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LA EXPERIENCIA DE LA PIEL EN LAS RELACIONES DE OBJETO TEMPRANAS1

ESTHER BICK

Introduccin El tema principal de esta breve comunicacin se refiere a la primera funcin que ejerce la piel del beb y sus objetos primarios en relacin con la unin ms primitiva de las partes de la personalidad que an no estn diferenciadas de las partes del cuerpo. En el psicoanlisis, resulta particularmente fructfero estudiarla en relacin con el problema de la dependencia y de la separacin que se lleva a cabo dentro de la relacin transferencial. Sugiero que, en su forma ms primitiva, las partes de la personalidad se vivencian como si estuvieran carentes de una fuerza capaz de unirlas, por lo cual resulta necesario asegurar su cohesin en una forma que se experimenta pasivamente, mediante el funcionamiento de la piel, que obra como un lmite. Pero esta funcin interna -la de contener las partes del Self- inicialmente de la introyeccin de un objeto externo, el cual debe ser vivenciado a su vez como capaz de cumplir esa funcin. Ms adelante, la identificacin con esta funcin del objeto reemplaza al estado de no integracin y da origen a la fantasa del espacio interno y del espacio externo. Slo entonces se da el marco necesario para que puedan comenzar a actuar la disociacin (splitting) primaria y la idealizacin del Self y del objeto que describe Melanie Klein. Hasta que no se
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hayan introyectado las funciones de contencin, es imposible que aparezca el concepto de un espacio dentro del Self. Y en ese caso, la introyeccin, esto es, la construccin de un objeto en un espacio interno, resulta menoscabada, por lo cual la identificacin proyectiva contina inevitablemente sin mengua y se ponen de manifiesto todas las confusiones relativas a la identidad. El estado de disociacin (splitting) primitiva y la idealizacin del Self y del objeto pueden comprenderse entonces como el resultado de este proceso previo de contencin del Self y del objeto dentro de sus respectivas pieles. Las fluctuaciones que se dan en este estado primitivo se ilustrarn mediante el material obtenido a travs de la observacin de nios muy pequeos, a fin de mostrar la diferencia que existe entre la no integracin, tal como se da en una experiencia pasiva de desvalimiento total, y la desintegracin producida en cambio por los procesos de disociacin (spltting) que actan como una defensa activa al servicio del desarrollo. Nos encontramos, pues, desde un punto de vista econmico, frente a situaciones conducentes a ansiedades catastrficas dentro de un estado de no integracin, que contrastan con las ansiedades persecutorias y depresivas de naturaleza ms limitada y especfica.

Publicado en el International Journal of Psychoanalysis, 1968, XLIX, 2-3. Direccin: Flat 4, 36 Compayne Gardens, N.W. 6, Londres, Inglaterra. Publicado en Rev de la Asociacin Psicoanaltica de Argentina, Tomo XXVII, N1 1970

La experiencia de la piel en las relaciones de objeto tempranas

Parecera que, en el estado infantil no integrado, la necesidad de encontrar un objeto contenedor lleva a la frentica bsqueda de un objeto, sea ste una luz, una voz, un olor, o algn otro objeto sensual, que sea capaz de mantener la atencin y, por lo tanto, susceptible de ser vivenciado, por lo menos temporalmente, como algo que une las diversas partes de la personalidad. El objeto ptimo es el pezn dentro de la boca, junto con la madre que sostiene al beb, le habla y de la cual emana un olor familiar. El material mostrar que este objeto que sirve como continente se vivencia concretamente como una piel. El desarrollo deficiente de esta funcin primitiva resulta de la inadecuacin del objeto real o bien de los ataques fantaseados contra l, todo lo cual entorpece la proyeccin. Estos trastornos de la funcin pueden determinar la formacin de una segunda piel, mediante la cual la dependencia con respecto al objeto es reemplazada por una seudoindependencia, y por el uso inadecuado de ciertas funciones mentales o, quizs, de talentos innatos, utilizados ahora con el fin de crear un sustituto de esa funcin de contencin que deba cumplir la piel. El material que sigue incluye algunos ejemplos de la formacin de una segunda piel. Material clnico En esta breve comunicacin, slo puedo indicar los tipos de material clnico en que se basan estos hallazgos. Mi propsito actual es el de iniciar la exploracin de este tema, con vistas a un examen ms detallado en el futuro. Observacin de bebs: Alice Un ao de observacin de una madre joven e inmadura y de su primer

beb demostraron que hubo, en las primeras doce semanas, una mejora gradual de la funcin de ser piel-continente. A medida que la madre toleraba con mayor facilidad la intimidad con su hija, disminua la necesidad de excitarla a fin de provocar en ella manifestaciones de vitalidad y, en consecuencia, los estados de no-integracin de la nia se hicieron menos frecuentes. Dichos estados haban estado caracterizados por temblores, estornudos y movimientos desorganizados. Pero luego la familia se mud a otra casa, an no terminada, lo cual afect seriamente la capacidad contenedora de la madre y la llev a apartarse de su hija. Comenz entonces a darle de comer mientras miraba la televisin, o bien por la noche, en la oscuridad y sin tenerla en los brazos. Como resultado, la nia sufri una verdadera inundacin de trastornos somticos y un nuevo aumento de los estados de no-integracin. Por esa poca una enfermedad del padre empeor an ms la situacin, y la madre tuvo que volver a trabajar. Comenz entonces a imponer a la nia una seudoindependencia, obligndola a sentarse en el orinal e introduciendo un andador durante el da, al tiempo que se negaba a responder a su llanto durante la noche. Reapareci en la madre, adems, la tendencia previa a estimular en la nia actitudes agresivas que provocaba y admiraba. A los seis meses y medio, su hija era una criatura hiperactiva y agresiva, a quien la madre llamaba boxeadora por su hbito de golpear a la gente en la cara. Vemos aqu la formacin de un tipo muscular de contencin del Self; la formacin de una segunda piel que tomar el lugar del continente-piel adecuado. Anlisis de una nia esquizofrnica: Mary

La experiencia de la piel en las relaciones de objeto tempranas

Algunos aos de anlisis, que la nia inici cuando tena tres aos y medio, nos permitieron reconstruir en este caso los estados mentales reflejados en la historia de su trastorno infantil. Los hechos son los siguientes: naci de un parto difcil; se prendi del pezn desde el comienzo pero era perezosa para succionar. Tuvo suplemento de mamadera a las tres semanas, pero sigui mamando hasta los once meses. Un eczema infantil a los cuatro meses la oblig a rascarse hasta sangrar. Se aferraba extremadamente a la madre, mostraba gran intolerancia para esperar la comida y su desarrollo pareca atrasado y atpico en todas las reas. En el curso del anlisis, se manifest desde el comienzo una seria intolerancia frente a las separaciones, a travs del destrozo sistemtico de todo el material tras de las primeras vacaciones. Se pudo observar y estudiar la dependencia total con respecto al contacto inmediato, a travs de las caractersticas de no integracin que tenan sus posturas y su motilidad, por un lado, y su pensamiento y modo de comunicacin por el otro. Todo ello se manifestaba al comienzo de cada sesin, mejoraba durante el transcurso de la misma y reapareca cuando llegaba el momento de partir. En efecto, entraba a la habitacin encorvada, rgida y grotesca, como una bolsa de papas, tal como ella se describi a s misma ms tarde, que emita un explosivo SSBICK en lugar de un Buenos das, seora Bick. Esta bolsa de papas pareca estar en constante peligro de diseminar su contenido debido, en parte, a que la nia se pellizcaba continuamente la piel, la cual representaba la bolsa de piel del objeto que contena las partes de s misma, esto es, las papas (identificacin proyectiva). El que dejara

de caminar encorvada y pudiera mantenerse erguida y, asimismo disminuyera la intensidad de su dependencia total, se logr ms bien mediante la formacin de una segunda piel basada en su propia musculatura mediante la identificacin con un objeto que sirviera de continente. Anlisis de un paciente neurtico adulto En este caso se pudo estudiar la alternancia de dos tipos de vivencia que el paciente tena de su Self: la de ser una bolsa de manzanas y la de ser un hipoptamo. Las dos vivencias se hallaban en relacin con la cualidad con la que eran vividos el contacto y la experiencia de separacin en la transferencia. Ambas estaban vinculadas con trastornos en la alimentacin. En el estado correspondiente a la bolsa de manzanas, el paciente se mostraba susceptible, vanidoso, necesitado de atencin y elogios constantes, fcilmente lastimable, y siempre a la espera de una catstrofe, tal como la de sufrir un colapso cuando se levantara del divn. En el estado de hipoptamo, el paciente era agresivo, tirnico, hiriente e inflexible en cuanto a hacer las cosas a su manera. Ambos estados estaban relacionados con la organizacin que haba tenido la segunda piel, dominada por la identificacin proyectiva. La piel de hipoptamo y la bolsa reflejaban la piel del objeto dentro del cual el paciente exista, mientras que las manzanas dentro de la bolsa de piel, delicadas y fciles de magullar, representaban el estado de las partes de su Self ubicadas dentro de ese objeto insensible. Anlisis de una nia: Jill

La experiencia de la piel en las relaciones de objeto tempranas

A comienzos del anlisis de una nia de cinco aos, cuyo perodo de lactancia estuvo caracterizado por la anorexia, surgieron problemas relativos a la piel-continente. Por ejemplo, durante sus primeras vacaciones analticas le exiga constantemente a la madre que le pusiera ropa ajustada y le atara fuertemente los cordones de los zapatos. El material posterior puso de manifiesto una intensa ansiedad y la necesidad de distinguirse de los juguetes y las muecas, con respecto a los cuales deca: Los juguetes no son como nosotros; se rompen en pedazos y no se arreglan. No tienen piel. Nosotros tenemos piel. Resumen En todos los pacientes con trastornos en la formacin de una primera piel, la reconstruccin analtica revela serios conflictos ocurridos durante el perodo de la lactancia, aunque los padres no siempre hayan podido observarlos. Dichos trastornos determinan una fragilidad general en las integraciones y organizaciones posteriores. Esta se manifiesta a travs de estados de no integracin, distintos de los estados de regresin, y que incluyen los tipos ms bsicos de no integracin, parcial o total, del cuerpo, la postura, la motilidad, y las funciones mentales correspondientes, en particular la comunicacin. El fenmeno de una segunda piel que reemplaza a la integracin de tipo primera piel, se manifiesta como una especie parcial total de caparazn muscular o una musculatura verbal correspondiente. La investigacin analtica del fenmeno de la formacin de la segunda piel tiende a provocar estados transitorios de no integracin. Slo un anlisis que persevera hasta lograr una elaboracin cabal de la dependencia primaria con respecto al

objeto materno puede fortalecer esta fragilidad subyacente. Es necesario sealar que la funcin del continente de la situacin analtica radica especialmente en su marco y, por lo tanto, constituye un rea donde la firmeza de la tcnica resulta esencial.