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LA GUERRA DE INDEPENDENCIA Y EL GENOCIDIO DE BANGLADESH (1971) Tras la independencia en 1947, el antiguo Imperio Indio qued dividido en dos, una

zona de mayora hind, la actual India; y otra de mayora musulmana, Pakistn, que quedara a su vez separada en dos franjas, al este y al oeste de India. As, la zona de Bengala oriental pasara a formar parte de Pakistn a pesar de que ambas regiones se encontraban a ms de 1.600 kilmetros de distancia, con India en medio, y que compartan poco ms que la religin. En 1948, Pakistn estableci el urdu como el idioma oficial del pas, lo que caus protestas entre la poblacin cuya lengua materna era el bengal. En 1952, una protesta estudiantil por la defensa de la lengua termin en una masacre, lo que increment el descontento social. Entonces, ya se haba constituido la Liga Awami (1949), que se convertira en la principal formacin poltica nacionalista. Cinco aos despus de su formacin, la Liga ganara con una amplia mayora las primeras elecciones regionales. En 1958, Pakistn se convirti en una dictadura y la oposicin en la franja oriental creci. Las tensiones desembocaran finalmente en la Guerra de Liberacin de Bangladesh que estall en 1971 despus de que la Liga Awami ganara las elecciones nacionales el ao anterior. La Guerra de Liberacin de Banglads, conflicto entre los dominantes pakistanes occidentales y la mayora de pakistanes orientales. se inici tras la eleccin pakistan de 1970, en la cual la Liga Awami de Pakistn Oriental gan 167 de los 169 escaos en Pakistn Oriental y asegur una mayora simple en la cmara baja de 313 escaos del Majlis-e-Shoora (Parlamento de Pakistn). El lder de la Liga Awami, Sheikh Mujibur Rahman, present los seis puntos al presidente de Pakistn y demand el derecho a formar el gobierno. Despus de que el lder del Partido del Pueblo Pakistan, Zulfikar Ali Bhutto, se negara a ceder la presidencia del gobierno de Pakistn a Mujibur, el Presidente Yahya Khan hizo una llamada al ejrcito, que estaba compuesto mayoritariamente por pakistanes occidentales. Empezaron los arrestos masivos de disidentes y se realizaron intentos de desarmar a los soldados y policas pakistanes orientales. Tras varios das de huelgas y movimientos de no-cooperacin, los militares pakistanes empezaron la represin en Dacca la noche del 25 de marzo de 1971. La Liga Awami fue prohibida y muchos miembros huyeron al exilio en India. Mujib fue arrestado y conducido a Pakistn Occidental. El 27 de marzo de 1971, Ziaur Rahman, un mayor rebelde en el ejrcito pakistan, declar la independencia de Banglads en nombre de Mujibur. En abril, los lderes exiliados de la Liga Awami formaron un gobierno en el exilio en el pueblo de Baidyanathtala en el distrito de Meherpur (actualmente en Khulna). Los Rifles de Pakistn Oriental, una fuerza de elite paramilitar, desert a la rebelin. Participacin estadounidense y sovitica Los Estados Unidos apoyaron a Pakistn tanto poltica como materialmente. Richard Nixon respald a Henry Kissinger quien tema por una expansin sovitica en el sur de Asia y en el Sureste Asitico. Pakistn era un aliado cercano de la Repblica Popular China, con quien Nixon haba estado negociando un acercamiento y a quien esperaba visitar en febrero de 1972. Nixon tema que una invasin india de Pakistn Occidental significara una dominacin total sovitica de la regin y que socavara seriamente la posicin global de los Estados Unidos y la posicin regional de su nuevo aliado tctico, China. Para demostrar a China la buena voluntad de los Estados Unidos como aliado y en directa violacin de las sanciones impuestas por el Congreso de los Estados Unidos sobre Pakistn, Nixon envi pertrechos militares a Pakistn, trasladndolos a

travs de Jordania e Irn, a la vez que estimulaba a China para que incrementara sus refuerzos armamentsticos a Pakistn. La Unin Sovitica simpatizaba con la causa de Banglads y apoy al Ejrcito Indio y al Mukti Bahini durante la guerra al reconocer que la independencia de Banglads debilitara la posicin de sus rivales, los Estados Unidos y China. La Unin Sovitica dio garantas a la India sobre la adopcin de contramedidas, en caso de que se desarrollara una confrontacin con los Estados Unidos o China. Esa garanta se englobaba en el tratado de amistad indo-sovitico, firmado en agosto de 1971. Consecuencias La guerra termin con la rendicin de los militares pakistanes a las fuerzas aliadas de India y Banglads, conocidas en conjunto como Mitro Bahini. Banglads se convirti en un pas independiente, el tercer Estado musulmn ms poblado del mundo. La prdida de Pakistn Oriental desmoraliz a los militares pakistanes. El presidente Yahya Khan renunci para ser reemplazado por Zulfikar Ali Bhutto. Mujibur Rahman fue liberado de la prisin en Pakistn Occidental donde estaba encarcelado y regres a Dacca el 10 de enero de 1972. La extensin de las bajas en Pakistn Oriental no es conocida. Rudolph Joseph Rummel cita un estimado de entre uno y tres millones de personas muertas. 21 Segn otras estimaciones, el nmero de muertos fue inferior a 300.000. Al borde de la derrota en torno al 14 de diciembre, el ejrcito pakistan y sus colaboradores locales asesinaron sistemticamente a un gran nmero de mdicos, maestros e intelectuales bengales,22 23 como parte de un pogromo en contra de las minoras hindes que constituan la mayora de los intelectuales urbanos.24 25 Los hombres jvenes, especialmente estudiantes, que fueron vistos como posibles rebeldes tambin fueron un objetivo. En trminos monetarios y humanos, el costo de la guerra fue alto para Pakistn. En el libro Can Pakistan Survive', el escritor pakistan Tariq Ali afirm que "Pakistn perdi la mitad de su armada, un cuarto de su fuerza area y un tercio de su ejrcito." India captur a aproximadamente 90.000 prisioneros de guerra, incluyendo a soldados pakistanes y a sus colaboradores civiles de Pakistn Oriental. 79.676 prisioneros fueron personal uniformado, de los cuales 55.692 eran del ejrcito; 16.354, paramilitares; 5.296, policas; 1.000, de la marina; y 800 de la Fuerza Area Pakistan.26 Los prisioneros restantes eran civiles, bien miembros de la familia de personal militar o bien colaboradores (razakars). El informe del Comit Hameedur Rahman creado por Pakistn list a los prisioneros de guerra pakistanes como sigue: El de Bangladesh es uno de los genocidios ocurridos despus de la Segunda Guerra Mundial de los que menos se habla. Este captulo sigue, sin embargo, grabado en la sociedad del pas, donde se han iniciado varios proyectos para investigar qu ocurri y dar a conocer esta parte de la historia de Bangladesh. Uno de ellos es la pgina web de Omi Rahman Pial, un bloguero que investiga sobre los crmenes cometidos en 1971 y al que hice una pequea entrevista que publicar esta semana.

Viladiego, Laura. La guerra de independencia y el genocidio de Bangladesh. En http://www.elmundodesencajado.es/2011/10/la-guerra-de-independencia-yel-genocidio-de-bangladesh-1971/ Fecha de consulta 28 de noviembre de 2011.