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Nos anos aps o desenvolvimento dos sistemas de segunda gerao o digestor anaerbio de fluxo ascendente, UASB, tem se destacado

por ser muito mais aplicado que os outros. Os UASB so reatores de manta de lodo no qual o esgoto afluente entra no fundo do reator e em seu movimento ascendente, atravessa uma camada de lodo biolgico que se encontra em sua parte inferior, e passa por um separador de fases enquanto escoa em direo superfcie. O UASB que no Brasil inicialmente foi nomeado como digestor anaerbio de fluxo ascendente (DAFA) foi desenvolvido na dcada de 70 pelo Prof. Lettinga e sua equipe, na Universidade de Wageningen Holanda. Saliente-se aqui, que a Holanda tem se destacado a partir do final dos anos 60 pelo substancial avano na campo da tecnologia da clarificao de guas residurias.

Universidade de Wageningen Holanda

Hoje este tipo de reator encontra-se bastante difundido e tem sido aplicado para tratamento de muitos tipos de guas residurias, sendo o aspecto essencial do processo a natureza da biomassa ativa.

FUNCIONAMENTO
O reator Uasb em sua coluna ascendente consiste de um leito de lodo, uma zona de sedimentao, e o separador de fase. Este separador de fases, um dispositivo caracterstico do reator (van Haandel e Lettinga, 1994), tem a finalidade de dividir a zona de digesto (parte inferior), onde se encontra a manta de lodo responsvel pela digesto anaerbia, e a zona de sedimentao (parte superior). A gua residuria, que segue uma trajetria ascendente dentro do reator, desde a sua parte mais baixa, atravessa a zona de digesto escoando a seguir pelas passagens do separador de fases e alcanando a zona de sedimentao.

A gua residuria aps entrar e ser distribuda pelo fundo do reator UASB, flui pela zona de digesto, onde se encontra o leito de lodo, ocorrendo a mistura do material orgnico nela presente com o lodo. Os slidos orgnicos suspensos so quebrados, biodegradados e digeridos atravs de uma transformao anaerbia, resultando na produo de biogs e no crescimento da biomassa bacteriana. O biogs segue em trajetria ascendente com o lquido, aps este ultrapassar a camada de lodo, em direo ao separador de fases. No separador de fases, a rea disponvel para o escoamento ascendente do lquido deve ser de tal forma que o lquido, ao se aproximar da superfcie lquida livre, tenha sua velocidade progressivamente reduzida, de modo a ser superada pela velocidade de sedimentao das partculas, oriundas dos flocos de lodo arrastados pelas condies hidrulicas ou flotados. Isto possibilita que este material slido que passa pelas aberturas no separador de fases, alcanando a zona superior do reator, possa se sedimentar sobre a superfcie inclinada do separador de fases. Naturalmente que esta condio depender das condies hidrulicas do escoamento. Desse modo, o acmulo sucessivo de slidos implicar consequentemente, no aumento contnuo do peso desse material o qual, em um dado momento, tornar-se- maior que a fora de atrito e, ento, deslizaro, voltando para a zona de digesto, na parte inferior do reator. Assim, a presena de uma zona de sedimentao acima do separador de fases resulta na reteno do lodo, permitindo a presena de uma grande massa na zona de digesto, enquanto se descarrega um efluente substancialmente livre de slidos sedimentveis (van Haandel e Lettinga, 1994). Na parte interna do separador de fases fica a cmara de acumulao do biogs que se forma na zona de digesto. O projeto do UASB garante os dois pr-requisitos para digesto anaerbia eficiente: a) atravs do escoamento ascensional do afluente passando pela camada de lodo, assegura-se um contato intenso entre o material orgnico e o lodo e b) o decantador interno garante a reteno de uma grande massa de lodo no reator (van Haandel e Catunda,1995). Com o fluxo ascendente a estabilizao da matria orgnica ocorre na zona da manta de lodo, no havendo necessidade de dispositivos de mistura, pois esta promovida pelo fluxo ascensional e pelas bolhas de gs (Oliva, 1997).

FORMATOS
Os reatores anaerbios de manta de lodo foram inicialmente concebidos para tratamento de efluentes industriais como estruturas cilndricas ou prismtico-retangulares, nos quais as reas dos compartimentos

de digesto e de decantao eram iguais, configurando-se, portanto, reatores de paredes verticais. A adaptao destes reatores para tratamento de guas residurias de baixa concentrao (como os esgotos domsticos) tem levado a diferentes configuraes em funo dos aspectos principais descritos a seguir:

Figura 1 - Esquemas mais freqentes de formas de reatores UASB

OPERACIONALIDADE
Quanto s medidas para acompanhamento de um reator anaerbio de manta de lodo, segundo Chernicharo et al., 1997, o sistema de amostragem deve ser constitudo por uma srie de registros instalados ao longo da altura do compartimento de digesto a fim de possibilitar a monitorao do crescimento e da qualidade da biomassa no reator. Uma das rotinas operacionais mais importantes neste sistema de tratamento consiste em avaliar a quantidade de biomasssa presente no reator atravs da determinao do perfil dos slidos e da massa de microrganismos presentes no sistema e a atividade metanognica especfica desta massa. Esse monitoramento possibilitar operao maior controle sobre os slidos do sistema, identificando a altura do leito de lodo no reator, possibilitando o estabelecimento de estratgias de descarte (quantidade e freqncia) e determinao dos pontos ideais de descarte do lodo, em funo dos resultados dos testes de atividade metanognica especfica e das caractersticas do lodo. A avaliao do lodo anaerbio tambm importante no sentido de classificar o potencial da biomassa na converso de substratos solveis em metano e dixido de carbono. Para que essa biomassa possa ser preservada e monitorada, torna-se necessrio o desenvolvimento de tcnicas para a avaliao da atividade microbiana dos reatores anaerbios, notadamente as bactrias metanognicas.

Para efeito de avaliao da situao interna recomenda-se a instalao de pontos de coleta de amostras construdos com tubulaes dotadas de registros a partir da base do reator com as seguintes caractersticas: espaamento de 50 centmetros com sadas de 40 ou 50 milmetros, controladas com registros de fechamento rpido tipo esfera. Medidas de avaliao da concentrao de slidos volteis podem ser efetuadas a partir da determinao das concentraes amostrais conseguidas nos pontos de coleta do reator possibilitam a estimativa da massa de microrganismos e a sua distribuio ao longo do reator, tanto por setores como no total da coluna. Um aspecto operacional importante em um sistema com lodos em suspenso como no caso do reator UASB, a descarga de lodo de excesso. A sistemtica de descarte do lodo destina-se a extrao peridica de parcela deste lodo, que cresce em excesso no reator, possibilitando tambm a retirada de material inerte que eventualmente venha a se acumular no fundo do reator. Este descarte tem que obedecer duas recomendaes bsicas: a retirada deve ocorrer quando a capacidade de reteno do reator estiver exaurida e o residual deve ficar em um mnimo de modo que no haja prejuzo na continuidade do processo de digesto da matria orgnica afluente. Devem ser previstos pelo menos dois pontos de descarte, um junto ao fundo e outro a aproximadamente 1,0 a 1,5 metro acima, dependendo da altura do compartimento de digesto, de forma a propiciar maior flexibilidade operacional. Recomenda-se tubos ou mangotes de 100 milmetros de dimetro para escoamento do lodo de descarte.

PRODUO DE LODO
Nos reatores tipo UASB, o controle do fluxo ascendente essencial, pois a mistura e reteno permitem da que biomassa o lodo adequados,

permanea em suspenso com uma mobilidade limitada em um espao na vertical do interior do reator. A mistura do afluente com essa biomassa favorecida pela agitao hidrulica promovida pelo fluxo ascensional, trmica por e do efeitos de conveco movimento

permanente de bolhas de gases produzidos no processo digestivo da atividade bacteriana. provvel que ocorram situaes em que o movimento ascensional das bolhas gasosas seja o mais importante no processo de mistura. Essa dinmica essencial para que o processo anaerbio por meio desse tipo de reator de manta de lodo se desenvolva e se mantenha em elevada atividade e com tima capacidade de sedimentao. O desenvolvimento do lodo anaerbio resultante da transformao da matria orgnica no sistema. Como este crescimento contnuo, isto implica na necessidade peridica de descarte de parcela do volume de lodo acumulado, como certamente teria de ocorrer com qualquer outro sistema de tratamento de afluentes de guas residurias, sob pena do processo perder eficincia na qualidade do efluente. Porm, justamente em funo da baixa taxa do volume gerado no processo anaerbio, cerca de 0,10 a 0,20 kg SST/ kg DQOafluente, (Campos, 1999), entre outros, neste aspecto que o sistema anaerbio se torna mais vantajoso que os aerbios. Caso no haja uma boa separao das fases slida-lquida, fazendo com que no reator permanea a biomassa ao longo de toda sua coluna, e/ou no sejam feitos descartes peridicos adequados, haver excesso de lodo perdido atravs do efluente, reduzindo a qualidade de seu efluente. O tempo de deteno hidrulica tambm um fator importante nesta considerao e, na maioria das vezes, deve estar entre 6 e 10 horas (Campos, 1999). Para que se tenha controle destes fatores negativos, faz-se necessria uma avaliao da DQO do efluente decantado. Este procedimento obtido com a decantao desse efluente por uma hora em cone Imhoff por uma hora, sendo que este decantado deve produzir um valor de 40 a 20 % de valor da DQO do afluente (Campos, 1999).
cone Imhoff

A partir dos resultados operacionais dos reatores de Bucaramanga, Cali, CETESB e Kampur, foi obtida uma equao que representa a concentrao de slidos esperada para o efluente (Campos, 1999), representada da seguinte forma: SS = (250 / TDH) + 10, onde SS - concentrao de slidos suspensos no efluente em mg/l, TDH - Tempo de deteno hidrulica em horas e 250 e 10 so constantes empricas.

EFICINCIA
O tratamento de esgotos utilizando reator UASB constitui um mtodo eficiente e relativamente de baixo custo para se removerem matria orgnica e slidos em suspenso, diminuindo consideravelmente o potencial poluidor dos esgotos aps o tratamento (Bezerra et

al.,1998).
Para um mesmo tempo de deteno a razo rea/profundidade no influi marcadamente sobre a eficincia de remoo do material orgnico e a massa de slidos volteis varia muito pouco com o tempo de deteno e a configurao dos reatores (Sousa et al., 1998). Enquanto o reator no estiver cheio de lodo, uma parte do lodo produzido acumular-se- no seu interior, enquanto outra parcela ser descarregada junto com o afluente. Esta parte descarregada cresce com a reduo do tempo de deteno hidrulica Para evitar que o lodo produzido seja descarregado junto com o efluente, diminuindo a qualidade, periodicamente so executadas descargas de lodo de modo a aliviar o volume de material slido acumulado no interior do reator. Normalmente a capacidade de digesto do lodo acumulado num reator UASB tratando esgoto domstico muito maior do que a carga orgnica de modo que se pode dar descargas grandes de lodo de excesso sem prejudicar a eficincia ou a estabilidade operacional do reator. Segundo Medeiros et al., 1998, para tempos de deteno hidrulica de 4 a 8 horas possvel dar descargas de 50 a 60% da massa de lodo sem prejuzo do seu desempenho. Descargas de 80 % resultam numa reduo temporria da eficincia de remoo da DQO e um aumento da concentrao de cidos volteis no efluente, sem contudo ameaar a estabilidade operacional. O lodo tambm pode conter uma frao orgnica inerte que se origina da floculao de matria orgnica biodegradvel, mas particulada presente no afluente e, dependendo das condies operacionais, possvel que apaream no efluente juntamente com outras partculas no metabolizadas, resultante de inadequadas condies hidrulicas ou de populao bacteriana insuficiente. Outro problema que pode afetar o rendimento volume do resduo endgeno que, sabe-se, cresce com o prolongamento do perodo de atividade da massa bacteriana.

UASB COMO PR-TRATAMENTO


A aceitao do reator anaerbio como principal unidade de tratamento, deve-se constatao de que esta unidade pode remover em torno de 70 % da matria orgnica sem dispndio de energia externa ou adio de substncias qumicas. Assim unidades posteriores podem ser usadas sem cuidados prvios para remoo de parcelas remanescentes. 6

Estaes mistas de tratamento de esgotos tm sido projetadas com muita freqncia ultimamente e funcionado satisfatoriamente, com unidades anaerbias seguidas de aerbias, trazendo melhores resultados aliados a menores custos que as tradicionais exclusivamente aerbias.

VANTAGENS DOS REATORES UASB


Eficincias de remoo em torno de 70%. Sistema pode ser enterrado (Invisvel). No espalha odores. No causa proliferao de insetos Pequena produo de lodo Operao e manuteno so extremamente simples. Eficincias superiores a 95% se combinado com sistemas aerbios.

VARIAES DE VAZO
A vazo de projeto o parmetro inicial mais importante para dimensionamento de uma unidade de tratamento de esgotos. No caso especfico de reatores UASBs que operam a taxas elevadas (TDH entre 4 e 6 horas), variaes bruscas de vazo podem levar a sobrecargas hidrulicas volumtricas, reduzindo o desempenho dessas unidades pois, quando h perdas de slidos biolgicos conseqentemente h queda no rendimento do reator. Especificamente, os sistemas coletores de esgotos domsticos so caracterizados por apresentarem significativas variaes de vazo. Nos coletores de esgotos as flutuaes mais interessantes para efeito de projeto so as horrias e dependem da simultaneidade das descargas e das distncias a serem percorridas at s unidades de tratamento. As variaes dirias e mensais, as quais esto diretamente relacionadas com a curva de consumo de gua, dependem, pois, dos fatores que afetam o comportamento desta curva e com as possveis infiltraes subterrneas e ligaes clandestinas de guas de origem pluvial. Na entrada das estaes de tratamento, em funo da extenso da rede, estas flutuaes podem estar amortecidas, considerando que, hidraulicamente, quanto maior o percurso maior ser o amortecimento dos picos de vazo, associado defasagem entre os pontos de contribuio distribudos ao longo da rede coletora. Porm, nem sempre possvel reunir todas as vazes em um s destino final a no ser que sejam projetados recalques de uma ou mais bacias de esgotamento para uma canalizao a jusante (sistemas distritais), originando pulsos de vazes bombeadas que podero ocorrer de forma simultnea com outros efluentes de elevatrias, alterando sensivelmente a vazo de trabalho da unidade de tratamento e reduzindo, pois, seu tempo de deteno e, consequentemente, seu rendimento.

Em geral, quando se deseja projetar sistemas de esgotos sanitrios, recomenda-se que as variaes de vazo sejam cuidadosamente avaliadas, atravs de dados de campo ou de dados de reas com caractersticas semelhantes desejada, ao invs de adotarem-se dados clssicos da literatura.
(fonte: http://www.dec.ufcg.edu.br)