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CMO VIVIR CRISTIANAMENTE EN UNA SOCIEDAD CONSUMISTA?

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(Y CMO CELEBRAR CRISTIANAMENTE LA NAVIDAD?)
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El consumismo es un fenmeno muy particular, que no es exactamente idntico con la avaricia o
el egosmo. stos son pecados individuales y personales, mientras el consumismo es colectivo, es
una cultura en la cual todos vivimos y participamos de una u otra manera. Como cultura social,
nos envuelve a todos, mayormente de forma inconsciente. El consumo normal llega a ser
consumismo cuando el comprar y el consumir llegan, inconscientemente, a ser compulsivos.
Puede tomar la forma de "consumo conspicuo", de comprar lujos para ostentarlos ante los dems,
pero tambin puede tomar la forma opuesta, el impulso irresistible de comprar cosas solo porque
estn baratas ("consumismo de gangas")

Consciente o inconscientemente, activa o pasivamente, de una u otra forma, todos somos parte
de esta sociedad de consumo, como veremos si analizamos algunas de sus caractersticas:

Supremaca de vaIores materiaIistas. Es revelador la frecuente pregunta, "Cunto vale
fulano?", para preguntar cunta riqueza tiene. La misma palabra "riqueza" se suele entender en
sentido econmico, sin considerar valores morales, espirituales y sociales. En los mercados,
"cunto vale" se entiende como "cunto cuesta", que en realidad es algo muy distinto. Muchos
dichos del pueblo reflejan estas mismas actitudes:

"Tanto tienes, tanto vales"
"Poderoso caballero es don dinero"
"Quien dijo penas mientras las alforjas estn llenas"
"Cuando se trata de dinero todos somos de la misma religin"
"El dinero no produce la felicidad pero produce algo tan parecido que es asunto de
especialistas"

Puede ser sorpresa darnos cuenta de que vivimos en una sociedad materialista, y que ese
materialismo penetra mucho en la iglesia. Es importante reconocer que hay diferentes tipos de
materialismo. El materialismo metafsico afirma que slo lo material es real. El materialismo
histrico, en cambio, apela a lo econmico como clave para entender el proceso histrico. Pero
ms sutil es el materialismo prctico de la actual sociedad capitalista. El materialismo consumista
no afirma que slo lo material es real sino que a fin de cuentas slo lo material importa.

En varios pasajes de los evangelios Jess advierte contra esta visin materialista-consumista de
la vida: Lo repudia directamente en su palabra al rico insensato: "la vida de una persona no
consiste en la abundancia de sus bienes" (Lc 12:15). Los tesoros de este mundo son frgiles;
fcilmente se pierden, los ladrones las roban, se herrumbran y se quiebran (Mat 6:19). Los tesoros
del reino venidero son imperecederos (6:20). En el pasaje paralelo en Lucas, Jess aclara que es
por compartir las riquezas que se convierten en tesoros eternos (Lc 12:32-34). Al materialista
Jess le dice, "Necio! Esta misma noche te van a reclamar la vida, y quin se quedar con lo
que has acumulado?" (Lc 12:20).

Nos toca a cada uno examinarnos y preguntarnos cules son las verdaderas prioridades de
nuestra vida. En el transcurso de una semana, qu es lo que ms ocupa mis energas y mis

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Este artculo es la conclusin de dos anteriores, "Qu es la avaricia" (set 1, 2011) y "Jess y las riquezas" (24 oct
2011).
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Si "Jesucristo es un verbo, no un sustantivo", como tan acertadamente nos ha enseado Ricardo Arjona, entonces
"cristiano" y "cristiana" tampoco deben entenderse como sustantivos sino como adverbios: Se trata de vivir y actuar
cristianamente.
esfuerzos? Qu es lo que me da ms satisfaccin: ganar mil dlares, gastar mil dlares o regalar
mil dlares? Si son las dos primeras, la primaca de ganar y gastar, estoy atrapado en el
consumismo, a lo mejor sin darme cuenta. Solo la prioridad de compartir -- hacer de la vida un
proyecto de servir a Dios y a los dems -- da verdaderas riquezas que perduran.

En el consumismo eI consumo se considera una finaIidad en s, un valor propio inherente.
Entonces vivimos para consumir (lo mximo posible), en vez de consumir (un mnimo
conveniente) para vivir (mucho ms plenamente). Es una cultura del consumo por el consumo. En
su extremo, para muchas personas, el consumo es la meta suprema de su existencia. Un eslogan
popular, que aparece todava en muchas camisetas en ingls, reza "I shop, therefore I am" ("Hago
compras, luego existo"). Es una relectura de la frmula fundante del pensamiento del filsofo
Descartes, "cogito, ergo sum" ("Pienso, luego soy"). Hay que dudar de todo, dijo Descartes, pero
de una cosa no puedo dudar: si estoy aqu pensando, entonces existo o no estara dudando. Hoy
da, cuando algunos ni piensan, hay que reformular la consigna: "Hago compras, por eso (y para
eso) existo".

Un pionero en el anlisis del consumismo fue Thorstein Veblen. En su clsico La teora de la clase
ociosa (1899) estudi los patrones de gastos de los "nuevos ricos" de la poca con un alto
componente de "consumo conspicuo" u "ostentoso".
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Ante la pregunta de por qu la gente
compraba lujos que no necesitaban, descubri que muchos de los muy ricos empleaban su
fortuna para exhibir su estatus social y su superioridad econmica en vez de la utilidad efectiva de
lo comprado. As la compra de joyas exorbitantes, ropa lujosa, mansiones y limosinas constituye
consumo conspicuo o aun "invidioso" (sic), una forma ms especfica, consumo con la intencin
de causar envidia en otros. En dcadas recientes el lujo ostentoso de las diosas de Hollywood a
menudo ha sido consumo conspicuo. En otro sentido, la tirana de "la moda" hoy da presiona a
muchas personas a gastar mucho dinero para demostrar que estn al da y tienen buen gusto.

Un reciente artculo de Roberto Torres Collazo analiza "La dictadura del consumismo",
precisamente en la poca de Navidad. Los modernos medios de comunicacin han perfeccionado
los mtodos de la mercadotecnia para hacernos desear cosas que sin ellos no hubiramos
deseado ni mucho menos necesitado. Su propaganda y sus "promociones" dictan muchas de
nuestras decisiones. Nos manipulan para sacarnos el dinero, y en las temporadas electorales nos
manipulan para creer toda la propaganda engaosa y votar por los y las candidatos que ms les
paguen a ellos. Los medios en gran medida nos han reducido a simples comparadores. Han
convertido el "homo sapiens" en "homo emptor", compradores por esencia.
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Junto con el consumismo va creciendo una pasin por acumuIar sin Imites. Parece que el afn
de acumular se apodera de la persona, impulsndole a querer siempre ms y ms, sin parar de
acumular. La misma palabra griega para "avaricia" es un compuesto de un verbo y un adverbio,
"tener" y "ms". Llega a ser obsesiva; la persona no puede vivir sin estar ganando ms. Slo por
un milagro de gracia divina un ser humano va a decir "ya tengo suficiente, no quiero tener ms".
Pertenece al proceso adquisitivo ser infinito, en ese sentido; suele ser un cncer que crece en el
corazn y en la vida.

Las escrituras ven muy negativamente a esta mentalidad de acumular. Del rey de Tiro dice, "Has
acumulado mucha riqueza... Con tus muchas riquezas te has vuelto arrogante" (Ez 28:4-5; cf. Hab
2:6). "Ay de los que juntan casa a casa", denuncia saas, "y aaden heredad a heredad hasta
ocuparlo todo" (s 5:8). Segn Eclesiasts 5:10, "El que ama el dinero, no se saciar de dinero; y

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Por supuesto, el consumo conspicuo es muy antiguo; cf. Stam pocalipsis Tomo (2003:101-2) y Haciendo
Teologa, Tomo (2005:332-2).
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Ver el artculo sobre la avaricia, citado en la primera nota.
el que ama el mucho tener, no sacar fruto. Tambin esto es vanidad". Santiago condena esa
mentalidad en los ricos del primero siglo: "Han amontonado riquezas, y eso que estamos en los
ltimos tiempos!" (Stg 5:3).

Un fenmeno relacionado con el consumismo es eI cuIto aI xito que es una caracterstica de la
moderna sociedad capitalista. Una sociedad basada en la competencia va a acentuar la diferencia
entre los exitosos y los no exitosos, generalmente medida por su fortuna pero tambin por su
fama (que generalmente van de la mano). Produce una sociedad estratificada por los grados de
xito logrados por cada individuo. Una sociedad de muchas comparaciones odiosas es el
resultado lgico de nna economa basada en la competencia.

La peor expresin de este fenmeno es el desempleo, mucho peor porque es resultado del mismo
sistema donde los trabajadores son esencialmente una mercanca en el "mercado laboral", parte
de la frmula de ingredientes del xito de otros.
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En 1973, en la Universidad de Tubinga, Hans Kng ofreci un brillante curso sobre "Teologa de la
gracia". Como evanglico, escuch con sumo agrado las magistrales exposiciones de este
renombrado pensador catlico. Especialmente iluminador y conmovedor fue la actualizacin que
hizo del tema. Hoy da, propuso, una de las formas de justificacin por las obras es el xito.
Vivimos, afirm Kng, en una "Leistungsgesellschaft", una "sociedad de logros", donde el valor de
cada persona se mide por sus logros, Como todo sistema de justificacin por obras y mritos, esto
polariza la comunidad en "fariseos" y "publicanos". Ambos resultados son anti-humanos y
destructivos. Los "fariseos", estn confiados de su valor y mrito, ante la sociedad y ante su Dios,
porque han logrado el xito. Los "publicanos", en cambio, se sienten fracasados y desacreditados
por su poco o nulo xito y sus pocos logros. Hoy da el prototipo por excelencia del "publicano" es
el desempleado, que tiende a sentirse intil, un cero a la izquierda, excluido del sistema y alejado
del amor de Dios. Todo este sistema elitista es una negacin del Dios de la gracia y una gravsima
contradiccin de la justificacin por la fe.

Sin duda este anlisis requiere mucho ms profundizacin, y tampoco debemos generalizar ms
de lo que justifican los hechos. Pero la cultura consumista es una realidad innegable, y el primer
paso para salir de ella es reconocer que existe y que estamos todos y todas metidos en ella. Sin
embargo tampoco basta con slo analizar y denunciar. Los profetas hebreos, que deben ser
nuestros ejemplos hoy, denunciaban el mal de su pueblo pero tambin anunciaban la esperanza
de cambios y al final del reino de Dios y su justicia. En ese sentido, qu podemos hacer hoy para
aportar a soluciones para este mal tico y social?

En primer lugar, habiendo reconocido estas realidades, debemos repudiar Ios anti-vaIores deI
consumismo y Iiberarnos de eIIos. Como cristianos y cristianas, tenemos que hacer una gran
declaracin de independencia: no dejarnos reducir a meros consumidores; no dejarnos manipular
por la propaganda para comprar cosas que no nos hacen falta; no medir a las personas por
valores materialistas; y repudiar de una vez para siempre el culto al xito. Contra los anti-valores
del consumismo, debemos comprometernos con los valores cristianos y humanitarios de una
sociedad alternativa. Lo expres elocuentemente Facundo Cabral en muchos de sus canciones-
sermones-adagios:

"Hay gente tan pobre, que lo nico que tiene es dinero".
"No es rico el que ms tiene, sino el que menos quiere"

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Esto fue vergonzosamente evidente en la reciente crisis de Wall Street, cuando millones de empleados perdieron no
slo su empleo sino tambin sus bonos y acciones, sus fondos de pensin, su seguro mdico, y lo peor, su dignidad
humana. En cambio muchos ejecutivos y otros privilegiados hasta ganaron ms con la crisis.

Aun ms revolucionaria es la consigna de San Francisco de Ass:

"Deseo poco,
y lo poco que deseo,
lo deseo poco."

Los extremos y abusos de nuestro consumismo hoy estn estrechamente relacionados con el
concepto de "propiedad privada" como un valor absoluto e incuestionable. Para la Biblia,
estrictamente hablando, la propiedad privada no existe, porque Dios es el dueo de toda la tierra y
nosotros no somos dueos sino mayordomos de bienes que no son nuestros (vase Lev 25:23!).
En el Pentecosts "tenan todo en comn" y "nadie consideraba suya ninguna de sus posesiones"
(Hch 2:44-45; 4:32). El papa Pablo V expres bien este principio bblico cuando declar que "toda
propiedad privada lleva una hipoteca social". Aunque hoy da tenemos una economa de mercado
y de propiedad privada, estos modelos bblicos deben relativizar radicalmente nuestra pasin por
acumular bienes personales a espaldas del bien comn social.

Esta visin bblica de la vida econmica revolucionar nuestra actitud hacia el salario mensual. Lo
normal es pensar, "Este sueldo es mo, de l, cunto debo dar a Dios y al prjimo? y el resto por
supuesto me toca a m". Ahora vamos a pensar, "Dios me ha confiado la mayordoma de este
sueldo pero ni un centavo me pertenece; cunto de l puedo retener para proveer una vida digna
para m y mi familia, y cmo sirvo a Dios y a los pobres con todo el resto?"

Segundo, nuestra liberacin del consumismo significar simpIificar radicaImente nuestro estiIo
de vida. La propaganda comercial y la presin social nos llevan a comprar muchas cosas que de
hecho no nos hacen falta. Complicamos la vida ms de la cuenta, y nos acomplejamos con
ansiedad por mantener "un nivel de vida". Pero la misma abundancia de cosas materiales suele
ser obstculo para un "nivel de vida" humana y espiritual.

No cabe duda que para la mayora de nosotros nos convendra simplificar significativamente
nuestra vida. Un bello ejemplo de eso es la fiesta de tabernculos en srael. Todo el pueblo -- los
que posean mansiones y que ocupaban humildes chozas -- por una semana vivan en enramadas
en el patio, sin refri, televisor ni micro hondas (diramos hoy), cocinando con lea, todos iguales
unidos en una vida sencilla y solidaria.
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Lejos de consumismo y de cualquier teologa de la prosperidad (versin religiosa del consumismo
materialista), esta tica bblica de las finanzas nos llevar a hacer de toda nuestra vida un
proyecto de servicio a Dios y aI prjimo en vez de un proyecto de acumular y consumir.
Podemos tomar como modelo el famoso sermn de Juan Wesley, "Sobre las riquezas", con sus
tres puntos:

(1) Gana todo lo que puedas (pero justa y honestamente)
(2) Ahorra todo lo que puedas (estilo sencillo de vida)
(3) Dar todo lo que puedas, a Dios y a los pobres.

Dios ama al dador alegre, pero parte de la sociedad consumista comercial es la obligacin de dar
regalos de cumpleaos y de Navidad, a veces regalar por presin social ms que por amor
sincero y por gozo. Una actitud bblica hacia mi sueldo har mucho para liberarme de esa

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Ver "La Fiesta de las enramadas nos llama a un estilo de vida sencillo y solidario", Stam pocalipsis Tomo
(2003:151-153).
obligatoriedad, pues no estoy "sacrificando", quitando algo de "mi sueldo", sino al contrario, para
eso Dios me ha confiado determinada cantidad de dinero ms all de mis necesidades bsicas.

Aqu quiero agradecer a nuestra hija Rebeca por habernos enseado la alegra de dar regalos.
Para Rebeca, dar regalos lindos y bien escogido es una pasin, uno de sus proyectos vitales.
Rebeca es aeromoza con American y no le sobran recursos, pero s le sobra amor y tiene un
montn de amigos y amigas, desde nios y nias hasta ancianos, de toda cultura, religin y raza y
todos relativamente pobres. Como ella vive en Miami, vive pendiente de las ofertas, pero casi slo
para sus amigos y amigas. Es capaz de ver en febrero, en un precio alcanzable, un regalo
maravilloso para el cumpleaos de alguna amiga en noviembre. Otro principio de Rebeca es de
comprar de unos amigos para dar a otros amigos (p.ej. alguna amiga que vende cosmticos, o
artesanas. pasteles etc.). Ha sido emocionante acompaar a Rebeca en sus visitas a esta tropa
de amigos que tiene y ver la alegra de nios y viejos al abrir sus regalos. Gracias, Rebeca, por
habernos enseado tanto!

Es interesante, y muy importante, que en los evangelios los nicos "regalos navideos" se dan a
Jess mismo. Los pastores no trajeron regalos, y los magos no dieron nada a Jos y Mara ni ellos
intercambiaron regalos tampoco. Slo muchos siglos despus comenz la costumbre de dar
regalos en la Navidad, costumbre que el siglo pasado se comercializ vergonzosamente. En la
Navidad, el nico regalo que importa es la entrega total de nuestra vida (incluso billetera y cuenta
bancaria) a Jesucristo el Seor, y de esa entrega nacer una vida de compartir en vez de
acumular y consumir.

En esta Navidad haremos bien en tomar al corazn las palabras del mrtir Oscar Arnulfo Romero:

Que no se d como limosna lo que ya se debe de justicia.
Y que antes de hacer caridades baratas, regalitos, fiestas navideas, etc.,
revisemos nuestra justicia social,
que no puede haber paz de Navidad
si no hay verdadera justicia en las relaciones de los salvadoreos.
Es esa la Paz que anhelamos!" ...

No busquemos a Cristo
entre las opulencias del mundo,
las idolatras de la riqueza,
los afanes del poder,
las intrigas de los grandes.
All no est Dios.
Busqumoslo entre
los nios desnutridos que
se han recostado esta noche
sin tener qu comer.