Sei sulla pagina 1di 11

I

Trabajo de Teologa Espiritual


Presentado por el alumno: GIANCARLO RIOCCI

SAN BENITO ABAD y SANTA ESCOLASTICA SU HERMANA

Al docente: P. Antonio Barrios Borge, OCD

II

Presentacin del trabajo: La primera dificultad que encontr cuando comenc este trabajo fue escoger dos santos, no porque hay pocos; sino por la gran cantidad que hay, y cada uno de una forma o de otra ha recurrido un perfecto camino de santidad, hasta llegar a la plenitud de la vida nueva en el espritu. La motivacin principal que me ha hecho decidir por San Benito y Santa Escolastica ha sido la atraccin que he tenido para ellos desde cuando fui por primera vez en mi vida al monasterio de Monte Cassino, hace muchos aos, cuando yo no habia todava decidido de entrar en un seminario. Ahora, despus de tanto tiempo y con este trabajo se me presenta la oportunidad para conocer mejor estos dos ejemplos de coterrneos que han llevado una ejemplar vida en el Espiritu. La segunda dificultad fue encontrar fuentes para hacer el trabajo, porque la vida de estos santos se desarrolla en el siglo V-VI y no hay muchos libros que desarrollan de manera sistemtica el camino espiritual de San benito Y Santa Escolastica sino hay que comprender este camino de los principales hechos de su vida que pero son narrados por el insigne San Gregorio Magno. Contexto histrico: Las fuertes pisadas de los brbaros recorran ya todas las vas del Imperio. La capital del orbe, sobre cuyo cautiverio llor San Jernimo lgrimas de sangre cuando la tom Alarico (410), haba sufrido otro terrible saqueo de los alanos y de su rey Genserico (455), llamado por la misma Eudoxia, esposa del emperador Mximo. Ahora, acaba de ser depuesto Rmulo Augstulo, verdadero diminutivo de los augustos csares, por el rey de los hrulos, Odoacro (476). Los pueblos germanos se derramaban en aluvin por Italia, las Galias, Hispania y Africa. Godos, visigodos y ostrogodos, vndalos, suevos, sajones, alanos, imponan su paganismo o su arrianismo, mientras el Oriente se enredaba en la hereja cutiquiana. Qu solo iba quedando el Vicario de Cristo, San Simplicio (468~83), sucesor de San Len Magno, el gran papa que, al dejarlo pasar humildemente, contuvo al "azote de Dios"... Cruel es la labor del arado que levanta y vuelca la tierra, pero ella orea los grmenes fecundos que al fuego del sol florecern esplndidamente. As, de esta tierra imperial desbaratada, arada por las lanzas de pueblos jvenes, brotara con renovado vigor la fuerza oculta de las antiguas razas. Santa Clotilde convertira a Clodoveo y al pueblo franco; Leandro e Isidoro se haran dueos del alma visigoda; San Patricio ganara a Irlanda; San Gregorio el Grande, por medio de San Agustn, evangelizara a los anglosajones... Y para ser los precursores de la Edad Media, la de las catedrales gticas, la de las abadas insuperables, focos del Espritu Santo, nacieron en Italia, cerca de la

III

Umbra, en esa "frgida Nursia" que canta Virgilio (Eneida, 1.8 v.715) y de un mismo tallo: Benito y Escolstica. Familia y infancia: Se dice que sus padres fueron Eutropio y Abundancia y es seguro que pertenecan a la aristocracia de aquel pas montaraz, de costumbres austeras, smbolo de la fortaleza romana, que aun bajo el paganismo haba dado varones como Vespasiano, el emperador, y Sertorio, el hroe de la libertad. Si por el fruto se conoce el rbol, grande debi ser el temple puro y el cristianismo de los padres que dieron el ser y la educacin a tales hijos. Del varoncito, Benedictus, dijo el gran San Gregorio, su bigrafo, que fue "bendito por la gracia y por el nombre"; de su hermana sabemos, por la misma fuente, que fue dedicada al Seor desde su infancia. Es interesante mirar este hecho de la vida de Santa Escolastica, precisamente que fue dedicada al Seor ya desde muy chiquita, y sobre todo en contraposicin a los planes que tenian los padres para Benito ,que quieren hacer de l un letrado, un orador, para lo cual le colocan en Roma, asistido en la gran urbe decadente por el aya, que suple las veces de una madre solcita y cariosa. Pero el joven Benito es un austero montas, mal avenido con la corrupcin de la corte, con el pensar y el vivir de gran parte de la estudiantina, en su mayora an pagana. Medita dejar aquel ambiente ftido y malsano, y un buen da sale de la ciudad con direccin a su tierra natal, aunque seguido por su aya, entristecida y alarmada. Se detiene en Afide, parando all unos meses, conquistndose la simpata del vecindario, especialmente de su prroco, quien ve en Benito un clrigo ideal, Corre un da la voz de haber recompuesto por arte de milagro un harnero prestado de frgil arcilla. Yo digo que ya a este nivel de la vida de los dos hermanos aparece claramente la presencia de una Gracia sobrenatural: la fe; porque Escolastica es capaz de aceptar una consagracin que a muchos puede parecer una imposicin de la familia, como voluntad de Dios y tambin Benito renuncia a los que les propone el mundo para no ir en contra de los que le sugiere el camino del espritu. Quin influy en quin? Benito, descendiente de los antiguos sabinos que tuvieron en jaque a los romanos, madur su carcter cuando todava era nio. Sin duda, domin a su hermana, que mirara con admiracin al joven, prematuramente grave, llamado a ser padre y director de almas. La ternura, la delicadeza que revela la regla benedictina, la atribuyen, sin embargo, sus comentaristas a la dulce y temprana influencia de su hermanita y condiscpula, Escolstica, en el alma del futuro patriarca. IV

Como en jardn de infancia, vivieron y se espigaron juntos en la finca paterna, una de esas "villas" romanas, mezcla de corte y cortijo, esbozo familiar de futuros monasterios. Segn la moda del da, velaba sobre ellos Cirila, una nodriza griega, que les ense a balbucear la lengua helnica. Qu contraste con ese doble sello de Roma y Grecia toda la cultura antigua impresa en sus primeros aos, no hara esa invasin de los ostrogodos, que en 493 entregara de nuevo la urbe por excelencia a las tropas de Teodorico! Con todo, se decidi que Benito ira a Roma ya adolescente, para perfeccionarse en los estudios liberales. Qu dura la separacin para estos gemelos, unidos antes de nacer! Escolstica, consagrada a Dios desde su infancia, llevaba, quiz, el velo de las vrgenes; cunto orara por el joven estudiante preso de esa Roma fascinadora que, pese a todos los saqueos y a las divisiones del cisma, segua seoreando al mundo por su arte, por su lujo, por sus escuelas! Sujeto tambin a grandes peligros, en ambiente difcil, exclamaba otro hermano de la que esto escribe, hroe de la religin y de la patria: "Nos han imbuido tanto tradicionalismo y catolicismo, que no puedo faltar a lo que tengo dentro. Donde quiera que est, llevo, como el caracol mi casa a cuestas". Fue el caso de Benito, amparado por su educacin y por el incienso de las oraciones de Escolstica, qu cruz ileso la edad de las pasiones y cuando poda ingresar en un mundo de corrupcin, decidi despreciarlo Benito huye del mundo: Tendra cerca de veinte aos, que es cuando se coronaban los estudios. Empapado de romanidad y de jurisprudencia, dueo de un lenguaje firme y sobrio, que la gracia castigara an ms, pues con razn se ha escrito que "el decir conciso es don del Espritu Santo", Benito se dispuso a imitar a los eremitas del Oriente, que San Atanasio primero, San Jernimo despus, haban dado a conocer a Roma. Buscando una sabidura ms alta que la de los retricos, acord dejar sus libros, su familia y su patrimonio, prueba de que su padre haba muerto y de que era dueo de s. Huye ahora de la aureola de taumaturgo, buscando un escondido paraje en los cercanos montes, en la cuenca del Anio, hallndolo precisamente junto a unos viejos y desmoronados edificios que haban contemplado las crpulas de la corte neroniana. Hay all un embalse artificial y por eso la rocosa cueva por l recogida para mansin se llama cueva de Subiaco (sub-lago). Enterrado en vida, no habla el intrpido solitario de unos veinte aos sino con las alimaas y las aves; de vez en cuando con algn pastor de ovejas y cabras que penetran en la espesura. Un compasivo monje, Romn, le viste el hbito

monacal y, a hurtadillas de su abad, le propina el necesario alimento, quitndolo de su propia boca. Para mi estos aos son fundamntales en la vida del santo porque les permiten de recurrir todas las etapas del camino espiritual, pero creo que aparecen aqu otros dos dones sobrenaturales fundamentales para recurrir el camino espiritual que lo lleva a parecerse siempre mas a Cristo: y son la esperanza y la caridad. Otro gnero de palestra: Ha visto los peligros de la completa soledad, y, cuando monjes del cenobio de Vicovaro le proponen salir de su retiro y ser su abad, Benito lo consiente, bien que temeroso de su edad y quiz tambin de un posible fracaso, parecindole difcil enderezar a hombres avezados a la indisciplina. El que hasta entonces haba vivido "solo consigo, a la vista del Supremo Inspector", vivir en adelante con otros en la vida cenobtica o de comunidad, que l considera como la ms fuerte y ms segura. Y funda en las cercanas doce conventos con doce monjes cada uno, por el patrn de los monasterios pacomianos del Egipto, en los que oracin y trabajo manual estn sabiamente organizados. El abad Benito admite en su convento a gentes de toda edad y condicin, a ricos y a pobres, a brbaros y a romanos, a esclavos y a libres y libertos, con un admirable sentido de cristiana igualdad, porque dice "en Cristo todos somos uno y servimos en una misma milicia". Pasan das y aos en la paz benedictina, entre el ora et labora, dos alas que sostienen al alma en su vuelo. Pero el enemigo, que nunca duerme, concita los nimos de ciertos monjes revoltosos contra su joven abad, mal avenido con toda liviandad, y quiz demasiado recto para ellos. Murmuran, forcejean, y, al fin, intentan envenenarle con el vino. Mas, oh prodigio! al bendecirlo en el refectorio, quibrase el vaso. Como el presbtero Florencio, hombre influyente y disoluto, atenta tambin contra su vida, Benito, siempre sereno, reunida la comunidad, se despide de ella y camina hacia el sur con algunos hermanos adictos a su persona y a la Regla. Entre stos se cuenta el obediente Mauro, est tambin el carioso cuervo, que grazna y revolotea en torno de la comitiva, cual celoso can, fiel guardador de su amo. Y llegan juntos a la lejana villa de Cassino, ascendiendo al castro romano que domina el frtil y sonriente valle. Destruidos los simulacros de las divinidades gentiles, los monjes peregrinos establecen all la vida monstica, aprovechando los muros de antiguos templos y fortaleza. Montecassino ser en adelante un mstico castillo, una atalaya desde donde los monjes oteen al mundo y calen las nubes en la oracin, aunque bajen a librar las batallas del Seor cuando el inters del prjimo as lo demanda.

VI

El monasterio de Benito, "escuela prctica del divino servicio", estar desde ahora constituido por el patrn del cenobio basiliano. En l madura sus experiencias anteriores. Si desde su infancia demostr cierta madurez de anciano, cor gerens senile, poda adiestrarse ms y ms, y perder quizs algn resabio de aquella nursina durities, caracterstica de su tierra natal. Nadie ya osa envenenar al "venerable varn de Dios, lleno del espritu de todos los justos". Mientras tanto Escolastica: Oh qu dramtica debi ser la llegada de Cirila a Nursia, refiriendo entre sollozos a Escolstica virgen, y tal vez a su madre viuda, cmo se le haba fugado, sin despedirse siquiera, el hijo de su alma! Hacia dnde, Seor, slo Dios lo sabia! Seguramente hacia una soledad abrupta, donde, lejos de los hombres, tratara a solas con l. Los aos pasaron. Morira Abundancia. Escolstica, en su orfandad, se unira a otras vrgenes compartiendo su vida de oracin, de recogimiento y de trabajo. No olvidaba al desaparecido, ni desfalleca, ms tenaz que el tiempo, su esperanza. Nada supo de sus tres aos de soledad y penitencia extrema, vestido de la tnica que le impuso el monje Romn, en la gruta aspersima de Subiaco, en lucha consigo mismo y con ese tentador que persigue los anacoretas. Ni de que un da le descubrieron los monjes de Vicovaro Y le obligaron a regir su multitud indisciplinada. Cmo hubiera sufrido sabiendo que su hermano estaba en manos de falsos hijos, capaces de servirle una copa envenenada! Y cmo hubiera gozado vindole huir de nuevo a la soledad y acoger en ella a los hijos de bendicin que venan a pedirle normas de vida, en tal nmero, que hubo de construir doce pequeos monasterios en las mrgenes del lago formado por el Anio. All, con ms de cuarenta y cinco aos, el varn de Dios, en la plenitud de su doctrina espiritual, escribi la ley de la vida monstica, ese cdigo inmortal de su santa regla. A poca distancia del gran cenobio, que iba surgiendo como una ciudad fortificada, tuvo la dicha de recobrar en Dios lo que por l haba dejado. Escolstica, madre de vrgenes, volvi a ser la discpula de sus aos maduros. No apareca, se ocultaba; poda decir como el Bautista: "Conviene que l crezca y que yo disminuya". El santo patriarca, "Ileno del espritu de todos los justos", floreca como la palma y se multiplicaba como el cedro del Libano. Sus palabras, sus obras, sus milagros, esparcan el buen olor de Cristo sobre el mundo brbaro. El era el tronco del rbol de vida, cuyas ramas se extenderan sobre Europa para cobijar a innumerables pjaros del cielo. Escondida a su sombra, con raz vivificante, como manantial oculto que corre por las venas de la tierra, Escolstica, an ms hija del espritu que de la letra, daba a la religin VII

naciente esa oracin virginal, esa santidad acrisolada, esa inmolacin fecunda llamada a reproducirse en las exquisitas flores del rbol benedictino: Hildegarda, Matilde, Gertrudis... Los dos se encuentran: Hay que pasar bruscamente del primero al ltimo acto para comprender lo que fue la unin tan humana y divina entre aquel a quien ella llamaba frater y aquella a quien l, responda soror. Una vez al ao (no es mucho conceder al espritu y a la sangre), nos cuenta San Gregorio con sencillez evanglica, que se encontraban ambos en una posesin, no muy distante, de Montecasino. Aquel ao, ya en el umbral de la senectud, acompaaban al padre abad varios de sus hijos, a Escolstica no le faltara su compaera. Oh, cun bueno habitar los hermanos en uno! En el gozo de aquella reunin alternaron divinas alabanzas y santos coloquios, que se acendraron en la intimidad de la refeccin, al caer las sombras de la noche. Era quiz la hora de completas, cuando canta el coro monstico el Te lucis ante terminum, pero en el calor de la conversacin, se haba hecho tarde y Escolstica crey poder rogar: Te suplico que esta noche no me dejes, a fin de que, toda ella, la dediquemos a la conversacin sobre los goces celestiales. Qu dices, oh hermana? Pasar yo una noche fuera del monasterio? Cierto que no puedo hacerlo! Y al conjuro de la observancia, el Santo miraba la serenidad del cielo y se dispona a marchar. Escolstica, que conoca su firmeza, opt por dirigirse a la suprema Autoridad. Deca su santa regla: "Tengamos entendido que el ser odos no consiste en muchas palabras, sino en la pureza de corazn y en compuncin de lgrimas" (c.20). Sus manos cruzadas para suplicar cayeron sobre la mesa y, apoyando la frente entre sus, palmas, comenz a llorar en la divina presencia. Benito la miraba sobrecogido, dispuesto a no ceder, cuando ella alz la cabeza y un trueno retumb en el firmamento, Corran las lgrimas por el rostro de Escolstica y un aluvin de agua se derrumbaba desde el cielo, repentinamente encapotado. El Dios omnipotente te perdone, oh hermana. Qu has hecho? Ella respondi: He aqu que te he rogado y no has querido orme; he rogado a mi Dios y me ha odo y aadi, con una gracia triunfal, plenamente femenina: Sal ahora, si puedes, djame y vuelve al monasterio. VIII

Y, pese a su contrariedad, se vi precisado el Santo a pasar toda la noche en vela, fuera de su claustro, satisfaciendo la sed de su hermana con santos coloquios. Al da siguiente se despidieron los dos hermanos, regresando a sus monasterios. Slo tres das haban pasado cuando, orando San Benito junto a la ventana de su celda, vio el alma de su hermana que en forma de blanqusima paloma "sala de su cuerpo y, hendiendo el aire, se perda entre los celajes del cielo". Lleno de gozo, a vista de tanta gloria, cant su accin de gracias y llamando a sus hijos les comunic el vuelo de Escolstica, suplicndoles fueran inmediatamente en busca de su cuerpo para trasladarle al sepulcro que para s tena preparado. En el ltimo decenio de su vivir terreno ve Benito extinguirse algunos luceros de la Iglesia, amigos suyos: el gran Cesreo de Arls, como l legislador monstico. Luego el sabio abad de Vivario, Casiodoro, mentor de reyes. Una estrellada noche ha contemplado subir a los cielos, en globo, como de fuego, el alma santa de su buen amigo el obispo de Capua, Germn. Pero ms an le afecta el vuelo de paloma al seno del Esposo de su entraable hermana, la virgen Escolstica, que ante Dios todava ha podido mas que el, consiguiendo una furiosa tempestad para alargar unas horas la postrera despedida. Todo esto le va despegando ms y ms de todo lo transitorio y apegando a lo eterno, afligindole asimismo la precaria situacin de la patria y de la Iglesia, mal dirigida por el papa Vigilio, a quien el clero romano tilda de perjuro al credo de Calcedonia. Presiente adems, nuevas invasiones y saqueos, el incendio y destruccin de su propio monasterio, salvas nicamente las vidas de sus monjes, y todo junto abate al anciano y facilita su vuelo a las altas esferas, donde se alaba a Dios y se le canta el Aleluya sin cansancio. Quiz las nieblas invernales impresionan tambin su salud. Resiste la Cuaresma del 547, pero el Jueves Santo, 21 de marzo, asistiendo a los divinos misterios, sintese morir y quiere hacerlo de pie, como lo deseaba Vespasiano. Efectivamente; el bravo atleta de Cristo, de pie, enva su espritu al Creador, nutrido del cuerpo y sangre de Cristo y oleado, sostenido por sus hijos, que celebran entre alegres y tristes el trnsito, la Pascua de su abad, que les haba enseado a "desear con toda concupiscencia espiritual la vida perdurable y con gozo, la santa Pascua". Unos monjes, ms favorecidos, contemplan su alma voladora subiendo sobre alfombras y entre mgicas luminarias, hasta posarse en el trono prometido a cuantos lo dejaron todo por seguir a Cristo.

IX

Dice Benedicto XVI el 10 de julio 2005: Maana se celebra la fiesta de san Benito abad, patrono de Europa, un santo al que por el que siento un amor particular, como se puede intuir por haber elegido su nombre. Nacido en Nursia, en torno al ao 480, Benito realiz sus primeros estudios en Roma, pero decepcionado por la vida de la ciudad, se retir a Subiaco, donde permaneci durante unos tres aos en una cueva --el famoso Sacro Speco-- dedicndose totalmente a Dios. En Subiaco, sirvindose de las ruinas de una ciclpea villa del emperador Nern, junto a sus primeros discpulos, construy unos monasterios, dando vida a una comunidad fraterna fundada en la primaca del amor de Cristo, en la que la oracin y el trabajo se alternan armoniosamente en alabanza de Dios. Aos despus, en Montecassino, dio plena forma a este proyecto, y lo puso por escrito en la Regla, su nica obra que ha llegado hasta nosotros. Entre las cenizas del Imperio Romano, Benito, buscando antes que nada el Reino de Dios, sembr, quiz sin ni siquiera darse cuenta, la semilla de una nueva civilizacin, que se desarrollara, integrando los valores cristianos con la herencia clsica, por una parte, y de las culturas germnica y eslava por otra. Hay un aspecto tpico de su espiritualidad, que hoy quisiera subrayar de manera particular. Benito no fund una institucin monstica orientada principalmente a la evangelizacin de los pueblos brbaros, como los dems grandes monjes misioneros de la poca, sino que indic a sus seguidores como objetivo fundamental de la existencia, es ms, el nico, la bsqueda de Dios: Quaerere Deum. Sin embargo, saba que cuando el creyente entra en relacin profunda con Dios no puede contentarse con vivir de manera mediocre, con una tica minimalista y una religin superficial. Desde esta perspectiva, se entiende mejor la expresin que Benito tom de san Cipriano y que, en su Regla (IV, 21), sintetiza el programa de vida de los monjes: Nihil amori Christi praeponere, No anteponer nada al amor de Cristo. En esto consiste la santidad, propuesta vlida para cada cristiano, que se ha convertido en una autntica urgencia pastoral en nuestra poca, en la que se experimenta la necesidad de anclar la vida y la historia en slidas referencias espirituales. Mara es modelo sublime y perfecto de santidad, que vivi en constante y profunda comunin con Cristo. Invoquemos su intercesin, junto a la de san Benito, para que el Seor multiplique tambin en nuestra poca hombres y mujeres que, a travs de una fe iluminada, testimoniada en la vida, sean en este nuevo milenio sal de la tierra y luz del mundo.

Conclusiones personales: Para mi ha sido un verdadero gozo espiritual profundizar un poco de la vida de estos santos ; sobre todo porque como deca al comienzo desde siempre yo haba escuchado la famosa frase hora et labora atribuida a San Benito, pero siempre la haba entendida como un reproche a los vagos, y no como una verdadera enseanza que lleva a vivir una vida en el espritu. Ahora la miro de manera completamente distinta, sobre todo como una enseanza que es una invitacin a vivir las cosas cuotidiana, como puede ser cualquier trabajo, como un continuo crecimiento espiritual, como un lugar teolgico donde acta la Gracia de Dios y el hombre, responde segn su naturaleza y capacidades para ir creciendo cada da mas en la vida en el Espritu semejndose a Cristo. Me prese adems ejemplar la enseanza de Escolstica cuando muestra a su hermano que el amor todo puede, y sobre todo que Dios escucha.

XI