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INNOVADORAS PRCTICAS CULTURALES DEL ARROZ ESTA TRIUNFANDO EN MADAGASCAR

Para el Per es impostergable su adaptabilidad a nuestras condiciones abiticas y su adopcin por los productores de este innovador sistema por beneficios de sustentabilidad del recurso suelo al evitar degradacin hipxica y del medio ambiente por disminucin de gas metano al cambiar el riego de inundacin a intermitente con ahorro en agua de 33 a 50%, y lo que es ms importante incrementos significativos en productividades a mismos costos de produccin. Esta siendo conocido en Africa y el Asia como Sistema Intensivo de Cultivar Arroz (System of Rice Intensification "SRI"), por noticia del potencial de generar nueva revolucin agrcola. (en el Per tambin SRI por cambiar por completo los sistemas tradicionales que conocemos de cultivo intensivo de arroz en parcelas de 1 a 5 Has que corresponde al 84% de la conduccin del cultivo de arroz en la costa. En este novedoso sistema, se trasplanta con plntulas de 9 a 12 das de edad, mximo 15 das, a muy baja densidad y con riegos intermitentes en fases de crecimiento y madurez e inundacin solo en reproduccin). Productividades de cerca de 2 Tm/Ha se han disparado a ms de 8 a 10 Tm/Ha, sin mas fertilizantes qumicos, pesticidas o variedades caras de semillas, solo rompimiento reglas convencionales del manejo del arroz. Desarrollado en Madagascar desde 1983-84 por un cura trabajando con un pequeo grupo de agricultores, de la Association Tefy Saina, por no creer los cientficos agrcolas que esto fuera posible, el sistema fue largamente ignorado hasta mediados del 90. Ahora el sistema se est difundiendo a China y otros lugares. Enero 28 del 2001 Jonh Madeley, en reportaje para edicin del 23 de Enero del "Financial Times", resalto los Ensayos de Arroz en Madagascar, que podran conducir a una nueva "revolucin agrcola". Madeley dijo, cuando los pequeos agricultores de Madagascar emplearon una nueva forma de cultivar arroz en los ltimos aos de los 80's, los resultados fueron tan sorprendentes que los cientficos agrcolas no podan creer que fuese posible, que productividades de 2 Tm/Ha se disparan a mas de 8 a 10 Tm/Ha. La nueva tcnica es conocida como cultivo intensivo de arroz SRI. El sistema fue desarrollado en Madagascar por un cura agrnomo, Henri de Laudani, trabajando con grupo pequeo de agricultores, de la Association Tefy Saina. Por muchos aos esta hazaa en Madagascar fue ignorada. Tradicionalmente el arroz es trasplantado a los campos cerca de las 8 semanas (6 a 8 semanas 42 a 56 das), cuando la plntulas estn vigorosas y listas para sobrevivir, colocndose en grupos de tres o mas plntulas por golpe, con la esperanza de que por lo menos uno o dos llegarn a la madurez completa. Pero con el "innovador sistema", las plntulas son trasplantadas a los 6 das y en forma individual, con la consiguiente disminucin de costos en semillas. Adicionalmente los agricultores de Madagascar, notaron que el crecimiento de la raz era mas grande al no estar sumergida permanentemente en agua. Usando el innovador sistema, el suelo solo es mantenido permanentemente hmedo durante la fase reproductiva (cuando la planta est produciendo granos). Durante el resto del ciclo biolgico los campos son irrigados intermitentemente en la tarde y secos en el da. Usando sus propias semillas mas de 20,000 agricultores han adoptado el mtodo de Madagascar y las productividades se han incrementado sostenidamente. El Instituto Internacional de Cornell para el Desarrollo de la Agricultura y la Alimentacin (CIIFAD) en

Ithaca-New York, sostiene que la noticia estremeci desde que empez a trabajar con la Association Tefy Saina en 1994. La Facultad de Agricultura de la Universidad de Antananarivo y la agencia de investigacin y extensin del Gobierno de Madagascar, FoFiFa, se uni a CIIFAD y Tefy Saina para evaluar estos mtodos. En Febrero del 2000 la Fundacin Rockefeller dono en dos aos US$ 35,000. El arroz es el principal producto de consumo popular en Madagascar y provee mas de la mitad de caloras de la nacin. Su agricultura se basa esencialmente en que el arroz es el "consumo preferido en mayor proporcin en cada comida y es culturalmente importante para los habitantes de Madagascar" (como alimento no es muy diferente a los que ocurre en el Per). Cerca del 75% de la 2
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poblacin de 13'000,000 esta involucrado en el arroz, sobre un rea de 1'200,000 Has que producen 2'400,000 Tm de arroz cscara anualmente (micro agricultura, no muy diferente a la del Per, cuyo cultivo de 120,000 Has en la costa, es conducido por 60,000 familias que producen 800,000 a 900,000 Tm/ao, para un consumo percapite de 45 Kg/ao, con tendencia creciente por tratarse del alimento de mas bajo precio por unidad energtica y nutritiva. El Arroz en el Per documento publicado por la Secretaria Tcnica del CGIAR del Ministerio de Agricultura). Mientras es buena esta cantidad, el consumo percapite a declinado desde el mximo de 175 Kg/persona/ao en los 70's, al presente nivel de 118 Kg/persona/ao. Encontrar maneras de incrementar la produccin de arroz fue vital para alimentar la poblacin con crecimiento de 2.9% (en el Per tasa de crecimiento de 2% proyectado a 1.8% al 2005. Per en Cifras 1995 promper). Norman Upohff director del CIIFAD y profesor de agricultura internacional en Cornell, comento hay escasez crnica de arroz en Madagascar, que esta forzando a los pobres a practicar la deforestacin (algo similar esta ocurriendo en la selva del Per). Los agricultores cortan y queman rboles trayendo abajo el ecosistema por no satisfacer sus necesidades la produccin de las limitadas tierras bajas irrigadas. Hemos visto cifras que se pierden en mas de 96% de bosques con resultados negativos para el medio ambiente. Por lo tanto la lnea bsica tendra que ser otro sistema de cultivo. Una de las barreras culturales que ha tenido que ser sobrepasada por el innovador sistema fue por que difiere ampliamente de los tradicionales empleado por cientos de aos, que muchos agricultores vieron a esta estrategia como un riesgo (probable ocurrencia en el Per, por reticencia universal de los agricultores al cambio, no obstante los beneficios econmicos directos, que debe ser superada con -Investigacin- "Ensayos de Respuestas en los Valles de la Costa", para difusin de adaptabilidad de todas las prcticas innovadoras del nuevo sistema por -Servicios de Extensin Agrcola). La AID invito a CIIFDA para desarrollar prcticas de agricultura sostenible para las familias rurales de subsistencias de Madagascar. Despus de 4 aos de usar estas nuevas prcticas de manejo agrcola los rendimiemtos de arroz en rea cercana al parque Nacional de Ranomafana han incrementado muchas veces. Los campos que antes producan solamente 2 Tm/Ha logran cerca de 8 Tm/Ha y algunos agricultores han alcanzado el doble de este nivel. Tefy Saina y otras agencias trabajando con agricultores en Madagascar han logrado similares incrementos en algunos lugares mas del pas.
Traducido al Castellano por Economista Agrcola Isabel Luque Barba en Lima, Julio del 2001

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INNOVADOR SISTEMA MALAGASQUEO PARA CULTIVO INTENSIVO DE ARROZ (System of Rice Intensification SRI) SUSTENTADO EN SISTEMA PRECOZ DE TRASPLANTE
Generalidades Historia Este sistema intensivo fue descubierto por casualidad en 1983-84, debido a la escasez de tiempo, un almcigo pequeo tuvo que ser usado 2 veces en un mes, entonces se trasplantaron plntulas de 15 das a 1500 metros de altitud, cerca de Antsirabe. A causa del crecimiento robusto del tallo resultaron muchas emergencias (mas de 20 hijuelos o macollos por planta), este promedio fue adoptado como mximo. An trasplantes ms jvenes (9 a 12 das) produjeron tallos mas robustos: 60 a 80 60 a 80 panculas por planta. Por lo tanto comenz este innovador sistema intensivo de cultivo de arroz (Heenri de Laulani). Los primeros en utilizar y desarrollar este sistema fueron los campos tpicos cultivados de arroz y esto fue adoptado con xito en todos los lugares de Madagascar. Ahora se esta difundindose por muchos proyectos. Principales caractersticas Hay dos principios bsicos: Plantas muy jvenes y oxigenacin de las races, lo cual produjo sorpresivamente plantas ms robustas de arroz con panculas pesadas. El trasplante de plntulas de 10 das requiere de buen drenaje del campo. Pero el mtodo puede ser adaptado de tal manera que se ajuste a la mayora de circunstancias de siembra (para siembra directa los principios tienen que ser modificados, an no habiendo trasplante, el mtodo puede aplicarse). Las ventajas de este sistema son significativos: o no es necesario comprar ningn nuevo insumo. o resultados espectaculares: plantas robustas, panculas mas cargadas. o mucho mejor desarrollo del sistema radicular. o incremento sustancial de productividades. o ahorro significativo de semillas y cerca del 80% del rea de almcigo puede ser cambiada a la produccin o excelentes oportunidades educacionales: el sistema permite que la gente vea el crecimiento de las plantas mas cuidadosamente y pensar en las prcticas culturales. o mejor tcnica para mejorar la produccin de semillas, como a menudo son producidas 4,000 granos por semilla. o ahorro muy grande de agua, cerca de 1/3 a 1/2 de las cantidades usuales. o disminucin de toxicidad del suelo, debido a la oxigenacin: sobre todo el ciclo del Nitrgeno. o menor produccin de metano. Semillas Todas las variedades pueden utilizarse. Los espaciamientos son tpicos cuadrados: espaciamientos semillas/Ha semillas/acre plntulas/m2 50 x 50 cm 1.5 kg 1.3 lb. 4 40 x 40 cm 2.5 Kg 2.2 lb 6 33 x 33 cm 3.3 Kg 2.9 lb 9 25 x 25 cm 6.5 kg 5.8 lb 16 El significativo ahorro de semillas, hace que el mtodo sea de adopcin popular. Como los almcigos son muy pequeos, la mayor parte del rea va formar parte de los cultivos definitivos, incrementando la produccin. Superficie de ensayo

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No probar en reas pequeas, por que el trabajo no justifica el cambio de mtodo. o ensaya en 1 Ha o 1 acre. o escoja para iniciar rea bien drenada. o ampliar densidad de las plntulas para facilitar el trasplante. Espaciamientos Los agricultores siempre tienden a mayores densidades. A menores densidades se facilicita el crecimiento: o Las productividades doblan a medida que tallos robustos con hijuelos frtiles estn mas espaciados 40 x 40 cm mejor que 25 x 25 cm. La prdida de productividad de granos debido al espaciamiento mas grande es de lejos menor que el que pueda esperarse. (En un experimento en la estacin con 6 variedades, en condiciones desfavorables hubo solamente 11 % menos de productividad). o El xito del poblamiento descansa en el incremento de productividades por superficie: El incremento de productividades, no cambiara mucho al variar espaciamientos pero la superficie de ensayo puede variar (de 0.01 a 2 Ha), cambiando bastante la primera diferencia de rentabilidad. 40 x 40 cm es el doble como rpido que 25 x 25 cm. As como este mayor espaciamiento permite ampliar primero la superficie, el mayor espaciamiento tambin orienta a los profesionales e instructores a un mas rpido aprendizaje de la rentabilidad del cultivo y rpida difusin de los propsitos de su mayor adopcin. o Espaciando 40 x 40 cm es mejor para efectos demostrativos y mas satisfactorio. El ahorro de semilla es significativo y el campo tendr plantas mucho mas robustas de arroz, los cuales son uno de los objetivos del mtodo. Puntos crticos Almcigos: Esparcir sobre el campo en algunos das. Extraer cuidadosamente las plntulas. Trasplantar escasamente. Trasplante: Trasplantar dentro de la hora de extrada la plntula. Entierra solo en humedad pero no inundada. El trasplante no debe ser profundo. Trasplantar plntulas extras al borde de los campos como reserva para reemplazo de plantas que no prendieron. Deshierbo: Hacer el primer deshierbo dentro de los 10 a 15 das despus del trasplante. Luego reemplazar cualquier planta daada. Riegos: No tener agua inundada no es suficiente, la sequedad del suelo debe ser profunda. No olvide inundar el campo tan pronto como las panculas comienzan a desarrollar. Notas cientificas Plntulas muy jvenes, macollamiento. Es una caracterstica de las gramneas la programacin de emergencia (macollos) en los tallos y si estos tallos secundarios, renuevos, hijuelos o macollos no emergen en su debido tiempo, cualquiera que sea la causa, nunca sern emitidos... "Los macollos que no aparecen en el debido lugar y en su debido tiempo nunca aparecer" (H. de Laulani). Como todo macollo en su turno soportara otros brotes los cuales llevan otros, si uno se pierde, la prdida es exponencial. Esto ocurre cuando el arroz se trasplanta despus de 15 das y cuando otras prcticas de manejo no son ptimas para el crecimiento d las plantas. El primer macollo muere o est inhibido por la congestin de plntulas en el almcigo por exceso de agua, por violenta extraccin que corta el largo de las races, daando algo del sistema radicular por su permanencia muy larga fuera del suelo antes de ser trasplantado o una vez en el campo por un trasplante muy profundo. Por otro lado, trasplantando plntulas de 10 das de edad, se est ejecutando antes de la emergencia del primer macollo que crece en el tallo primario. La plntula tiene tiempo para restablecerse a si misma en el campo y la formacin del tallo comienza a ser ptima. Los primeros macollos estn

entonces en mejores condiciones para prosperar y dar origen o todos sus posibles descendientes. Plantas vigorosas de arroz comienzan a ser posibles. Los siguientes datos muestran la fuerza asombrosa del crecimiento del arroz, basados en el modelo Katayama's con la asuncin de que la plntula ser capaz de pasar a travs de 12 (phyllochrons 5
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etapas de fase vegetativa- desde la germinacin de la semilla hasta el comienzo de la formacin de la panoja) antes de entrar a la fase reproductiva (Este nmero de phyllochrons no es mximo por que una puede tener hasta 90 macollos). Esto muestra que los primeros macollos alcanzan el 64% de rendimiento posible y cuan grande ser la prdida si ellos son inhibidos. A menudo la extraccin y trasplante son tan brutales que muchos otros macollos primarios pueden perderse con el resultado de solamente dos o cuatro tallos por planta individual. Entonces trasplantar antes de la emergencia de los primeros brotes permiten plantas mucho mas vigorosas. La alternativa comn es que los primeros macollos y toda su produccin este perdida. Trasplantando temprano puede direccionarse las plantas a tener 50 a 80 macollos, as como otras prcticas pueden reducir este nmero potencial de macollos a las dos terceras partes o mas.
Nota. Por muchos aos en las Filipinas una tribu de agricultores, de Dapog han trasplantado alrededor de los 10 das. Sin embargo su tcnica es completamente diferente desde que ellos siembran, trasplantan con muy alta densidad. Mientras que sembrar escasamente permite a un agricultor separar las semillas una por una trasplantando con baja densidad (6 a 16 plantas por m2).

Oxigenacin, energia frente a acidez Es incorrecto creer que el arroz crece mejor en agua, por que el arroz toma oxgeno a travs de sus races y usa el oxgeno (O2) en la produccin de energa. Este proceso de produccin ocurre en las celdas mitocondrias donde el oxgeno juega un gran rol en cada una de las tres fases del metabolismo: para el catabolismo que quiebra los sustratos y libera la energa almacenada. para el metabolismo que rebalancea los fragmentos (H+ sobre todo). para la sntesis de Adenosina Tri Fosfato (ATP es una fuente inmediata de energa, para el trabajo celular) que acumula y libera energa (es un nucletido formado por adenosina y tres grupos fosfato. El ATP tiene dos enlaces de alta energa. Se llama enlace de alta energa porque ceden fcilmente un alto porcentaje de su energa ms que cualquier otro enlace qumico). Por lo tanto una superabundante abastecimiento de oxgeno mejora el metabolismo y provee mas energa para el crecimiento de la planta. Con mas energa, las races tienen mas fortaleza para desarrollar y sobre todo para una activa acumulacin de nutrientes. Por otro lado la falta de oxgeno, causa anaerobia: Asfixia del suelo: toxicidad y perturbacin del ciclo de N, etc. Asfixia de la planta: baja energa liberada y alta acidez producida (por ejemplo H+ los protones de hidrgeno no son rebalanceados por oxidacin. Esta acidez es producida por la planta y tiene serias consecuencias: Destruccin de las clulas de la raz: la raz comienza a penetrar formando parnquima que permite que la raz capture el aire de los tallos, pero con altos costos en trminos de la funcin de la planta. Bloqueo de la Asimilacin: repulsin de nutrientes ionicos +, etc. De estos conocimientos de la fisiologa de las plantas del arroz, puede inferirse que la declinacin de la productividad observada en el sur este asitico puede atribuirse a la permanente inmersin de la

planta de arroz, que interaccionada con la interferencia del funcionamiento del suelo y a la respiracin de la planta. Deben establecerse experimentos para probar si la oxigenacin sistemtica del suelo no aliviar la declinacin de las productividades. Nota. La oxigenacin de las races es un principio agrcola muy conocido. En la produccin de arroz agricultores Japoneses han usado intermitentemente campos secos por algn tiempo (ver Fujioka, mtodo de ahorro de agua). Calor Secar el campo durante el macollaje tambin reduce la prdida de energa calrica del sol, mucho de lo cual es reflejada sobre la superficie del agua estancada. El arroz como cualquier planta crece mas 6
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rpidamente con el calor. Los agricultores de California (con rad*iaciones solares equivalentes a los de Arequipa) han informado que dejan sus campos secos en las tardes, por esta razn. Luz, espaciamiento Cuando no hay ningn factor limitante el trmino del macollamiento es determinado por la creciente competencia por la luz, dentro del crecimiento y entre el crecimiento (Dr. Moreau). Cuanto mas apretado es el crecimiento, el sombro mutuo ocurrir y obstruir la fotosntesis. La consecuencia falta de hidratos de carbono (energa) para el crecimiento. Por otro lado amplio espaciamiento permite mayor desarrollo y cada planta tiene espacio vital necesario para acceder a mayor cantidad de nutrientes. Es por esto que plantas de arroz espaciadas 40 cm x 40 cm logran el doble de macollos (hijuelos) a los espaciados 25 cm x 25 cm. Sinergia An cuando el sembrado temprano y oxigenacin de la raz son los mayores factores, los cuatro principios de este sistema de trasplante temprano juntos tienen una poderosa sinergia. Ellos combinan efectos que soportan la economa de la planta. Cada uno de ellos conforman el principio bsico fsico de la Menor Accin, por lo cual pueden producir mas y mejor: a menor edad de trasplante, menor densidad, menos deshierbo, menos agua, todo orienta a mayor productividad. En la prctica, los cuatro principios se complementan unos con otros. Pequeas plantas requieren drenaje antes del trasplante. Mayor espaciamiento facilita el deshierbo. El deshierbo oxigena el suelo como lo hace el drenaje, etc. Potencia, liberacin del factor de bloqueo. Menores productividades tienen causas mltiples: El doble y a veces 4 cuando mucho. Esto sugiere que este sistema trae produccin de arroz a un potencial superior. El tamao de las plantas y la de sus races hace obvio llevarse por una modificacin cualitativa. Estas modificaciones usualmente provienen de sobrepasar ciertos factores de bloqueo, la liberacin de la dinmica interna y permitiendo una mejor utilizacin de la propia energa: Trasplantando muy temprano se evita la disminucin de crecimiento de las planta. La oxigenacin de las races mitigan los obstculos de la permanente inmersin. El arroz tiene un potencial escondido el cual es usualmente bloqueado, pero que puede ser liberado. Su propia actividad biolgica puede funcionar mas eficientemente. Este sistema de trasplante temprano revela su potencial de una manera ejemplar. Cmo adaptar el mtodo El estricto sistema fascina a seguirlo siempre que las condiciones del campo lo permitan y que produce mejores resultados productivos esta descrito en la Pgina Tcnica. No obstante tal vez podra ser necesario adoptar el mtodo de acuerdo a las condiciones de cada localidad. Hay dos tipos principales tipos de adaptaciones.

Adopcin de solo uno o dos principios, por ejemplo: o cualquier sistema de cultivar arroz producir mas cuando las plntulas se trasplanten temprano. o o cuando las races tienen mas oxgeno. o o si el trasplante ocurre en los 20 minutos siguientes a la extraccin. La segunda es la adopcin de cualquiera de los 4 principios del sistema: Este principalmente consiste en un trasplante tardo, pero siempre antes de las 3 semanas (20 das como lmite); y encima de los 16 das uno puede trasplantar 2 plntulas por golpe (pero no mas). Los casos tpicos para la adopcin son: Parcelas salinas: trasplantar cuando las plntulas tienen 3 a 4 hojas (mas o menos 15 a 17 das). Drenaje insuficiente en el trasplante: 15 a 17 das o an 18 a 20 das. Insuficiente drenaje en el almcigo: secar cuando sea posible y deshierbar mas a menudo. Agricultores excesivamente prudentes: misma cosa. 7
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Pero no sea tan flojo! 20 das es el lmite para las plntulas. Tambin vale la pena que los agricultores de arroz trasplanten a los 8 das entonces ellos podrn apreciar la diferencia. Bajo la mayora de las circunstancias, siguiendo el sistema estrictamente, con su dinmica sinergica dar mejores resultados. Sin embargo cada componente es benfico por si mismo. Las reglas para la adopcin son las siguientes: Plntulas tan jvenes como sea posible: para maximizar el macollamiento. Plntulas tan espaciadas como sea posible: menor competencia, mayor luminosidad. deshierbo tan temprano y frecuente como sea posible: el objetivo es menos mala hierba, por lo tanto menos insectos y mejor oxigenacin sobre todo del suelo. La menor agua posible: maximiza el oxgeno y la disponibilidad de energa y disminucin de la acidez: Mnimo promedio Densidad /m2 Mala Hierba Agua mnimo de das mnimo de plntulas mnimo mala hierba Mnimo de agua mximo vigor mximo de luz y mximo de nutrientes mxima oxigenacin de tallos espacio vital de races Estas 4 mnimos factores cuantitativos tienen importantes efectos cualitativos. Uno debera acercarse al mnimo tan cerca como sea posible, pero siempre hay espacio para alguna flexibilidad. Con esta aproximacin, es relevante que el clsico sistema trasplantado a los 15 das es un caso particular. Esto prueba la amplia validez de este sistema. Dificultades 1. Tcnicas Ninguna. Trasplantando plntulas de 10 das de edad parece audaz, pero es fcil. Los agricultores Malacianos no se quejan. Las parcelas tienen que estar mejor niveladas (las plntulas son mas pequeas), pero esto es obvio y hecho progresivamente. 2. Tierras de la localidad o dificultades de campo Para un sistema mas efectivo, un buen drenaje es requerido especialmente en el trasplante. Esto puede ser una limitacin. Sin embargo uno puede adaptar las reglas a las diferentes condiciones hidro-pedolgicas (agua. suelo). No es necesario exagerar el problema del agua por ser comn. 3. Superficies grandes Esta es una dificultad en Madagascar. La gente admira las sorprendentes plantas grandes y experimenta en parcelas demostrativas una y otra vez. Es mejor comenzar en 1 Ha o 0.5 Ha cuando se trasplanta con mayor espaciamiento, entonces el trabajo se puede hacer ms rpido. 4. Dificultad conceptual (para expertos) Un tipo del bloqueo del modelo se ha observado por las siguientes razones: En la poca de los 60's - 70's la revolucin verde fue basada en insumos como primera aproximacin y los resultados fueron muy buenos, excepto en Madagascar! Los agricultores, manifestaron que no tenan dinero para comprar insumos y por lo tanto no cambiaron nada. Una solucin a este problema fue, primero modificar el mtodo de trabajo?

Esa fue la sorpresa si la compra de equipo, semilla mejorada y fertilizantes tuvieran lugar despus (y no antes) los rendimientos han incrementado primero dos veces, tanto as como este sistema de arroz? No hay necesidad de concluir que el mtodo significa no fertilizar, esto trabaja con cualquier semilla y cualquier nivel de fertilizante, incluido mejor semilla y mejor fertilizacin. 8
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El concepto de paquete tecnolgico esta bien establecido, pero este sistema de arroz trabaja con diferente aproximacin: o No es un paquete consistente de una lista de numerosas prescripciones, indicaciones enfatizando factores externos con semilla, equipos, fertilizantes. o Es mas bien un mtodo sinttico donde todo puede ser deducido de dos principios, los cuales consideran la fisiologa de la planta y su dinmica interna. Es tan sorprendente aplicar ideas en lugar de un paquete y pensar a cerca de dinmica interna sin negar el sol de los factores externos?. Efectivamente los agricultores de arroz entienden los principios simples.

Fertilizante
Este mtodo no tiene especial requerimiento por fertilizantes. Mejora rendimientos cualquiera que sea la fertilidad de los suelos. Pero la teora de la fertilizacin permanece irrefutable para cualquier agricultura. Una peculiar pieza de concepto til: El primer ao de usarse este sistema, uso mismas semillas, misma fertilizacin para poder medir resultados comparables. Cuando se usa este sistema, no cambiar la semilla ni el nivel de fertilizacin, para poder comparar. Es importante observar primero los efectos de la mano de obra involucrada en este nuevo mtodo. Sin embargo cualquier incremento de productividad aadida a la salida de nutrientes del suelo, debe reincorporarse. En caso de que la gente no fertilice y el mtodo doble los rendimientos eso hara necesario aadir nutrientes al suelo y mantener el nivel orgnico (como en cualquier caso de cultivo intensivo). Pero que pasa si la gente continua sin fertilizar? Las productividades probablemente se estabilizara en un nivel mas alto que el anterior, por que la planta tiene mayor vitalidad fisiolgica y fortaleza fsica. Tres principales factores permiten a la planta una mejor captura de nutrientes, an en pequeo abastecimiento. Sistema de races: mucho mas desarrolladas y con mas profundidad. Asimilacin activa (bomba enzimtica etc,): mayor energa de la planta. Comn absorcin pasiva (a travs de gradientes electromecnicas): menor acidez que inhibe la entrada de nutrientes ionicas positivas, etc. Donde la fertilidad es igual, este sistema producir mas por que las races no solamente son mas grandes sino con mas fuerza por activa asimilacin. Nota Donde la gente no fertiliza sus campos, la fertilidad debe ser introducida siguiendo el primer doblado de los rendimientos, por que los ingresos de los agricultores tambin sern incrementados. Esta obligacin no debe ser olvidada. Sin embargo con agricultores pobres, el ahorro del costo del cultivo (principalmente por coste de trasplante y deshierbos), permanece a menudo como primera prioridad. Y antes de promover el uso de qumicos, uno debe primero chequear si los agricultores saben medir correctamente sus reas, entonces ellos pueden utilizar los fertilizantes en sus debidas proporciones, sino los qumicos pueden tener consecuencias desastrosas. 9
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INNOVADOR SISTEMA INTENSIVO DE CULTIVAR ARROZ: MENOS PUEDE SER MAS


Por Dawn Berkelaar

Nosotros recientemente aprendimos acerca del mtodo de cultivar arroz, que producen significativamente mayores productividades con el sistema de trasplante temprano, de mucho menos plntulas y uso de menos insumos que ningn otro mtodo tradicional (por ejemplo: inundacin) u otro mtodo mas moderno (fertilizantes qumicos o agro-qumicos). Esto involucra usar diferentes prcticas de manejo de suelo, agua, planta, clima y nutrientes. Este "innovador sistema intensivo de cultivar arroz" ha sido exitosamente usado en un numerosos pases (no obstante, mayormente, donde se origino, en Madagascar). Qu es este Innovador Sistema Intensivo de Cultivar Arroz SRI? SRI involucra el uso de ciertas prcticas de manejo, las cuales conjuntamente proveen mejores condiciones de crecimiento para las plantas de arroz, particularmente en la zona de las races que aquellas cultivadas bajo prcticas tradicionales. La innovacin fue desarrollada en Madagascar los primeros aos de lo 80's por el padre Henri de Laulaine, cura Jesuita que paso mas de 30 aos en ese pas trabajando con agricultores. En 1990 la Asociacin Tefy Saina (ATS) fue establecida como una ONG Malagasi para promover esta innovacin. Cuatro aos ms tarde el "Cornell Instituto Internacional para el Desarrollo de la Alimentacin y Agricultura (CIIFAD), comenz cooperando con Tefy Saina para introducir la innovacin alrededor del Parque Nacional de Ranomafana al este de Madagascar, patrocinado por el A.I.D. Desde que ha sido probado en China, India, Indonesia, Filipinas, Sri Lanka y Bangladesh con resultados positivos. Los resultados con la innovacin son sobresalientes (ver Tabla N 1). En Madagascar se encontraron algunos suelos mas pobres y productividades de 2 Tm/Ha era la norma, los agricultores usando la innovacin estn promediando sobre las 8 Tm/Ha, con algunos se han obtenido 10 a 15 Tm/Ha y unos pocos han logrado 20 Tm/Ha. En otras parte del pas, sobre un perodo mayor de 5 aos cientos de agricultores promediaron 8 a 9 Tm/Ha.
Tabla N 1 Comparacin del mtodo tradicional con mtodo SRI

Mtodo Tradicional Mtodo SRI promedios Rangos Promedios Rangos golpes/m2 56 42 65 16 10 - 25 Plantas/golpe 3 2 5 1 1 Macollos por golpe 8.6 8 9 55 44 - 74 Panculas 7.8 7 8 32 23 - 49 granos/pancula 114 101 130 181 166 - 212 granos/golpe 824 707 992 5,858 3,956 - 10,388 productividad Tm/Ha 2 1 3 7.5 - 8.8 6.5 - 8.8 vigor de raz (Kg) 28 25 32 43 - 69
Tabla N 1 Comparacin de crecimiento de arroz de mtodo tradicional calculadas en 5 parcelas adyacentes. Los datos para SRI son promedios y rangos de 22 parcelas de ensayo. La informacin proviene de una tesis para master de Joelibarison 1998.

Este mtodo innovador ha doblado al menos los rendimientos de cualquier variedad ensayada. No son necesarios insumos adicionales para que un agricultor se beneficie de este mtodo. Deben trabajar con cualquier variedad que estn utilizando ahora. Sin embargo usted necesita tener una mente abierta acerca de los nuevos mtodos y deseos de experimentar. Con esta innovacin las 10
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plantas deben ser tratadas como organismos vivientes antes de ser manipuladas como mquinas. El potencial interno de las plantas impulsan al darle a las plantas las mejores condiciones para su crecimiento.

Al principio las prcticas que constituyen el "innovador sistema" parece que alguna vez han tenido lugar. Innovar supone retos que han tenido lugar por cientos y an por miles de aos. La mayora de agricultores trasplantan casi plntulas maduras (de 20 a 30 das) en golpes convenientemente cercanos con agua inundada mantenindolo en el campo tanto como sea posible por qu?. Estas prcticas parecen reducir el riesgo de prdida de cosecha. Parece lgico que plantas ms maduras pueden sobrevivir mejor asegurando en el trasplante varias por golpe para lograr mayores productividades y que trasplantando en inundacin significa que las plntulas nunca perdern agua y que las malas hierbas tendrn poca oportunidad de crecer. A pesar de este razonamiento, los agricultores no han encontrado que usando la innovacin, puedan exponer sus cosechas a cualquier mayor riesgo que los mtodos tradicionales. Cuatro "nuevas" prcticas en particular son la llave del xito en el ISICA: 1. Trasplante temprano de plntulas Plntulas de arroz son trasplantadas usualmente cuando solamente las dos primeras hojas han emergido del tallo, ello tienen lugar de 8 a 10 das de edad (ver figura 1).
Figura 1.- Con mtodo innovador se trasplantan solamente plntulas de 8 a 15 das, justo con dos hojas. Las plntulas de la izquierda tienen solo 8 das. Con mtodos tradicionales, las plntulas son trasplantadas cuando tienen varias semanas. Las plntulas de la derecha tienen 31 das. Fotos de Joshua Harber.

Las plntulas deben crecer en un almcigo en el cual el suelo es mantenido hmedo pero no inundado. Cuando trasplantamos plntulas, remuevalas cuidadosamente del almcigo con una paleta y mantenerla hmeda. No permita que se seque. Las semillas con envoltura (remanente de la semilla germinada) debe ser mantenida adherida a la raz primaria por que es una importante fuente de energa para la plntula joven. Las plntulas deben ser trasplantadas tan rpido como sea posible despus de haber sido sacadas del almcigo--dentro de la media hora, preferentemente antes de los 15' (minutos). Cuando estn colocando las plntulas en el campo, ponga cuidadosamente las races de lado (oblicuamente) en el suelo con movimiento horizontal, as la punta de la raz no sera descuidada apuntando hacia arriba (la plntula debe trasplantarse con la punta hacia abajo en el suelo). La punta de la raz necesita ser capaz de crecer hacia 11
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abajo. El trasplante cuidadoso de plntulas cuando son muy jvenes reduce el estres e incrementa la habilidad de la planta para producir numerosos macollos y races durante su fase de crecimiento del ciclo biolgico. Los granos de arroz son eventualmente producidos en las panculas (ejemplo las "orejas" del grano arriba del tallo, producido por los macollos frtiles). Mas macollos resultan mas panculas y con el innovador mtodo mas granos son producidos en cada pancula. 2. Las plntulas son trasplantadas individualmente en lugar de ser agrupadas Las plntulas son trasplantadas individualmente antes que en grupos de 2 a 3 o mas. Esto significa que plntulas individuales tienen espacio para expandirse y enviar a tierra sus races. Estas no competirn con otras plantas de arroz por espacio, luz, ni por nutrientes en el suelo. Los sistemas radiculares empiezan a diferenciarse cuando las plntulas son trasplantadas individualmente y cuando es seguida por prxima prctica. 3. Amplio espaciamiento En lugar de lneas ajustadas las plntulas son trasplantadas en un patrn cuadrado con bastante espacio entre ellas en todas las direcciones. Usualmente son espaciados a 25 cm x 25 cm (ver figura 2). Sientase libre de experimentar con el espaciamiento, por que el espaciamiento ptimo (para producir el mas alto nmero de macollos frtiles por m2) depende de la estructura dl suelo, temperatura, humedad y otras condiciones. La regla general es que las plntulas al trasplante deben tener mucho espacio para crecer. Si usted tambin usa las otras prcticas mencionadas aqu, raramente ser el mejor espaciamiento cercano a 20 cm x 20 cm. Los rendimientos mximos han sido obtenidos en espaciamientos de 50 cm x 50 cm en buenos suelos, justo 4 plantas por m2. Espaciar plntulas cuidadosamente (hace mas fcil el deshierbo) usted puede ubicar estacas en intervalos apropiados (por ejemplo 25 cm) a lo largo del borde del campo, luego extender la cuerda entre ellos. Las cuerdas deben marcar los mismos intervalos entonces usted puede

trasplantar en cuadrado pre-establecido. Dejando amplios espacios entre cada planta asegura que las races tengan adecuado espacio para crecer y las plntulas estarn expuestas a mayor luminosidad solar, aire y nutrientes. El resultado es mayor crecimiento de la raz (y por lo tanto mejor ingesta de nutrientes) y mas macollaje. El patrn cuadrado tambin facilita el deshierbe (ver Figura 2 abajo).
Figura 2.- Trasplante de mtodo innovador son espaciadas ampliamente comparado con las plntulas trasplantadas en el sistema tradicional (a la derecha). Estos diagramas muestran plntulas de aproximadamente 1 mes de edad cuando las plntulas son del mismo tamao. Sin embargo, las plntulas

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del sistema intensivo, habiendo sido trasplantadas varias semanas antes, en esos momentos ya han superado el estres del trasplante y podran comenzar a macollar. Diagramado por Chriti Sobel.

Cuando los agricultores son mas experimentados, ellos pueden ahorrar tiempo solo marcando lneas cruzadas en la superficie del suelo con rastrillos u otros mtodos. Notese que el mtodo innovador usa mucho menores densidades y en consecuencia mucho menos semillas que los mtodos tradicionales, una evaluacin del mtodo innovador revelo que la proporcin de aplicacin de semilla fue solamente 7 Kg/Ha comparado con el tradicional de 80 a 100 Kg/Ha. An las productividades se doblaron, por que cada planta produjo mucho mas grano. 4. Humedad del suelo pero no inundada es la condicin El arroz ha crecido fundamentalmente sumergido en agua. Definitivamente el arroz es capaz de tolerar agua permanentemente. Sin embargo agua permanente crea condiciones de suelos hipxicos (carentes de oxgeno) para las races y difcilmente parece ser el ideal!. Las races del arroz han estado mostrando de generacin en generacin bajo condiciones de inundacin perdiendo las tres cuartas partes de sus races al momento de alcanzar las plntulas la etapa de floracin. Este regreso a la muerte de las races en condiciones de inundacin ha sido denominado senecencia, implicando que es un proceso natural. Pero eso actualmente representa sofocacin, lo cual impide que la planta metabolice adecuadamente y crezca. Con el sistema innovador los agricultores usan menos de la mitad de agua, si ellos mantendran sus parcelas permanentemente inundadas. El suelo es mantenido hmedo pero no saturado durante el perodo de crecimiento vegetativo, asegurando que mas oxgeno esta disponible en el suelo para las races. Ocasionalmente (quizs una vez a la semana) debera dejarse secar el suelo hasta el punto de rajarse. Esto permitir entrar el oxgeno al suelo y tambin inducir a las races a crecer buscando agua. Despus de todo cuando el suelo es inundado, las races no tienen necesidad de expandirse y ellas carecen de suficiente oxgeno para crecer vigorosamente. En condiciones no inundables, combinado con deshierbo mecnico, el resultado es mas aire en el suelo y an en mayor crecimiento de races, significando que el resto de la planta tendr acceso a mas nutrientes. Cuando el suelo esta saturado, las bolsas de aire (conocidas como parnquima), disponen en las races de las plantas sumergidas para transportar oxgeno. Estos bolsas de aire ocupan mas del 30 a 40% de la corteza de las races y probablemente impide el transporte de nutrientes de las races al resto de la planta. Mas agua poda aplicarse antes del deshierbo (vea el paso 5 abajo)- De lo contrario el agua es mejor aplicada en la noche (sino ha habido lluvia durante el da), y cualquier agua remanente de la superficie debe ser drenada en la maana. Esto deja al campo abierto a ambos al aire y al calor durante el da, campos inundados reflejarn buena parte de la radiacin solar que les llegue y absorber menos calor que ayuda a la planta a crecer. Con el sistema innovador, condiciones sin inundacin son solamente mantenidas durante la fase de crecimiento vegetativo. Mas tarde despus de la floracin, 1 a 3 cm de agua son mantenidos permanentemente en el campo tal cual son las prcticas tradicionales. El campo es drenado 25 das antes de la cosecha. En adicin a estas cuatro prcticas principales, otras dos son extremadamente beneficiosas cuando se usa el mtodo innovador. Estas prcticas no son controverciales y han sido largamente reconocidas como valiosas para las cosechas. 5. Deshierbo Estas pueden ser hechos a mano o con una herramienta mecnica (ver figura 3). Los agricultores en Madagascar encontraron ventajoso, en trminos de reduccin de mano de obra e incrementos de productividades, usar una deshierbadora mecnica desarrollada por el IRRI en 1960. Tiene ruedas dentadas que rotan verticalmente, batiendo el suelo en la medida que la deshierbadora es

presionada hacia abajo a lo largo del camino por la formacin del cuadrado del trasplante. El deshierbo es una labor -intensiva- podra tomar arriba de 25 jornales para deshierbar una Ha. pero el incremento de productividad significa que el trabajo se pagar por si mismo. El primer deshierbo debe ser hecho 10 a 12 das antes del trasplante y el segundo deshierbo dentro de los 14 das. Al menos dos o tres deshierbos son recomendados, pero uno o dos ms 13
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pueden incrementar significativamente la productividad aadiendo 1 a 2 Tm/Ha. Probablemente ms importante que remover la mala hierba, esta prctica de remover el suelo mejora su estructura e incrementa su aeracin.
Figura 3- Un ejemplo de deshierbadora mecnica con ruedas dentadas rotatorias son a menudo usadas con el sistema innovador de cultivo intensivo de arroz. Los planos estn disponibles en el IRRI para esta deshierbadora y para una mas grande con 5 ruedas. Grficos por Paya de Marken, Voluntario del Cuerpo de Paz en Madagascar.

6. Insumos orgnicos El sistema innovador fue desarrollado inicialmente con fertilizantes qumicos, para incrementar el rendimiento en los suelos muy pobres de Madagascar. Pero cuando los subsidios fueron abolidos en los primeros aos de los 80's, las recomendaciones se dirigieron al uso de compost, observndose an mejores resultados. El compost puede ser hecho de cualquier biomasa (ejemplo todo tipo de rastrojos, plantas picadas, otros residuos vegetales y de disponer aadir estircol animal. Cscara de pltano puede aadir ms K, cortes de rastrojos de leguninosas aaden ms N y otras plantas como Tithonia y Afromomum angustifolium pueden contener altos niveles de P. Compost aade nutrientes al suelo lentamente y puede tambin contribuir a mejorar la estructura del suelo. Por qu este sistema innovador trabaja? El concepto de sinergia sirve para ayudar a explica, por que trabaja tambin. En este contexto sinergia significa que las prcticas utilizadas en el sistema innovador inter acta en positivo, reforzando direcciones de tal manera que el todo es mas que el total de sus partes. Cada una de las prcticas culturales utilizadas en el sistema innovador hace una diferencia positiva en las productividades, pero el real potencial de este sistema es enfocado solamente cuando las prcticas son usadas en conjunto. Cuando son usadas en conjunto las prcticas del sistema innovador resulta una estructura de planta de arroz que es diferente de aquellas que resultan con las prcticas tradicionales. Bajo este nuevo sistema las plantas de arroz tienen mucho ms macollos frtiles, mejor desarrollo del sistema radicular y panculas mas grandes con mas granos. Para poder portar este mayor peso, necesitan suficiente crecimiento de races (cimientos para rascacielos) para soportar el mayor crecimiento sobre el suelo. Pero al igual que los cimientos, las races necesitan ciertas condiciones de suelo, agua, nutrientes, temperatura y espacio para crecer. Las races tambin necesitan energa de la fotosintesis que ocurre en la parte rea de la planta. Por lo tanto las races y los brotes dependen uno de otro. Adicionalmente cuando las condiciones de crecimiento son ptimas hay una relacin positiva en el nmero de panculas por planta, nmero de granos por pancula frtil. Los campos con el sistema innovador lucirn mal por un mes o ms despus del trasplante, por que las plantas son delgadas y pequeas y ampliamente espaciadas. En el 1 mes las plantas se estn preparando para macollar. Durante el 2 mes se inicia el macollamiento eclocionando los macollos, el tercer mes el campo parece "explocionar" por rpido crecimiento de los macollos. Para entender por que, se necesita saber el concepto de phyllochrons que se aplica a los miembros de la familia de los grass incluyendo cereales como arroz, trigo y cebada. Un phyllochrons no es una cosa (o factor). Es el perodo de tiempo entre la emergencia de un phytomer (es un conjunto de macollos, hojas y races que emergen de la base de la planta) y la

emergencia del siguiente (ver tabla 2). La longitud del perodo phyllochrons es determinado 14
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particularmente por la temperatura, pero es tambin afectada por factores como la longitud del da, humedad y calidad del suelo, exposicin a la luminosidad y radiacin solar, al aire y disponibilidad de nutrientes.
Tabla 2 El incremento en nmero de macollos que puede ser producido por la planta de arroz en sucesivos phyllochrons (de Laulanie 1993). El primer y los ltimos macollos emiten ms macollos. Al final de la serie el crecimiento de la planta debienen en exponencial antes que en aditivo.

P h y l lo c r o n s
5 a 7 das por phyllocrhrons 1 st 2 nd 3 rd 4 th 5 tn 6 tn 7 tn 8 tn 9 tn 10 tn 11 tn 12 tn

Nuevo macollo 1 0 0 1 1 2 3 5 8 12 20 31 Total macollos 1 1 1 2 3 5 8 23 21 33 53 84

Si las condiciones son buenas, los phyllochrons en arroz tienen 5 a 7 das de duracin, sin embargo pueden ser mas cortos a mas altas temperaturas. Bajo muy buenas condiciones la fase de crecimiento puede durar tanto con 12 phyllochrons antes del embuchamiento (punto de algodn) e inicio de la fase reproductiva (ver tabla 2). Esto es posible cuando la tasa de crecimiento biolgico acelera de manera que muchos intervalos de crecimiento son completos antes del inicio de las panculas. Recprocamente bajo pobres condiciones los phyllochrons son mas largos y pocos de ellos sern completados antes de que se inicie la etapa de floracin. Aqu la mas importante consideracin: solo pocos macollos son obligados a eclocionar durante los primeros phyllochrons (y ninguno durante la segunda y tercera phyllochrons) pero durante cada sucesivos phyllochrons despus del tercero cada macollo crecido emite nuevos macollos desde sus bases (con un retardo de tiempo de un phyllochrons antes que este proceso se inicie. ver tabla 2). Durante la ltima parte del crecimiento vegetativo, con ideales condiciones de crecimiento la produccin de los macollos comienza a ser exponencial antes que aditiva (Esto corresponde a lo que es conocido como serie de Fibonacci en biologa). En lugar de un perodo mximo de produccin de macollos siendo alcanzados algn tiempo antes que la iniciacin de pancula (IP) como sucede con las prcticas de cultivo estandar tradicionales, con el sistema innovador la iniciacin de la pancula y mxima de produccin de macollos coinciden. Este es el sustento, de por que es mejor el trasplante de plntulas durante el segundo a tercer pyllochrons, para no quebrar de esta manera el rpido crecimiento que se inicia en el 4 pyllochrons. Las races de las plntulas son traumatizadas (estresadas) cuando son expuestas al sol, sequedad, sumergidas dentro de un ambiente sin aire y cuando el trasplantador al arrancar las primeras races son perdidas o daadas en los trasplantes tardos. Este trauma retarda el crecimiento y no muchos pyllochrons son completados antes de la iniciacin de la pancula (IP). La mayora de los mtodos corrientes de trasplante establecen el crecimiento de las plantas por una a dos semanas y tambin un lento crecimiento posterior. Para mximo macollaje usted necesita plantas que completen tantos pyllochrons como sea posible durante la fase vegetativa. Si las plntulas son trasplantadas a las 3 a4 semanas, el mas importante pyllochrons cuando el macollo crece y se multiplica nunca ser alcanzado. Al contrario de las expectativas populares, mas macollos no significa menos formacin de panculas o llenado de granos. Con el sistema innovador no hay correlacin negativa entre el nmero de macollos

producidos y el nmero de granos producidos por cada macollo frtil. Todos los componentes del rendimiento -formacin de panculas y llenado de grano- puede incrementarse bajo favorables condiciones de crecimiento. Esto suena demasiado bueno para ser cierto Qu es? El sistema innovador requiere de mas mano de obra que los sistemas tradicionales. Cuando los agricultores no estn familiarizados y cmodos con el trasplante de plntulas delgadas, con el espacio exacto y la profundidad de trasplante, esta operacin puede tener el doble del tiempo inicial. Pero una vez que los agricultores se han familiarizado con la tcnica del trasplante le toma menos tiempo por que tienen mucho menos plntulas para trasplantar. 15
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Con el sistema innovador, mas tiempo es utilizado aplicando agua cuidadosamente que cuando los campos son mantenidos en inundacin permanente. Esto significa que los campos deben ser inicialmente diseados y construidos con apropiados sistemas de riego y drenaje para aplicar agua en intervalos regulares. La mayora de campos de arroz no estn instalados en esta forma (por ejemplo ellos fueron diseados para aplicar mxima cantidad de agua), entonces la reconstruccin de campos debe ejecutarse necesariamente antes de iniciar el sistema innovador de produccin. Deshierbar toma mas tiempo si no hay agua permanentemente. Sin embargo, los campos podran ser incrementados algunas veces a mas del doble debido al incremento de la aireacin de los suelos, que resulta de un deshierbo con paletas mecnicas rotatorias. El rendimiento extra paga mas que el gasto extra en deshierbo. Al principio el sistema innovador puede tomar 50 a 100% mas de mano de obra (requiere de mano de obra menos capacitada), pero en el tiempo esta cantidad es reducida. Agricultores experimentados en el sistema innovador dicen que podra requerir menos mano de obra cuando las tcnicas son dominadas y se adquiere confianza. Desde que los rendimientos pueden ser 2, 3 y an mas que las prcticas normales, los retornos a la mano de obra y a la tierra son mucho mas altos justificndose la mayor inversin en mano de obra. Algunos agricultores son escpticos acerca de los beneficios del sistema innovador. Esto parece como magia al inicio, sin embargo hay buenas razones cientficas para explicar cada parte del proceso. Estos agricultores deben ser estimulados a intentar los mtodos en reas pequeas para satisfacerse ellos mismos acerca de los beneficios y para empezar a aprender entrenndose en escala menor. Trasplante y deshierbo son inicialmente las prcticas mas intensivas en mano de obra del sistema innovador. Muchas familias son presionadas por la cantidad de mano de obra que esta disponible, dentro de la misma casa o cuando se contrata. Si alguien no tiene suficiente mano de obra para trasplantar todos los campos de arroz usando este sistema, solo pueden cultivar parte de la tierra, consiguiendo altos retornos por la mano de obra y la tierra. En tierras restante pueden dedicarse a otros cultivos. La innovacin se justifica? Como puede usted conseguir tan altos rendimientos? Los cientficos no estn tan seguros y muchos son escpticos acerca de cmo tan altos rendimientos pueden ser obtenidos en suelos tan pobres como los encontrados en Magascar. Afortunadamente el sistema innovador ha sido establecido para producir altos rendimientos en otros pases (China, India, Filipinas, Sri Lanka y Bagladesh) por lo que nosotros aseguramos que no esta limitado a un solo pas.

Una pequea evaluacin sistemtica ha sido hecha por cientficos de plantas y suelos. Sin embargo, aqu hay pocas explicaciones propuestas por las cuales hay algunas bases es la literatura cientfica. 1. Fijacin bilolgica de N (FBN). Una bacteria que vive al aire y otros microbios alrededor de las races de arroz pueden fijar N para las plantas. La presencia de tal bacteria ha estado documentada para la caa de azucar, lo cual esta en la fammilia del grass en compaa con el arroz: Desde que se elimino esta produccin de enzimas nitrogenadas requeridos por la FBN se puede fijar 150 a 200 Kg de N por Ha para la caa. Sin embargo una menor fijacin de N ocurre cuando fertilizantes qumicos han sido aplicados previamente. Es conocido que el 80% de las bacterias alrededor de las races del arroz tienen capacidad de fijar N, pero este potencial no se realiza cuando el N inorgnico ha sido aplicado o posiblemente en condiciones anaerbicas de los suelos inundados. 2. Otra investigacin sugiere que las plantas pueden crecer muy bin con extremadamente bajas concentraciones de nutrientes, en la medida que estos nutrientes sean abastecidas igual y permanentemente en el tiempo. Nosotros sabemos que el compost proporciona una baja, pero fijo abstecimiento de nutrientes. 3. Plantas con crecimiento extensivo de races tienen mejor acceso a cualquier nutriente existente en el suelo. El crecimiento extensivo de races pueden resultar cuando las races de plntulas 16
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jvenes tienen bastante espaciamiento y oxigeno, y cuando el agua y los nutrientes son suficientemente escasos, las races se obligan en ir en su bsqueda. Estas extensas races sern capaces de extraer mas nutrientes balanceados del suelo; incluyendo algunos raros peronecesarios nutrientes. Mucho nos queda por ser estudiado y para aprender de la innovacin pero los cientficos ya eatn comenzando a tener inters por los informes de superiores incrementos de productividad. La innovacin no deber ser vista como una tecnologa a ser aplicada mecnicamente sino como tecnologa a ser ENSAYADA (probada y comprobada), para ser adoptado por las condiciones que disponen los agricultores. Los agricultores necesitan ser buenos observadores y encontrase predispuestos a aprender para poder utilizar mejor la innovacin en sus propios beneficios econmicos. En principio los principales elementos innovadores son los siguientes: Trasplantar plntulas jvenes para preservar su potencial de macollaje y de crecimiento radicular, mientras ellas tambin se benefician de otras condiciones favorables de crecimiento. Proveer a las plantas de amplio espaciamiento, sin niguna competencia entre ellas. Mantener el suelo aireado, de manera que las races puedan respirar, para esto use tanto el manejo de agua como las prcticas de deshierbo para airear el suelo. Finalmente provea de nutrientes que se fijen al suelo y alimenten a las plantas, asi un rico y saludable suelo le dar a las plantas los nutrientes y el ambiente necesarios para su mejor crecimiento y mayor productividad. 17
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COMO AYUDAR A LAS PLANTAS DE ARROZ A CRECER MEJOR Y PRODUCIR MAS: APRENDA USTED Y ENSEE A LOS DEMAS
Por: Norman Uphoff, revisado y elaborado por la Associacin Tefy Saina y Glenn Lines para Malagasy y versin en Frances.

Introduccin El innovador sistema intensivo de cultivar arroz, ha ayudado a muchos cientos de agricultores en Madagascar por lo menos a doblar sus productividades. Con buen manejo de suelo, agua y planta, las productividades pueden incrementarse posiblemente a 6, 8, 10 o an ms. Este manual que ayuda a uno mismo compartir con usted las ideas bsicas y prcticas que

pueden hacer posible esta mejora. Esta informacin no es presentada como una receta para ser seguida mecnicamente, pero si como una gua para agricultores, para sus propios Ensayos y Evaluacin de nuevas formas para ayudar a las plantas de arroz a crecer mas productivamente. Si este manual y este mtodo de produccin lo ayuda, nosotros esperamos que usted a su turno compartir estas ideas y prcticas con otros agricultores, para que la familia y otras comunidades de todo Madagascar y otras comunidades puedan a ser ms prsperos y seguros. Esta innovacin fue desarrollada en Madagascar por el padre Henry de Laulanie, S.J. que entre 1961 y 1995 trabajo en Malagasi como agricultor, para mejorar la produccin de arroz en ese pas. El quiso que la gente de Malagasy tenga una vida ms feliz y segura. Esto esta siendo estudiado y evaluado por cientficos y productores de arroz en otros pases. La innovacin comienza con una filosofa: las plantas de arroz deben ser respetadas y sustentadas como seres vivos que tienen gran potencial. Este potencial ser solamente expresado si le proporcionamos a las plantas las mejores condiciones para su crecimiento. Si nosotros ayudamos a las plantas a crecer en nuevas y mejores condiciones de vida, ellas retribuirn nuestros esfuerzos muchas veces. Nosotros no las debemos tratar como pequeas mquinas a ser manipuladas y forzadas a responder lo que no son ni podrn ser naturales en ellas. Algunas prcticas culturales repetidas por los agricultores de Madagascar por cientos de aos y en los pases alrededor del mundo para que crezcan las plantas de arroz han reducido desafortunadamente su potencial natural. Este nuevo sistema innovador cambia estas prcticas tradicionales para sacar a relucir de la planta de arroz con significativos incrementos productivos en beneficio de los productores. Estas productividades que pueden ser logradas por cada agricultor individualmente, dependen de muchos factores: en el cuidado y el tiempo de trasplante de plntulas, en la preparacin, manejo y calidad del suelo en el campo, en el control que se mantiene sobre el agua y si la variedad cultivada es realmente la apropiada para las condiciones de produccin (clima, luminosidad y radiacin solar). Bosquejo o diseo para un Folleto conjunto, por Associacin Tefy Saina y CIIFAD a ser publicado en francs por Malagasqui y tambin versin en ingls. Mucho queda por aadir. Glenn Lines contribuir al borrador del diseo y asistir en la finalizacin del proyecto de libro. Ninguna compra de nuevos insumos - ni nuevas semillas o fertilizantes qumicos, son necesarios para que los agricultores consigan mucho mejores productividades. Los incrementos pueden ser espectaculares, como el crecimiento de las plantas de arroz con el sistema innovador tendrn una estructura y arquitectura de planta muy diferente, con muchas veces ms macollos y races ms largas que puedan absorber ms nutrientes del suelo. Las plantas tienen tambin muchas veces ms granos. Esto a sido siempre posible tener a diferente estructura y esta mucho mayor productividad de 18
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las plantas de arroz. Pero este potencial no siempre ha podido alcanzarse por el ms apropiado de las prcticas de manejo anteriores. Como el sistema innovador puede mejorar la produccion y calidad de vida de los productores A nosotros nos gustara tener una seccin por Honore R., un agricultor que comenz a trabajar con Tefy Saina en la campaa 1994-95, cultivando solo de Ha usando el sistema innovador. El debe decir a los agricultores que pens, que temi, que hizo, con que resultados (productividades de 9.5 Tm/Ha el primer ao, comparado con rendimientos usuales de 1 a 2 Tm/Ha), el siguiente ao el aumento su rea 1.25 Ha. y consigui 10.95 Tm/Ha. Esto lo estimulo para expandir an ms el sistema innovador a 2 Ha. luego 4 Ha. con an ms altas productividades (12.7 y 13.7 Tm/Ha). Pero sus productividades fueron 7.5 Tm/Ha por que la temporada fue mala para todos los agricultores (los datos son promedios de Tefy Saina).

Ideas bsicas El sistema innovador ha descubierto y demostrado algunos mtodos importantes para ayudar a las plantas de arroz a lograr su real potencial. Este potencial se haba mantenido desconocido por las prcticas tradicionales. Nosotros comenzamos presentando ideas en las que se basa la innovacin. o Los agricultores deben primero entender estas ideas. Luego ellos deben escoger y evaluar prcticas especficas que son de beneficio para sus propias condiciones. Cada agricultor es ya - sino volverse - un investigador. o El sistema innovador, cambia la estructura de las plantas de arroz - la densidad y nmero de races y macollos - por cambio de prcticas culturales uso y manejo de plantas de arroz, el suelo donde crecen y el agua que reciben a travs del riego, por lo tanto todos ellos comienzan a ser mas productivos. Para que las plantas de arroz sean ms productivas, ellas necesitan tener: o Ms macollos por planta, o Ms macollos frtiles (panculas) las cuales forman despus los macollos que salen de las plantas, o Ms granos por macollo frtil y o Granos largos. Si las plantas de arroz son esparcidas y no trasplantadas muy juntas unas de otras, ellas tendrn ms espacio para crecer. Ellas tendrn mas rayos de sol, aire y producirn ms macollos. Ms de estos macollos sern frtiles y producirn ms granos de arroz. Con ms espacio donde crecer las races de las plantas de arroz sern ms grandes y tendrn mayor capacidad para extraer nutrientes del suelo. Esto posibilita que las plantas de arroz produzcan ms granos (ms peso por extensin cultivada), que es el propsito del cultivo rentable de arroz. o Aunque esto podra ser sorprendente, es posible obtener ms granos de arroz en un campo mediante el trasplante de menores plantas y ponindolas ms distanciadas entre ellas, as cada planta ser ms sana y ms vigoroso en su crecimiento. o Para que la planta crezca exitosamente sobre la tierra, necesita un sistema de races saludables y vigorosas debajo de la tierra naturalmente. El secreto (la magia) del sistema innovador es tener tanto un gran sistema de races para cada planta debajo de la tierra y una mayor formacin de tallos, hojas y granos sobre la tierra. Trasplantando densamente y ms juntas entre ellas se desperdicia semillas. Las plantas individuales sern ms pequeas y menos productivas. Tener ms plantas de arroz no es tan beneficioso como tener menos pero ms productivas. Trasplantando plntulas viejas tambin se pierde (desperdicia) potencial. Con sistema innovador, se puede obtener fcilmente 50 macollos de una simple planta de arroz y algunos agricultores usando esta innovacin han logrado 100. 19
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Agricultores pueden obtener 200 granos por macollo frtil y los mejores agricultores han conseguido 400 granos. Esto no es un milagro. Es el resultado del buen manejo de las plantas, del suelo, de las condiciones y disponibilidad del agua, por que el potencial bitico de las plantas interactuan favorablemente con las condiciones abiticas especficas para expresar su mximo potencial productivo. Cmo podemos obtener plantas para producir mas macollos? La clave del xito con el sistema innovador es el trasplante temprano de plntulas, como se explica a continuacin. Esto usualmente quiere decir (significa) trasplantar antes de los 15 das y tan temprano como 8 a 10 das - cuando solamente se tiene la primera raz y el brote con solo dos hojas emergidas de la semilla de arroz. Cuando se trasplanta plntulas mayores - 3, 4, 5 o 6 semanas - ellas ya han perdido mucho de su potencial para producir buen nmero de macollos. Cuando las plntulas son trasplantadas con mucho retraso despus de haber sido sacadas del almcigo, sufren bastante. Una vez removidas de su almcigo, las plntulas deben ser trasplantadas en el campo dentro de la media hora siguiente preferiblemente, no ms y preferible dentro de los 15 minutos. Cuando las semillas son hundidas en la tierra en lugar de tenderlas suavemente, ellas tambin

deben gastar energa para continuar el crecimiento de la raz. Esto interrumpe su desarrollo. Trasplantando plntulas temprano y cuidadosamente ayuda a las plantas a reanudar el crecimiento sin reducir su potencial para altos rendimientos en la poca de cosecha. Pero mucho ms debe ser hecho para capturar ese potencial. Eso es especialmente necesario para promover una fuente de crecimiento de la raz. Cmo conseguimos que las plantas de arroz desarrollen sistemas radiculares mas fuertes? Lo primero es trasplantar plntulas solas, una por una, en lugar de trasplantarlas juntas en grupos de 3 a 4 o an ms como se hace usualmente. o Cuando muchas plntulas son trasplantadas juntas sus races deben competir unas con otras. Este es un problema similar para las plantas de arroz, como cuando ellas desarrollan cerca con la mala hierba deben competir con ellas por nutrientes, agua, luminosidad y energa solar. Esto es importante, como se discute a continuacin, que las plantas deben tener espaciamiento amplio, usualmente al menos 25 cm una de otra y preferiblemente en un patrn cuadrado. Esto facilita el deshierbo y al mismo tiempo le da al arroz ms acceso a los rayos del sol y al aire sobre la tierra. o Cuando las plntulas son colocadas lejos unas de otras y las condiciones del suelo son buenas, sus races tendrn bastante espacio para extenderse, especialmente cuando ellas no estn compitiendo con otra. o Con mayor espaciamiento y con trasplante individual habr mucho menos plantas en el campo. Verdaderamente habr solamente 10 a 16 plntulas en 1 m en lugar de 50 100. El ms alto rendimiento ha sido logrado solamente con 4 plantas por m, espaciadas 50 cm x 50 cm, as las plantas crecen como arbustos. Mayor espaciamiento ahorra semilla -tan abundante como 100 Kg/Ha- al mismo tiempo que contribuye a mucho mayor produccin en la poca de cosecha por que las plantas de arroz emiten mucho mas macollos y granos. Una influencia muy importante sobre el tamao y salud de las races es como las plntulas delgaditas son colocadas en el suelo. o Cuando las plntulas (o el grupo de muchas plntulas) son presionadas en forma recta dentro del terreno la punta de sus races pueden ser dobladas hacia la superficie. La forma de las plntulas trasplantadas sern de una jota, con races dobladas hacia arriba. 20
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o La raz del arroz crece desde su punta. Si la punta seala hacia arriba, la raz debe cambiar su posicin en el suelo para comenzar a direccionarse hacia abajo antes de reanudar su crecimiento. Esto requiere mucha energa y esfuerzo, en el momento en el que todava est dbil despus del trasplante, especialmente si ha sido dejado al aire libre a secarse por demora despus de haberla sacado del almcigo y colocarlo en el suelo. o Con el sistema innovador, uno no empuja las races dentro del suelo. En su lugar, cada plntula es deslizada al costado del terreno, muy suave y cerca de la superficie, as su raz descansa horizontalmente en el suelo hmedo. Esto hace que la forma de la semilla trasplantada tenga ms la forma de L que de J. o Con esta forma, es ms fcil para la punta de las raz crecer dentro del suelo. Cuando la planta tiene la forma de L en lugar de J menos energa es necesaria para que la raz de la planta inicie un crecimiento rpido hacia abajo, producir ms races y al mismo tiempo estar enviando ms macollos arriba. Una mayor salida de usuales - prcticas de trasplante - de arroz una innovacin tan importante como trasplantar plntulas jvenes y delgadas - es el crecimiento del arroz sin agua permanente (inundacin). La planta de arroz durante su etapa de crecimiento solo necesita tener suelo hmedo pero no saturado. Verdaderamente el campo debe estar ocasionalmente seco a un punto de rajado. Esto va en contra de lo que la mayora de personas cree acerca del arroz, pero esto es verdad. o Un importante descubrimiento del sistema innovador es que el arroz no es una planta acutica. Sin embargo puede sobrevivir cuando sus races son sumergidas debajo del agua, ella no prospera en esta situacin. El arroz no crece tan bien debajo del agua como cuando sus races son capaces de conseguir oxgeno (O2) del contacto directo con el aire. o Las plantas de arroz que crecen en inundacin se ajustarn a este ambiente. Sus races

desarrollan bolsillos de aire (parnquimas) que permite alcanzar a la raz el oxgeno de la tierra. Pero esto no es una condicin ideal para el crecimiento de la planta. Interfiere con la transferencia de nutrientes del suelo a los macollos y hojas. o Con el sistema innovador hemos descubierto que el suelo solamente necesita ser mantenido hmedo durante la fase de crecimiento, cuando la planta esta emitiendo macollos y hojas, antes de la fase reproductiva. Durante la fase reproductiva debe darsele una delgada capa de agua de 1 a 2 cm. o Sorprendentemente, el crecimiento de las plantas de arroz se beneficiaran si ocasionalmente, an una vez a la semana se permite que se seque al menos en la superficie. Esto permite el ingreso de ms oxgeno al suelo que llegue a las races. Cuando el suelo no est saturado las races necesitan crecer ms para buscar agua. Cuando el suelo alrededor de las races del arroz tienen abundante agua, ellas se vuelven ociosas por no necesitar crecer ms. Esto limita su habilidad para obtener nutrientes del suelo. o Una vez que el arroz alcanza su etapa de floracin, los agricultores deben mantener una delgada capa de agua de 1 cm para apoyar la formacin del grano, el campo debe ser secado completamente 25 das antes de la cosecha. Cuando los campos de arroz no se mantienen inundados continuamente, esto dar a la mala hierba la oportunidad de crecer. Entonces los esfuerzos deben concentrarse en la eliminacin de la mala hierba para que no compitan con las plantas de arroz y no puedan tomar los nutrientes. o Un simple deshierbo mecnico (denominado carretilla de ruedas dentadas) empujado a mano ha sido desarrollado para permitir a los agricultores eliminar rpido y temprano la mala hierba. Esto reduce la dura labor de jalar individualmente. El deshierbador mediante una agitadora de suelo que destruye la mala hierba batiendo antes que ellas absorban 21
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muchos nutrientes. Dejndolos sobre el suelo para que se descompongan y retornen nutrientes al suelo. o Este deshierbador, el que tiene ruedas dentadas rotatorias que es presionado a lo largo de la tierra, no es caro. El costo es pequeo US$ 5. Esto posibilita tanto como 25 das de mano de obra para deshierbar una Ha de arroz. Sin embargo cada deshierbo puede aadir 1 Tm 2 Tm/Ha de produccin al campo, asi la compensacin al agricultor por cada deshierbo puede resultarle muy atractiva. o El primer deshierbo debe ser dentro de 15 das despus del trasplante, al menos un deshierbo ms debe ser seguido dentro de las 2 semanas. Esto debe desenterrar la mala hierba al mismo tiempo que pone ms aire para que lo utilicen las races. Haciendo uno o dos deshierbos adicionales (3 4 deshierbos en total) antes que las plantas comiencen su crecimiento y floracin, aaden an ms oxgeno al suelo. Esto es ms importante que remover cualquier mala hierba restante. Deshierbos extras pueden incrementar significativamente los rendimientos. Como los fertilizantes qumicos no estn disponibles cuando el agricultor los necesita o solo estn disponibles a precios altos que el agricultor no puede afrontar, el sistema innovador recomienda usar compost o estircol para aadir nutrientes al suelo. o Como las productividades del sistema innovador son muy altas la mayora de los suelos requieren enriquecimiento mediante adicin de nutrientes. Pero las plantas de arroz saludables con largas races pueden acceder mucho mejor a los nutrientes que ya estn en el suelo, asi como tambin a los aadidos, asi las plantas pueden conseguir mayores beneficios. o Los suelos que son enriquecidos con compost o estircol tendrn usualmente mejor estructura, entonces las races de las plantas pueden crecer ms fcilmente en el suelo. El compost libera nutrientes ms lentamente que los fertilizantes qumicos, sacando ms beneficios de esta fuente de nutrientes. o Fabricando compost y hacindolos trabajar dentro del campo es usualmente una gran labor. Pero la experiencia muestra que es buena inversin para el agricultor por que la mejor calidad del suelo aporta mejor crecimiento y desempeo de las races. Aadiendo fertilizantes qumicos si est disponible y el agricultor puede afrontarlo, esto tambin aade productividad. Pero el fertilizante no es un buen sustituto para aadir materia orgnica al

suelo. Estas son las ideas bsicas para transformar las prcticas culturales del cultivo del arroz. Una vez que usted entienda a las plantas como producen macollos, asi como conseguir un gran sistema radicular, el resultado natural ser producir ms granos en sus campos, "para mayor rentabilidad y mejor calidad de vida". Tcnicas Con un entendimiento del potencial de la planta de arroz que queremos lograr y de los conceptos detrs de est estrategia para el crecimiento ms productivo del arroz, tcnicas especficas tienen sentido. Como establecimos en la introduccin de estas tcnicas, no deben ser implementados mecnicamente. En su lugar los agricultores deben tener en mente los principios antes descuidados como: o Ayudar a la pequea planta a lograr su gran potencialmediante establecimiento en el campo en etapa tierna - rpidamente y en forma de L con lo cual la raz crece rpidamente. o Preparar el suelo de tal manera que tenga buen abastecimiento de nutrientes y mantenerla bien aireado. Las prcticas de manejo de suelos en el sistema innovador - no inundar y el uso de compost - ayuda a los micro organismos del suelo a producir ms N para las races de las plantas, y es bien conocido que las races de las plantas requieren oxgeno. 22
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o Evite la competencia entre las plantas de arroz, de manera que puedan crecer eficientemente por que tienen buen acceso al aire, a la luz del sol nutrientes y agua. Preparacin del almcigo e inicio de plntulas Fr. de Laulanie enfatizo que el almcigo para el crecimiento de plntulas no debe ser tenida en cuenta como un campo en miniatura - a ser mantenido en inundacin - ms bien tratado como "jardn", donde el suelo es mantenido hmedo pero no saturado, regar a mano es suficiente si no hay suficiente lluvia para mantener la humedad en el suelo y para las plntulas. Con el sistema innovador el almcigo es completamente pequeo, puede ser una fraccin del campo a ser trasplantada. Los siguientes pasos son recomendados para un mtodo de cama seca modificado, desarrollo de almcigos para las plntulas del sistema innovador. Primero las semillas de arroz deben ser remojadas en agua temperada por 24 horas. Cualquier rea irregular o inundada debe ser desechada. Siguiente paso, ponga las semillas en un saco (de yute u otro) y pngala en un cmulo de compost o lugar abrigado o mantngala en la tierra calentada por el fuego. Cubra el saco completamente con compost o tierra y djela por 24 horas para un lento calentamiento de las semillas. La cama debe ser preparada tan cerca posible al terreno definitivo, para minimizar el tiempo de transporte entre el sacado de las plntulas y su trasplante. El compost debe ser mezclado en el suelo de la cama en una proporcin de 100 Kg por rea (10 m x 10 m). Antes de sembrar roci una fina capa de compost madurado o suelo negro en la cama para darle a la semilla nutrientes para su crecimiento. Sembrar al voleo las semillas pre-germinadas sobre la cama en una proporcin de 200 gramos por cada 3 m y luego cubra las semillas con una capa de tierra. Riegue la cama cada da en las tardes o tan a menudo como sea necesario para mantener un nivel moderado de humedad en el suelo. El suelo no debe estar saturado o mantenido continuamente hmedo. Si ha habido lluvia durante el da ningn riego ser necesario. Cuanto aadir a la cama depende si el suelo ha comenzado a secarse. El trasplante debe ser hecho cuando las plantas tienen justo dos hojas y antes de que tengan ms. Esto ocurre usualmente entre los 8 y 15 das. Las semillas no deben ser sembradas todas en el mismo tiempo. En su lugar, lotes apropiados en das sucesivos, asi las plntulas cuando estn en el campo estarn en edad uniforme todas entre 8 a 12 das. Preparacin del suelo La preparacin del suelo no requiere pasos especiales, aunque el suelo debe estar bien drenado

para conseguir buenos resultados con cualquier mtodo de cultivar arroz. Este seguro de la existencias de canales de drenaje adecuados al centro del terreno o a lo largo de los bordos para asegurar el control adecuado del agua. Con el sistema innovador no se requiere agua permanentemente, ni suelos saturados. En general nosotros encontramos que el compost es suficiente como fuente de nutrientes. Estircol de gallina por ejemplo es muy rico en nutrientes y posiblemente demasiado. Los agricultores han encontrado que ellos tienen mejores resultados trabajando con compost hechos con diferentes biomasas del campo durante la precedente campaa de cultivo, cuando ellos estn sembrando otros cultivos entre sus cultivos de arroz (rotacin) como papa, cebollas, 23
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frjoles, etc. El compost aplicado ayuda a que el cultivo crezca mejor y la descomposicin posterior del compost provee nutrientes adecuados para el arroz y el que sigue en rotacin. Los pasos para preparar el suelo para trasplantar plntulas no son descritos aqu, incluyendo como trabajar mejor el compost o si est disponible estircol dentro del campo teniendo ganado pisoteando el terreno (pastando) cuando este a sido cuchareado no solamente rompe los terrones sino que tambin fuerza la entrada de aire al suelo para el uso posterior de las plantas. Nivelar el campo es importante, pero no necesita tanta precisin como cuando uno esta tratando de mantener una capa uniforme de agua en el campo. Es ms importante asegurar que el suelo pueda estar bien drenado, construyendo canales o surcos alrededor de secciones dentro del campo y alrededor de todo el campo. Simplemente poniendo surcos en un modelo (patrn) de esqueleto de pescado a travs del campo, no evacua agua uniformemente (equitativamente) de toda el rea. Manteniendo las reas de las races hmedas la mayora pero no todo el tiempo es el principal requerimiento. Extrayendo plntulas del almcigo Las plntulas deben ser sacadas suavemente con una paleta en lugar de ser jalados. Es importante que la cscara de la semilla se mantenga pegada a la raz tierna. Las plntulas deben ser removidas de la cama como si uno cortara csped para propsitos de un parque. El cortado del cesped debe luego ser humedecida y una simple plntula (con dos hojas) debe ser suavemente removida del corte con el dedo pulgar y el ndice. Cuando trasplanten las plntulas la raz debe ser echado horizontalmente, para que asi la forma de la planta (incluida la raz) se parezca a la letra L, con la punta de la raz capaz de crecer fcil y rpidamente hacia abajo. Trasplantando plntulas en forma vertical, introducindolo dentro del suelo en un movimiento hacia abajo se propende a dejar la punta de la raz hacia arriba. Esto demorar la reanudacin del crecimiento hacia abajo (descendente), una demora que debe ser evitada para que la planta alcance su mximo potencial de macollaje. Las plntulas deben ser siempre trasplantadas del almcigo al campo dentro de hora y preferentemente antes de los 15 minutos. Nunca debe permitirse secar las races. Ellas tampoco deben ser manejadas bruscamente o maltratadas con la palma de la mano (como lo hacan los agricultores de Madagascar antes de la innovacin. Trasplante Para sembrar un modelo de cuadrado uniforme con regular espacio es usualmente mejor comenzar con el uso de lneas (cuerdas o sogas) amarradas entre palos al borde del campo, espaciadas 25 cm x 25 cm (30 x 30; 40 x 40, 50 x 50 si el suelo es frtil y bien drenado). Las lneas deben ser marcadas

(o anudadas) a intervalos similares que coincidan con el ancho de las lneas entonces si habr un espaciamiento uniforme que facilite el deshierbo. El espaciamiento es una variable a ser Ensayada y Evaluada. Es usual comenzar con 25 x 25 cm de espaciamiento posiblemente incrementando la distancia entre plantas a medida que los agricultores ganen experiencia y confianza y en la medida que la fertilidad es incrementada por el compost. Los agricultores, estn a menudo preocupados cuando siembran, por la muerte de algunas plantas. En la prctica con el sistema innovado bien aplicado encontraremos, muy poca mortalidad quizs un 2% por lo tanto no vale la pena el esfuerzo de reemplazarlas (recalce), en la medida que las plantas del alrededor crezcan ms vigorosas para tomar ventaja del rea abierta. Los agricultores que estn preocupados deben sembrar algunas plntulas a lo largo del borde del campo que ellos pueden poner dentro cuando hay un espacio vacante al momento del primer deshierbo. Control de Agua Poco ha sido escrito acerca de la aplicacin del agua y manejo por si, posiblemente por que ha habido poca experimentacin y evaluacin sistemtica. La importancia de mantener el suelo no saturado, para conseguir ms aire para la raz de las plantas es evidente. Pero, por cuanto tiempo debe dejarse un campo sin agua?, Qu tan seco podra estar?, Cual es el rol de la lluvia en proveer agua a los campos?, Qu diferencia en la prctica sern necesarios con diferentes tipos de suelo?. La innovacin se justifica? 24
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Como puede usted conseguir tan altos rendimientos? 25


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COMO AYUDAR A LAS PLANTAS DE ARROZ A CRECER MEJOR Y PRODUCIR MAS: APRENDA USTED Y ENSEE A LOS DEMAS
Por: Norman Uphoff, revisado y elaborado por la Associacin Tefy Saina y Glenn Lines para Malagasy y versin en Frances.

Introduccin El innovador sistema intensivo de cultivar arroz, ha ayudado a muchos cientos de agricultores en Madagascar por lo menos a doblar sus productividades. Con buen manejo de suelo, agua y planta, las productividades pueden incrementarse posiblemente a 6, 8, 10 o an ms. o Este manual que ayuda a uno mismo compartir con usted las ideas bsicas y prcticas que pueden hacer posible esta mejora. Esta informacin no es presentada como una receta para ser seguida mecnicamente, pero si como una gua para agricultores, para sus propios Ensayos y Evaluacin de nuevas formas para ayudar a las plantas de arroz a crecer mas productivamente. o Si este manual y este mtodo de produccin lo ayuda, nosotros esperamos que usted a su turno compartir estas ideas y prcticas con otros agricultores, para que la familia y otras comunidades de todo Madagascar y otras comunidades puedan a ser ms prsperos y seguros. Esta innovacin fue desarrollada en Madagascar por el padre Henry de Laulanie, S.J. que entre 1961 y 1995 trabajo en Malagasi como agricultor, para mejorar la produccin de arroz en ese pas. El quiso que la gente de Malagasy tenga una vida ms feliz y segura. Esto esta siendo estudiado y evaluado por cientficos y productores de arroz en otros pases. La innovacin comienza con una filosofa: las plantas de arroz deben ser respetadas y

sustentadas como seres vivos que tienen gran potencial. Este potencial ser solamente expresado si le proporcionamos a las plantas las mejores condiciones para su crecimiento. Si nosotros ayudamos a las plantas a crecer en nuevas y mejores condiciones de vida, ellas retribuirn nuestros esfuerzos muchas veces. Nosotros no las debemos tratar como pequeas mquinas a ser manipuladas y forzadas a responder lo que no son ni podrn ser naturales en ellas. Algunas prcticas culturales repetidas por los agricultores de Madagascar por cientos de aos y en los pases alrededor del mundo para que crezcan las plantas de arroz han reducido desafortunadamente su potencial natural. Este nuevo sistema innovador cambia estas prcticas tradicionales para sacar a relucir de la planta de arroz con significativos incrementos productivos en beneficio de los productores. Estas productividades que pueden ser logradas por cada agricultor individualmente, dependen de muchos factores: en el cuidado y el tiempo de trasplante de plntulas, en la preparacin, manejo y calidad del suelo en el campo, en el control que se mantiene sobre el agua y si la variedad cultivada es realmente la apropiada para las condiciones de produccin (clima, luminosidad y radiacin solar). Bosquejo o diseo para un Folleto conjunto, por Associacin Tefy Saina y CIIFAD a ser publicado en francs por Malagasqui y tambin versin en ingls. Mucho queda por aadir. Glenn Lines contribuir al borrador del diseo y asistir en la finalizacin del proyecto de libro. Ninguna compra de nuevos insumos - ni nuevas semillas o fertilizantes qumicos, son necesarios para que los agricultores consigan mucho mejores productividades. Loa incrementos pueden ser espectaculares, como el crecimiento de las plantas de arroz con el sistema innovador tendrn una estructura y arquitectura de planta muy diferente, con muchas veces ms macollos y races ms largas que puedan absorber ms nutrientes del suelo. Las plantas tienen tambin muchas veces ms 26
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granos. Esto a sido siempre posible tener a diferente estructura y esta mucho mayor productividad de las plantas de arroz. Pero este potencial no siempre ha podido alcanzarse por el ms apropiado de las prcticas de manejo anteriores. Cmo el sistema innovador puede mejorar la produccion y calidad de vida de los productores A nosotros nos gustara tener una seccin por Honore R., un agricultor que comenz a trabajar con Tefy Saina en la campaa 1994-95, cultivando solo de Ha usando el sistema innovador. El debe decir a los agricultores que pens, que temi, que hizo, con que resultados (productividades de 9.5 Tm/Ha el primer ao, comparado con rendimientos usuales de 1 a 2 Tm/Ha), el siguiente ao el aumento su rea 1.25 Ha. y consigui 10.95 Tm/Ha. Esto lo estimulo para expandir an ms el sistema innovador a 2 Ha. luego 4 Ha. con an ms altas productividades (12.7 y 13.7 Tm/Ha). Pero sus productividades fueron 7.5 Tm/Ha por que la temporada fue mala para todos los agricultores (los datos son promedios de Tefy Saina). Ideas bsicas El sistema innovador ha descubierto y demostrado algunos mtodos importantes para ayudar a las plantas de arroz a lograr su real potencial. Este potencial se haba mantenido desconocido por las prcticas tradicionales. Nosotros comenzamos presentando ideas en las que se basa la innovacin. o Los agricultores deben primero entender estas ideas. Luego ellos deben escoger y evaluar prcticas especficas que son de beneficio para sus propias condiciones. Cada agricultor es ya - sino volverse - un investigador. o El sistema innovador, cambia la estructura de las plantas de arroz - la densidad y nmero de races y macollos - por cambio de prcticas culturales uso y manejo de plantas de arroz, el suelo donde crecen y el agua que reciben a travs del riego, por lo tanto todos ellos

comienzan a ser mas productivos. Para que las plantas de arroz sean ms productivas, ellas necesitan tener: o Ms macollos por planta, o Ms macollos frtiles (panculas) las cuales forman despus los macollos que salen de las plantas, o Ms granos por macollo frtil y o Granos largos. Si las plantas de arroz son esparcidas y no trasplantadas muy juntas unas de otras, ellas tendrn ms espacio para crecer. Ellas tendrn mas rayos de sol, aire y producirn ms macollos. Ms de estos macollos sern frtiles y producirn ms granos de arroz. Con ms espacio donde crecer las races de las plantas de arroz sern ms grandes y tendrn mayor capacidad para extraer nutrientes del suelo. Esto posibilita que las plantas de arroz produzcan ms granos (ms peso por extensin cultivada), que es el propsito del cultivo rentable de arroz. o Aunque esto podra ser sorprendente, es posible obtener ms granos de arroz en un campo mediante el trasplante de menores plantas y ponindolas ms distanciadas entre ellas, as cada planta ser ms sana y ms vigoroso en su crecimiento. o Para que la planta crezca exitosamente sobre la tierra, necesita un sistema de races saludables y vigorosas debajo de la tierra naturalmente. El secreto (la magia) del sistema innovador es tener tanto un gran sistema de races para cada planta debajo de la tierra y una mayor formacin de tallos, hojas y granos sobre la tierra. Trasplantando densamente y ms juntas entre ellas se desperdicia semillas. Las plantas individuales sern ms pequeas y menos productivas. Tener ms plantas de arroz no es tan beneficioso como tener menos pero ms productivas. Trasplantando plntulas viejas tambin se pierde (desperdicia) potencial. 27
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o Con sistema innovador, se puede obtener fcilmente 50 macollos de una simple planta de arroz y algunos agricultores usando esta innovacin han logrado 100. Agricultores pueden obtener 200 granos por macollo frtil y los mejores agricultores han conseguido 400 granos. Esto no es un milagro. Es el resultado del buen manejo de las plantas, del suelo, de las condiciones y disponibilidad del agua, por que el potencial bitico de las plantas interactuan favorablemente con las condiciones abiticas especficas para expresar su mximo potencial productivo. Cmo podemos obtener plantas para producir mas macollos? La clave del xito con el sistema innovador es el trasplante temprano de plntulas, como se explica a continuacin. Esto usualmente quiere decir (significa) trasplantar antes de los 15 das y tan temprano como 8 a 10 das - cuando solamente se tiene la primera raz y el brote con solo dos hojas emergidas de la semilla de arroz. Cuando se trasplanta plntulas mayores - 3, 4, 5 o 6 semanas - ellas ya han perdido mucho de su potencial para producir buen nmero de macollos. Cuando las plntulas son trasplantadas con mucho retraso despus de haber sido sacadas del almcigo, sufren bastante. Una vez removidas de su almcigo, las plntulas deben ser trasplantadas en el campo dentro de la media hora siguiente preferiblemente, no ms y preferible dentro de los 15 minutos. Cuando las semillas son hundidas en la tierra en lugar de tenderlas suavemente, ellas tambin deben gastar energa para continuar el crecimiento de la raz. Esto interrumpe su desarrollo. Trasplantando plntulas temprano y cuidadosamente ayuda a las plantas a reanudar el crecimiento sin reducir su potencial para altos rendimientos en la poca de cosecha. Pero mucho ms debe ser hecho para capturar ese potencial. Eso es especialmente necesario para promover una fuente de crecimiento de la raz. Cmo conseguimos que las plantas de arroz desarrollen sistemas radiculares mas fuertes? Lo primero es trasplantar plntulas solas, una por una, en lugar de trasplantarlas juntas en grupos de 3 a 4 o an ms como se hace usualmente. o Cuando muchas plntulas son trasplantadas juntas sus races deben competir unas con otras. Este es un problema similar para las plantas de arroz, como cuando ellas desarrollan cerca con la mala hierba deben competir con ellas por nutrientes, agua, luminosidad y

energa solar. Esto es importante, como se discute a continuacin, que las plantas deben tener espaciamiento amplio, usualmente al menos 25 cm una de otra y preferiblemente en un patrn cuadrado. Esto facilita el deshierbo y al mismo tiempo le da al arroz ms acceso a los rayos del sol y al aire sobre la tierra. o Cuando las plntulas son colocadas lejos unas de otras y las condiciones del suelo son buenas, sus races tendrn bastante espacio para extenderse, especialmente cuando ellas no estn compitiendo con otra. o Con mayor espaciamiento y con trasplante individual habr mucho menos plantas en el campo. Verdaderamente habr solamente 10 a 16 plntulas en 1 m en lugar de 50 100. El ms alto rendimiento ha sido logrado solamente con 4 plantas por m, espaciadas 50 cm x 50 cm, as las plantas crecen como arbustos. Mayor espaciamiento ahorra semilla -tan abundante como 100 Kg/Ha- al mismo tiempo que contribuye a mucho mayor produccin en la poca de cosecha por que las plantas de arroz emiten mucho mas macollos y granos. Una influencia muy importante sobre el tamao y salud de las races es como las plntulas delgaditas son colocadas en el suelo. 28
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o Cuando las plntulas (o el grupo de muchas plntulas) son presionadas en forma recta dentro del terreno la punta de sus races pueden ser dobladas hacia la superficie. La forma de las plntulas trasplantadas sern de una jota, con races dobladas hacia arriba. o La raz del arroz crece desde su punta. Si la punta seala hacia arriba, la raz debe cambiar su posicin en el suelo para comenzar a direccionarse hacia abajo antes de reanudar su crecimiento. Esto requiere mucha energa y esfuerzo, en el momento en el que todava est dbil despus del trasplante, especialmente si ha sido dejado al aire libre a secarse por demora despus de haberla sacado del almcigo y colocarlo en el suelo. o Con el sistema innovador, uno no empuja las races dentro del suelo. En su lugar, cada plntula es deslizada al costado del terreno, muy suave y cerca de la superficie, as su raz descansa horizontalmente en el suelo hmedo. Esto hace que la forma de la semilla trasplantada tenga ms la forma de L que de J. o Con esta forma, es ms fcil para la punta de las raz crecer dentro del suelo. Cuando la planta tiene la forma de L en lugar de J menos energa es necesaria para que la raz de la planta inicie un crecimiento rpido hacia abajo, producir ms races y al mismo tiempo estar enviando ms macollos arriba. Una mayor salida de usuales - prcticas de trasplante - de arroz una innovacin tan importante como trasplantar plntulas jvenes y delgadas - es el crecimiento del arroz sin agua permanente (inundacin). La planta de arroz durante su etapa de crecimiento solo necesita tener suelo hmedo pero no saturado. Verdaderamente el campo debe estar ocasionalmente seco a un punto de rajado. Esto va en contra de lo que la mayora de personas cree acerca del arroz, pero esto es verdad. o Un importante descubrimiento del sistema innovador es que el arroz no es una planta acutica. Sin embargo puede sobrevivir cuando sus races son sumergidas debajo del agua, ella no prospera en esta situacin. El arroz no crece tan bien debajo del agua como cuando sus races son capaces de conseguir oxgeno (O2) del contacto directo con el aire. o Las plantas de arroz que crecen en inundacin se ajustarn a este ambiente. Sus races desarrollan bolsillos de aire (parnquimas) que permite alcanzar a la raz el oxgeno de la tierra. Pero esto no es una condicin ideal para el crecimiento de la planta. Interfiere con la transferencia de nutrientes del suelo a los macollos y hojas. o Con el sistema innovador hemos descubierto que el suelo solamente necesita ser mantenido hmedo durante la fase de crecimiento, cuando la planta esta emitiendo macollos y hojas, antes de la fase reproductiva. Durante la fase reproductiva debe darsele una delgada capa de agua de 1 a 2 cm. o Sorprendentemente, el crecimiento de las plantas de arroz se beneficiaran si ocasionalmente, an una vez a la semana se permite que se seque al menos en la superficie. Esto permite el ingreso de ms oxgeno al suelo que llegue a las races. Cuando el suelo no est saturado las races necesitan crecer ms para buscar agua. Cuando el

suelo alrededor de las races del arroz tienen abundante agua, ellas se vuelven ociosas por no necesitar crecer ms. Esto limita su habilidad para obtener nutrientes del suelo. o Una vez que el arroz alcanza su etapa de floracin, los agricultores deben mantener una delgada capa de agua de 1 cm para apoyar la formacin del grano, el campo debe ser secado completamente 25 das antes de la cosecha. Cuando los campos de arroz no se mantienen inundados continuamente, esto dar a la mala hierba la oportunidad de crecer. Entonces los esfuerzos deben concentrarse en la eliminacin de la mala hierba para que no compitan con las plantas de arroz y no puedan tomar los nutrientes.