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Las chozas de los cazadores, precedente de las primeras casas, simples refugios temporales de ramas y arbustos, fueron construidas

por nuestros antepasados, al menos, hace 300.000 aos. Se han encontrado restos de tiendas de cazadores construidas con pieles y huesos de mamut, de c. 35.000 a 10.000 a. C. Los campamentos de invierno en madera para grandes grupos familiares de cazadores nmadas europeos se datan c. 12.000 a. C. Surgen las primeras poblaciones conocidas c. 6000 a. C., en las frtiles mrgenes de los grandes ros de Oriente Medio, vinculadas a actividades agrcolas. En las regiones mediterrneas c. 5500 a. C., se construyen casas de adobe junto a los campos de cultivo. En el Antiguo Egipto sus habitantes edifican viviendas c. 3000 a. C. que guardan mucha semejanza con las casas rurales del siglo I, con muros de adobe y techos de madera de palma. Hay palafitos, casas sobre pilotes, en medio de lagos, en diversas partes de Centroamrica. Sin embargo, alrededor del 700 d d C, por diversos motivos, defensivos o climticos, muchos habitantes vivan en cuevas excavadas como las comunidades del este de Asia Central (aun perduran), en China, etc.

Mientras que en el 800 d d C, los palacios de piedra, como los mayas, con casas de adobe para el pueblo, o de madera (entre los vikingos) indicaban el estatus, el clima o los medios. En Europa, en el siglo XIII los nuevos ricos, comerciantes, banqueros y nobles acaudalados, construyeron magnficas casas de piedra, mientras que el pueblo continu usando las chozas con paredes madera revestidas de barro y cubierta de paja. En la Edad Media, dependiendo de los materiales de construccin de la regin, las casas de los campesinos eran de adobe, piedra o madera y consistan de una estancia o habitacin amplia, con cubierta de paja y con un hogar o fogn como centro de la vivienda. Era la vivienda de toda la familia y se utilizaba como granero, y habitualmente tambin era establo. Hasta el siglo XIII no se cre un espacio separado para los humanos y los animales en el interior de las casas. La mesa era el objeto esencial del mobiliario donde toda la familia se acomodaba, sentada en bancos, a su alrededor. Haba estantes para depositar los escasos objetos que posean y ganchos de madera para colgar los vestidos. No haba camas, se dorma en el suelo, habitualmente sobre paja, o en jergones rellenos de paja

A partir del siglo XVI se generaliza el uso de ladrillos de barro cocido para edificar casas en el norte de Europa. Surgen las primeras mansiones seoriales europeas. En el siglo XVIII, en muchas ciudades europeas y americanas, se erigen edificios de estilos "elegantes" para la nueva burguesa. Durante el siglo XX la vivienda en las ciudades se densifica, y el nmero de casas decrece mientras aumenta el nmero de pisos o viviendas en altura. Las casas unifamiliares se ubican en los barrios ms pudientes en la periferia de las ciudades. Tambin son frecuentes como segunda vivienda, para vacaciones o fines de semana . El hombre primitivo comienza a usar las cavernas como refugios. Con el paso del tiempo y la necesidades de trasladarse de un lugar a otro por alimentos o mejores condiciones de vida, comienza a construir viviendas artificiales. Primeramente chozas, carpas , fciles de transportar a otro sitio, luego grandes construcciones de piedra hasta llegar a las realizaciones modernas, han mantenido una finalidad en comn: el cobijo contra la intemperie y los peligros de la noche, lugar de familia, de comer, de dormir, de trabajo, de recibo, de culto, de relaciones sociales, de descanso y de convalecencia.

Desde unos treinta mil aos atrs, segn dibujos encontrados en cavernas, se encuentran ilustraciones de chozas de madera y ramas. Se supone que la caverna era el refugio invernal, mientras que la choza se trasladaba a la zona de caza o para temporadas estivales o de mejor estacin. A la par, se encontraron rastros de viviendas subterrneas, excavando un pozo profundo y realizando un techo con ramas, que dejaba al descubierto las zonas laterales. Se utilizaron en sectores de clima riguroso y se encuentran rastros de unos veinticinco mil aos atrs en Europa (Ucrania y Checoslovaquia). A medida que el hombre se va tornando ms sedentario, aparecen construcciones mejor asentadas al terreno. En el neoltico, entre el 8000 y el 4000 antes de Cristo, se arman chozas con paredes laterales y techo cnico, con vigas, y se considera que all se utilizan los primeros sostenes que constituiran el primer concepto de columna; y hacia el siglo III antes de Cristo, ya se realizan divisiones dentro de las chozas para contar con distintos ambientes. Cuando una poblacin decide asentarse definitivamente en un lugar, se construye una especie de fortaleza contra ataques enemigos y defensa de las fieras, realizada con

pilares, sobre el nivel del suelo: el palafito. Tambin en el neoltico ya se comienzan a hacer construcciones de piedra y quedan rastros del dolmen: una laja de piedra horizontalmente apoyada sobre otras dos pilastras verticales. Luego, para la construccin de habitaciones interiores, se comienzan a usar piedras, y un invento importante: el ladrillo de arcilla, crudo y secado al sol, preferido a los cocidos, que se conocen tambin desde la antigedad. El Gnesis habla de ellos refirindose a la construccin de la torre de Babel. En Grecia, en el S. XV antes de Cristo, se encuentran techos cubiertos de tejas de arcilla. Y ya la choza ha evolucionado a una construccin de varios ambientes que dan a un patio, que a la vez tiene una puerta de salida al exterior. El patio resolva la iluminacin y la ventilacin. El primer instrumento empleado en la construccin de los primeros edificios de cierta importancia en la antigedad, fue la palanca, y el uso de cuas de madera y escoplos de piedra y luego de metal. Tambin se valan del terrapln. Asimismo desde la prehistoria se conocan los hornos para cocer ladrillos.

Hacia el 1100 antes de Jesucristo, los Egipcios ya conocan el nivel y la plomada. Antes, se pudieron hacer monumentos como las pirmides, esencialmente porque contaban con muchsima mano de obra que dejaba la vida en las gigantescas construcciones. Los griegos perfeccionaros esos rudimentarios instrumentos, y adems lograron la roldana o rondana, importante para subir materiales. Y los romanos perfeccionan el aparejo, y las rganas hidrulicas y de viento, y los montacargas. Se han hallado restos en la zona mediterrnea, de una sierra de mrmol que data del siglo IV despus de Cristo. Quizs dentro de la edificacin de viviendas, lo que resulta de ms lento desarrollo es el lugar destinado a servicios higinicos. El arco se us desde mucho antes, pero fue perfeccionado por los romanos, lo que dio lugar a importantes innovaciones en la estructura de las casashabitaciones y en importantes obras pblicas en acueductos y cloacas, lo que a la vez influye en la construccin de viviendas ms cmodas. Adems los romanos agregaron la huerta para la obtencin de alimentos. En Grecia se ubicaba a las mujeres en

habitaciones relegadas. Ya en Roma no aparece esta diferenciacin, y de all hasta nuestros das, las casas van evolucionando en confort y diseo interior, pero las bases fundamentales se mantienen, con diferencias propias de los criterios urbansticos de cada poca.