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RECEA HISTORICA DEL MAIZ

ORIGEN DEL MAIZ

Hace miles de aos las hmedas tierras bajas del actual Tabasco eran hogar de asentamientos humanos que practicaban ya el arte de cultivar maz. Los indicios hacen suponer que esto ocurri en una fecha tan temprana como el ao 5200 antes de Cristo, mucho antes de lo que suponan los expertos. El gen es responsable del evento crucial: en el teosinte, el grano de maz est envuelto en una dura cubierta protectora; en el maz esa cubierta ha desaparecido y por eso el grano es apropiado como fuente alimenticia para el hombre. Maz, palabra de origen indio caribeo, significa literalmente lo que sustenta la vida. Botnicamente, el maz (Zea mays) pertenece a la familia de las gramneas y es una planta anual alta dotada de un amplio sistema radicular fibroso. Las variedades cultivadas fundamentalmente para alimentacin comprenden el maz dulce y el reventador, aunque tambin se usan en buena medida el maz dentado, el amilcea o harinoso y el cristalino; este ltimo tambin se utiliza para pienso.

El cultivo del maz tuvo su origen, con toda probabilidad, en Amrica Central, especialmente en Mxico, de donde se difundi hacia el norte hasta el Canad y hacia el sur hasta la Argentina. La evidencia ms antigua de la existencia del maz, de unos 7,000 aos de antigedad, ha sido encontrada por arquelogos en el valle de Tehuacn (Mxico) pero es posible que hubiese otros centros secundarios de origen en Amrica. Este cereal era un articulo esencial en las civilizaciones maya y azteca y tuvo un importante papel en sus creencias religiosas, festividades y nutricin; ambos pueblos incluso afirmaban que la carne y la sangre estaban formadas por maz. La supervivencia del maz ms antiguo y su difusin se debi a los seres humanos, quienes recogieron las semillas para posteriormente plantarlas. El desarrollo de la agricultura en Mesoamrica tard miles de aos y fue un cambio gradual y casi imperceptible, la eleccin por parte del recolector de determinados rasgos deseables en cada especie, favoreci cambios genticos en las plantas. Con el tiempo muchas de ellas requirieron de cuidados para poder prosperar, al grado de no poderse reproducir eficazmente sin el concurso del hombre. De este modo el grano del maz s adhiri mas firmemente al tallo; as poda recogerse sin perder las semillas, pero era necesario desgranar la mazorca a mano para poder sembrar. La calabaza silvestre, que es pequea, lisa y carece de pulpa se convirti en un enorme fruto cuya pulpa impeda la dispersin de las semillas. El frjol silvestre, cuya vaina se enrosca para expulsar las semillas, se transform en una vaina recta, incapaz de abrirse sin ayuda humana. Todas las especies desarrollaron tambin semillas con cubiertas ms suaves y por lo tanto ms blancas y fciles de digerir, que al mismo tiempo las volvan ms vulnerables a los insectos y la humedad. Las evidencias arqueolgicas conocidas hasta ahora sugieren que estos tres cultivos bsicos no tuvieron un origen comn. La calabaza se cultiv primero para ser utilizada quiz como recipiente, por sus semillas, y despus por su carne. El frjol fue un cultivo relativamente tardo en Mesoamrica, aunque su domesticacin data de pocas ms tempranas en Sudamrica.

IMPORTANCIA DEL MAIZ


El maz, es, sin discusin, una de las ms valiosas aportaciones de las culturas mesoamericanas a la humanidad, pero adems, es necesario aclarar que no es un producto natural, sino que se consigui mediante la domesticacin de alguna gramnea silvestre, sin que hasta la fecha se pueda precisar de cul de ellas o en qu sitio se consigui por primera vez. Precisamente por ello, muchas regiones de Amrica se han disputado el crdito de haber sido el lugar donde se cultiv por primera ocasin y de ah se distribuy a otras regiones; esto parece poco probable y ms bien debe aceptarse que lo que el hombre de Amrica transmiti no fue un grano de maz, sino el procedimiento para domesticar la gramnea; de ser as, en cada regin se logr el cultivo del maz, domesticando la gramnea del lugar.

PLATILLOS HECHOS DE MAIZ Souffle de maiz y queso Tamales rellenos de maiz y queso Crema de Elote ( maiz) Galletas de harina blanca de maiz Atol de crema de maiz pastel de elote (maiz) Sopa de maiz Sopa de maiz y amaranto Panqueques de maiz Pozole Etcetera