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METADATOS GEOESPACIALES: Que son y para que sirven?


Laboratorio de Teledeteccion y Sistemas de InIormacion GeograIica (TELESIG)
Jorge Fallas (jIallasracsa.co.cr)
2004

Resumen

En el presente articulo se deIine el concepto de metadatos, se describen los elementos que
conIorman los estandares para metadatos geoespaciales elaborados por el Comite Federal de Datos
GeograIicos (FGDC) de los Estados Unidos de America y se exploran los alcances de los metadatos
como un medio para compartir las bases de datos existentes en Costa Rica. Se sugiere preparar los
metadatos como archivos en Iormatos HTML o PDF para Iacilitar su acceso via Internet o tambien
como archivos ASCII, de tal Iorma que puedan visualizarse en ArcView o utilizando cualquier
editor de texto.

Introduccin
El presente articulo sugiere los elementos que deben conIorman los estandares para crear metadatos
geoespaciales para Costa Rica. La propuesta esta basada en los estandares elaborados por el Comite
Federal de Datos GeograIicos (FGDC) de los Estados Unidos de America. En la mayoria de los
proyectos la elaboracion de metadatos no se contempla como una de las actividades del proyecto y
por lo tanto su uso no es una practica comun entre las instituciones que generan o utilizan datos
geoespaciales en Costa Rica. La elaboracion de metadatos permite mejorar el intercambio de
inIormacion entre instituciones y usuarios y a la vez reducir costos por concepto de duplicacion de
bases de datos existentes y por lo tanto deben considerarse como un componente integral de un
Sistema Integrado de InIormacion GeograIica (SIIG). Los metadatos son un elemento dinamico que
puede ser utilizado por la institucion como un medio para mantener registros actualizados de sus
datos y a la vez Iacilitar la transIerencia de archivos entre usuarios y clientes.

Qu son metadatos?

En su Iorma mas simple metadatos es inIormacion sobre los datos que utilizamos o generamos en
nuestro Sistema Integrado de InIormacion GeograIica. Para todos nosotros es comun leer las
etiquetas que describen la composicion y contenidos de diIerentes compuestos o elementos de los
alimentos que consumimos. Basados en esta inIormacion, en nuestro presupuesto y en los
requerimientos de nuestra dieta (Ej. alimentos bajos en sales o en grasas) decidimos si compramos o
no dichos alimentos. El criterio para comprar o no los alimentos es simple y obedece a nuestra
deIinicion de calidad. Asi como el alimento es la Iuente de energia para nuestro organismo, los datos
geoespaciales son la materia prima del Sistema Integrado de InIormacion GeograIica.

El contenido de los estandares para metadatos geoespaciales del Comite Federal de Datos
GeograIicos (FGDC) de los Estados Unidos de America Iue diseado para documentar los conjuntos
de datos geoespaciales. Asi como las compaias que producen alimentos utilizan las etiquetas de sus
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productos para documentar su composicion y calidad; los estandares para metadatos documentan las
caracteristicas o propiedades de los datos. De esta manera los usuarios pueden determinar su grado
de apropiabilidad para los requerimientos de su proyecto. Los usuarios de Arc/InIo puede utilizar
document.aml como una herramienta para documentar sus metadatos y los usuarios de IDRISI el
comando document
.
Porqu Metadatos?
Los principales usos de los metadatos son:
Ayudar a la organizacion o compaia a organizar y dar valor agregado a su inversion en
datos georeIerenciados.
Proveer inIormacion sobre las bases de datos de que dispone la organizacion o compaia, de
tal Iorma que se puedan Iormar catalogos de datos, lugares de acopio de datos y proveer
inIormacion agil a potenciales comercializadores de dichos datos.
Proveer inIormacion que permita procesar los archivos recibidos de una Iuente externa al
usuario.
Proveer una guia para los usuarios de los datos en cuanto a su resolucion espacial, sistema de
coordenadas, datum y calidad.

Los estndares y su importancia
Los estandares se han deIinido para determinar que debe documentarse de la base de datos, proveen
una terminologia comun y un conjunto de deIiniciones para la documentacion de los datos
geoespaciales. Los estandares del Comite Federal de Datos GeograIicos (FGDC) de los Estados
Unidos recomienda documentar los siguientes elementos de cada base de datos:

1. Informacin sobre la identificacin de los datos
Aqui se incluye la inIormacion basica sobre el conjunto de datos. Los elementos a documentar son:

Titulo: Nombre del conjunto de datos o del mapa/imagen.

Descripcion de los datos: Resumen que indica el proposito o uso para el cual Iue elaborado el set de
datos.

Temporalidad de los datos: Fecha en que Iue elaborado el set de datos.

Estatus de los datos: Situacion actual de los datos.

Area geografica: Cobertura espacial de la base de datos.

Palabras claves. Descriptores que caractericen al dato o base de datos

Normas para obtener v utili:ar los datos: Indicar como se puede obtener una copia de la base de
datos y cuales son las condiciones que regulan su uso.

Contacto: Direccion Iisica y electronica de la persona que puede proveer acceso a los datos,
incluyendo horas de oIicina.

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Fecha v nombre de la persona que elaboro los metadatos. Indicar la Iecha y la persona responsable
por elaborar la descripcion del set de datos.


FUENTE: USGS,1998

2. Informacin sobre la calidad de los datos
Aqui se oIrece al usuario de los datos el resultado de las pruebas o procedimientos utilizados para
evaluar la calidad de los datos. Los elementos a documentar son:

Exactitud hori:ontal v vertical (X,Y,Z): Se brinda inIormacion sobre los errores esperados en X,Y y
Z en la base de datos. Frecuentemente se cita la raiz del error medio cuadratico (REMC) como
indicador de la exactitud de la base de datos. Tambien se brinda el valor utilizado como tolerancia
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diIusa (fu::v tolerance) para deIinir la resolucion entre coordenadas; el valor que deIine la distancia
minima entre vertices (weeding) y la precision utilizada para almacenar las coordenadas.

Exactitud en los atributos: Se indica el metodo utilizado para veriIicar que el etiquetado de los
atributos es correcto.

Jeracidad: Se documenta la veracidad (reIlejo de la realidad) de la inIormacion en la base de datos.
Este es un indicador de la calidad de los mapas originales y de las escalas a partir de las cuales
Iueron digitados los datos. Por ejemplo, algunos elementos pueden haber sido generalizados o
eliminados en el mapa original debido a la escala utilizada o a restricciones de legibilidad.

Consistencia logica: IdentiIica elementos con codigos ilogicos o erroneos en la base de datos
mediante la combinacion de un item multiple. Por ejemplo, clase de capacidad de uso de la tierra I
con una pendiente de 80. El reporte de consistencia logica describe la Iidelidad entre los elementos
en la base de datos y las pruebas realizadas.

Totalidad de los elementos que conforman el geodato. Se debe documentar el metodo utilizado para
veriIicar que la totalidad de los elementos que conIorman la capa de datos Iorman parte del archivo
digital. Por ejemplo, si en la realidad existen 50 parcelas en la base de datos deben existir 50
registros.

Historial del geodato (genealogia)

Fuentes de informacion: Se describe de donde se obtuvo la inIormacion para crear la base de
datos; se indica la resolucion de los elementos graIicos y/o las escalas utilizadas; asi como la
Iecha de creacion de los datos originales y sus actualizaciones.

Metodos utili:ados para crear los datos: Se describen los principales pasos utilizados para
crear la base de datos. Por ejemplo, se pueden mencionar los comandos utilizados para
elaborar la base de datos.

Descripcion de los afustes aplicados a la ubicacion de los elementos en la base de datos. Por
ejemplo, transIormacion de coordenadas, ajuste geometrico utilizando ubicaciones con
mayor exactitud que el mapa original, registro geometrico de datos originales, etc.

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FUENTE: USGS,1998


3. Informacin de Organizacin de Datos GeoEspaciales
Se describe la estructura de datos utili:ada para representar la informacion espacial en el confunto
de datos.

En este acapite se presenta inIormacion sobre los mecanismos utilizados para representar la
inIormacion espacial en el set de datos. Los elementos a documentar son:

Metodos utili:ados para representar la ubicacion espacial de los elementos en forma directa. Por
ejemplo, estructura raster o vectorial.

Metodos utili:ados para representar la ubicacion espacial de los elementos en forma indirecta. Por
ejemplo direccion por calles y avenidas o codigos de distritos.

Numero de elementos espaciales en el set de datos. Tabla que indica el numero de puntos, lineas y
poligonos.

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FUENTE: USGS,1998

4. Informacin sobre el sistema de coordenadas utilizado (Referencia geoespacial)
Se debe brindar una descripcion del marco de reIerencia y de los medios utilizados para codiIicar las
coordenadas en el set de datos. Los aspectos a documentar son:

Sistema de coordinadas utili:ado.
GeograIico (latitud, longitud)
Plano: indicar parametros de la proyeccion
Datum horizontal
Datum vertical
Resolucion del sistema de coordenadas utilizado


FUENTE: USGS,1998
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5. Informacin sobre las entidades y sus atributos
Descripcion del tipo de entidad utilizada asi como de sus atributos.

En esta seccion se provee inIormacion sobre las entidades y atributos que contiene el set de datos;
incluyendo el dominio a partir del cual los valores de los atributos son asignados. Algunos aspectos
a documentar son:

Nombre v definicion de los elementos en el set de datos. Por ejemplo deIinicion de puntos, lineas,
arcos y poligonos.

Nombre v definicion de los atributos. Diccionario de los datos utilizados en las tablas de atributos.

Dominio de los campos en la base de datos. Nombre y deIinicion de los valores que pueden tomar
los atributos.

Fuente de informacion de los atributos. Se indica de donde se tomaron los valores o codigos de los
atributos utilizados en el set de datos. En caso de que no sean generados por el autor del set de datos,
se indica la Iuente de inIormacion.


FUENTE: USGS,1998
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6. Informacin sobre la distribucin de los datos
Aqui se indica como obtener una copia del set de datos. Algunos elementos a documentar son:

Persona a contactar: Nombre y direccion Iisica y electronica.

Formatos disponibles: InIormacion sobre como obtener los datos; por ejemplo en linea via Internet
o por un medio Iisico (Ej. CD, cinta de 8mm, etc.)

Costo de la informacion: En caso de que la inIormacion no sea gratuita debe indicarse el costo y
como debe cancelarse el valor de los datos o del servicio. En algunos casos solo se cobra por el
servicio y no por los datos, esto debe quedar claro al usuario.

Derechos de autor v propiedad intelectual: El autor de los datos o la institucion debe indicar
claramente como deben citarse. Tambien debe quedar claro que se autoriza el uso de los datos, pero
no se transIiere su propiedad y que por lo tanto la institucion o el individuo que los genero retiene su
propiedad sobre los mismos.


FUENTE: USGS,1998
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7. Informacin de referencia sobre los metadatos
Esta seccion contiene inIormacion sobre diIerentes aspectos de los metadatos tales como su Iecha de
creacion, actualizaciones, seguridad, restricciones de uso y la persona responsable por ellos.

Fecha: Iecha de creacion de los metadatos
Fecha de ultima revision: Puede ser igual a la Iecha de creacion.
Fecha de Iutura revision: En caso de no estar prevista; indicar 'no programada

Condiciones de uso/restricciones para el uso de datos: Indicar si los datos son de acceso restringido,
libres, con o sin derecho de reproduccion, etc.


FUENTE: USGS,1998
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Metadatos en lnea: Utilizando Internet
La Iorma mas Iacil y eIiciente de asegurarse el acceso a la meta inIormacion por parte de los
potenciales usuarios de la base de datos es mediante el uso de Internet. El archivo de metadatos
puede publicarse como un HTML o un archivo PDF de Adobe; estos archivos pueden visualizarse
utilizando programas tales como Netscape o Explorer. Para aquellos sitios con abundantes bases de
datos pueden crear un indice basado en areas tematicas, ubicacion espacial o proyectos. Los
hipervinculos en los archivos HTML o PDF permiten Iacilmente guiar al usuario hasta la
inIormacion que necesita.

Los estndares y su empresa
El contenido de los estandares para metadatos geoespaciales elaborado por el Comite Federal de
Datos GeograIicos (FGDC) de los Estados Unidos de America tiene como objetivo Iacilitar el uso
y/o transIerencia de datos digitales a usuarios que no participaron en la elaboracion de la base de
datos. Algunos terminos y secciones son redundantes y por lo tanto su organizacion o empresa
puede decidir que no seguira al pie de la letra los estandares. Por ejemplo, si se esta preparando una
descripcion (metadatos) de una base de datos Iormada por 20 coberturas no tiene sentido describir
para cada una de ellas la inIormacion reIerente a la proyeccion y el area de estudio o la persona a
contactar para obtener una copia de los datos. Esta inIormacion puede incluirse en un archivo
maestro que contiene aquellos componentes de los estandares que aplican a todas las coberturas de
la base de datos. Al preparar metadatos debe preguntarse cual seria la minima inIormacion que un
usuario de sus datos requeriria para poder utilizarlos sin su ayuda?.

A los interesados en la ultima version de los estandares para elaborar metadatos se les remite a
http://www.Igdc.gov subdirectorio /pub/metadata. Otra Iuente de inIormacion es :
http://edcwww.cr.usgs.gov/sast-home.html

SOFTWARE DISPONIBLE PARA CREAR METADATOS

CORPSMET95 http://corpsgeo1.usace.army.mil

METALITE Http://edcnts2.cr.usgs.gov/metalite.html

ArcView Metadata Collector v2.0 Extension
http://www.csc.noaa.gov/metadata/text/download.html

NBII MetaMaker Version 2.30 |16 Bit| http://www.umesc.usgs.gov/metamaker/nbiimker.html

Crearmetadatos.avx (jIallasracsa.co.cr)

ESRI ArcCatalog Compatible con ISO (version inicial de 19115)
CatMdEdit, programa creado por la Universidad de Zaragosa, Espaa. Compatible con
FGDC, ISO, y Iormatos 'Dublin Core .
MetaD, programa creado por IDEC (Catalunya). Compatible con ISO 19115.
Enraemed, sistema de metadatos ISO 19115 creado en Ethiopia
http://geoinIo.uneca.org/geoinIo/ethiopia/enraemed.html

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Bibliografa

Department oI Commerce.1992. Spatial Data TransIer Standard. National Institute oI Standards and
Technology. FIPS173. Washington, D.C.

ESRI. 1996. ArcView GIS. The Geographic InIormation System Ior Everyone.Redlans, CaliIornia,
USA. 350p.

ESRI. 1995. Metadata Management in GIS. ESRI White Paper Series. Redlands,CA, August.
FGDC. Standards for Digital Geospatial Metadata, US National Spatial Data Infrastructure.
http://www.Igdc.gov subdirectorio/pub/metadata.

Federal Geographic Data Committee. sI. Geospatial Metadata. U.S. Geological Survey, 590
National Center, Reston, Virginia 22092.

Hansen, David. 1996. Spatial Data Coordinate Quality and the Arc/InIo Data Model. Paper
presented at the 1996 ESRI User ConIerence. Palm Springs, CA May, 1996.

Hansen, David and Michael Sebhat. 1996. Reporting Metadata Ior Access in Arc View and across
Internet within the Arc/InIo Data Model. Paper presented at the 1996 ESRI User ConIerence. Palm
Springs, CA May, 1996.

Hansen, David and Michael Sebhat. 1995. Compilation oI Spatial Metadata Ior Access in Arc View
and Mosaic. Paper presented at the 1995 ESRI User ConIerence. Palm Springs, CA May, 1995.
Servicio Geologico de los Estados Unidos Division de Recursos Biologicos del USGS. Una
version graIica del Estandar de Contenido de Metadatos Digitales Geoespaciales Version 2-
1998 (FGDC-STD-001 Junio 1998) Servicio Geologico de los Estados Unidos Division de
Recursos Biologicos del USGS