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A Vida e as Obras

Diversamente de Scrates , que era filho do povo, Plato nasceu em Atenas, em 428 ou 427 a.C., de pais aristocrticos e abastados, de antiga e nobre prospia. Temperamento artstico e dialtico - manifestao caracterstica e suma do gnio grego - deu, na mocidade, livre curso ao seu talento potico, que o acompanhou durante a vida toda, manifestando-se na expresso esttica de seus escritos; entretanto isto prejudicou sem dvida a preciso e a ordem do seu pensamento, tanto assim que vrias partes de suas obras no tm verdadeira importncia e valor filosfico. Aos vinte anos, Plato travou relao com Scrates - mais velho do que ele quarenta anos - e gozou por oito anos do ensinamento e da amizade do mestre. Quando discpulo de Scrates e ainda depois, Plato estudou tambm os maiores pr-socrticos. Depois da morte do mestre, Plato retirou-se com outros socrticos para junto de Euclides, em Mgara. Da deu incio a suas viagens, e fez um vasto giro pelo mundo para se instruir (390388). Visitou o Egito, de que admirou a veneranda antigidade e estabilidade poltica; a Itlia meridional, onde teve ocasio de travar relaes com os pitagricos (tal contato ser fecundo para o desenvolvimento do seu pensamento); a Siclia, onde conheceu Dionsio o Antigo, tirano de Siracusa e travou amizade profunda com Dion, cunhado daquele. Cado, porm, na desgraa do tirano pela sua fraqueza, foi vendido como escravo. Libertado graas a um amigo, voltou a Atenas. Em Atenas, pelo ano de 387, Plato fundava a sua clebre escola, que, dos jardins de Academo, onde surgiu, tomou o nome famoso de Academia. Adquiriu, perto de Colona, povoado da tica, uma herdade, onde levantou um templo s Musas, que se tornou propriedade coletiva da escola e foi por ela conservada durante quase um milnio, at o tempo do imperador Justiniano (529 d.C.). Plato, ao contrrio de Scrates, interessou-se vivamente pela poltica e pela filosofia poltica. Foi assim que o filsofo, aps a morte de Dionsio o Antigo, voltou duas vezes - em 366 e em 361 - Dion, esperando poder experimentar o seu ideal poltico e realizar a sua poltica utopista. Estas duas viagens polticas a Siracusa, porm, no tiveram melhor xito do que a precedente: a primeira viagem terminou com desterro de Dion; na segunda, Plato foi preso por Dionsio, e foi libertado por Arquitas e pelos seus amigos, estando, ento, Arquistas no governo do poderoso estado de Tarento. Voltando para Atenas, Plato dedicou-se inteiramente especulao metafsica, ao ensino filosfico e redao de suas obras, atividade que no foi interrompida a no ser pela morte. Esta veio operar aquela libertao definitiva do crcere do corpo, da qual a filosofia - como lemos no Fdon - no seno uma assdua preparao e realizao no tempo. Morreu o grande Plato em 348 ou 347 a.C., com oitenta anos de idade. Plato o primeiro filsofo antigo de quem possumos as obras completas. Dos 35 dilogos, porm, que correm sob o seu nome, muitos so apcrifos, outros de autenticidade duvidosa. A forma dos escritos platnicos o dilogo, transio espontnea entre o ensinamento oral e fragmentrio de Scrates e o mtodo estritamente didtico de Aristteles. No

fundador da Academia, o mito e a poesia confundem-se muitas vezes com os elementos puramente racionais do sistema. Faltam-lhe ainda o rigor, a preciso, o mtodo, a terminologia cientfica que tanto caracterizam os escritos do sbio estagirita. A atividade literria de Plato abrange mais de cinqenta anos da sua vida: desde a morte de Scrates , at a sua morte. A parte mais importante da atividade literria de Plato representada pelos dilogos - em trs grupos principais, segundo certa ordem cronolgica, lgica e formal, que representa a evoluo do pensamento platnico, do socratismo ao aristotelismo .

O Pensamento: A Gnosiologia
Como j em Scrates, assim em Plato a filosofia tem um fim prtico, moral; a grande cincia que resolve o problema da vida. Este fim prtico realiza-se, no entanto, intelectualmente, atravs da especulao, do conhecimento da cincia. Mas diversamente de Scrates, que limitava a pesquisa filosfica, conceptual, ao campo antropolgico e moral - Plato estende tal indagao ao campo metafsico e cosmolgico, isto , a toda a realidade. Este carter ntimo, humano, religioso da filosofia, em Plato tornado especialmente vivo, angustioso, pela viva sensibilidade do filsofo em face do universal vir-a-ser, nascer e perecer de todas as coisas; em face do mal, da desordem que se manifesta em especial no homem, onde o corpo inimigo do esprito, o sentido se ope ao intelecto, a paixo contrasta com a razo. Assim, considera Plato o esprito humano peregrino neste mundo e prisioneiro na caverna do corpo. Deve, pois, transpor este mundo e libertar-se do corpo para realizar o seu fim, isto , chegar contemplao do inteligvel, para o qual atrado por um amor nostlgico, pelo eros platnico. Plato como Scrates, parte do conhecimento emprico, sensvel, da opinio do vulgo e dos sofistas, para chegar ao conhecimento intelectual, conceptual, universal e imutvel. A gnosiologia platnica, porm, tem o carter cientfico, filosfico, que falta a gnosiologia socrtica, ainda que as concluses sejam, mais ou menos, idnticas. O conhecimento sensvel deve ser superado por um outro conhecimento, o conhecimento conceptual, porquanto no conhecimento humano, como efetivamente, apresentam-se elementos que no se podem explicar mediante a sensao. O conhecimento sensvel, particular, mutvel e relativo, no pode explicar o conhecimento intelectual, que tem por sua caracterstica a universalidade, a imutabilidade, o absoluto (do conceito); e ainda menos pode o conhecimento sensvel explicar o dever ser, os valores de beleza, verdade e bondade, que esto efetivamente presentes no esprito humano, e se distinguem diametralmente de seus opostos, fealdade, erro e mal-posio e distino que o sentido no pode operar por si mesmo. Segundo Plato, o conhecimento humano integral fica nitidamente dividido em dois graus: o conhecimento sensvel, particular, mutvel e relativo, e o conhecimento intelectual, universal, imutvel, absoluto, que ilumina o primeiro conhecimento, mas que dele no se pode derivar. A diferena essencial entre o conhecimento sensvel, a opinio verdadeira e o conhecimento intelectual, racional em geral, est nisto: o conhecimento sensvel, embora verdadeiro, no sabe que o , donde pode passar indiferentemente o conhecimento diverso, cair no erro sem o saber; ao passo que o segundo, alm de ser um conhecimento verdadeiro, sabe que o , no podendo de modo

algum ser substitudo por um conhecimento diverso, errneo. Poder-se-ia tambm dizer que o primeiro sabe que as coisas esto assim, sem saber porque o esto, ao passo que o segundo sabe que as coisas devem estar necessariamente assim como esto, precisamente porque cincia, isto , conhecimento das coisas pelas causas. Scrates estava convencido, como tambm Plato, de que o saber intelectual transcende, no seu valor, o saber sensvel, mas julgava, todavia, poder construir indutivamente o conceito da sensao, da opinio; Plato, ao contrrio, no admite que da sensao particular, mutvel, relativa - se possa de algum modo tirar o conceito universal, imutvel, absoluto. E, desenvolvendo, exagerando, exasperando a doutrina da maiutica socrtica, diz que os conceitos so a priori, inatos no esprito humano, donde tm de ser oportunamente tirados, e sustenta que as sensaes correspondentes aos conceitos no lhes constituem a origem, e sim a ocasio para faz-los reviver, relembrar conforme a lei da associao. Aqui devemos lembrar que Plato, diversamente de Scrates, d ao conhecimento racional, conceptual, cientfico, uma base real, um objeto prprio: as idias eternas e universais, que so os conceitos, ou alguns conceitos da mente, personalizados. Do mesmo modo, d ao conhecimento emprico, sensvel, opinio verdadeira, uma base e um fundamento reais, um objeto prprio: as coisas particulares e mutveis, como as concebiam Herclito e os sofistas. Deste mundo material e contigente, portanto, no h cincia, devido sua natureza inferior, mas apenas possvel, no mximo, um conhecimento sensvel verdadeiro - opinio verdadeira - que precisamente o conhecimento adequado sua natureza inferior. Pode haver conhecimento apenas do mundo imaterial e racional das idias pela sua natureza superior. Este mundo ideal, racional - no dizer de Plato - transcende inteiramente o mundo emprico, material, em que vivemos.

Teoria das Idias


Scrates mostrara no conceito o verdadeiro objeto da cincia. Plato aprofunda-lhe a teoria e procura determinar a relao entre o conceito e a realidade fazendo deste problema o ponto de partida da sua filosofia. A cincia objetiva; ao conhecimento certo deve corresponder a realidade. Ora, de um lado, os nossos conceitos so universais, necessrios, imutveis e eternos (Scrates), do outro, tudo no mundo individual, contigente e transitrio (Herclito). Deve, logo, existir, alm do fenomenal, um outro mundo de realidades, objetivamente dotadas dos mesmos atributos dos conceitos subjetivos que as representam. Estas realidades chamam-se Idias. As idias no so, pois, no sentido platnico, representaes intelectuais, formas abstratas do pensamento, so realidades objetivas, modelos e arqutipos eternos de que as coisas visveis so cpias imperfeitas e fugazes. Assim a idia de homem o homem abstrato perfeito e universal de que os indivduos humanos so imitaes transitrias e defeituosas. Todas as idias existem num mundo separado, o mundo dos inteligveis, situado na esfera celeste. A certeza da sua existncia funda-a Plato na necessidade de salvar o valor objetivo dos nossos conhecimentos e na importncia de explicar os atributos do ente de Parmnides, sem, com ele, negar a existncia do fieri. Tal a clebre teoria das

idias, alma de toda filosofia platnica, centro em torno do qual gravita todo o seu sistema.

A Metafsica As Idias
O sistema metafsico de Plato centraliza-se e culmina no mundo divino das idias; e estas contrape-se amatria obscura e incriada. Entre as idias e a matria esto o Demiurgo e as almas, atravs de que desce das idias matria aquilo de racionalidade que nesta matria aparece. O divino platnico representado pelo mundo das idias e especialmente pela idia do Bem, que est no vrtice. A existncia desse mundo ideal seria provada pela necessidade de estabelecer uma base ontolgica, um objeto adequado ao conhecimento conceptual. Esse conhecimento, alis, se impe ao lado e acima do conhecimento sensvel, para poder explicar verdadeiramente o conhecimento humano na sua efetiva realidade. E, em geral, o mundo ideal provado pela necessidade de justificar os valores, o dever ser, de que este nosso mundo imperfeito participa e a que aspira. Visto serem as idias conceitos personalizados, transferidos da ordem lgica ontolgica, tero consequentemente as caractersticas dos prprios conceitos: transcendero a experincia, sero universais, imutveis. Alm disso, as idias tero aquela mesma ordem lgica dos conceitos, que se obtm mediante a diviso e a classificao, isto , so ordenadas em sistema hierrquico, estando no vrtice a idia do Bem, que papel da dialtica (lgica real, ontolgica) esclarecer. Como a multiplicidade dos indivduos unificada nas idias respectivas, assim a multiplicidade das idias unificada na idia do Bem. Logo, a idia do Bem, no sistema platnico, a realidade suprema, donde dependem todas as demais idias, e todos os valores (ticos, lgicos e estticos) que se manifestam no mundo sensvel; o ser sem o qual no se explica o vir-a-ser. Portanto, deveria representar o verdadeiro Deus platnico. No entanto, para ser verdadeiramente tal, falta-lhe a personalidade e a atividade criadora. Desta personalidade e atividade criadora - ou, melhor, ordenadora - , pelo contrrio, dotado o Demiurgo o qual, embora superior matria, inferior s idias, de cujo modelo se serve para ordenar a matria e transformar o caos em cosmos.

As Almas
A alma, assim como o Demiurgo, desempenha papel de mediador entre as idias e a matria, qual comunica o movimento e a vida, a ordem e a harmonia, em dependncia de uma ao do Demiurgo sobre a alma. Assim, deveria ser, tanto no homem como nos outros seres, porquanto Plato um pampsiquista, quer dizer, anima toda a realidade. Ele, todavia, d alma humana um lugar e um tratamento parte, de superioridade, em vista dos seus impelentes interesses morais e ascticos, religiosos e msticos. Assim que considera ele a alma humana como um ser eterno (coeterno s idias, ao Demiurgo e matria), de natureza espiritual, inteligvel, cado no mundo material como que por uma espcie de queda original, de um mal radical. Deve portanto, a alma humana, libertar-se do corpo, como de um crcere; esta libertao, durante a vida terrena, comea

e progride mediante a filosofia, que separao espiritual da alma do corpo, e se realiza com a morte, separando-se, ento, na realidade, a alma do corpo. A faculdade principal, essencial da alma a de conhecer o mundo ideal, transcendental: contemplao em que se realiza a natureza humana, e da qual depende totalmente a ao moral. Entretanto, sendo que a alma racional , de fato, unida a um corpo, dotado de atividade sensitiva e vegetativa, deve existir um princpio de uma e outra. Segundo Plato, tais funes seriam desempenhadas por outras duas almas - ou partes da alma: a irascvel(mpeto), que residiria no peito, e a concupiscvel (apetite), que residiria no abdome - assim como a alma racional residiria na cabea. Naturalmente a alma sensitiva e a vegetativa so subordinadas alma racional. Logo, segundo Plato, a unio da alma espiritual com o corpo extrnseca, at violenta. A alma no encontra no corpo o seu complemento, o seu instrumento adequado. Mas a alma est no corpo como num crcere, o intelecto impedido pelo sentido da viso das idias, que devem ser trabalhosamente relembradas. E diga-se o mesmo da vontade a respeito das tendncias. E, apenas mediante uma disciplina asctica do corpo, que o mortifica inteiramente, e mediante a morte libertadora, que desvencilha para sempre a alma do corpo, o homem realiza a sua verdadeira natureza: a contemplao intuitiva do mundo ideal.

O Mundo
O mundo material, o cosmos platnico, resulta da sntese de dois princpios opostos, as idias e a matria. O Demiurgo plasma o caos da matria no modelo das idias eternas, introduzindo no caos a alma, princpio de movimento e de ordem. O mundo, pois, est entre o ser (idia) e o no-ser (matria), e o devir ordenado, como o adequado conhecimento sensvel est entre o saber e o no-saber, e a opinio verdadeira. Conforme a cosmologia pampsiquista platnica, haveria, antes de tudo, uma alma do mundo e, depois, partes da alma, dependentes e inferiores, a saber, as almas dos astros, dos homens, etc. O dualismo dos elementos constitutivos do mundo material resulta do ser e do no-ser, da ordem e da desordem, do bem e do mal, que aparecem no mundo. Da idia - ser, verdade, bondade, beleza - depende tudo quanto h de positivo, de racional no vir-a-ser da experincia. Da matria - indeterminada, informe, mutvel, irracional, passiva, espacial - depende, ao contrrio, tudo que h de negativo na experincia. Consoante a astronomia platnica, o mundo, o universo sensvel, so esfricos. A terra est no centro, em forma de esfera e, ao redor, os astros, as estrelas e os planetas, cravados em esferas ou anis rodantes, transparentes, explicando-se deste modo o movimento circular deles. No seu conjunto, o mundo fsico percorre uma grande evoluo, um ciclo de dez mil anos, no no sentido do progresso, mas no da decadncia, terminados os quais, chegado o grande ano do mundo, tudo recomea de novo. a clssica concepo grega do eterno retorno, conexa ao clssico dualismo grego, que domina tambm a grande concepo platnica.

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A Vida
Quem valorizou a descoberta do homem feita pelos sofistas, orientando-a para os valores universais, segundo a via real do pensamento grego, foi Scrates. Nasceu Scrates em 470 ou 469 a.C., em Atenas, filho de Sofrnico, escultor, e de Fenreta, parteira. Aprendeu a arte paterna, mas dedicou-se inteiramente meditao e ao ensino filosfico, sem recompensa alguma, no obstante sua pobreza. Desempenhou alguns cargos polticos e foi sempre modelo irrepreensvel de bom cidado. Combateu a Potidia, onde salvou a vida de Alcebades e em Delium, onde carregou aos ombros a Xenofonte, gravemente ferido. Formou a sua instruo sobretudo atravs da reflexo pessoal, na moldura da alta cultura ateniense da poca, em contato com o que de mais ilustre houve na cidade de Pricles. Inteiramente absorvido pela sua vocao, no se deixou distrair pelas preocupaes domsticas nem pelos interesses polticos. Quanto famlia, podemos dizer que Scrates no teve, por certo, uma mulher ideal na qurula Xantipa; mas tambm ela no teve um marido ideal no filsofo, ocupado com outros cuidados que no os domsticos. Quanto poltica, foi ele valoroso soldado e rgido magistrado. Mas, em geral, conservou-se afastado da vida pblica e da poltica contempornea, que contrastavam com o seu temperamento crtico e com o seu reto juzo. Julgava que devia servir a ptria conforme suas atitudes, vivendo justamente e formando cidados sbios, honestos, temperados - diversamente dos sofistas, que agiam para o prprio proveito e formavam grandes egostas, capazes unicamente de se acometerem uns contra os outros e escravizar o prximo. Entretanto, a liberdade de seus discursos, a feio austera de seu carter, a sua atitude crtica, irnica e a conseqente educao por ele ministrada, criaram descontentamento geral, hostilidade popular, inimizades pessoais, apesar de sua probidade. Diante da tirania popular, bem como de certos elementos racionrios, aparecia Scrates como chefe de uma aristocracia intelectual. Esse estado de nimo hostil a Scrates concretizou-se, tomou forma jurdica, na acusao movida contra ele por Mileto, Anito e Licon: de corromper a mocidade e negar os deuses da ptria introduzindo outros. Scrates desdenhou defender-se diante dos juizes e da justia humana, humilhando-se e desculpando-se mais ou menos. Tinha ele diante dos olhos da alma no uma soluo emprica para a vida terrena, e sim o juzo eterno da razo, para a imortalidade. E preferiu a morte. Declarado culpado por uma pequena minoria, assentou-se com indmita fortaleza de nimo diante do tribunal, que o condenou pena capital com o voto da maioria. Tendo que esperar mais de um ms a morte no crcere - pois uma lei vedava as execues capitais durante a viagem votiva de um navio a Delos - o discpulo Criton preparou e props a fuga ao Mestre. Scrates, porm, recusou, declarando no querer absolutamente desobedecer s leis da ptria. E passou o tempo preparando-se para o

passo extremo em palestras espirituais com os amigos. Especialmente famoso o dilogo sobre a imortalidade da alma - que se teria realizado pouco antes da morte e foi descrito por Plato no Fdon com arte incomparvel. Suas ltimas palavras dirigidas aos discpulos, depois de ter sorvido tranqilamente a cicuta, foram: "Devemos um galo a Esculpio". que o deus da medicina tinha-o livrado do mal da vida com o dom da morte. Morreu Scrates em 399 a.C. com 71 anos de idade.

Mtodo de Scrates
a parte polmica. Insistindo no perptuo fluxo das coisas e na variabilidade extrema das impresses sensitivas determinadas pelos indivduos que de contnuo se transformam, concluram os sofistas pela impossibilidade absoluta e objetiva do saber. Scrates restabelece-lhe a possibilidade, determinando o verdadeiro objeto da cincia. O objeto da cincia no o sensvel, o particular, o indivduo que passa; o inteligvel, oconceitoque se exprime pela definio. Este conceito ou idia geral obtm-se por um processo dialtico por ele chamado induo e que consiste em comparar vrios indivduos da mesma espcie, eliminar-lhes as diferenas individuais, as qualidades mutveis e reter-lhes o elemento comum, estvel, permanente, a natureza, a essncia da coisa. Por onde se v que a induo socrtica no tem o carter demonstrativo do moderno processo lgico, que vai do fenmeno lei, mas um meio de generalizao, que remonta do indivduo noo universal. Praticamente, na exposio polmica e didtica destas idias, Scrates adotava sempre o dilogo, que revestia uma dplice forma, conforme se tratava de um adversrio a confutar ou de um discpulo a instruir. No primeiro caso, assumia humildemente a atitude de quem aprende e ia multiplicando as perguntas at colher o adversrio presunoso em evidente contradio e constrang-lo confisso humilhante de sua ignorncia. a ironiasocrtica. No segundo caso, tratando-se de um discpulo (e era muitas vezes o prprio adversrio vencido), multiplicava ainda as perguntas, dirigindoas agora ao fim de obter, por induo dos casos particulares e concretos, um conceito, uma definio geral do objeto em questo. A este processo pedaggico, em memria da profisso materna, denominava ele maiutica ou engenhosa obstetrcia do esprito, que facilitava a parturio das idias.

Doutrinas Filosficas
A introspeco o caracterstico da filosofia de Scrates. E exprime-se no famoso lema conhece-te a ti mesmo - isto , torna-te consciente de tua ignorncia - como sendo o pice da sabedoria, que o desejo da cincia mediante a virtude. E alcanava em Scrates intensidade e profundidade tais, que se concretizava, se personificava na voz interior divina do gnio ou demnio. Como sabido, Scrates no deixou nada escrito. As notcias que temos de sua vida e de seu pensamento, devemo-las especialmente aos seus dois discpulos Xenofonte e Plato, de feio intelectual muito diferente. Xenofonte, autor de Anbase, em seus Ditos Memorveis, legou-nos de preferncia o aspecto prtico e moral da doutrina do mestre. Xenofonte, de estilo simples e harmonioso, mas sem profundidade, no obstante a sua devoo para com o mestre e a exatido das notcias, no entendeu o pensamento

filosfico de Scrates, sendo mais um homem de ao do que um pensador. Plato, pelo contrrio, foi filsofo grande demais para nos dar o preciso retrato histrico de Scrates; nem sempre fcil discernir o fundo socrtico das especulaes acrescentadas por ele. Seja como for, cabe-lhe a glria e o privilgio de ter sido o grande historiador do pensamento de Scrates, bem como o seu bigrafo genial. Com efeito, pode-se dizer que Scrates o protagonista de todas as obras platnicas embora Plato conhecesse Scrates j com mais de sessenta anos de idade. "Conhece-te a ti mesmo" - o lema em que Scrates cifra toda a sua vida de sbio. O perfeito conhecimento do homem o objetivo de todas as suas especulaes e a moral, o centro para o qual convergem todas as partes da filosofia. A psicologia serve-lhe de prembulo, a teodicia de estmulo virtude e de natural complemento da tica. Em psicologia, Scrates professa a espiritualidade e imortalidade da alma, distingue as duas ordens de conhecimento, sensitivo e intelectual, mas no define o livre arbtrio, identificando a vontade com a inteligncia. Em teodicia, estabelece a existncia de Deus: a) com o argumento teolgico, formulando claramente o princpio: tudo o que adaptado a um fim efeito de uma inteligncia; b) com o argumento, apenas esboado, da causa eficiente: se o homem inteligente, tambm inteligente deve ser a causa que o produziu; c) com o argumento moral: a lei natural supe um ser superior ao homem, um legislador, que a promulgou e sancionou. Deus no s existe, mas tambm Providncia, governa o mundo com sabedoria e o homem pode propici-lo com sacrifcios e oraes. Apesar destas doutrinas elevadas, Scrates aceita em muitos pontos os preconceitos da mitologia corrente que ele aspira reformar. Moral. a parte culminante da sua filosofia. Scrates ensina a bem pensar para bem viver. O meio nico de alcanar a felicidade ou semelhana com Deus, fim supremo do homem, a prtica da virtude. A virtude adquiri-se com a sabedoria ou, antes, com ela se identifica. Esta doutrina, uma das mais caractersticas da moral socrtica, conseqncia natural do erro psicolgico de no distinguir a vontade da inteligncia. Concluso: grandeza moral e penetrao especulativa, virtude e cincia, ignorncia e vcio so sinnimos. "Se msico o que sabe msica, pedreiro o que sabe edificar, justo ser o que sabe a justia". Scrates reconhece tambm, acima das leis mutveis e escritas, a existncia de uma lei natural - independente do arbtrio humano, universal, fonte primordial de todo direito positivo, expresso da vontade divina promulgada pela voz interna da conscincia. Sublime nos lineamentos gerais de sua tica, Scrates, em prtica, sugere quase sempre a utilidade como motivo e estmulo da virtude. Esta feio utilitarista empana-lhe a beleza moral do sistema.

Gnosiologia
O interesse filosfico de Scrates volta-se para o mundo humano, espiritual, com finalidades prticas, morais. Como os sofistas, ele ctico a respeito da cosmologia e, em geral, a respeito da metafsica; trata-se, porm, de um ceticismo de fato, no de direito, dada a sua revalidao da cincia. A nica cincia possvel e til a cincia da

prtica, mas dirigida para os valores universais, no particulares. Vale dizer que o agir humano - bem como o conhecer humano - se baseia em normas objetivas e transcendentes experincia. O fim da filosofia a moral; no entanto, para realizar o prprio fim, mister conhec-lo; para construir uma tica necessrio uma teoria; no dizer de Scrates, a gnosiologia deve preceder logicamente a moral. Mas, se o fim da filosofia prtico, o prtico depende, por sua vez, totalmente, do teortico, no sentido de que o homem tanto opera quanto conhece: virtuoso o sbio, malvado, o ignorante. O moralismo socrtico equilibrado pelo mais radical intelectualismo, racionalismo, que est contra todo voluntarismo, sentimentalismo, pragmatismo, ativismo. A filosofia socrtica, portanto, limita-se gnosiologia e tica, sem metafsica. A gnosiologia de Scrates, que se concretizava no seu ensinamento dialgico, donde preciso extra-la, pode-se esquematicamente resumir nestes pontos fundamentais: ironia, maiutica, introspeco, ignorncia, induo, definio. Antes de tudo, cumpre desembaraar o esprito dos conhecimentos errados, dos preconceitos, opinies; este o momento da ironia, isto , da crtica. Scrates, de par com os sofistas, ainda que com finalidade diversa, reivindica a independncia da autoridade e da tradio, a favor da reflexo livre e da convico racional. A seguir ser possvel realizar o conhecimento verdadeiro, a cincia, mediante a razo. Isto quer dizer que a instruo no deve consistir na imposio extrnseca de uma doutrina ao discente, mas o mestre deve tir-la da mente do discpulo, pela razo imanente e constitutiva do esprito humano, a qual um valor universal. a famosa maiutica de Scrates, que declara auxiliar os partos do esprito, como sua me auxiliava os partos do corpo. Esta interioridade do saber, esta intimidade da cincia - que no absolutamente subjetivista, mas a certeza objetiva da prpria razo - patenteiam-se no famoso dito socrtico"conhece-te a ti mesmo" que, no pensamento de Scrates, significa precisamente conscincia racional de si mesmo, para organizar racionalmente a prpria vida. Entretanto, conscincia de si mesmo quer dizer, antes de tudo, conscincia da prpria ignorncia inicial e, portanto, necessidade de super-la pela aquisio da cincia. Esta ignorncia no , por conseguinte, ceticismo sistemtico, mas apenas metdico, um poderoso impulso para o saber, embora o pensamento socrtico fique, de fato, no agnosticismo filosfico por falta de uma metafsica, pois, Scrates achou apenas a forma conceptual da cincia, no o seu contedo. O procedimento lgico para realizar o conhecimento verdadeiro, cientfico, conceptual , antes de tudo, a induo: isto , remontar do particular ao universal, da opinio cincia, da experincia ao conceito. Este conceito , depois, determinado precisamente mediante a definio, representando o ideal e a concluso do processo gnosiolgico socrtico, e nos d a essncia da realidade.

A Moral
Como Scrates o fundador da cincia em geral, mediante a doutrina do conceito, assim o fundador, em particular da cincia moral, mediante a doutrina de que eticidade significa racionalidade, ao racional. Virtude inteligncia, razo, cincia, no sentimento, rotina, costume, tradio, lei positiva, opinio comum. Tudo isto tem que ser criticado, superado, subindo at razo, no descendo at animalidade - como ensinavam os sofistas. sabido que Scrates levava a importncia da razo para a ao moral at quele intelectualismo que, identificando conhecimento e virtude - bem como

ignorncia e vcio - tornava impossvel o livre arbtrio. Entretanto, como a gnosiologia socrtica carece de uma especificao lgica, precisa - afora a teoria geral de que a cincia est nos conceitos - assim a tica socrtica carece de um contedo racional, pela ausncia de uma metafsica. Se o fim do homem for o bem - realizando-se o bem mediante a virtude, e a virtude mediante o conhecimento - Scrates no sabe, nem pode precisar este bem, esta felicidade, precisamente porque lhe falta uma metafsica. Traou, todavia, o itinerrio, que ser percorrido por Plato e acabado, enfim, por Aristteles. Estes dois filsofos, partindo dos pressupostos socrticos, desenvolvero uma gnosiologia acabada, uma grande metafsica e, logo, uma moral.

Escolas Socrticas Menores


A reforma socrtica atingiu os alicerces da filosofia. A doutrina do conceito determina para sempre o verdadeiro objeto da cincia: a induo dialtica reforma o mtodo filosfico; a tica une pela primeira vez e com laos indissolveis a cincia dos costumes filosofia especulativa. No , pois, de admirar que um homem, j aureolado pela austera grandeza moral de sua vida, tenha, pela novidade de suas idias, exercido sobre os contemporneos tamanha influncia. Entre os seus numerosos discpulos, alm de simples amadores, como Alcibades e Eurpedes, alm dos vulgarizadores da sua moral (socratici viri), como Xenofonte, havia verdadeiros filsofos que se formaram com os seus ensinamentos. Dentre estes, alguns, sados das escolas anteriores no lograram assimilar toda a doutrina do mestre; desenvolveram exageradamente algumas de suas partes com detrimento do conjunto. Scrates no elaborou um sistema filosfico acabado, nem deixou algo de escrito; no entanto, descobriu o mtodo e fundou uma grande escola. Por isso, dele depende, direta ou indiretamente, toda a especulao grega que se seguiu, a qual, mediante o pensamento socrtico, valoriza o pensamento dos pr-socrticos desenvolvendo-o em sistemas vrios e originais. Isto aparece imediatamente nas escolas socrticas. Estas mesmo diferenciando-se bastante entre si - concordam todas pelo menos na caracterstica doutrina socrtica de que o maior bem do homem a sabedoria. A escola socrtica maior a platnica; representa o desenvolvimento lgico do elemento central do pensamento socrtico - o conceito - juntamente com o elemento vital do pensamento precedente, e culmina em Aristteles, o vrtice e a concluso da grande metafsica grega. Fora desta escola comea a decadncia e desenvolver-se-o as escolas socrticas menores.

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