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Adoradores ou Consumidores?

Augusto Nicodemus
30/11/2011
Em certa ocasio o Senhor Jesus teve de fazer uma escolha entre ter 5 mil pessoas que o seguiam por causa dos benefcios que poderiam obter dele, ou ter doze seguidores leais, que o seguiam pelo motivo certo (e mesmo assim, um deles o traiu). Em outras palavras, uma deciso entre muitos consumidores e poucos fiis discpulos. Refirome ao evento da multiplicao dos pes narrado em Joo 6. Lemos que a multido, extasiada com o milagre, quis proclamar Jesus como rei, mas ele recusou-se (Joo 6.15). No dia seguinte, Jesus tambm se recusa a fazer mais milagres diante da multido pois percebe que o esto seguindo por causa dos pes que comeram (6.26,30). Sua palavra acerca do po da vida afugenta quase que todos da multido (6.60,66), exceo dos doze discpulos, que afirmam segui-lo por saber que ele o Salvador, o que tem as palavras de vida eterna (6.67-69). O Senhor Jesus poderia ter satisfeito s necessidades da multido e saciado o desejo dela de ter mais milagres, sinais e po. Teria sido feito rei, e teria o povo ao seu lado. Mas o Senhor preferiu ter um punhado de pessoas que o seguiam pelos motivos certos, a ter uma vasta multido que o fazia pelos motivos errados. Preferiu discpulos a consumidores. Infelizmente, parece prevalecer em nossos dias uma mentalidade entre os evanglicos bem semelhante da multido nos dias de Jesus. Parece-nos que muitos, semelhana da sociedade em que vivemos, tm uma mentalidade de consumidores quando se trata das coisas do Reino de Deus. O consumismo caracterstico da nossa poca parece ter achado a porta da igreja evanglica, tem entrado com toda a fora, e para ficar. Por consumismo quero dizer o impulso de satisfazer as necessidades, reais ou no, pelo uso de bens ou servios prestados por outrem. No consumismo, as necessidades pessoais so o centro; e a "escolha" das pessoas, o mais respeitado de seus direitos. Tudo gira em torno da pessoa, e tudo existe para satisfazer as suas necessidades. As coisas ganham importncia, validade e relevncia medida em que so capazes de atender estas necessidades. Esta mentalidade tem permeado, em grande medida, as programaes das igrejas, a forma e o contedo das pregaes, a escolha das msicas, o tipo de liturgia, e as estratgias para crescimento de comunidades locais. Tudo feito com o objetivo de satisfazer as necessidades emocionais, psicolgicas, fsicas e materiais das pessoas. E neste af, prevalece o fim sobre os meios. Mtodos so justificados medida em que se prestam para atrair mais freqentadores, e torn-los mais felizes, mais alegres, mais satisfeitos, e dispostos a continuar a freqentar as igrejas. Esta mentalidade consumista por parte de evanglicos se mostra por vrios ngulos. Numa pesquisa recente feita pelo instituto Gallup nos Estados Unidos constatou-se que quatro a cada 10 americanos esto envolvidos em pequenos grupos que se renem semanalmente buscando sada para o envolvimento com drogas, problemas familiares, solido e isolacionismo. Embora evidentemente muitos estaro em busca de uma oportunidade para aprofundar a experincia crist e crescer no conhecimento de Deus, a maioria, segundo Gallup, busca satisfazer suas necessidades pessoais. De acordo com a revista Newsweek, um a cada cinco americanos sofre de alguma forma de doena mental (incluindo ansiedade, depresso clnica, esquizofrenia, etc.) durante o curso de um ano. E disso se aproveitam os espertos. Uma denncia contra a indstria evanglica de sade mental foi feita ano passado por Steve Rabey em Christianity Today. Cada vez mais cresce o marketing nas igrejas na rea de aconselhamento, com um nmero alarmante de profissionais cristos oferecendo ajuda psicolgica atravs de mtodos seculares. A indstria de msica crist tem crescido assustadoramente, abandonando por vezes seu propsito inicial de difundir o Evangelho, e tornando-se cada vez mais um mercado rentvel como outro qualquer. A maioria das gravadoras evanglicas nos Estados Unidos pertence corporaes seculares de entretenimento. As estrelas do gospel music cobram cachs altssimos para suas apresentaes. Num recente artigo em Strategies for Todays Leader, Gary McIntosh defende abertamente que "o negcio das igrejas servir ao povo". Ele defende que a igreja deve ter uma mentalidade voltada para o "cliente", e traar seus planos e estratgias visando suas necessidades bsicas, e especialmente faze-los sentir-se bem. Um efeito da mentalidade consumista das igrejas o que tem sido chamado de "a sndrome da porta de vai-evem". As igrejas esto repletas de pessoas buscando sentido para a vida, alvio para suas ansiedades e preocupaes. Assim, elas escolhem igrejas como escolhem refrigerantes. To logo a igreja que freqentam deixa de satisfazer as suas necessidades, elas saem pela porta to facilmente quanto entraram. As pessoas buscam igrejas onde se sintam confortveis, e se esquecem de que precisam na verdade de uma igreja que as faa crescer em Cristo e no amor para com os outros. Creio que h vrios fatores que provocaram a presente situao. Ao meu ver, um dos mais decisivos a influncia da teologia e dos mtodos de Charles G. Finney no evangelicalismo moderno. Houve uma profunda mudana no conceito de evangelizao ocorrida no sculo passado, devido ao trabalho de Charles Finney. Mais do que a

teologia do prprio Karl Barth, a teologia e os mtodos de Finney tm moldado o moderno evangelicalismo. Ele o heri de Jerry Falwell, Bill Bright e de Billy Graham; o celebrado campeo de Keith Green, do movimento de sinais e prodgios, do movimento neopentecostal, e do movimento de crescimento da igreja. Michael Horton afirma que grande parte das dificuldades que a igreja evanglica moderna passa devida influncia de Finney, particularmente de alguns dos seus desvios teolgicos: "Para demonstrar o dbito do evangelicalismo moderno a Finney, devemos observar em primeiro lugar os desvios teolgicos de Finney Estes desvios fizeram de Finney o pai dos fatores antecedentes aos grandes desafios dentro da prpria igreja evanglica hoje: o movimento de crescimento de igrejas, o neopentecostalismo, e o reavivalismo poltico". Para muitos no Brasil seria uma surpresa tomar conhecimento do pensamento teolgico de Finney. Ele tido como um dos grandes evangelistas da Igreja Crist, e estimado e venerado por evanglicos no Brasil como modelo de f e vida. E no poderia ser diferente, visto que se tem publicado no Brasil apenas obras que exaltam Finney. Desconheo qualquer obra em portugus que apresente o outro lado. Meu alvo, neste artigo, no escrever extensamente sobre o assunto, mas mostrar a relao de causa e efeito que existe entre o ensino e mtodos de Finney e a mentalidade consumista dos evanglicos hoje. Em sua obra sobre teologia sistemtica (Systematic Theology [Bethany, 1976]), escrita pelo fim de seu ministrio, quando era professor do seminrio de Oberlin, Finney revela ter abraado ensinos estranhos ao Cristianismo histrico. Ele ensina que a perfeio moral condio para justificao, e que ningum poder ser justificado de seus pecados enquanto tiver pecado em si (p. 57); afirma que o verdadeiro cristo perde sua justificao (e conseqentemente, a salvao) toda vez que peca (p. 46); demonstra que no acredita em pecado original e nem na depravao inerente ao ser humano (p. 179); afirma que o homem perfeitamente capaz de aceitar por si mesmo, sem a ajuda do Esprito Santo, a oferta do Evangelho. Mais surpreendente ainda, Finney nega que Cristo morreu para pagar os pecados de algum; ele havia morrido com um propsito, o de reafirmar o governo moral de Deus, e nos dar o exemplo de como agradar a Deus (pp. 206-217). Finney nega ainda, de forma veemente, a imputao dos mritos de Cristo ao pecador, e rejeita a idia da justificao com base da obra de Cristo em lugar dos pecadores (pp. 320-333). Quanto aplicao da redeno, Finney nega a idia de que o novo nascimento um milagre operado sobrenaturalmente por Deus na alma humana. Para ele, "regenerao consiste no pecador mudar sua escolha ltima, sua inteno e suas preferncia; ou ainda, mudar do egosmo para o amor e a benevolncia", e tudo isto movido pela influncia moral do exemplo de Cristo ao morrer na cruz (p. 224). Finney, reagindo contra a influncia calvinista que predominava no Grande Avivamento ocorrido na Nova Inglaterra do sculo passado, mudou a nfase que havia pregao doutrinria para uma nfase fazer com que as pessoas "tomassem uma deciso", ou que fizessem uma escolha. No prefcio da sua Systematic Theology ele declara a base da sua metodologia: "Um reavivamento no um milagre ou no depende de um milagre, em qualquer sentido. meramente o resultado filosfico da aplicao correta dos mtodos." Finney no estava descobrindo uma nova verdade, mas abraando um erro antigo, defendido por Pelgio no sculo IV, e condenado como hertico pela Igreja, ou seja, que nenhum de ns nasce pecador; o homem, por nascimento, neutro, e capaz de fazer escolhas para o bem e para o mal com inteira liberdade. Finney tem sido corretamente descrito por estudiosos evanglicos como sendo semi-pelagiano (ou mesmo, pelagiano) em sua doutrina, e um dos responsveis maiores pela disseminao deste erro antigo entre as igrejas modernas. Na teologia de Finney, Deus no soberano, o homem no um pecador por natureza, a expiao de Cristo no um pagamento vlido pelo pecado, a doutrina da justificao pela imputao insultante razo e moralidade, o novo nascimento produzido simplesmente por tcnicas bem sucedidas, e avivamento o resultado de campanhas bem planejadas com os mtodos corretos. Antes de Finney, os evangelistas reformados aguardavam sinais ou evidncias da operao do Esprito Santo nos pecadores, trazendo-os debaixo de convico de pecado, para ento gui-los Cristo. No colocavam presso sobre a vontade dos pecadores, por meio psicolgicos, com receio de produzir falsas converses. Finney, porm, seguiu caminho oposto, e seu caminho prevaleceu. J que acreditava na capacidade inerente da vontade humana de tomar decises espirituais quando o desejasse, suas campanhas de evangelismo e de reavivamento passaram a girar em torno de um simples propsito: levar os pecadores a fazer uma escolha imediata de seguir a Cristo. Com isto, introduziu novos mtodos nos seus cultos, como o "banco dos ansiosos" (de onde veio a prtica de se fazer apelos ao final da mensagem), o uso de qualquer medidas que provocassem um estado emocional propcio ao pecador para escolher a Deus, o que inclua apelos emocionais e denncias terrveis do pecado e do juzo. O impacto dos mtodos reavivalistas de Finney no evangelicalismo moderno so tremendos. Seus sucessores tm perpetuado estes mtodos e mantido as caractersticas do fundador: o apelo por decises imediatas, baseadas na vontade humana; o estmulo das emoes como alvo do culto; o desprezo pela doutrina; e a nfase que se d na pregao a se fazer uma escolha, em vez da nfase s grandes doutrinas da graa. As igrejas evanglicas de hoje, influenciadas pela teologia e pelos mtodos de Finney, acreditando que reavivamentos podem ser produzidos, e que pecadores podem decidir seguir a Cristo quando o desejarem, tm adotado tticas e prticas em que as pessoas so vistas como clientes, e que promovem a mentalidade consumista nas igrejas evanglicas. A relao entre os mtodos de Finney e o esprito consumista moderno foi corretamente notado por Rodney Clapp, em recente artigo na Christianity Today (Outubro de 1966): "Ao enfatizar a importncia de se tomar uma deciso para Cristo, Charles Finney e outros reavivalistas ajudaram na sacramentalizao da escolha, elemento chave do

consumismo capitalista de hoje. O reavivalismo [de Finney] encorajava sentimentos de xtase e a abertura do indivduo para mudanas costumeiras de converso e reconverso" (p. 22). O Senhor Jesus preferiu doze seguidores genunos a ter uma multido de consumidores. Creio que a igreja evanglica brasileira precisa seguir a Cristo tambm aqui. preciso que reconheamos que as tendncias modernas em alguns quartis evanglicos a de produzir consumidores, muito mais que reais discpulos de Cristo, pela forma de culto, liturgias, atraes, e eventos que promovem. Um retorno s antigas doutrinas da graa, pregadas pelos apstolos e pelos reformadores, enfatizando a busca da glria de Deus como alvo maior do homem, poder melhorar esse estado de coisas.