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Adolf Hitler Fue Mximo dirigente de la Alemania nazi (Braunau, Bohemia, 1889 - Berln, 1945).

Hijo de un aduanero austriaco, su infancia transcurri en Linz y su juventud en Viena. La formacin de Adolf Hitler fue escasa y autodidacta, pues apenas recibi educacin. En Viena (1907-13) fracas en su vocacin de pintor, malvivi como vagabundo y vio crecer sus prejuicios racistas ante el espectculo de una ciudad cosmopolita, cuya vitalidad intelectual y multicultural le era por completo incomprensible.

Adolf Hitler De esa poca data su conversin al nacionalismo germnico y al antisemitismo. En 1913 Adolf Hitler huy del Imperio Austro-Hngaro para no prestar servicio militar; se refugi en Mnich y se enrol en el ejrcito alemn durante la Primera Guerra Mundial (1914-18). La derrota le hizo pasar a la poltica, enarbolando un ideario de reaccin nacionalista, marcado por el rechazo del nuevo rgimen democrtico de la Repblica de Weimar, a cuyos polticos acusaba de haber traicionado a Alemania aceptando las humillantes condiciones de paz del Tratado de Versalles (1918). De vuelta a Mnich, Hitler ingres en un pequeo partido ultraderechista, del que pronto se convertira en dirigente principal, rebautizndolo como Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes (NSDAP). Dicho partido se declaraba nacionalista, antisemita, anticomunista, antisocialista, antiliberal, antidemcrata, antipacifista y anticapitalista, aunque este ltimo componente revolucionario de carcter social quedara pronto en el olvido; este abigarrado conglomerado ideolgico, fundamentalmente negativo, se alimentaba de los temores de las clases medias alemanas ante las incertidumbres del mundo moderno. Influenciado por el fascismo de Mussolini, este movimiento, adverso tanto a lo existente como a toda tendencia de progreso, representaba la respuesta reaccionaria a la crisis del Estado liberal que la guerra haba acelerado. Sin embargo, Hitler tardara en hacer or su propaganda. En 1923 fracas en un primer intento de tomar el poder desde Mnich, apoyndose en las milicias armadas de Ludendorff (Putsch de la Cervecera). Fue detenido, juzgado y encarcelado, aunque tan slo pas en la crcel un ao y medio, tiempo que aprovech para plasmar sus estrafalarias ideas polticas en un libro que titul Mi lucha y que diseaba las grandes lneas de su actuacin posterior. De nuevo en libertad desde 1925, Hitler reconstituy el NSDAP expulsando a los posibles rivales y se rode de un grupo de colaboradores fieles como Goering, Himmler y Goebbels. La profunda crisis econmica desatada desde 1929 y las dificultades polticas de la Repblica de Weimar le proporcionaron una audiencia creciente entre las legiones de parados y descontentos dispuestos a escuchar su propaganda demaggica, envuelta en una parafernalia de desfiles, banderas, himnos y uniformes. Combinando hbilmente la lucha poltica legal con el uso ilegtimo de la violencia en las calles, los nacionalsocialistas o nazis fueron ganando peso electoral hasta que Hitler -que nunca haba obtenido mayora- se hizo confiar el gobierno por el presidente Hindenburg en 1933. Desde la Cancillera, Hitler destruy el rgimen constitucional y lo sustituy por una dictadura de partido nico basada en su poder personal. El Tercer Reich as creado fue un rgimen totalitario basado en un

nacionalismo exacerbado y en un complejo de superioridad racial sin fundamento cientfico alguno (basado en estereotipos que contrastaban con la ridcula figura del propio Hitler). Tras la muerte de Hindenburg, Hitler se hizo nombrar Fhrer o caudillo de Alemania y se hizo prestar juramento por el ejrcito. La sangrienta represin contra los disidentes culmin en la purga de las propias filas nazis durante la Noche de los Cuchillos Largos (1934) y la instauracin de un control policial total de la sociedad, mientras que la persecucin contra los judos, iniciada con las racistas Leyes de Nremberg (1935) y con el pogromo conocido como la Noche de los Cristales Rotos (1938) culmin con el exterminio sistemtico de los judos europeos a partir de 1939 (la Solucin Final).

Hitler hacia el final de la guerra La poltica internacional de Hitler fue la clave de su prometida reconstitucin de Alemania, basada en desviar la atencin de los conflictos internos hacia una accin exterior agresiva. Se aline con la dictadura fascista italiana, con la que intervino en auxilio de Franco en la Guerra Civil espaola (1936-39), ensayo general para la posterior contienda mundial; y complet sus alianzas con la incorporacin del Japn en una alianza antisovitica (Pacto Antikomintern, 1936) hasta formar el Eje Berln-Roma-Tokyo (1937). Militarista convencido, Hitler empez por rearmar al pas para hacer respetar sus demandas por la fuerza (restauracin del servicio militar obligatorio en 1935, remilitarizacin de Renania en 1936); con ello reactiv la industria alemana, redujo el paro y prcticamente super la depresin econmica que le haba llevado al poder. Luego, apoyndose en el ideal pangermanista, reclam la unin de todos los territorios de habla alemana: primero se retir de la Sociedad de Naciones, rechazando sus mtodos de arbitraje pacfico (1933); luego forz el asesinato de Dollfuss (1934) y el Anschluss o anexin de Austria (1938); a continuacin invadi la regin checa de los Sudetes y, tras engaar a la diplomacia occidental prometiendo no tener ms ambiciones (Conferencia de Mnich, 1938), ocup el resto de Checoslovaquia, la dividi en dos y la someti a un protectorado; an se permiti arrebatar a Lituania el territorio de Memel (1939). Pero, cuando el conflicto en torno a la ciudad libre de Danzig le llev a invadir Polonia, Francia y Gran Bretaa reaccionaron y estall la Segunda Guerra Mundial (1939-45). Hitler haba preparado sus fuerzas para esta gran confrontacin, que segn l habra de permitir la expansin de Alemania hasta lograr la hegemona mundial (Protocolo Hossbach, 1937); en previsin del estallido blico haba reforzado su alianza con Italia (Pacto de Acero, 1939) y, sobre todo, haba concluido un Pacto de no-agresin con la Unin Sovitica (1939), acordando con Stalin el reparto de Polonia. El moderno ejrcito que haba preparado obtuvo brillantes victorias en todos los frentes durante los primeros aos de la guerra, haciendo a Hitler dueo de casi toda Europa mediante una guerra

relmpago: ocup Dinamarca, Noruega, Holanda, Blgica, Luxemburgo, Francia, Yugoslavia, Grecia. (mientras que Italia, Espaa, Hungra, Rumania, Bulgaria y Finlandia eran sus aliadas, y pases como Suecia y Suiza declaraban una neutralidad benvola). Slo Gran Bretaa resisti el intento de invasin (batalla area de Inglaterra, 1940-41); pero la suerte de Hitler empez a cambiar cuando lanz la invasin de Rusia, respondiendo tanto al ideal anticomunista bsico del nazismo como al proyecto de arrebatar a la inferior raza eslava del este el espacio vital que soaba para engrandecer a Alemania (1941). A partir de la batalla de Stalingrado (1943), el curso de la guerra se invirti y las fuerzas soviticas comenzaron una contraofensiva que no se detendra hasta tomar Berln en 1945; simultneamente se reabri el frente occidental con el aporte masivo en hombres y armas procedente de Estados Unidos (involucrados en la guerra desde 1941), que permiti el desembarco de Normanda (1944). Derrotado y fracasados todos sus proyectos, Hitler vio cmo empezaban a abandonarle sus colaboradores y la propia Alemania era arrasada por los ejrcitos aliados; en su limitada visin del mundo no haba sitio para el compromiso o la rendicin, de manera que arrastr a su pas hasta la catstrofe y finalmente se suicid en el bnker de la Cancillera de Berln donde se haba refugiado, despus de haber sacudido al mundo con su sueo de hegemona mundial de la raza alemana, que provoc una guerra total a escala planetaria y un genocidio sin precedentes en los campos de concentracin. Ms informacin en la monografa sobre Adolf Hitler.

Hitler

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La Primera Guerra Mundial haba dejado una Alemania derrotada poltica y econmicamente, en un frustrado proceso por implantar la democracia liberal que reemplazara anteriores monarquas. Ello, unido al arraigo de su tradicin militar y del nacionalismo romntico segn el cual el Estado era la encarnacin del espritu del pueblo, as como ciertos hbitos autoritarios de la sociedad alemana, constitua un excelente caldo de cultivo para cualquier nacionalsocialismo, tan en boga en la poca. Adolf Hitler aadi con maestra el elemento del racismo para formar la mezcla explosiva y paranoica que galvanizara a toda una nacin. Consigui el apoyo de un ejrcito herido en su honor; de los industriales enfrentados a los sindicatos y al temor de la ideologa marxista; de una frustrada clase media y del proletariado vctima de los sindicatos y de los partidos polticos. Supo concitar en todos el odio a los judos, como elemento cohesionador, y proponerles la superioridad de la raza aria como nica vlida para dominar el mundo.

Adolf Hitler Su obra Mein Kampf (Mi lucha) se convirti en evangelio de masas, sin ser tratado de poltica, y en libro santo de la vida e ideas del jefe supremo, sin ser ninguna confesin del autor, a pesar del ttulo. Segn lo expuesto en l, la raza aria es superior por naturaleza; el Estado es la unidad de sangre y suelo; el Frher es la encarnacin del Estado y por tanto del pueblo... Nada nuevo. Pero s el arma ms eficaz para la ms cruel derrota del pueblo que la utiliz, el mayor genocidio de la historia y la destruccin de Europa. Lazos de sangre La bsqueda de unos antecedentes familiares que pudieran justificar el desequilibrio de Hitler indujo a la construccin de diversas historias acerca de sus orgenes. La oscuridad de los pocos datos reales y la escasa fiabilidad de algunos de los vertidos por l en su libro Mein Kampf, contribuyeron a suscitarlas. As, se ha especulado sobre el posible alcoholismo de su padre, sobre que ste muri confinado en un manicomio, o que su madre fue una prostituta y tuvo un abuelo judo. Ninguna de estas hiptesis ha podido probarse y slo se puede afirmar con absoluta certeza que Adolf Hitler naci el 20 de abril de 1889 en Braunau del Inn, pueblo fronterizo de la Alta Austria, y que fue el tercer hijo de un matrimonio formado por el inspector de aduanas Alois Hitler y su tercera esposa, Klara Plzl. Se supone que su abuelo fue Johann-Georg Hiedler, molinero de la Baja Austria que en 1842 se cas con una campesina, Maria Anna Schicklgruber, quien ya tena un hijo natural de cinco aos, Alois, cuyo padre no era otro, al parecer, que el propio Hiedler, aunque no le dio su apellido. Casi cuarenta aos ms tarde, en 1876, Johann-Nepomuk Hiedler, hermano del anterior, se present con Alois ante el prroco de Dllersheim y le pidi que borrase del registro la palabra ilegtimo y lo inscribiera como Alois Hiedler por deseo expreso del padre. Johann-Georg llevaba veinte aos enterrado y su madre treinta, pero el cura accedi. Alois, al ao siguiente de su legitimacin, cambi su apellido Hiedler, de origen checo, por el de Hitler, de grafa similar a su fontica. Alois Hitler haba ingresado a los dieciocho aos en el Servicio Imperial de Aduanas y hasta 1895 trabaj como oficial en distintos pueblos de la frontera austrobvara. Haba contrado matrimonio con Anna Glass en 1864, mucho mayor que l, que muri sin descendencia en 1883. Un mes despus se casaba con Franziska Matzelberger, quien ya le haba dado un hijo, Alois, y tres meses despus de la boda le dio una hija, Angela, la nica con quien Adolf haba de mantener relacin durante toda su vida, y de cuya hija

Geli Raubal lleg a enamorarse. Esta segunda esposa falleca tambin poco ms tarde de una tuberculosis. En enero de 1885 Alois se cas con Klara Plzl, en terceras nupcias. En mayo naca Gustav. Tanto ste como una hija nacida en 1887 murieron en su infancia. En 1889 naca Adolf y ms tarde Paula. Adolf Hitler tena seis aos cuando su padre se jubil. La familia dej entonces Passau, su ltimo destino, se mud a Hafeld-am-Traun, luego a Lambach y por ltimo compraron una casa en Leonding, aldea en las afueras de Linz. All pasara Hitler su infancia y por ese motivo es considerada la ciudad natal del Fhrer y por lo tanto centro de peregrinacin nazi. Su padre muri el 3 de enero de 1903 dejando una pensin a su viuda. Dos aos despus su madre vendi la casa por diez mil coronas y se establecieron en Linz. Un joven Hitler En el verano de 1905 Adolf concluye sus estudios por obligacin, pues su mediocre rendimiento en la Realschule le haba valido la expulsin sin conseguir ttulo alguno. Cuando su madre muri, en 1907, se traslad a Viena con el dinero de la herencia. Dibujaba por aficin y esperaba convertirse en un pintor acadmico. Se inscribi para las pruebas de acceso en la Academia de Artes Plsticas, pero fracas en el examen de ingreso. Al ao siguiente reuni la mayor cantidad de sus dibujos y volvi a la academia, pero la institucin, tras observarlos, esta vez ni siquiera lo admiti a examen. Fue entonces, a finales del ao 1908, cuando entr en contacto con el antisemitismo mediante las teoras de Liebenfels. En ellas se vislumbra ya el germen de su ideologa posterior: Liebenfels llamaba Arioheroiker ('hroes arios') a la raza rubia de los seores y los enfrentaba a los seres inferiores, los Affingen ('simiescos'), para concluir que la necesidad de diezmar a estos ltimos era biolgicamente justificada, pues acabara con el engendro del mestizaje. Durante todo el ao siguiente Hitler consumi cantidades de esos panfletos racistas. Ya entonces viva miserablemente, haba agotado su herencia y no trabajaba; se alojaba en una residencia para hombres indigentes y pasaba hambre en sus vagabundeos por Viena. Adems, no se present a los reiterados llamamientos para cumplir el servicio militar y, a los veinticuatro aos -edad a la que cesaba la obligacin de ingresar a filas-, cruz la frontera alemana, instalndose en Munich. El germen Las autoridades austracas averiguaron su paradero y le obligaron a comparecer en su consulado en Munich y luego ante la comisin de reclutamiento de Salzburgo. All, dado su dbil estado fsico, fue declarado no apto e intil para la milicia. El 16 de agosto de 1914 se present como voluntario al ejrcito alemn: la Primera Guerra Mundial haba comenzado. Herido y gaseado en el frente, fue condecorado con sendas cruces de hierro al mrito militar de segunda y de primera clase, honor este ltimo muy raro para un sargento, como l era.

Hitler aclamado por la multitud Segn testimonios, fue un soldado valiente y se gan pronto la simpata de sus superiores gracias a su marcado antisemitismo. Fue nombrado oficial de propaganda del Reichswehr, el ejrcito regular, y se dedic a predicar el ideal nacionalista y la lucha contra los bolcheviques entre sus camaradas, dando

numerosas conferencias. El 12 de septiembre de 1919 fue comisionado a asistir a una asamblea del incipiente Partido Obrero Alemn (DAP) con el objeto de recabar informacin sobre dicha asociacin. Hitler intercambi impresiones con el presidente del DAP, Anton Drexler, y todo habra terminado all, quiz, si no hubiese recibido poco despus una tarjeta postal en que la direccin del partido (entonces no contaba con ms de cincuenta afiliados) le comunicaba su ingreso en el mismo. En marzo del ao siguiente abandon la milicia para dedicarse por entero a su actividad poltica; fue entonces cuando el partido aadi a su denominacin Nacionalsocialista, convirtindose en el Nationalsozialistische Deutsche Arbei-terpartei (de cuya abreviatura surgira la palabra nazi), y Hitler se convirti en su jefe de propaganda. Como tal consigui reclutar a personajes destacados de la sociedad muniquesa, esencialmente nacionalistas y, en menor medida, a trabajadores, cuyo nmero fue disminuyendo a medida que el NSDAP se engrandeca, y l se haca con la presidencia, tras eliminar a Drexler. En noviembre de 1923, siguiendo el ejemplo de Mussolini en Italia, intent un golpe de estado, conocido como el putsch de 1923. Los dos cabecillas de la intentona, Hitler y Ludendorff, fueron detenidos y juzgados; su fracaso le vali una condena de cinco aos de prisin, de los que slo cumpli nueve meses debido a la presin de sus camaradas. De esa estancia en la prisin de Landsberg surgi la primera redaccin de Mein Kampf, dictada a Rudolf Hess.

Hitler y Ludendorff, protagonistas del putsch La crisis econmica de 1929 permiti al partido nazi un desarrollo ms que considerable. En 1932 se present a las elecciones presidenciales, y si bien fue derrotado, obtuvo trece millones y medio de votos. En enero de 1933 ocup la cancillera con el conservador Von Papen. Hitler disolvi el parlamento, inici una campaa financiada por los magnates del Ruhr (Von Thyssen, Otto Wolff, Voegeler) marcada por la violencia de las Schutz Staffel, las SS, la polica militarizada del partido nazi, y el incendio del Reichstag de Berln, el 27 de febrero, hecho que utiliz en su favor atribuyendo su autora a la subversin comunista y que le dio pie para instituir el estado de excepcin. Fueron los pasos necesarios para acabar con sus oponentes. Primero promulg una ley destinada vagamente a restablecer el funcionamiento de carrera, pero que sirvi en realidad para depurar a los judos y marxistas de los servicios del Estado, y en general de todo aquel que ocupase un puesto codiciado por los nuevos jefes nazis. Tras su primer encuentro con Mussolini, el 14 de junio de 1934 en Venecia, Hitler y la jefatura del nacionalsocialismo (Goebbels, Gring, Heydrich y Heinrich Himmler) se deshicieron de su otrora apreciado Ernst Rhm y otros opositores al rgimen: Gregor Strasser, Schleicher, Kahr, a la cabeza de un centenar, todos ejecutados a quemarropa en la que fuera llamada Noche de los cuchillos largos (30 de junio de 1934). Von Papen se libr de la quema gracias a la proteccin del mariscal Von Hindenburg, todava presidente del Reich; pero por las dudas se aprest a dimitir de su cargo de vicecanciller, se fue a Viena como embajador y ms tarde sigui sirviendo a Hitler en Ankara.

Con el mariscal Von Hindenburg El 2 de agosto de 1934 muri el anciano Paul von Hindenburg, presidente del Reich, y Hitler, gracias a una ley promulgada en el mismo instante por l, se convirti en jefe supremo del Estado, unific ambos ministerios (Estado y cancillera) y el ejrcito jur fidelidad al Fhrer y canciller Adolf Hitler. En ese momento las SS contaban con ms de cien mil hombres dirigidos por un ex agricultor fantico que, segn algunos, super en temeridad al propio Fhrer: Himmler. El III Reich Bajo la finta del culto al deber y la jerga prusiana, el nuevo Estado reflejaba los rasgos de su creador: eficaz, pero desordenado, enrgico y centralizado. Hitler fue fiel a sus costumbres vienesas: se levantaba a las doce, y amparado por un gran nmero de secretarios privados con rango ministerial que filtraban a sus visitantes, reciba slo a quien le apeteca y slo por un par de minutos. Su vitalidad apareca durante la noche, cuando su terror a la soledad le conduca a mantener extensos monlogos hasta la madrugada. No existan reuniones de gobierno. Las leyes se promulgaban mediante sus escuetas rdenes y ms tarde slo bastara con una observacin caprichosa. Sus incondicionales anotaban todas sus ocurrencias espontneas y las transmitan a la nacin como rdenes del Fhrer. Existe una ancdota a este respecto que, fundada o no, resulta sin duda ilustrativa: Hitler dice a sus acompaantes, frente a la iglesia de San Mateo de Munich, que la prxima vez no quiere ver esa pila de piedras. l se refera a un montn de adoquines que estaban apilados cerca de la entrada, pero su observacin se interpreta como una alusin a la iglesia y sta es demolida sin ms al da siguiente. As funcionaban los mecanismos de gobierno de una nacin de setenta millones de habitantes, y a pesar de todo, funcionaban; gracias a su intuicin, a su olfato, a su eleccin sistemtica de soluciones viables. Su poltica social surta un efecto extraordinario sobre las masas. Ordenaba obras que, segn l, contraponan al socialismo terico el socialismo de los hechos: prstamos al matrimonio que impulsaban la creacin de nuevas familias; proteccin y descanso a las madres; envo masivo de nios (el primer ao 370.000) a colonias de vacaciones; casas-cuna, guarderas; obras con denominaciones tan extraas como de socorro invernal, del hogar, fortaleza mediante la alegra y campaas con ttulos como buena iluminacin, zonas verdes en la empresa, educacin popular, departamento del ocio, o belleza del trabajo, todas ellas pensadas con una estratgica visin de futuro y para un pueblo que sala de la miseria. Entre tanto, Himmler reclua a medio milln de personas en los veinte campos de concentracin y los ciento sesenta campos de trabajo, y eso sin incluir a los millones de judos, polacos, prisioneros de guerra soviticos, sospechosos de semitismo y subversivos que pasaron por los campos y perecieron en las cmaras de gas o fueron aniquilados por el trabajo. Primero de forma clandestina, luego ms abierta, el exterminio responda a los objetivos expuestos en Mein Kampf. Y tambin su poltica exterior; como Mussolini, Hitler ayud a Franco en su lucha contra la repblica. Luego camufl, con el nombre de lucha contra el bolchevismo, la alianza con los dictadores. Al adherirse Japn, pudo amenazar la retaguardia de la Unin Sovitica, que, con Francia, eran sus mayores amenazas.

Hitler y Mussolini A fines de 1937 decidi reunir todos los pases de lengua alemana antes de que las potencias occidentales acabasen de rearmarse. Ante la alarma del ala ms conservadora del ejrcito, hostil a las SS, se deshizo de Blomberg, Von Neurath y destituy al comandante en jefe de la Wehrmacht, Von Fritsch, acusndolo de homosexual, y al jefe del estado mayor Beck, asumiendo l mismo el mando. Seguro de la adhesin del Duce, en marzo de 1938 se apoder de Austria. En septiembre, con el miedo a la guerra a su favor y el anticomunismo occidental, obtuvo la firma del Acuerdo de Munich, con lo cual gan una cuarta parte de Checoslovaquia. El 15 de marzo de 1939, ya organizada la secesin eslovaca, puso bajo su proteccin a Bohemia-Moravia y ocup Memel. A partir de abril reclam los distritos alemanes de Polonia, reforz su alianza con Italia mediante el Pacto de Acero del 22 de mayo y firm el Pacto de Neutralidad germano-sovitica. El 1 de septiembre invadi Polonia, desencadenando la Segunda Guerra Mundial. Adis a Berln La dominacin de Hitler se extendi pronto por toda Europa. El 22 de junio de 1941 atac la Unin Sovitica y el fracaso frente a Mosc lo condujo a tomar l mismo el mando del ejrcito de tierra. An a fines de 1942 su empresa era exitosa. Ese ao ya se haba anunciado, aunque veladamente, la solucin final a la cuestin juda, y se sucedan los asesinatos masivos de judos en toda Europa. En Polonia se acaban de construir nuevos campos: Auschwitz-Birkenau, Chelmno, Majdanek, Treblinka, Sobibor, Belzec. Incluidos los judos rusos, los clculos menos pesimistas estiman las vctimas en ms de cuatro millones. El 10 de septiembre se haba conseguido la expansin mxima de los alemanes en la Unin Sovitica. La guerra se vio estancada y el adversario oblig a Alemania a defenderse. En noviembre las fuerzas aliadas desembarcaban en Marruecos y Argelia, y en enero de 1943 la Conferencia Angloamericana de Casablanca exiga la capitulacin incondicional. Un mes despus, el ejrcito alemn deba rendirse en Stalingrado. Goebbels declar entonces la guerra total. Durante los meses siguientes, sin embargo, el poder alemn fue decayendo abrumado por diferentes acontecimientos. En abril y mayo la resistencia se rebel en el gueto de Varsovia y el Afrika-Korps italogermano capitul en Tnez. En julio los aliados entraron en la fase de bombardeos masivos sobre Hamburgo y destruyeron gran parte de la ciudad; el da 10 los ingleses y norteamericanos desembarcaron en Sicilia y el 25 cay Mussolini. Italia declar entonces la guerra a Alemania. El 1 de diciembre Roosevelt, Churchill y Stalin, reunidos en la Conferencia de Tehern, plantearon la conveniencia de desmembrar Alemania. En junio de 1944 los aliados desembarcaron en Normanda.

Tras el atentado de Rastenburg (julio de 1944) Hitler, acosado, sufri adems un atentado planeado por un grupo de oficiales cuando se encontraba en su cuartel general de Rastenburg (Prusia Oriental) y result con heridas leves. En venganza, hizo ajusticiar por lo menos a doscientos resistentes de la lite poltico-militar, y Kluge y Rommel se suicidaron. El 25 de septiembre hizo un llamamiento a las fuerzas populares como ltimo intento de resguardar el imperio. Desgastado por las derrotas, ya era slo un enfermo mental. No obstante, crea todava en el triunfo mediante las armas secretas en preparacin y aun supervis la ltima ofensiva alemana en las Ardenas. Luego regres al bnker de la cancillera. En abril de 1945 Adolf Hitler, totalmente aislado, salvo una ya reducida corte de aduladores y su amante Eva Braun y Goebbels, contempl cmo sus otrora fieles servidores intentaban abandonarlo: Gring, que trataba de acelerar el inevitable final; Himmler, que incluso intent contactar con el enemigo... Fiel a s mismo, como expres en 1939, jams pronunciara la palabra capitulacin. El da 13 brind con Gring por la muerte de su despreciado Roosevelt. El 20 volvi a brindar con sus pocos adeptos por su quincuagsimo sexto aniversario. Las tropas rusas, mientras tanto, proseguan su inexorable avance hacia Berln. En la madrugada del 29 de abril orden que se presentase ante l un funcionario del registro civil y contrajo enlace con Eva Braun, su fiel alumna que haba conocido cuando era empleada de la tienda de Hoffmann, su fotgrafo, en 1932, pocos meses despus de que su primer amor, Geli Raubal, la hija de su hermanastro, se suicidara en el domicilio particular de Hitler en Munich. Hitler y Eva Braun ya tenan previsto quitarse la vida cuando decidieron su unin. El Fhrer acababa de recibir haca unas horas la noticia de la ejecucin de Benito Mussolini frente al lago Como. Luego haba ordenado que envenenasen a Blondi, su pastor alemn. Al acabar la ceremonia dict testamento poltico nombrando al almirante Dnitz como su sucesor. Al da siguiente, hacia las tres de la tarde se oyeron dos disparos: Hitler y Eva Braun haban muerto.

Hitler hacia el final de la guerra Mientras los dos cadveres eran consumidos por las llamas en el jardn del bnker, Bormann comunic por radio a Dnitz que Hitler lo haba designado su sucesor, pero ocult la muerte del Fhrer an veinticuatro horas ms. En ese lapso, l y Goebbels intentaron una nueva negociacin con los soviticos; pero fue un esfuerzo intil. Entonces telegrafiaron otra vez a Dnitz comunicndole la muerte. La noticia se dio por la radio el 1 de mayo con fondo de Wagner y Bruckner, dando a entender que el Fhrer haba sido un hroe que haba cado luchando hasta el fin contra el bolchevismo. Esa noche se llev a cabo una huida masiva y fueron muchos los que lograron fugarse de Berln. Goebbels prefiri envenenar a sus hijos, luego mat a su mujer de un balazo y se suicid de un tiro. El 7 de mayo de 1945 se firm la capitulacin en Reims y el da 9 se repiti la firma en Berln. Ese mismo da se suspendieron todas las hostilidades en los frentes europeos. El III Reich haba sobrevivido a su creador exactamente siete das.