alle biblioteche? Con terminologia moderna potremmo dire che le «escluse dalla lettura»: non si 
potevano  dare  in  lettura.  Poiché  sappiamo  che  Augusto  non  esercitava  a  caso  la  censura,  ma  per  ragioni 
politiche o moralistiche (Ovidio ne fu vittima forse per entrambi i motivi), dobbiamo pensare che anche quegli 
scritti  giovanili  di  Cesare  risultassero  inaccettabili,  dal  punto  di  vista  del  suo  erede,  per  entrambe  le  ragioni: 
difficilmente  le  avrebbe  vietate  per  la  sola  ragione  che  magari  non  erano,  sul  piano  artistico,  dei  capolavori. 
Potevano esserci dei cenni non «corretti» politicamente. La materia prima su cui  si costruivano le tragedie (la 
mitologia greca: per esempio, le vicende di eroi come Eracle o Edipo) aveva offerto spunti già a poeti greci come 
Euripide  per  mettere  in  discussione  la  morale  corrente.  E  proprio  di  Euripide,  delle  sue  Fenicie  (relative  anch' 
esse al mito tebano), Cesare amava ripetere spesso due inquietanti versi (524‐525), nei quali culmina la tirata di 
Eteocle sul potere. Una tirata quasi «hobbesiana», il cui succo era: il potere o lo si ha tutto o non c' è. I versi che 
Cesare amava ripetere dicevano esattamente: «Se bisogna violare il diritto, allora è meglio farlo per ottenere la 
tirannide; il rispetto delle regole vale negli altri campi». È Cicerone che ci fa sapere di questo «vezzo» del futuro 
dittatore (De Officiis III, paragrafo 82). In quei versi vi è un programma preciso e proclamato con durezza: essi 
proclamano  la  non‐moralità  della  politica,  oltre  che  le  ambizioni  dell'  uomo  che  così  liberamente  ostentava 
quelle parole del poeta considerato già dagli Ateniesi un eversore della morale tradizionale. Che la politica fosse 
indissolubile, per Cesare, dalla creazione letteraria è documentato in modo evidente dall' unica, preziosa, opera 
di  lui  a  noi  giunta:  i  Commentarii.  Il  modello  letterario  di  questa  straordinaria  opera  è  greco.  Innanzi  tutto 
Alessandro  Magno,  il  quale  aveva  costituito  una  équipe,  coordinata  da  Eumene  di  Cardia  e  controllata 
personalmente da lui stesso, che allestiva giorno per giorno le Efemeridi, la cronaca delle gesta di Alessandro. 
Plutarco  ne  ha  trascritta  una  pagina,  quella  relativa  alla  morte  di  Alessandro  (Vita  di  Alessandro,  76).  Cesare 
ugualmente  costituì  un  ufficio,  nel  suo  stato  maggiore,  addetto  alla  elaborazione  scritta  dei  resoconti  delle 
operazioni. Durante la guerra in Gallia (58‐51 a. C.) quei resoconti gli servivano anche come «relationes» per il 
Senato, da rendere pubbliche a Roma con il preciso fine di convincere l' opinione pubblica (e prima di tutto il 
Senato) della necessità di quella lunga guerra e dei successi continui che la premiavano. Per i messaggi segreti 
aveva  inventato,  invece,  un  codice  cifrato,  che  a  noi  oggi  appare  elementare  ma  che  certo  ebbe  efficacia, 
fondato  sulla  sostituzione  della  D  alla  A,  della  E  alla  B,  della  F  alla  C  e  così  via.  Svetonio  vide  queste  lettere 
segrete  e  ne  spiegò  il  cifrario.  Diversamente  da  Alessandro,  però,  Cesare  non  si  volle  limitare  ai  resoconti 
ufficiali,  sapientemente  costruiti  e  certo  da  lui  sorvegliati.  Volle  lasciare  anche  un'  opera  letteraria  sua  che 
trattasse  la  medesima  materia:  i  Commentarii  appunto.  Già  i  contemporanei  si  effusero  in  complimenti  verso 
quest'  opera.  Cicerone,  che  politicamente  lo  aveva  avversato,  ora  che  Cesare  era  dittatore  scrisse  che  quei 
Commentarii erano «perfetti e che solo uno sciocco li avrebbe utilizzati per riscrivere la stessa materia» (Brutus, 
45). Non va dimenticato infatti che i Commentarii erano considerati di norma «materia prima» per futuri storici. 

Luciano Canfora