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MENTIRAS DE AMOR

Mary Janice Davidson

3 Histria Desejo de Amar

Digitalizao: Nina Reviso: Madalena

Mirella 2 MENTIRAS DE AMOR DESEJO DE AMAR Mary Janice Davison

TRS HISTRIAS
Trs histrias entrelaadas! Trs romances de tirar o flego! 1 - Doce Estranho Rene Jardin no pretendia se tornar uma ladra. No entanto, quando saiu da empresa em que trabalhava carregando acidentalmente a descoberta cientfica mais importante do sculo, sua fuga comeou... No desespero de escapar, Rene d um ardente beijo no primeiro homem que v pela frente... um beijo que ser retribudo com uma vingana de arrepiar. Mas o Agente de Segurana Eric Axelrod se surpreende, pois nunca pensara que seria to fcil... e to estimulante... prender sua suspeita! 2 - Lbios de Mel Peter Randon estava falido! E jurou a si mesmo jamais deixar algum se aproximar o bastante para prejudic-lo. Mas ento, por que parece incapaz de dizer atraente Lori Jamieson que saia de sua casa? No se trata apenas do corpo quente e dos lbios sensuais de Lori.... Algo naquela mulher faz Peter querer envolv-la em seus braos e mostrar o quanto pode ser sedutor. 3 - Desejo de Amar Thea sabia que o misterioso Jimmy era um desafio. E era com ele que ela gastaria seu tempo. S no sabia que seria vtima de seus prprios planos! Jimmy sabia que Thea s pensava em comandar a vida de todos. E ento, resolveu que ele, desta vez, estaria no comando. E da melhor maneira possvel: com beijos sedutores e fantasias que Thea jamais imaginara existir!

Mary Janice Davidson participou apenas de um concurso na vida... e ganhou. Talvez, sem esta oportunidade ela no seria uma das melhores escritoras de romances. Ela mora em Minneapolis com o marido e dois filhos e neste momento est trabalhando em seu prximo livro.

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Copyright 2003 by MaryJanice Davidson Originalmente publicado em 2003 pela Kensington Publishing Corp. PUBLICADO SOB ACORDO COM KENSINGTON PUBLISHING CORP. NY, NY - USA Todos os direitos reservados. Todos os personagens desta obra so fictcios. Qualquer semelhana com pessoas vivas ou mortas ter sido mera coincidncia. Ttulo original: Under Cover (Sweet Strangers; Lovely Lies; Delighful Deception) Traduo: Juliana Tejo e Geve Editora e Publisher: Janice Florido Editora: Fernanda Cardoso Editoras de Arte: Ana Suely S. Dobn, Mnica Maldonado Paginao: Dany Editora Ltda. Ilustrao da Capa: EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Rua Paes Leme, 524 - 10a andar CEP 05424-010 - So Paulo - Brasil Copyright para a lngua portuguesa: 2004 EDITORA NOVA CULTURAL LTDA. Impresso e acabamento: RR DONNELLEY Tel.:(55 11)4166-3500

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Captulo I
Thea Foster, mdica, PhD, livre docente e farmacutica, esta ltima, por pura diverso, era uma mulher com uma misso. Mais especificamente, sua misso tinha duas faces: evitar a extino e o tdio. Tinha muito medo de que, se conseguisse a primeira, a segunda seria inevitvel. Pressionou o polegar na placa de identificao, esperou que a mquina escaneasse sua digital e aguardou a porta da biosegurana se abrir. Bom dia, Dra. Foster disse o computador, com uma voz rouqussima, e ela quase riu. Pelo jeito, os idiotas da informtica haviam aprontado com a programao de voz da central de novo. De que outra forma explicar o fato de Thea ter sido recebida pela entonao rouca de contralto de Marilyn Monroe? Bom dia, central. Alguma mudana no programa que eu deva saber? Era bem provvel que no. Como chefe da rea de biosegurana, havia muito poucas mudanas que no fossem levadas de imediato ao seu conhecimento. No, Dra. Foster. Na noite passada, eu baixei a apresentao do novo CEO em seu computador porttil. Nada mudou. Thea cerrou os lbios numa careta. O novo CEO... Certo. No que ela tivesse se esquecido, pois tinha memria fotogrfica e, sendo assim, era impossvel que conseguisse esquecer-se de alguma coisa. Mas afastara o assunto para um canto remoto de sua mente por algum tempo. Aps o desastre do ltimo trimestre com o roubo, ou melhor, doao do Pace IC, os resultados da empresa mergulharam no vermelho e no havia nenhuma esperana de melhora vista. Claro que existiam outros ovos na cesta da Anodyne, mas nada to prximo de ser concludo. O Pace IC fora a principal aposta deles, e agora havia concorrncia de mercado, e a margem de lucro se tornara muitssimo reduzida. "Graas a mim". Era verdade que Thea no gostara da ideia de abrir mo dos lucros pessoais sobre sua inveno. E expressara esse sentimento ao dr. Jekell, tambm conhecido como Chacal. Ele lhe respondera que, como funcionria da Anodyne, qualquer coisa que ela inventasse seria propriedade da empresa, e o que eles fizessem com o invento no seria de sua conta. Dissera tambm que, se no estava satisfeita com aquela situao, ele no dava a mnima. Quarenta e oito horas depois que a chefe de segurana sara no fim do dia, sem saber que carregava na bolsa um frasco que valia bilhes de dlares. O dr. Jekell nunca conseguira juntar as peas, no todas elas. Pelo menos uma vez, a reputao de Rainha do Gelo de Thea servira para salv-la. Ningum considerara, nem por um segundo, que a dra. Foster pudesse ter lanado o Pace IC ao mar... para fazer uma boa ao.

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Motivada em parte pelo altrusmo, mas acima de tudo por vingana, Thea ficou aturdida ao dar-se conta do quando se divertira com as consequncias de seu ato. O caos reinante se tornou a coisa mais interessante que j lhe acontecera em vrios anos, e se a princpio Rene havia passado por um mau momento, no fim tudo acabou dando certo para ela. Thea aplacou sua conscincia um pouco culpada, perturbada pela lembrana dos tiros e da interveno da polcia, lembrando-se da prova que recebera na vspera: o convite de casamento de Rene. No fazia ideia do porqu de Rene, de quem nem ao menos sabia o sobrenome, t-la convidado, mas pretendia ir. Era to raro ser convidada para alguma coisa... Agora que a diverso terminara, era hora de encarar o tanque, como diria sua av, que adorava misturar metforas. A Anodyne havia sido comprada por Jimmy Scrye, o executivo-prodgio, que viria tomar posse naquela manh, sem dvida para trocar a maioria dos funcionrios. Bem, seria, no mnimo, interessante. Thea atravessou o corredor, parou para deixar a maleta em seu escritrio e seguiu para o laboratrio. O olho eletrnico da porta examinou-a, reconheceu a bioassinatura e deixou que entrasse. Seus funcionrios estavam todos reunidos em volta do computador, como um bando de lmingues, tentando decidir a hora certa de pular. Eles ergueram os olhos para ela, e Thea reconheceu uma srie de expresses de ansiedade. Bom dia disse Thea. Ol, chefe. Bom dia, chefe. Voc ouviu alguma coisa sobre o novo dono? Esse ltimo comentrio partira de Jssica Lorentz, sua protegida. Jssica comeara a trabalhar para a Anodyne fazia dezoito meses, exatos seis meses aps sua formatura. Naquele momento, seus olhos azuis estavam arregalados de preocupao e seus cachos avermelhados, em total desalinho. Apenas que ele se reunir com todas as equipes hoje. E, como deve aparecer a qualquer momento nos prximos cinco minutos, acho mais recomendvel que finjam estar trabalhando, e no buscando informaes sobre ele na internet. No mesmo momento, o grupo se empertigou e afastou-se das mquinas, usadas apenas para jogos, pesquisas, compras e apostas on-line. Thea sabia que sua equipe vivia sob uma presso imensa, e se eles quisessem fazer uma pausa e jogar um pouco de vinte e um, quem seria ela para discutir? No h muito o que fazer comentou Jack, um dos tcnicos. Quero dizer, com a sada do Pace IC, no temos nada nem perto de ficar pronto e... Eu sei. Jssica cutucou Jack nas costelas. Ei, ela sabe! Talvez o dr. Scrye nos aponte algum rumo sugeriu Thea. J teve um chefo mais novo que voc, doutora? Nessa rea, Jack? Thea sorriu. Vrias vezes. 5

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E era verdade. A chefe de sua equipe na BioSine tinha vinte e quatro anos, com uma verba administrativa de dois ponto dois milhes de dlares. No com isso que estou preocupada. O que me preocupa ... Thea parou de falar. No havia por que dar mais motivos para afligir seu pessoal. Tem de estar aflita, doutora provocou-a Jssica. Embora eu ache que voc nunca usou essa palavra, e muito menos sentiu essa emoo. Nossa Rainha do Gelo... Jssica era a nica que conseguia chamar Thea de Rainha do Gelo e se safar, apesar de outros j haverem tentado. Thea conhecia muito bem sua fama de fria. Certo, gelada. Ou melhor, congelada como a Antrtida no auge de um inverno rigoroso. E no dava a mnima. O que contava eram os resultados. Se as pessoas gostavam de cham-la de Rainha do Gelo pelas costas, tudo bem, o importante era que o trabalho fosse feito e posto em campo, para maximizar o potencial de ajudar pessoas. Ao contrrio do que acreditava o antigo CEO da Anodyne, o que mais importava no era a lucratividade da empresa. Alis, onde ele estaria naquele momento? Decerto respondendo a acusaes que variavam de conspirao a sequestro, entre outras. Era quase o bastante para faz-la sorrir. Pela segunda vez em um nico dia! E o que vocs descobriram sobre nosso novo e destemido lder? Thea no os deixaria saber que ficara at as trs e meia da manh pesquisando tudo o que encontrara sobre Scrye. A equipe deu vrias respostas, mas nenhuma novidade: nascido em Southern Pines, na Carolina do Norte. rfo aos dezesseis anos por causa de um incndio domstico. Tornou-se mdico aos dezenove, depois de apenas trs anos de faculdade. Iniciou a primeira empresa de biotecnologia aos vinte e dois, vendeu-a por vrios bilhes aos vinte e cinco e especializou-se no resgate e recuperao de empresas de biotecnologia com problemas graves. Naquele dia, Scrye completava vinte e nove anos. Talvez ele nos demita a todos como presente de aniversrio para si mesmo Marshall afirmou, sombrio. Thea fez uma careta para ele por cima da armao dos culos. Nada disso, srta. Marshall. Como sempre, o rosto do rapaz gay, que era tcnico de pesquisa, se iluminou quando Thea se referiu a ele no feminino. Desculpe-me, dra. Foster. Marshall brincava com as prolas de seu colar. s que... bem, eu sei que nossas aes devem estar valendo menos que papel higinico neste momento, mas gosto muito deste trabalho. Meu objetivo aqui no era enriquecer e mudar de emprego. Eu gosto daqui, entendeu? Queria ficar e fazer coisas. No pretendo ter de procurar colocao. Quero dizer, ora... A senhora a nica chefe que permite que eu me vista como quiser para vir trabalhar! Tenho certeza de que no chegaremos a esse ponto Thea falou de um modo automtico, mas era evidente que no podia garantir nada. Scrye poderia muito bem demiti-los e recomear do zero. Ou mandar embora a metade e recompor a outra metade. Ou ainda deixar tudo como estava. Tudo podia acontecer. E o mais frustrante era que, apesar de toda a pesquisa que fizera, Thea no conseguira formular um plano. O que um menino prodgio de vinte e nove anos faria com eles? 6

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Acho que o melhor a fazer ... Thea foi interrompida pela voz de Marilyn Monroe cantando Parabns a Voc do mesmo modo como cantara para o presidente John Kennedy. Ela cobriu o rosto com as mos. Oh, meu Deus! Cus! Eu me esqueci de que a programao de voz da central est como Marilyn hoje! Jack fingia inocncia, pois aquela era uma mentira deslavada, visto que seu primo era chefe daquele departamento. Em segundos, a porta se abriu e um homem alto e calvo entrou. Vestia um terno preto sbrio, com uma camisa azul clara e uma gravata borboleta de bolinhas. Parecia mais um bibliotecrio que um jovem e prodigioso executivo da rea mdica. Olhou-o atravs das lentes de seus culos de armaes finas de ouro e esperou, com toda a pacincia, at que o computador parasse de cantar. impresso minha ou essa mquina acabou de me jogar um beijo virtual? perguntou ele, parecendo satisfeito. Bem... Foi o mximo que Thea conseguiu falar. Por mais incrvel que parecesse, no fazia a menor ideia do que dizer. Marshall acudiu-a. No creio que esse seja o novo chefe sussurrou-lhe. A menos que tenha envelhecido dez anos em dois dias. Depois de toda besteira que vi por aqui, bem provvel que eu tenha o estranho disse, seco. A propsito, meu nome Don DePalma. Jimmy est... Ele foi interrompido pelo incio de uma nova trilha musical e suspirou. ...a caminho. Thea demorou um pouco para identificar a nova msica que comeara a tocar. Era o tema de O Super-Homem. Foi quando James Edward Scrye II irrompeu o recinto. Perturbador, ele usava bermuda caqui, uma camisa vermelha com dois botes abertos e tnis vermelhos com cadaros amarelos. No bastava aquela no ser a indumentria adequada para o ambiente, estavam no inverno. Thea teve a impresso de ter visto cabelos ruivos escuros e sardas, mas, antes que pudesse confirmar qualquer coisa, ele subiu em uma das mesas do laboratrio. Ah, e o bon! Thea no reparara de imediato no bon. Tambm era vermelho. Quando o sr. Scrye subiu na mesa, o sr. DePalma foi para trs dele e sacudiu com delicadeza a aba, como se Scrye estivesse voando. Enquanto isso, a msica continuava. Pessoal da Anodyne, oua-me trovejou Scrye. Tinha uma entonao muito profunda para um geniozinho da biologia. As foras do Mal foram exterminadas. Eu, Jimmy Scrye, assumi este antro de criaturas malficas e, daqui para a frente, todos vocs estaro do lado do Bem. Ouviram? Por favor, repitam comigo: "Eu usarei meus poderes para o Bem". Houve um silncio petrificado por parte de Thea e de sua equipe.

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Digam ameaou Jimmy , ou eu aumentarei a msica! Eu usarei meus poderes para o Bem repetiram todos. Assim est certo. E saltou com agilidade para o cho. Ah, Don, pode desligar isso agora... DePalma inclinou-se e apertou um boto no pequeno alto falante que ningum o vira colocar ali. Ento, estamos conversados. Scrye balanou o corpo para a frente e para trs, apoiado nos ps. Seus olhos eram muito verdes, cor de grama na primavera, e ele parecia vestido como algum que sara para comprar cigarros, ou para levar a roupa na lavanderia. Mas sua velocidade s salientava sua graa felina e, observando-o mover-se, Thea reparou que suas pernas eram muitssimo musculosas. Quem de vocs a dra. Foster? Sou eu. Thea se esforava muito para no encar-lo, mas fracassou. Este meu time primrio: Jssica, Marshall e Jack. Certo. Foram vocs que conceberam o Pace IC. Foi a dra. Foster disseram ao mesmo tempo os trs. Foi um trabalho em equipe Thea sustentou, baixinho. Bobagem! Perdo, dra. Foster, mas voc sabe que isso no corresponde aos fatos. Marshall bateu o salto alto dos sapatos, para dar nfase. O dr. Scrye arqueou as sobrancelhas. Fez algo como noventa e nove ponto oito por cento do servio, doutora. Ns apenas... digamos... limpamos as coisas para voc. um exagero brutal ela afirmou para Scrye. No ouse minimizar seus esforos diante da maior revoluo da rea mdica da dcada para salvar nossos empregos! Jssica ps as mos na cintura. Que coisa! Vocs precisam de um calmante! Scrye estendeu as mos, com as palmas para fora, num gesto que no tranquilizou ningum. Primeiro de tudo, tenho noventa e nove ponto nove por cento de certeza de que ningum desta sala ficar desempregado. Quero dizer, preciso conversar com a dra. Foster para conferir alguns detalhes, mas garanto que vamos conseguir equacionar tudo. Os funcionrios olharam para Scrye, depois para Thea, que mal conseguia conter a irritao. No bastasse o fato de ela odiar reunies montonas, o novo chefe, pelo que entendera, afirmara que, se quisesse manter a equipe, deveria concordar com tudo o que ele quisesse. E o que quer que fosse, ela concordaria.

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Captulo II
Jimmy seguiu Thea Foster para o escritrio dela. Ele estava muito nervoso e esperava disfarar o fato com a tolice habitual de menino prodgio. Era evidente que Jimmy sabia como Thea era. Memorizara a ficha pessoal dela e vira sua foto de identificao de funcionria. Mas a expresso carrancuda de culos da fotografia no dava a idia de que a dra. Foster era uma muralha de pedra, nem insinuava o que a mera presena dela significava. Foster era alta, quase tanto quanto ele. Jimmy, que tinha um metro e noventa, no estava habituado a encontrar mulheres que o encarassem nos olhos. Thea possua os cabelos mais escuros e brilhantes que ele j vira. As mechas desciam at a altura dos ombros e alguns cachos escapavam da faixa que ela usava, emoldurando a testa. Seus olhos eram de um castanho profundo, to escuros que eram quase to negros quanto as pupilas. Tanto que, quando ela o fitava, Jimmy receava perder-se em seu olhar. A pele de Thea era clara como a da maioria das pessoas que passava o dia dentro de um laboratrio, mas em vez do branco desbotado que ele esperava, a tez dela possua uma perfeio de porcelana, exceto por uma pinta enfeitando a curva do lbio superior. Algo que as pessoas costumavam chamar de "marca de feiticeira". Como a maioria das mulheres bonitas e inteligentes, Thea se vestia de forma a esconder seus atributos: saia marrom escura at abaixo dos joelhos, blusa cor de caf, blazer marrom escuro. Mocassins baixos e meias elsticas. Mas o broche de ouro na lapela era um pequeno Demnio da Tasmnia, a armao dos culos era roxa e com as pontas mais altas, como as antigas armaes de gatinho dos anos cinquenta. Jimmy sabia que ela era brilhante. Acompanhava seu trabalho havia anos, mas no fazia a menor ideia de que Thea fosse to fantstica, to maravilhosa. Aquilo era pssimo. Tornaria tudo mais difcil. Ento, est certo Jimmy disse, com uma vivacidade forada, empurrando os arquivos dela para um lado e cruzando as pernas na borda da mesa de Thea, como um menino super crescido. Ela arqueou as sobrancelhas e sentou-se. Vamos ao que interessa. Sei que voc deu o Pace IC a Rene Jardin com o objetivo de prejudicar seu antigo chefe. Thea arregalou os olhos e depois estreitou-os. Jimmy sentiu a temperatura do ambiente cair, ou talvez fosse apenas a impresso que teve quando a expresso dela congelou e seus lbios endureceram. Isso no verdade sussurrou.

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No, srio, est tudo bem. Quero dizer, eu a admiro muito. Foi um movimento muito ousado, sem dvida, mas agora ns temos de limpar a baguna que voc fez, entende? Se meu novo empregador tem dvidas sobre minha atuao prvia, esteja vontade para analisar as fitas da segurana. Jimmy jogou a cabea para trs e riu. Thea arqueou tanto as sobrancelhas que ele receou que elas pudessem escorregar para dentro dos cabelos. Muito bem, dra. Foster. Voc teve inteligncia suficiente para conceber a inveno mais importante dos ltimos cem anos, mas foi tola demais para deixar sua marca nas fitas da segurana. Ela corou e ele quase caiu da cadeira. Deus, ela era ainda mais bonita quando ficava vermelha! A pele de porcelana assumia um ligeiro tom rosado, como o das flores do deserto. Eu vou limpar minha mesa. Thea se levantou. Jimmy se inclinou para frente e segurou-a pelo pulso. Para uma mulher to alta, seus pulsos eram frgeis demais, com ossos delicados e menos de dez centmetros de circunferncia. Espere a, parceira, no a estou demitindo. Repito: no estou demitindo. Portanto, no tire concluses precipitadas, e muito menos perca o controle. Meu controle ou a falta dele no so de sua conta! Thea se desvencilhou dele com violncia. Mas se voc acha que vou ficar aqui para ser insultada em meu prprio... Quem a est insultando? Eu lhe disse: acho que o que voc fez foi uma beleza. Jekell era uma besta. Quem mais esconderia uma cura capaz de ajudar milhes de pessoas s para ganhar dinheiro? At porque, ele ja era rico, droga! De quanto dinheiro mais o miservel precisava? Voc no conseguia aceitar isso, no ? Eu no gostava do dr. Jekell, mas no aceito sua insinuao. Ora, por favor! Ele suspirou. Voc acha que isso uma armadilha ou o qu? Imagina que estou com um microfone? Que decidi gravar nossa conversa? Que este um plano elaborado para faz-la confessar, de forma que eu possa demiti-la? Jimmy tirou a camisa de dentro da bermuda, e Thea arregalou os olhos, alarmada. V? No h fio algum. Quer que eu tire a bermuda tambm? No, a menos que voc queira apanhar! Por um momento, Jimmy distraiu-se pensando na incrvel dra. Foster de lingerie preta e chicotinho. Nossa! Escute, eu no preciso engan-la para demiti-la. Esta empresa me pertence. Alm do mais, em Minnesota, todos os empregados esto em disponibilidade: posso mand-la embora at se no gostar de seu hlito. Tudo o que estou dizendo que admiro o que voc fez, mas a verdade que seu ato custou muito para a Anodyne. Como eu j disse se duvida de minha palavra, melhor me dispensar. Jimmy tornou a suspirar. Sabia que ela seria difcil e teimosa, mas no pensara que seria irascvel. Sabe, para um gnio voc meio lenta para pegar as coisas...

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Como disse? Temos de comear a trabalhar agora mesmo em alguma outra coisa que voc esteja desenvolvendo. Temos de test-la, aprimor-la e coloc-la no mercado. E eu gostaria de apresent-la ao FDA sem demora. Assim, no temos tempo para brincar uns com os outros. preciso mergulhar no trabalho. Em vez de cruzar os braos sobre os seios, como fazia a maioria das mulheres preocupadas, Thea enfiou as mos debaixo dos braos, como se a ideia de brincar com algum lhe fosse repugnante. Tenho de dizer que voc diferente da maioria dos gnios do sexo masculino que conheo. Chame-me assim de novo e eu sem dvida irei demiti-la, doutora. J foi aborrecido o bastante enquanto eu era criana. Ela estudou-o com cuidado. De certa forma, voc continua sendo. Ele respirou fundo. E ento, dra. Foster? Est em nosso conselho ou no? Eu adoraria voltar ao trabalho, bem como minha equipe. Mas o que exatamente voc gostaria que ns aperfeiossemos? Ah, eu no lhe disse? Quero que invente pele. E quero que o faa em quatro meses.

Captulo III
Jimmy tornou a erguer a camisa, e ela quase engasgou. Por mais que fosse um gnio da cincia, ele tinha o abdome de um halterofilista. Seus msculos abdominais eram definidos com perfeio, e o trax tinha vrios plos castanho avermelhados, que desciam at o cs da bermuda. Thea, eu a quis desde o comeo murmurou, deslizando por sobre a mesa dela. Comprei esta empresazinha de biotecnologia s para ficar mais perto de voc. mesmo? balbuciou. . As mos grandes e quentes seguraram-na pelos ombros, puxando-a para a frente. De algum ponto distante, Thea ouviu o rudo dos memorandos de produo caindo no cho. O beijo dele foi bruto, impressionante em sua possessividade e... Dra. Foster? ...estimulante o seu estilo animal. Dra. Foster? dizia ele, sedutor. Qual o problema? O qu? Thea piscou. No estava no escritrio, e sim no laboratrio, sonhando acordada na frente de sua equipe, que a observava com ar alarmado e bastante incrdulo. Ns conseguiremos fazerdisse Jssica, corajosa, enquanto tentava consertar um bico de Bunsen quebrado. Baixou-o e estremeceu. Apenas conte-nos...

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, fale logo, chefe. Pare de nos olhar assim. Voc est parecendo meio... Hipnotizada concluiu Marshall. Queiram me desculpar, sim? Eu estava pensando em... "Ser possuda por meu novo chefe." No. Nunca poderia dizer uma coisa daquelas. ...outra coisa. Todos continuamos empregados. Na verdade, iremos priorizar um de meus antigos projetos: Faskin. Pele artificial?! perguntou Jssica. Humm... Nosso novo patro destinou recursos para esse assunto e pediu que fosse tratado como prioridade mxima. Assim, vamos resgatar tudo o que j fizemos e comear. No vai ser fcil. Marshall, sempre sincero, batia, distrado no salto de um dos sapatos. Ns o engavetamos porque parecia impossvel controlar a rejeio do receptor. Sim, mas eu tenho umas ideias novas a respeito. Isso tudo? interrompeu-os Jack, coando a costeleta rala. Thea sempre pensara nele como algum que trocava o jaleco do laboratrio por um calo de banho e uma prancha de surfe no minuto em que sada do trabalho. O chefe novo quer que voltemos a trabalhar no projeto Faskin, mas voc ficou com ele um bom tempo. s o que tem a nos dizer? Falamos sobre questes pessoais. Ah... Ele comeou a coar com mais fora. Ningum ser demitido. O dr. Scrye foi meio... definitivo sobre isso. Bem, timo! . timo repetiu Thea, com amargor.

Captulo IV
Thea bateu duas vezes e, ao ouvir o exuberante "Entre, nobre criada!", abriu a porta e entrou no escritrio dele. No havia dvida de que o menino prodgio realizara algumas mudanas nas ltimas setenta e duas horas. O chefe anterior gostava de mveis de mogno, gravuras de patos, um estoque escondido da revista Penthouse, carreiras de cocana e carpetes escuros. Agora, o escritrio mais parecia uma loja de brinquedos do aturo. O carpete fora arrancado e substitudo por lajotas azul escuras e havia Legos, robs de brinquedo, caminhezinhos, pistas de autorama, cavaletes gigantes, marcadores, quadros negros, um arco ris de gizes e uma mquina de pipoca. - Pelo amor de Deus! - Eu sei! No timo? Jimmy deu um grande suspiro aliviado e jogou o marcador vermelho ao lado do quadro. O marcador rolou pela mesa e caiu no cho, onde um rob de vinte centmetros pegou-o. Enfim vou conseguir trabalhar um pouco. Que emoo para todos ns. Se voc tiver um momento, gostaria de conversar sobre alguns detalhes preliminares. 12

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Aposto que voc no acredita que eu seja capaz de atravessar este escritrio andando com as mos. "Divirta-o." Estou certa de que . No, no sou. Quanto quer. apostar? Um quilo de libras esterlinas. Agora... Jimmy saiu de trs da escrivaninha com um movimento gil e se ps de ponta cabea. No, dr. Scrye, isso no ... Jimmy. Ou Jim. Ou Scrye.Naquele momento, sua cabea estava embaixo da mesa. Incrvel, eu respondo a quase tudo. Isso um grande alvio, dr. Scrye. Mas quanto a... Jimmy. Ele se aproximou da beirada da mesa, apoiado nas mos, e sua camisa desceu, exibindo, para desespero de Thea, aquele peito e abdome incrveis. Ento, ele foi para perto dela e olhou para as pernas de Thea. Que decepo! Eu esperava uma saia. "Ser que esperava mesmo?" Ah, por trs da fachada de gnio, h um chauvinista. Que beleza... Ei, depois de Chacal, eu sou o chefe de seus sonhos, admita. Voc o chefe de meus sonhos repetiu. Jimmy deu risada e colocou-se em p to depressa que, se tivesse piscado, Thea teria perdido o movimento. O rosto sardento estava um pouco corado pela inverso do fluxo sanguneo. E ento? O que h, Thea? Dra. Foster. Ora, vamos l... Dra. Foster insistiu, com firmeza. Tem medo de se apaixonar por mim se ficarmos ntimos o bastante? . No! Ai! Jimmy massageou a orelha. Ei, no precisa gritar! Perdo. Thea sentindo o rosto se aquecer. Ser que podemos, por favor, examinar estes dados? Claro doutora. Ele atravessou o escritrio e sentou-se no sof, estofado com um tecido de patinhos vermelhos e fundo azul escuro. Sente-se. Bateu de leve no lugar ao lado. Thea correu o olhar pelo local, mas no havia nenhum outro assento disponvel, a no ser os pufes gigantes. E no tinha certeza de que sua dignidade sobreviveria a eles. Assim, teve de se acomodar junto dele. Obrigada. Minha equipe recuperou todos os dados anteriores sobre o Faskin, e a verdade que h apenas um problema significativo, mas at agora ele tem sido insolvel. Voc no consegue fazer a pele artificial pegar. Correto.

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Jimmy a olhava. Seus olhos verdes e intensos eram quase hipnticos, da cor de um vidro antigo, da cor da mais perfeita esmeralda, da... Voc consegue? tudo de que preciso saber? O qu? Jimmy estalou os dedos diante do nariz dela, e Thea se encolheu. Voc pode aperfeioar o Faskin? Sim, claro. Algum dia. Um dia em dois meses? Um dia em seis anos? Preciso de sua ajuda. Thea mordeu o lbio inferior. Creio que at o final do ano. Tenho algumas ideias e... Excelente. Quando achar que o projeto est pronto, o mundo muda. Essa uma das coisas mais interessantes sobre voc. lgico que se fosse antes seria melhor. O qu? Thea, ser que voc consegue prestar ateno durante dois segundos? Eu disse que o quanto antes, melhor. Quero o Faskin sendo testado at o final do quadrimestre. Estou ciente de suas expectativas insanas quanto ao prazo. O que eu gostaria de saber : por qu? Por qu?! Jimmy saltou do sof, pegou um punhado de Legos e atirou-os para ela, sem olhar. Thea pegou-os todos com uma mo e examinou-os. Vinte centmetros de Legos vermelhos, brancos e azuis em tiras concntricas. Bonitinho. Por que, por que, por qu! Por causa das maravilhas que posso fazer! Pare com isso. Disseram-me que tenho uma bela voz para cantarafirmou Jimmy, parecendo magoado. Ela se recusou a ser distrada. De verdade, por qu? Por dinheiro, bvio. Mas voc j rico. Ei, Thea, suma daqui, est bem? V inventar algo incrvel. Ou melhor, d um jeito no Faskin. Thea se ergueu devagar e franziu o cenho para ele. Se no quer me dizer o motivo, tudo bem, mas no precisa agir como um pirralho malcriado. Pirralha voc! Thea jogou os Legos para ele. Jimmy interceptou no ar a pequena escultura que ela produziu e a examinou. Voc fez uma cadeia de DNA com minha obra O Patriota Americano... Simplrio murmurou, virando-se para sair.

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Captulo V
Ergam as cabeas! Marshall corria pela sala, com os tamancos estalando no piso de lajota. Chegou o Natal. Ou os lees... sei l! Thea disfarou um suspiro. Na tentativa de angariar boa publicidade depois do desastre que Chacal impusera sobre a Anodyne, o departamento de relaes pblicas passara a semana inteira organizando excurses pelo laboratrio. E, como chefe da biosegurana, Thea era obrigada a narrar parte dos passeios. A chefe de relaes pblicas, Giselle McKenzie, enfiou a cabea na porta e fez um gesto desesperado para que Marshall sasse dali. O que foi? Marshall indagou, inocente. Minha cueca est aparecendo? Voc decerto no precisar sair disse Thea, com tranquilidade, lanando um olhar de alerta para McKenzie. No se preocupe, chefe. Eu estava mesmo precisando retocar a maquiagem. E ele desapareceu para a rea dos banheiros. Thea no fazia a menor ideia do banheiro que usava, mesmo depois de anos e anos trabalhando com Marshall. E aquele, lgico, no era um bom momento para perguntar. A excurso, formada por uma dzia de cidados comuns, seguiu McKenzie para o laboratrio. Como de hbito, as pessoas ficaram desapontadas ao constatar que aquele parecia um lugar comum, como uma espcie de cozinha industrial, s que com equipamentos mais caros. Esta a dra. Foster informou McKenzie , nossa chefe de biosegurana. Dra. Foster, talvez voc pudesse nos dizer no que a sua equipe est trabalhando neste momento. Talvez. Silncio. Humm... Que tal agora? perguntou McKenzie, e Thea divertiu-se ao ver o constrangimento da profissional de relaes pblicas. Claro. Neste momento, estamos dirigindo nossos esforos para o aperfeioamento de pele artificial. Como para os cyborgs! quis saber, ansioso, o filho de um dos membros da excurso. 15

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A franja dele era to comprida que Thea no conseguiu ver seus olhos, mas admirou a camisa preta do rapaz, com letras brancas, onde se lia: "Dane-se, desgraado!". "Preciso de uma dessas", ela concluiu. Como em O Exterminador do Futuro e coisas do gnero? Como para vtimas de queimaduras Thea corrigiu-o, paciente. grupo. No h enxertos de pele para casos desse tipo? perguntou outro membro do

Sim, mas uma tcnica muito ruim. So necessrias vrias cirurgias, e dolorosssimo para o paciente. Alm disso, h um risco muito elevado de infeco. Com a pele artificial, conseguiremos eliminar isso. Como sabemos, o corpo humano um exterminador implacvel quando se trata de combater invasores, nesse caso, a pele artificial. Um exterminador... o qu? Ela ignorou a interrupo. Queimaduras so uma catstrofe. E se houver queimaduras em mais de cinquenta por cento do corpo, no sobra pele saudvel suficiente para impedir uma infeco ou para cobrir os ferimentos. E sem ela, a morte inevitvel. At cinco anos atrs, os mdicos calculavam a taxa de sobrevivncia das vtimas de queimaduras somando a idade com a extenso percentual do ferimento. Era uma equao cruel, mas que costumava funcionar. As vtimas acabam morrendo de fome, porque ficam sem foras para lutar contra as infeces e coisas desse tipo, e se acabam. Isso divertido! O rapaz de franja sorriu. Obrigado por ter me trazido, me. A mulher ao lado dele deu um tapa em seu brao, mas Thea achou graa. A esperana a ltima que morre, no entanto. Se conseguirmos montar o quebracabea, ou seja, se descobrirmos a chave para o Faskin, a diferena ser incrvel. No haver mais enxertos de pele de cadveres. Vocs tiram pele de gente morta para colocar em vtimas de queimaduras? balbuciou outra pessoa, dessa vez, uma mulher jovem de vinte e poucos anos. Isso to... nojento! Mas no mais o procedimento padro afirmou Thea. No prtico. Mais uma vez, onde o Faskin entra. Afinal, se uma estrela- o mar consegue regenerar um brao e uma lagartixa regenera a cauda, o corpo humano deve poder ser estimulado a produzir pele nova. Quer dizer que o Faskin no pele de verdade? um composto qumico que estimula o crescimento da derme e da epiderme. O que cresce virtualmente idntico pele natural, e o organismo no percebe a diferena. No h rejeio, nem infeco. Ento... como clonar a prpria pele? No se pode dizer isso de modo algum. Na realidade, a semelhana muito pequena, pois as tcnicas diferem. H quanto tempo vocs trabalham no Foreskin? Faskin. Faz sete anos.

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Por que demora tanto? A antiga administrao tinha pouco interesse nesse projeto, muito pouca demanda de mercado, o lucro potencial pequeno. A maioria das empresas de biotecnologia est pesquisando o pr-imo Viagra. Algumas risadas. Thea continuou firme como uma rocha. Achava ridculo e absurdo que a maioria das seguradoras cobrisse o Viagra, mas negasse a cobertura de plulas anticoncepcionais. E que perda de tempo! Erees para octogenrios, enquanto existia leucemia no mundo? Se o laboratrio fosse dela... De repente, Thea deparou com Jimmy Scrye, em p, no fundo da sala. Ele estava com os braos cruzados sobre o peito e vestia bermuda de brim na altura dos joelhos, mocassins sem meia e uma camisa plo verde escura. No lugar do jacarezinho tradicional do lado esquerdo do peito, viam-se bordadas as palavras "Caia Morto", com linha vermelha. Ningum do grupo olhou na direo dele. "Devem achar que Jimmy o zelador", pensou ela, divertida. Concluindo, o Faskin mudar tudo. Thea se esforava para no olhar para o relgio. Gostava de informar as pessoas, mas abrira mo da carreira acadmica, porque isso a obrigaria a permanecer horas e horas longe do laboratrio. E no apenas porque reduzir a taxa de bitos, apesar de isso ser algo muito importante a considerar. O Faskin reduzir as cicatrizes, as cirurgias plsticas de reconstruo e as recuperaes muito dolorosas. Graas ao Faskin, no apenas as vtimas de queimaduras graves podero ser salvas, como suas peles parecero normais. Thea parou de falar e voltou-se para sua mesa. O pequeno grupo de excurso, a princpio espantado com o fim abrupto da palestra, aplaudiu com discrio. Thea tornou a se voltar, corada, e no disse nada. Jimmy, que era mais alto que todos os presentes, sorriu para ela. E Thea retribuiu o sorriso antes que conseguisse se conter.

Captulo VI
Thea querida, eu a desejo desde o momento em que decorei sua ficha profissional. mesmo? Jimmy estava de quatro sobre a mesa, movendo-se como uma grande pantera ruiva, derrubando bicos de gs, pranchetas e grficos medida que se movia. O barulho era ensurdecedor. claro! Por que acha que comprei esta empresazinha ridcula de biotecnologia? Para ficar mais perto de voc! um alvio ouvi-lo dizer isso ela comentou enquanto ele saltava sobre seu corpo, derrubando-a sobre o piso de lajotas. O mais interessante foi que, apesar de ter batido a cabea no cho na queda, Thea no sentiu dor. Temo estar me apaixonando por voc, e estou velha demais para esse tipo de aventura.

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No uma paixozinha, queridaJimmy murmurou, perto da orelha dela. puro amor... Creio que no. Ela estremeceu quando ele mordiscou-lhe o lbulo. Ns mal nos conhecemos. No duvide de nada, Thea. Ns fomos feitos um para o outro. Ns nos completamos perfeio. Alm disso, seus nmeros nisso aqui esto completamente distorcidos. O qu? Jimmy estalou os dedos diante do rosto dela outra vez. Como Thea detestava aquilo! Pelo amor de Deus, voc deve ser a primeira cientista qualificada para receber um Nobel que sofre de transtorno do dficit de ateno que eu conheo. Falei que seus nmeros esto distorcidos. "De novo, no!" Eu sei! Ela arrancou a prancheta da mo dele. Ao faz-lo, percebeu que suas prprias mos estavam trmulas. Thea quase nunca sonhara acordada, e agora parecia incapaz de se controlar. E entre todas as pessoas do mundo, justo com Jimmy Scrye! Ele era barulhento, aborrecido, bruto, e... to atraente! So apenas dados preliminares. Ela respirou fundo e forou-se a manter a calma. Acho que os resultados em si esto bastante promissores. Concordo... acho. Quero dizer, biologia qumica no meu ponto forte. Alm do mais, sua caligrafia como a de um assassino serial. No , no! Thea esticou os olhos para se certificar. Escrevera "flutuao randmica" ou "faturao homnima"? Jimmy passou os dedos pelos cabelos, desalinhando os fios. Ela ignorou o impulso de arrum-los. O projeto me parece bom, mas de que vale uma pele que desaparece depois de um ou dois dias? um passo na direo certa. Imagino que sim. "Ol, eu sou John, um prazer conhec-la... Ei! L se vai minha pele!" A equipe, que vinha fingindo no estar ouvindo a conversa, explodiu em uma sonora gargalhada. Thea os olhou por cima do ombro. Ns memoraremos garantiu, amuada, lutando contra o desejo de dar com a prancheta na cabea dele. No me leve a mal, doutora. Vocs esto se saindo muito bem! Jimmy apoiou as duas mos no tampo e deu um salto. Ento, cruzou uma perna sobre a outra, e Thea reparou, de novo, que ele estava sem meias. que estou ansioso pelos resultados. Por qu? Cuide de sua parte. Eu gostaria de poder ajudar, mas no minha rea. Voc ajuda ficando longe do laboratrio. Jimmy piscou para ela. Tenho de ficar de olho no que meu.

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O que isso quer dizer?! perguntou ela, quase aos berros. Ele se inclinou para trs. Cus, pare com essa gritaria! O que voc acha que quer dizer? Ser que podemos voltar ao trabalho, doutor? Jimmy deu risada. Jimmy... Thea sentia-se derrotada perante ele. assim que eu gosto. Ei, jante comigo esta noite. Falaremos sobre o que mais voc precisa para desenvolver o Faskin. No posso. Odiou-se pela pulsao de sbito acelerada. Hoje dia de reunio da equipe. Marshall convidou. No convidei, no! gritou Marshall, do outro lado da sala. Eu vou ter de cancelar. Tenho... eu... Mononucleose disse Jssica, prestativa. Isso! E contagioso. Ns tambm no poderemos ir. Jack ergueu os braos, como se lamentasse. Todos estamos com mononucleose. . Temos exagerado nos beijos durante o intervalo do caf Marshall afirmou, srio. timo. Jimmy tornou a se virar para Thea. Posso peg-la s seis? Est bem... Jimmy bateu no brao dela de um jeito camarada. Em seguida, pulou da mesa e disparou rumo aos elevadores. Thea virou-se bem devagar para encarar a equipe, que estava, mais uma vez, muito absorta em seus afazeres. Traidores! Thea tem um encontro com o patro! Jssica brincou. Quieta!

Captulo VII
Jimmy estacionou o carro do lado de fora do condomnio de Thea e respirou fundo para acalmar-se. Em seguida, segurou a direo com fora e foi soltando-a pouco a pouco. Deus! Certo, meu amigo. Fique calmo. s um jantar. Apenas... relaxe, pelo amor de

Era fcil falar, mas difcil fazer. Como se j no bastasse o fato de aquela cientista de ponta andar por a em um corpo estonteante, como se j no bastasse o fato de ele precisar dela desesperadamente em diversos nveis... fisicamente, emocionalmente e tambm no

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nvel prtico... como se tudo isso j no bastasse, o pior era que ela nem sabia de sua existncia. Havia algo nela. Assim que Thea entrava na sala, Jimmy ficava mudo, sem ao, balbuciando o tempo todo, numa tentativa dbil de esboar alguma reao. Qualquer uma. Sempre fora assim. A princpio, ningum acreditara nos resultados de seus testes de QI. Ele era to tolo, o prprio palhao da classe, e tirava notas to baixas na escola, que haviam-no feito repetir o teste trs vezes. Deixando de lado sua forte e insana atrao por Thea Foster, Jimmy tinha dificuldades de se concentrar quando se permitia imaginar que ela conseguiria aperfeioar o Faskin. E se Thea conseguisse mesmo desenvolver o projeto? Tudo poderia mudar. Tudo. A ironia era que Jimmy sempre conseguira realizar o que punha na cabea, mas seu crebro no funcionava para bioqumica. A verdade era que at conseguia entender, mas nem de longe to rpido ou to bem quanto Thea Foster. Ela era uma das dez melhores de sua rea. Jimmy no chegaria nem aos trezentos melhores. Sendo assim, adquirira a dra. Thea, e a Anodyne veio junto. Pare de ficar aqui pensando, Jimmy, meu velho. Levante esse traseiro do banco do automvel e v at a casa dela. Bom conselho! Abriu a porta e tentou saltar para fora, lembrando-se, tarde demais, de que se esquecera de soltar o cinto de segurana. Movera-se to rpido que o cinto quase o estrangulou. Irritado, Jimmy desvencilhou-se, de forma atabalhoada, e, em segundos, tocava a campainha de Thea. Ela abriu a porta no mesmo instante. Boa noite. Usava um vestido preto, na altura dos joelhos e sem mangas, que valorizava perfeio sua figura esguia. Nada de meias, e as unhas dos ps estavam pintadas de vermelho escuro. Os cabelos soltos lhe caam alm dos ombros, formando um maravilhoso rio escuro. O batom combinava com o esmalte, que deixava o tom alvo da pele ainda mais luminoso. Bu! arriscou ele. Thea o segurou pelo colarinho e puxou-o para dentro para em seguida. O que foi? No vamos sair. No instante seguinte, um pronunciado tom de rosa surgiu em ambas as faces. Eu pedi uma pizza. Pretendo tir-lo de meu sistema para poder me concentrar no trabalho. Hein? Thea beijou-o com tanta fora, que Jimmy ficou zonzo. Ento, ele deslizou as mos para cima para traz-la para mais perto, tocando a pele macia e encantando-se com a delicadeza dos braos. Ela era to alta que o surpreendeu que seus braos fossem to esguios. Thea interrompeu o beijo, deixando-o ofegante como uma truta fora d'gua, e puxou-o pela gravata. Jimmy a seguiu, livrando-se do casaco. E ento? disse ele, alegre. Que tipo de pizza? No sei se consigo fazer com voc falando. 20

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Ora, mas eu no tenho direito a voto? Como isso? Vai me atacar sexualmente s para tirar alguma coisa de seu sistema? Isso mesmo. Chegaram ao quarto dela. Jimmy divertiu-se ao ver um pster gigante de Albert Einstein, na famosa foto em que o gnio estende a lngua para a cmera. A cama de casal era grande, de cerejeira escura. Os travesseiros e o acolchoado eram azul claros e pareciam muito confortveis. O carpete cinzento felpudo parecia ter sido varrido e depois aspirado, duas vezes. O interessante era que no havia armrio. Em vez disso, pilhas de caixas plsticas empilhadas contra a parede oposta. Thea poderia ver suas roupas com um simples olhar e se vestir num segundo. Eficiente e organizado como um convento... Por que no se espantava? Jimmy pigarreou. Veja, Thea, eu sinto muito... Est tudo bem. Tenho vrios preservativos. "Vrios?!" ...mas preciso ser seduzido. Enquanto ele balbuciava, ela abria-lhe os botes da camisa. Por um instante, Jimmy imaginou se aquilo era algum tipo de sonho incrvel, mas logo afastou a possibilidade. Se fosse mesmo um sonho, Thea teria ido atender porta usando apenas o batom. Voc no pode me usar e depois me jogar fora. Ah, quem estou tentando enganar? lgico que pode. Mas tem de admitir que bastante esquisito. Ela tirou o cinto dele, arrancou-o dos passantes e jogou-o para o outro lado. No momento seguinte, suas mos alcanavam o zper. Achei que voc nem gostasse de mim! exclamou ele, agarrando-a pelos pulsos. Ser que agora eu posso despi-la? S se, se calar. Ele assentiu e pousou a mo nos ombros dela. Virou-a com delicadeza e abriu-lhe o zper do vestido. Suspirou, contente, por no encontrar suti. A pea deslizou at os tornozelos de Thea, que a chutou para perto do cinto, no extremo oposto do aposento. Em seguida, virou-se devagar para Jimmy. Ele sabia que a estava observando com a curiosidade de uma virgem, mas no conseguia evitar. Thea era to luminosa e perfeita! Seus seios eram pequenos e claros, e os mamilos, da cor de morangos ainda no amadurecidos por completo. A cintura tambm era estreita, mas as pernas muitssimo longas. Nua, ela era apenas pele clara, pernas compridas e"um belo par de olhos escuros emoldurados por uma linda cabeleira quase negra. Era como ver uma deusa de madeira, uma mulher cuja beleza era to devastadora que poderia mat-lo. Devo me vestir? Thea indagou, baixinho, em p, diante dele, com as mos ao lado do corpo. "Nem ouse!" Ento, ela sorriu pela primeira vez naquela noite. Sua cala est caindo. No sei por qu. S porque voc tirou meu cinto? Mas veja se concorda... acho que no deve ser a nica pessoa nua neste quarto. Que tal? 21

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uma boa regra. E Thea riu. Jimmy quase caiu. Estivera se equilibrando em uma perna s, para tirar as meias. Cus, que risada incrvel! Voc devia fazer isso mais vezes. Vou tentar me lembrar. Est com uma meia preta e a outra azul-marinho. Bem, achei que voc no perceberia. Quem poderia imaginar um encontro para o jantar em que estaramos nus em sessenta segundos? Jimmy tirou a cala. Quando virou-se para coloc-las sobre uma das caixas plsticas de Thea, ouviu-a dar um suspiro surpreso, quase sobressaltado. Ele nem se voltou. No queria que ela o visse corando de vergonha. Por um minuto, esquecera-se. Jimmy demorara tanto tempo escolhendo a cala e as meias que acabara no tirando o short. Estava quase certo de que Thea o mandaria se recompor a qualquer momento. Nem a ouvira se mexer. Aqueles ps descalos no carpete felpudo no fariam rudo algum, por isso se espantou ao sentir o toque suave dela. O que aconteceu? A entonao dela era de pura curiosidade, desprovida de compaixo. So queimaduras. Alis, vrias delas. Um incndio em casa. Saltei sobre minha irm para proteg-la do fogo, e caram algumas telhas em chamas em cima de mim. to... Por que no me contou, Jimmy? Eu teria... Talvez voc no tivesse me parecido ...pretensioso e desagradvel? Thea ainda tocava suas marcas, passando de uma para outra, explorando, sentindo, de forma que Jimmy se manteve de costas para ela. No era de sua conta. Ela o fez ficar de frente e beijou-lhe o queixo. Continua no sendo. Venha para a cama. Certo. Estarei fora daqui em mais um segundo. Thea tomou-lhe as mos e andou para a cama Voc no est ouvindo. Venha para a cama. Eu... Jimmy Scrye, menino-prodgio, procure relaxar esta noite. Exalou um suspiro de impacincia. Acha que me importo com o fato de ter algumas cicatrizes? Todos as temos. A diferena que as suas ficam do lado de fora. Pare. Estou ficando emocionado.

Captulo VIII
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Estando de joelhos, agarrando a cabeceira da cama com ambas as mos, Thea teve tempo de pensar: "Cus, como abusar de um menor! Jimmy quatro anos mais novo que eu!" E ento sentiu a boca dele em seu corpo, trilhando uma fileira de beijos em suas costas. Os dedos de Jimmy eram grandes, fortes e quentes, e ele a tocou, sentiu e acariciou com o entusiasmo natural de um homem jovem. Enquanto a tocava, assobiava uma melodia animada, e Thea sorriu. No conseguia evitar. Jimmy estava to feliz por estar ali, com ela, ambos nus no escuro, explorando-se... E no fez qualquer esforo para esconder o que sentia. Aposto que est pensando que porque o chefe acaba tendo de fazer todo o trabalho. Na realidade, estava pensando que depois dessa noite talvez o departamento de recursos humanos queira falar comigo. Ela deu risada e ento suspirou quando ele agarrou a carne firme e suave de suas ndegas. Por Deus, voc tem um traseiro maravilhoso. Por que o esconde por baixo daqueles terninhos horrveis? Porque quando vou trabalhar sem cala a equipe fica distrada demais. Aposto que sim! Lembre-me de colocar isso no prximo memorando. Ela riu mais ainda, numa voz profunda e nasalada. S uma pessoa na equipe sabia que Thea era capaz disso. Duas, se contasse como Jimmy em sua equipe. Depois daquela noite, era melhor contar. Thea Foster, voc tem mil talentos escondidos! Ele estava com o rosto perto das coxas dela, que sentiu ccegas, mas tambm um desejo incrvel. Descobrimos coisas impressionantes quando estamos nus. Por falar nisso, esse seu perfume divino. O que isso? leo de rosas? . Humm... Jimmy se aproximava, e a paixo de Thea se intensificou, forando-a a erguer-se e entreabrir um pouco as pernas. No momento seguinte, ele comeou a lamb-la, em movimentos longos e suaves, que afastavam e expunham a intimidade de Thea, provocando nela uma loucura que ele, sem dvida, sentiu. Olhou por sobre o ombro e viu a forma esguia e musculosa sobre ela, com os dedos e a lngua muito ocupados. S o fato de v-lo to empenhado em lhe dar prazer foi quase o bastante para projet-la rumo ao clmax. A lngua encontrou o centro da sua feminilidade... "Como ele consegue fazer isso?!" ...e Jimmy deslizou um dedo para dentro dela. Thea passou a forar o corpo para ele, com mais fora. No... ela pediu, ofegante. No pare de fazer isso nunca, por favor! Como se eu quisesse parar... Agora, havia dois dedos trabalhando dentro dela, estimulando-a, deixando-a fora de si, fazendo-a gemer e movimentar-se com ritmo para ele. Thea tentou se mover mais rpido, mas Jimmy a manteve no lugar e ento introduziu um terceiro dedo. 23

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Um toque final com a lngua projetou-a para o auge, e Thea achou que iria explodir. E naquele momento alcanou o auge, que a fez contrair-se toda em deliciosos espasmos. Thea sentiu os joelhos fraquejarem, e Jimmy a deitou na cama, penetrando-a to depressa que a parte da frente das coxas dele comprimiu a parte traseira das dela. Thea gemia de encontro ao travesseiro. Aquilo no era fazer amor, era ser possuda. E no queria que ele parasse nunca. Jimmy a prendera no leito com seu peso, e uma das suas mos estava na base das costas dela, mantendo-a no lugar enquanto ele a tomava e penetrava. Ela no podia nem retribuir o movimento, porque no tinha onde apoiar-se. Por isso, esticou-se, acolhendo-o por inteiro, e sentiu as vibraes de mais um clmax que se aproximava. Quando sentiu Thea se entregar por completo, abandonando-se s delcias do sexo, ele no se conteve e agarrou com fora. "Ele sente quando chego l!", Thea percebeu, e a ideia excitou-a de uma forma tal que achou que no fosse suportar. Thea disse ele, rouco. Voc to macia, to apetitosa... que eu... no aguento mais. Tente recitar a tabela peridica sugeriu. Ele gargalhou. Gananciosa! Thea levou a mo cada vez mais para baixo at toc-lo na intimidade, sentindo seu peso morno e msculo. Apertou-o com muita gentileza, saboreando a textura, fazendo-o estremecer e contrair os quadris uma ltima vez, antes de alcanar o auge. Ento, Jimmy rolou para o lado dela, exausto, e ambos cochilaram.

Captulo IX
Pare com isso. Com o qu? Voc est pensando demais, Thea. Meu sensor est disparando. Sou paga para pensar demais, lembra-se? Est analisando o que aconteceu, o que isso significa e o que faremos a respeito amanh. Jimmy se espreguiou e, por um momento, ocupou todo o colcho. Thea foi obrigada a se segurar para no cair. Ento, ele relaxou. Mas o fato que isso foi sugesto sua. Assim, voc d as cartas. . Eu sei. Cerca de vinte minutos haviam se passado, o bastante para Thea comear a se recuperar daquele encontro incrvel. Tivera sua cota de amor fsico, mas Jimmy era to exuberante, hbil e faminto que a deixara sem flego.

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Mas ele estava enganado. Ela no estava analisando demais o que houvera, mas sim imaginando quando fariam de novo. E aquilo era muito ruim. Deveria estar concentrada no novo ciclo celular para o Faskin, e no em pegar a soluo bucal no banheiro para mostrar ao dr. Scrye uma reao qumica bem interessante. "Voc no tem direito a uma vida pessoal?" Bem... no. De jeito nenhum. Pessoas demais dependiam dela: todas as vtimas de queimaduras do mundo, sem mencionar as incontveis futuras vtimas. Da mesma forma que todos aqueles com problemas cardacos dependiam do Pace IC. "No banque a mrtir, sua idiota!" Faria o que quisesse e pronto. S conseguia funcionar sob uma quantidade absurda de presso. E quem poderia saber mais sobre seus pontos fracos que ela mesma? Ei, Thea? Ser que eu poderia participar dessa conversa que est tendo consigo mesma? No. particular afirmou, solene. Depois, imitou a risada de um personagem de desenho animado. Jimmy soltou uma gargalhada. Imite Butthead de novo! Ela o obedeceu. Ele levou as mos ao ventre e se revirou de tanto rir. Nossa, isso demais! Nunca teria imaginado que voc seria capaz disso. No imaginava sequer que soubesse quem era Butthead. Eu tenho MTV. Mas uma surpresa descobrir que assistisse. Bem... Thea rolou sobre si e apoiou o queixo no abdome dele. ...acho que, no fim das contas, no somos to inteligentes assim, no ? Ora, funcionou! Jimmy afagava as mechas escuras dos cabelos dela. Voc a pessoa mais inteligente deste quarto, com exatos dezesseis pontos de vantagem, pois eu vi sua ficha, e eu sou a mais rica. Atingimos a sinergia. Quanto ao trabalho... eu preferiria manter isso entre ns. Concordo, desde que marquemos outro encontro para amanh noite. Agora quem est sendo ganancioso? Ela arqueou o pescoo. A sensao dos dedos dele em seus cabelos era deliciosa. Eu. E Jimmy a puxou para si, para um beijo longo e doce. No dia seguinte, Thea experimentava uma dorzinha gostosa por todo o corpo. For uma noite extraordinria. Aquele homem era capaz de fazer coisas inacreditveis com ela. E eles nem haviam chegado a pedir a pizza. Passou por todos os dispositivos de segurana e saiu quase que flutuando do elevador para o laboratrio. Tinha vrias ideias sobre o novo ciclo celular e pretendia coloc-las em prtica sem demora. Obrigou-se a ir mais devagar. Ser que aquela era sua ansiedade normal para comear um novo dia no laboratrio, ou haveria algo mais? Teria surgido uma urgncia renovada de aperfeioar o Faskin para que pudesse curar as cicatrizes de Jimmy?

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Ponderou sobre a questo a manha inteira e por fim concluiu que sua motivao era nobre, fosse qual fosse. As marcas dele no a incomodaram. Afinal, j vira outras muito piores desde que comeara a trabalhar com o Faskin. Mas o fato de Jimmy se incomodar fizera a diferena. Na vspera, ele chegara a desejar ir embora depois que Thea o viu sem camisa. Chegara at mesmo a achar que ela o expulsaria depois de ver os ferimentos. Ridculo! No. Thea no queria cur-las para si. Mas sem dvida gostava de se imaginar curando-as para agradar Jimmy. Orgulho intelectual... e a satisfao de um trabalho bem feito. Com esse esprito, mergulhou no trabalho.

Captulo X
Como foi ontem? Jssica quis saber. Estavam ditando notas para que a secretria da equipe transcrevesse na manh seguinte, e comeava a ficar tarde. Vocs se divertiram? "Muito. Eu cheguei at a gritar." O patro age como um boboca em situaes sociais? "Sim. E potente como um garanho puro-sangue." Creio que sim, Jess. Deveria v-lo de novo. Thea sempre achara a jovem cientista protetora demais. Os dois se completam. Voc gelo, ele fogo. Voc, sapatos de designer, ele, mocassins. Voc ... ...verduras; ele, frutas. Muito bem. J compreendi o padro que est procurando estabelecer. Obrigada, Jess. Por falar nisso, ns vamos mesmo voltar a nos ver, hoje. Chegamos a vrias concluses satisfatrias na noite passada e estamos interessados em buscar outras. Naquele momento, Jimmy enfiou a cabea na fresta da porta. Ol, Jess. Ol, dra. Foster. Est pronta? Mais vinte minutos, por favor. Claro. Ento, at depois. Thea disfarou seu alvio. Chegara a temer que Jimmy aparecesse para trabalhar usando uma camiseta com os dizeres "Fiz amor com Thea". Em vez disso, mostrou-se a discrio em pessoa. Vamos terminar aqui disse ela a Jssica, que a encarava com os olhos arregalados.

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Voc fez sexo com ele, no ? Jssica! Meu Deus! Fez, sim! No acredito! E como foi? O chefe ficou fazendo piadas o tempo todo? Ficou, no ficou? Thea cobriu o rosto com as mos. O que voc ? Uma bruxa? Ora, Thea! Jimmy a deixa louca desde o primeiro dia, entra no laboratrio s para provoc-la, mas hoje est todo gentil e educado, alm de respeitador! Ficou to evidente que voc poderia ter escrito nas costas de seu avental. No conte a ningum, sim? No contarei se voc no contar. Jssica esboou um sorriso muito amplo. Bom para voc, doutora. De verdade. Sabe que tambm merece um certo sucesso pessoal. Veremos. Mas decerto Thea tinha muito no que pensar. At mais do que o habitual. Dra. Foster, tive de me conter para no saltar sobre seu delicioso corpinho o dia todo. Ainda bem que conseguiu. Diga-me, devemos tirar a roupa ou melhor comermos algo primeiro? Thea jogou as chaves do carro na mesa do hall, colocou uma mo no ombro dele, apoiou-se e murmurou em seu ouvido: No podemos fazer as duas coisas? teto. muito. Jimmy caiu de joelhos, bem ali. Em seguida, postou as mos em orao e fitou o Deus, obrigado por esta mulher to sensual. Essa deusa de culos. Eu Lhe devo

Levante-se. Est parecendo um bobo zombou. Mas por dentro ficou feliz. Nunca ouvira um homem agradecer a Deus por sua existncia. Venha, garoto prodgio. O que quer comer? Humm... Alm disso. Bem, se serei obrigado a esperar, acho que aceito um prato de macarro. Onde fica sua cozinha? Ontem acabei nem vendo onde era. Voc viu muito na noite passada. No insinue que fui uma anfitri ruim. Ele a seguiu pelo corredor. Faz um tempinho que no vou ao mercado e... Deixe comigo. Estou acostumado a preparar uma refeio para sete pessoas com espaguete e bolachas de gua e sal. Cruzes! Jimmy trouxera vinho, que Thea abriu e serviu com habilidade. Depois, ela sentouse em um banquinho diante do balco e ficou olhando-o trabalhar.

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Ele abriu os armrios e a geladeira e pegou um pacote de macarro, uma barra de manteiga, uma lata de atum, sal e pimenta. Em dez minutos, Thea comia uma macarronada quente e amanteigada com um toque delicioso de peixe. Excelente! Thea no foi capaz de disfarar a surpresa. Sou um homem de muitos talentos Jimmy se gabou, sentando-se diante dela com um prato fumegante. Quando no estou seduzindo funcionrias, preparo um macarro digno de gourmet com ingredientes mais que improvveis. Ela quase engasgou. Fui eu quem o seduziu, rapazinho. Mantenha isso em mente. Sim, senhora. Humilde, baixou a cabea, servindo-se de mais um pouco. Pelo amor de Deus, coma mais devagar ou vai acabar engasgando! Primeiro: h pouca chance de isso acontecer, pois sou muito habilidoso. Segundo, esqueci de me alimentar hoje e... Ela fez uma careta. Esses gnios... ...terceiro: quanto mais rpido terminarmos de comer, mais rpido vou poder descobrir se seu sabor to bom quanto seu cheiro. Ela arqueou uma sobrancelha e tomou um gole de vinho. Jimmy sorriu to bem humorado que Thea foi obrigada a sorrir tambm. Ele era to agradvel... to... refrescante! Sabe que quando sorri seus olhos ficam ainda mais verdes? Voc devia ver o que acontece com eles quando fao sexo. Droga! Por sua causa, derramei vinho em minha blusa! Se assim, tire a blusa. Que engraado... Imite Butthead de novo, Thea. No! Jogou a cabea para trs. Seno, voc vai ficar acostumado e eu no terei mais surpresas. Nunca! Ser que terei de me ajoelhar de novo? Ah, sim. Mas depois.Thea ficou encantada ao ver que ambos eram capazes de corar e dizer obscenidades ao mesmo tempo. Ei, eu... A voz dele ficou mais rouca, por isso pigarreou. De qualquer forma, obrigado por ter me convidado de novo. Tenho vivido em um hotel e muito bom estar em uma casa de verdade, sabe? Hotel? No se mudou para c quando comprou a Anodyne? No. S vim para supervisionar o Faskin. Depois disso... Imitou um pssaro alando vo. Ah... "No seja idiota, mulher. Achou que ele estivesse apaixonado? Ou que voc estivesse?"

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Eu no sabia... Acreditei que ficaria animadssima, Thea, por no ser obrigada a permanecer grudada em mim depois que o projeto fosse concludo. Ainda bem disse ela, com frieza, despejando o resto do vinho na pia. Virou-se para a lata de lixou e jogou fora o resto do macarro. - Voc est sendo discreto porque partir quando conseguir o que quer? O qu? Eu disse: minha cozinha satisfez suas expectativas? Ele piscou diante da estranheza da pergunta. Bem... claro. Obrigada por ter cozinhado. Foi um prazer. Tenho de retribuir o favor. Jimmy se curvou na direo do quarto. Depois de voc. Eu quis dizer que o levarei para jantar ou algo assim, um dia desses. Ele pareceu desapontado com a queda abrupta na temperatura da conversa, e Thea adorou aquilo. Lgico. A qualquer hora. Mas, claro, antes de voc partir. Sim... "Nunca conheci ningum to genial e to imbecil ao mesmo tempo." Ela forou um sorriso. H um programa especial na tev hoje a que eu gostaria de assistir. Quer dizer que f de reality shows, hein? No isso. sobre... Thea fez uma pausa, para pronunciar bem o nome do homem: ...o dr. Langer. Thea sentou-se em um extremo do sof e ficou aborrecida quando Jimmy se jogou bem a seu lado. E se aborreceu por ter ficado aborrecida. "O que voc esperava? Casamento? Tenha pacincia! Apenas pulou em cima de Jimmy para tir-lo de seu sistema." ...meus professores ficaram espantadssimos com ele. Eu o encontrei apenas umas duas vezes, e me pareceu um sujeito bem simptico. O qu? Nossa! Voc saiu do ar de novo, Thea? No estale os dedos em meu rosto, a menos que voc queira levar um soco! Jimmy ergueu as mos, rendendo-se. Calma, gatinha selvagem! Acho que terei de falar mais alto, para ser ouvido acima das vozes dentro de sua cabea. algo assim Thea admitiu.

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"Pelo menos quando eu estou lidando com voc." S estava dizendo que quando cursei a faculdade, as pessoas ainda falavam nele. E Langer tem quase o dobro de sua idade. Quase o dobro de sua idade. Jimmy deu de ombros. Como se isso tivesse alguma relevncia. Amuada, Thea pegou o controle remoto e ligou a televiso. A est ele! Robert Langer explicava aos entrevistados que sua metodologia habitual era olhar o problema de cabea para baixo e de dentro para fora. Thea sentiu seu humor melhorar no mesmo instante. Suspirou. Ele to bonito! Como?! O homem est ficando careca, e parece uma mmia com essa iluminao. que to... inteligente! To incrivelmente versado! Nossa esses olhos castanhos profundos e penetrantes... Pensei que voc gostasse de olhos verdes. ...esse crnio grande e belo... Sem dvida que tem um cabeo. Pois . Isso mesmo! Por que ele tinha de se casar?! Voc sabe, o dr. Langer foi a razo por que me especializei em engenharia biomdica. Ao ouvir aquilo, Jimmy deu um pulo to grande que quase caiu do sof. Que maravilha! Poderia passar o resto da vida assistindo-o. Bem, esse especial dura uma hora e, pelo que posso notar, vai parecer uma eternidade. Thea esqueceu-se de Jimmy e focou a ateno total em todas as palavras pronunciadas pelo grande deus Langer. A hora passou voando e, quando os crditos finais apareceram na tela, ela desligou o aparelho, desapontada, Jimmy continuava sentado ao lado dela, mirando o teto. Ainda bem! Ele respirou fundo. Achei que nunca mais chegaria ao fim. Creio que minhas duas pernas esto com m circulao. Pensei que voc gostasse do dr. Langer. Mas no gosto de ver minha namorada salivando em cima dele. Namorada?! Ora, fique quieta! Jimmy cruzou os braos sobre o peito, amuado. Thea recostou-se nele e abriu os trs primeiros botes da camisa. Sem perda de tempo, deslizou os dedos para dentro e acariciou o mamilo chato. Sentiu-o prender a respirao por um momento, e ento seus braos relaxaram. Vamos para o quarto comigo?

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Isso um grande absurdo! S est querendo me usar porque ficou excitada com aquele especial. Diga que estou errado. Vamos para o quarto comigo? Ok. No vou descartar meu prmio de consolao.Jimmy se levantou com um movimento abrupto e ajudou-a a se erguer. Mas se voc me chamar de Robert, irei para casa no mesmo instante. Combinado. Quando Jimmy quis saber por que ela estava rindo, Thea se recusou a revelar. Obediente, Jimmy seguiu-a para o dormitrio.

Captulo XI
Ela era linda, quente, tinha um sabor entre doce e salgado e produzia os rudos mais deliciosos vindos do fundo da sua garganta enquanto ele a tocava com lngua, lbios e dedos. Jimmy sentiu as mos de Thea passeando por seus cabelos, segurando-o pelo pescoo, deslizando para baixo... "Oh, cus!" Ele recuou. Basta disse, abrupto. O... o qu? Com o peito ofegante, Thea o encarou. O que houve? Jimmy apanhou o preservativo da gaveta ao lado, abriu o envelope e colocou-o depressa. Por falar em deixar uma moa sozinha e abandonada... ela tentou provoc-lo, mas sua expresso era de pura preocupao. S no quis esperar mais. S isso. Jimmy agarrou-a, fez com que se virasse de costas, abriu suas pernas e mergulhou nela. O gemido de Thea foi quase to alto e profundo quando o dele prprio. Em seguida, ela contraiu os quadris, projetando-os para trs para encontr-lo, enquanto Jimmy mantinha as mos na parte externa de suas coxas dela, prendendo-a. Foi maravilhoso, como penetrar em um mundo de seda mida, foi... "Ela fugiu!" Sem dizer nada, Thea alongou os braos para o cho e engatinhou para longe dele com um movimento gil.

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O que aconteceu? perguntou ele, indignado. Thea olhava-o do cho. Voc s me penetra por trs. Nunca fizemos amor frente a frente. por causa de suas costas, no ? Voc no quer que eu veja as cicatrizes. Volte aqui, Thea. Agora mesmo. Obrigada, mas no. Saiba que um aproveitador, Jimmy. esplndido entre os lenis, mas no passa de um aproveitador. Ela ficou de p e se inclinou sobre ele, nua e fantstica. Na penumbra, sua pele parecia de mrmore, e Jimmy se sentiu diante de uma deusa enfurecida: Atena. Est me usando para conseguir seu Faskin e, assim que tiver o que quer, partir. E a dra. Thea bastante boa para fazer sexo, desde que no seja cara a cara. Porque proibido olharmos um nos olhos do outro! "Ela est certa." "Est errada!" Jimmy sentiu seu racional batalhar com o emocional; o emocional venceu. Voc fala tanta besteira! No tinha vida alguma antes de eu aparecer. Pus um pouco de tempero nas coisas, e sabe bem disso. Se eu quisesse tempero, bastaria ir ao supermercado. E, apesar do calor do momento, Jimmy teve de morder o lbio para no sorrir. No se gabe, sr. Consolador. Minha vida est em ordem. a sua que no est. Acha que se eu tocar uma dessas cicatrizes correrei o risco de me transformar em pedra? Que vou rejeit-lo? Que nunca mais deixarei que me acaricie outra vez? Cale a boca! Ns vamos terminar isso ou prefere ficar brincando de terapeutas amadores? J que, enfim, me deu o direito de optar sobre alguma coisa, acho que prefiro brincar de terapeuta amadora. Suas marcas no so impedimento para nada. Elas no importariam para mim nem que cobrissem todo seu rosto. Jimmy saiu da cama e segurou-a pelos ombros. Voc no sabe do que est falando! Franziu o cenho. E tora para nunca precisar descobrir. Com isso, empurrou-a para longe, mas no ousou toc-la de novo. Sua vontade era de dar uma surra em Thea, puxar seus cabelos e arranc-los e faz-la gritar e parar de dizer que rostos cheios de cicatrizes no eram nada de mais. Desesperado, ele saiu procura de sua cala, temendo feri-la antes que conseguisse sair dali. Mas Thea foi mais rpida e atirou o jeans no nariz dele com toda a fora. Voc sabe onde a sada! gritou, dando-lhe as costas e apoiando as duas mos nas costas dele. A criana interior que vivia dentro de Jimmy, o menino de dez anos que j habitara aquele corpo, berrou: "Ela est tocando minhas costas! No! Vai doer! Pare de me machucar! Ei! Agora resolveu empurr-la com fora!" Ainda bem que a porta do quarto estava aberta. Caso contrrio, Jimmy teria se machucado bastante. 32

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Amanh ser um dia divertido no trabalho disse ele, com raiva. Eu me demito! E Thea bateu a porta com toda a fora. Jimmy vestiu a cala e debateu consigo mesmo sobre a possibilidade de ir ou no atrs da camisa e das meias. Ainda bem que as chaves do carro continuavam no bolso. Quando ouviu um rudo surdo, imaginou Thea se atirando na cama. Soluos abafados escaparam para o corredor. Ele ficou escutando com o ouvido apoiado na porta por um bom tempo, mas no ousou entrar. Podia perder o controle sobre suas mos. J havia perdido sobre suas palavras. Assim, resolveu sair. Comeara a chover, o que era timo, porque Jimmy no teria de adivinhar se era a chuva ou outra coisa escorrendo por suas faces.

Captulo XII
Puxou-a para si e aninhou-a ao peito. Sua mo desceu e tocou um dos seios, testando com carinho o seu peso. Thea querida, eu te quis desde o momento em que pus os olhos em voc. Como dizia o rapaz daquele famoso comercial de televiso, "gostei tanto de voc que comprei a empresa." Ela suspirou, adorando que o dedo dele acariciasse seu mamilo, enrijecendo-o. mesmo? Pode acreditar. Jimmy se inclinou e roou os lbios nos dela. J teve alguma dvida? Com franqueza? Sim! Dra. Foster! O que foi? Eu no disse nada disse Jimmy, com um suspiro. Que tal brincarmos de fazer sexo o dia inteiro? Dra. Foster! Eu... adoraria. Mas acho que j fizemos isso. Veja como o sol est baixo.

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Ele beijou-lhe a tmpora e depois fez uma careta para ela. "Abra essa porta agora mesmo!" Thea engoliu em seco e sentou-se, ereta. O sol estava mesmo baixo. Algum que se parecia com Jssica batia forte na porta. Rainha do Gelo, se voc foi assassinada a dentro, eu vou chamar a polcia! Assim, melhor atender de uma vez! Thea saiu da cama, pegou o robe pendurado logo ao lado, en-fiou-o e correu pelo corredor. Assim que destrancou a fechadura e girou a maaneta, deparou com a expresso tensa de Jssica. Ah, graas a Deus! At que enfim! O que foi, Jess? Como assim "o que foi?"? Voc nunca faltou ao trabalho. Nunca! A equipe toda estava aflita, e me ofereci para vir v-la. Est doente? Doente de trabalhar afirmou, decidida, comeando a fechar a porta. Jssica enfiou o p no vo e abriu caminho com o ombro. Surpresa, Thea permitiulhe a entrada. Sabia que sua casa cheira a atum? Ele fez o jantar para mim. Ento, levou as mos aos olhos e chorou como uma criana, pela primeira vez desde... Bem, desde a noite passada. Nossa! Jssica, impressionada, empurrou a xcara de ch para mais perto de Thea. Desculpe-me incomod-la com meus problemas. No faz mal. Voc a melhor chefe que j tive. Quero v-la feliz. Sou a nica chefe que j teve, Jess. Mero detalhe. s que... que no sabia que voc chorava. E por causa daquele esquisito do dr. Scrye? Quem diria?! No acredito que fui to idiota. Cheguei mesmo a achar que Jimmy gostava de mim pelo que sou, e no pelo que poderia fazer por ele. Ou com ele acrescentou, amarga, pensando na soluo bucal que usara para dar-lhe mais prazer na cama. Thea, o dr. Scrye deve ter se descontrolado porque voc estava chegando perto demais. Tenho certeza de que ele a adora. No imagina o animal que foi no escritrio hoje, conosco. Thea a encarou. mesmo? Jssica ergueu os indicadores e beijou-os em cruz. Juro. Foi um idiota completo. Ele fez at Marshall chorar! Disse-lhe que no podia usar o terninho roxo, porque roxo era uma cor de outono! Thea bateu com o punho na mesa. Desgraado!

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E. De qualquer forma, estou feliz por v-la bem, diante das circunstncias. Pois h um boato... posso garantir que no verdade, mas a equipe me fez prometer que perguntaria e... Sim, eu me demiti. Sinto muito, mas no consigo trabalhar para aquele homem nem mais um dia. Nem mais um minuto. E voc nos avisar quando arrumar outro emprego? E se vai ter oramento para formar uma equipe? No precisam sair por minha causa, Jess. Logo, logo a Anodyne estar de novo no lucro. H muito trabalho a ser feito. Preferimos trabalhar com voc. como... Jssica desviou os olhos. Como se voc nos tornasse mais do que somos. Porque to inteligente que sobra crebro para todos ns. E o resultado que nos samos melhor. Que somos melhores. No fui muito inteligente ontem comentou, mas ficara satisfeita. Jssica estava enganada, lgico. Sua equipe tinha seis PhDs e trs mdicos entre eles, mas fora gentil da parte dela dizer o que disse. Na verdade, melhor eu resolver isso. Eu irei... No vir comigo, Jess. No preciso de escolta. Se bem que provvel que a segurana queira me acompanhar para fora. Bem, se tem certeza... Tenho. Obrigada por ter vindo me ver. Perdoe-me por ter tentado fechar a porta em seu p. Jssica deu risada. Tudo bem. Eu tenho dois. Thea encaixotara os arquivos que tinha direito de levar e limpara a mesa. Naquele momento, estava acabando de imprimir sua demisso formal e fantasiando sobre a possibilidade de grampe-la na testa de Jimmy. J passava das dez horas. Ela colocaria o envelope por baixo a porta dele e iria embora. E nunca, nunca mais pensaria na Anodyne, no Faskin ou em Jimmy Scrye outra vez. A porta do escritrio dele estava aberta, e havia uma luz escapando pelo corredor. Thea torceu para que Jimmy apenas tivesse se esquecido de apag-la. Como no ouviu voz alguma, foi se aproximando, insegura. Avistou Jimmy em p, ao lado de uma torre Eiffel feita de Legos, da altura de seu quadril, abraado a uma mulher. De costas, ela possua os mesmos cabelos avermelhados, emoldurando os ombros como as cores do pr do sol. Thea ficou aturdida ao dar-se conta de que aquela viso produziu o mesmo efeito de uma facada em suas costelas. Jimmy, que estava de olhos fechados, de repente abriu-os. Thea! Por Deus! Voc est bem? Quero dizer... eu... Ela sacudiu o pedao de papel na direo dele.

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Vim juntar minhas coisas. Aqui est meu pedido de demisso. Lamento por no ter podido lhe dar um aviso prvio. A mulher comeou a se virar, e Jimmy passou a falar mais rpido. Thea, por favor, no faa isso. Eu... a empresa precisa de voc. No conseguiremos terminar sem sua ajuda. Vocs a tero. A moa se desvencilhou dele e encarou Thea. Ao v-la, ela quase deixou cair a demisso. O lado esquerdo do rosto dela era impecvel... uma linda pele cor de creme, polvilhada por belas sardas e mas muito bem delineadas. Olhos verdes brilhantes. O lado direito, porm, era um desastre, coberto de cicatrizes de queimaduras. Ol cumprimentou-a. Sou Patrice, irm gmea de Jimmy. "Suas cicatrizes no so um problema..." Dra. Foster apresentou-se Thea. um prazer conhec-la. "Elas no importariam para mim nem que cobrissem todo seu rosto." Eu que o diga. Jimmy s fala em voc. Cus como pudera ser to cega? E de uma estupidez imperdovel. Obrigada. Thea lembrou-se do que a equipe lhe dissera no primeiro dia: Jimmy ficara rfo aos dezesseis anos por causa de um incndio domstico. Um mdico que comeara sua primeira empresa de biotecnologia aos vinte e dois anos. "Saltei sobre minha irm para proteg-la do fogo, e caram algumas telhas em chamas em cima de mim." Um homem marcado que se especializara e resgatar empresas de biotecnologia com problemas e recuper-las. Por qu? Por Patrice. Tudo por ela. No tinha nada a ver com as marcas dele. "Ah, eu sou uma idiota!" ...vim ver as descobertas de Jimmy dizia Patrice. Ele falou que voc ia ajudlo a me recuperar terminou, num tom muito bem-humorado. Bem... srta. Scrye. Dra. Scrye. Scrye-Drie. meu sobrenome desde que me casei. Mas... o que voc estava dizendo, Thea? Ah, sim... O Faskin muito promissor, mas no posso... quero dizer, no podemos us-lo para... bem... Arrumar meu rosto horrvel? Patrice Scrye-Drie deu risada. evidente que no. O Faskin s funcionar em queimaduras recentes, no ? . Talvez algum dia. Muito bem, isso j o bastante para mim. tudo o que sempre quis. Tenho um marido que me acha a coisa mais sensual que ele ja viu, mas meu emprego uma calamidade. Patrice diretora da ala de queimados do Hospital Chicago Generalexplicou-lhe Jimmy.Atende a pelo menos seis casos de queimaduras por dia.

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No por muito tempo Patrice afirmou. No se voc terminar o que comeou. Ela tornou a sorrir. O lado direito do seu rosto nem se mexeu, mas possua uma covinha na face esquerda. O efeito era surpreendentemente charmoso. Voc vai terminar, no vai? No deixe esse meu irmo muito idiota espant-la. Lamento tanto sobre a noite passada! Eu no pretendia trat-la como... No quero discutir esse assunto, Jimmy. Thea o viu se encolher e teve vontade de dizer que ela prpria havia sido muito insensvel. E justo por esse motivo no queria discutir o tema. Muito menos na frente de Patrice. Como se enganara! Como fora tola! Eu ficarei at o Faskin estar concludo. Pode levar seis semanas ou seis anos... no posso afirmar ao certo. Jimmy olhou-a parecendo muitssimo aliviado. Patrice bateu palmas. Isso timo! Muito obrigada, Thea! No me sentia mesmo vontade em deixar o projeto sem concluso... Eu adoraria ficar sem emprego, Thea. Prometa, agora! Prometo. Elas sorriram uma para a outra, como irms.

Captulo XIII
Vamos l. Rainha do Gelo. Vamos encerrar por hoje. Desista. Thea mantinha os olhos fixos em uma reao qumica que acontecia a sua frente. Ande! Voc tem de sair daqui. Faz quatro dias que no deixa o laboratrio. Humm... Vai acabar se matando por causa daquela ruiva esquisitona. "Ou por aquele ruivo esquisito?" Pode ser. Dra. Foster, por favor! At logo. Jssica desistiu. Era a ltima pessoa da equipe a partir.

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Quando Thea consultou o relgio, j passava da meia-noite. Seu estmago, que no parara de roncar, parecia ter desistido. timo. No tivera tempo para comer. Estava muito perto. Podia sentir. Havia sido do mesmo jeito com o Pace IC, anos de frustrao seguidos por um palpite inconsciente, terminando no sucesso total. Enquanto Thea chorava e soluava na cama, as peas haviam se juntado em sua cabea, e a resposta, que escapara dela por anos, se achava cada vez mais perto. Conseguiria fazer aquilo. Manteria sua promessa. Cumpriria a palavra dada a Jimmy. Ela... faria... Por que estava ficando to escuro? Por Deus, Thea! Ela sentiu algum sacudi-la. Depois, tapas suaves em seu rosto. Seus culos foram arrancados do rosto. Dedos firmes em seu pescoo checaram a pulsao. Um polegar abriu sua plpebra. Thea! Onde est aquela droga de telefone celular?! Voc o guarda numa tornozeleira, como um imbecil completo, lembra? disse ela, afastando a mo dele. Jimmy a examinava. Estava plido, e seus olhos verdes brilhavam como lmpadas. Em uma das mos, segurava com cuidado os culos dela, como se fossem um passarinho ferido. Tocou-lhe outra vez o pescoo, para verificar as batidas cardacas. So trs horas da manh, mulher. Se pretende se matar, no poder ajudar minha irm! J trabalhei mais tempo que isso, sem comer nem dormir, fique sabendo. Comer?! Pare de gritar e me ajude a me levantar! De jeito nenhum. Vou chamar uma ambulncia. Apenas me ajude a ficar de p, Jimmy. Voc mdico e saber muito bem que no preciso ir a um hospital. Alm disso, graas a todas essas substncias, eu poderia ter cncer terminal e eles no me aceitariam. Jimmy se sentou sobre os calcanhares e raciocinou um pouco. Prometa descansar. S um pouquinho. Certo. Vamos l. Ele a fez erguer-se. No seja to dramtico. Eu posso andar. Voc pesa uma tonelada! Nesse caso, ainda bem que no comi nada. Jimmy riu e quase a derrubou. Ento, firmou-a, saiu da biosegurana e conduziu-a para a sala de reunies. Ao ver o lugar, Thea achou graa. Do que ri, querida?

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Uma vez flagrei uma funcionria fazendo sexo aqui. Quero dizer, o casal tinha terminado, mas dava para ver o que tinham acabado de fazer. Na poca, achei uma estupidez impressionante. Eu no sabia que... O qu? Jimmy a colocou no sof, atrs da mesa. Deixe para l. No saia desse sof. A menos que queira que eu a ponha a nocaute. Ela bocejou. Ah, eu no ia querer uma coisa dessas... Thea recuou de costas e ento ouviu-o se afastar correndo para seu escritrio, alguns metros adiante. Jimmy voltou um minuto depois. Beba ordenou, entregando-lhe uma latinha de refrigerante. Thea colocou a lata gelada contra a face. Isso far a taxa de acar em seu sangue subir. Ela engoliu o refrigerante em vrios goles ruidosos. Em seguida, recostou-se, suspirando. J estou melhor. Voc fica to sexy quando est inconsciente... Cale-se, Jimmy. No estou falando com voc. Corou, constrangida. E nem voc devia estar falando comigo. Esquea. Ele se sentou, de pernas cruzadas, ao lado dela. Voc no teria como saber. Eu deveria ter lhe dito. que uma coisa muito particular... Eu entendo. De corao. Acredite-me. No, se havia algum no mundo a quem eu deveria ter falado essa pessoa era voc. Mas so velhos hbitos, sabe como ... No deveria t-lo julgado daquela forma. E eu no deveria ter me comportado como um sociopata enfurecido. Bem, ns socamos bastante o peito um do outro, no foi? Deixe meu peito fora disso. Ele deu risada, inclinou-se e beijou-a nos lbios. Agora, durma. E Thea dormiu. Muito tempo depois, Thea abriu os olhos. As persianas estavam abertas e, pela posio do sol, ela constatou que era quase meio-dia. Nossa! O que foi? O que foi? Jimmy sentou-se a seu lado no sof e piscou, confuso. Seus cabelos estavam assanhados em todas as direes e havia marcas de carpete na face esquerda. Voc est bem? O que houve? Quer que eu chame uma... Desculpe-me. Sorrindo, ela tocou-lhe o rosto, acariciando o padro xadrez. que eu me surpreendi. Pensei que tivesse dormido uns poucos minutos, mas j se passaram umas boas nove horas. Alm disso, d para jogar jogo da velha em voc.

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Sempre soube que era uma dorminhoca, mocinha. Dormiu mesmo no cho a noite inteira? Sim. Jimmy passou os dedos pelos cabelos, o que s serviu para assanh-los ainda mais... mas na direo oposta. Voc era minha paciente. Ah, e voc passa a noite com todos seus pacientes? S com os que me deixam louco. Fique aqui. Como um bom cozinho murmurou, ao v-lo sair. Thea no obedeceu, porm. Levantou-se, testou as pernas com cuidado e ficou satisfeita ao ver que elas aguentaram seu peso. Foi at o toalete da sala de reunies, sacudiu a cabeleira, desesperada com o prprio reflexo, e quando Jimmy voltou encontroua sentada outra vez no mesmo lugar. Quer Cebolitos, Doritos ou Cheetos para o desjejum? Voc tem algo que no termine com "itos"? Sim, batatas fritas. E amendoins. Thea fez uma careta. Batatas fritas, por favor. S um pouquinho. Jimmy abriu o pacote e colocou um punhado na mo dela. Eu pedi uma sopa e alguns sanduches na lanchonete. Vo traz-los logo. Eu prefiro a morte. E evidente que voc no come na lanchonete desde que eu assumi. A comida est muito melhor, fique sabendo. Jimmy tinha razo. O sanduche de Thea veio com maionese de manjerico. A sopa de tomate estava perfeita, e tinha gosto de vero. Ela forou-se a comer devagar. No adiantaria nada devolver tudo depois. Jimmy recolheu o lixo, e Thea recostou-se com um suspiro. Ah, isso foi timo! Onde esto todos? No ouvi nem um rudo do corredor. Hoje domingo. S estamos ns aqui, querida. Venha. Vou lev-la para casa; De jeito nenhum! Ergueu-se. Sentia-se muito melhor. Preciso voltar ao trabalho. "De jeito nenhum" digo eu. Thea, voc vai chegar l. Sei que vai. A empresa toda sabe! No que esteja havendo presso. Se no prometer descansar e s voltar a trabalhar na tera-feira, vou demiti-la. No seja tolo! Estou falando srio. Voc no pode me demitir. Sua irm depende disso. Espere e ver, minha linda. Jimmy cruzou a sala at ela e segurou-lhe as mos entre as suas. Isso no vale sua sade. Jimmy, no est entendendo. Deixe-me trabalhar! implorou. Estou to perto! Eu sei que...

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Ele a beijou. Thea sabia que deveria tentar concluir a argumentao, mas a presso dos lbios dele nos seus era, por si s, um argumento bastante persuasivo. Assim, envolveu o pescoo dele e mordiscou de leve seu lbio inferior. Senti sua falta... Como pde me chamar de linda? provocou-o. Voc cego? Estou um traste! Linda, sim. E... bem, vou lev-la para casa. Qual o problema? Nada. Quero dizer, estou ficando excitado demais neste momento e... Mesmo? Mas voc no est em condies de... Se no vai me deixar trabalhar...Thea enfiou a mo dentro da cala dele e sentiu o desejo pulsante de Jimmy por ela. ... melhor permitir que eu brinque de mdico, doutor. Ele cerrou as plpebras e a apertou com tanta fora que Thea gemeu. Olhe... voc... no devia fazer isso. Na verdade, quero dizer que no pare. Thea abriu-lhe o zper, colocou a mo para trs e apertou a ndega de Jimmy. Que delcia. A carne era firme e quente. Voc est em tima forma, rapazinho. Apesar de consumir uma quantidade absurda de porcarias e de eu nunca t-lo visto se exercitando. Jimmy estreitou os olhos. lgico que j viu. Ah, seu pervertido... Muito bem. De repente, empurrou-a para o sof. Mas voc vai ter de me deixar fazer todo o servio. Mas assim no tem graa. Estou falando srio, Thea. Voc transmitiria mais seriedade se no estivesse tentando se livrar do seu jeans o mais rpido possvel. Quando terminarmos, pretendo estrangul-la! Quando terminarmos, voc no ter foras para isso. Thea se ergueu e engatinhou para baixo da mesa de reunies. Aqui chamou-o, batendo no carpete. Quero fazer aqui. Alm disso, devo desculpas a Rene Jardin. Quem? Jimmy foi para perto dela. Deixe para l. Despiram-se, ansiosos, e uma vez que Jimmy se sentou muito depressa, acabou batendo a cabea no tampo da mesa. Aquilo fez Thea rir muito, de forma que ela mal percebeu sua saia sair voando por sobre o ombro dele.

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No momento seguinte, Jimmy enfiou a cabea entre suas pernas e massageou-a, estimulou-a e provocou-a com os dedos e a lngua at deix-la ofegante. O que acha de ter filhos? perguntou ele, com a voz abafada. O qu? Crianas. Pirralhos. Tampinhas. Diabinhos. Obrigada pela traduo. Jimmy tocou a curva do seio de Thea, que estremeceu. Sempre achei que faria inseminao artificial. Duas vezes. Sei. E que tal o mtodo tradicional? Humm... Seria timo. Thea se imaginou grvida de um filho dele, de cabelos vermelhos, com os olhos dela e a irreverncia do pai. Excelente. Ento, concordamos nesse ponto. O que acha de se casar? Ele se inclinou para baixo e, num gesto delicado e firme, penetrou-a com um dedo. Ela estava pronta. Mais do que pronta. Thea ergueu os joelhos e abriu-se para ele. Ao v-la, Jimmy deixou escapar um rudo gutural de prazer. Depende... disse ela, ofegante, movendo-se contra a mo dele. ...de quem eu pedisse. Jimmy se apoiou sobre os cotovelos e tirou os cabelos dela do rosto. E se pedisse a mim? Thea esticou a mo e tocou-o com intimidade. Nesse caso, eu adoraria me casar. Ento, pea. Agora? Bem, estou prestes a possu-la. Se nos casssemos, eu faria de voc uma mulher honesta. Ergueu-lhe as pernas e penetrou-a com uma lentido desesperadora. Zonza, Thea cruzou os tornozelos na nuca dele. Pea Jimmy sussurrou no ouvido dela. Isso uma loucura! Ele a penetrou com mais fora, prolongando os movimentos. Thea, gemendo, projetou os quadris para Jimmy, encontrando-o, movimento a movimento. Pea. Voc... quer... se casar... comigo? Quero. Ele diminuiu o ritmo e baixou os olhos para ver-se entrando nela incontveis vezes. Mesmo assim, uma loucura. Ns s nos conhecemos h trs semanas. Trs semanas e dois dias corrigiu-a, parando um pouco de se mexer. Ah, agora voc est sendo maldoso! Quero dizer isso enquanto ainda consigo raciocinar. Homens! Suspirando, Thea meneou a cabea. 42

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E para mim no importa quanto tempo faz, querida. Preocupo-me com voc. Eu te amo. Amei desde o momento em que a vi nas reportagens sobre o Pace IC. Voc me viu? No consegui tirar os olhos de sua imagem. Havia algo em seu rosto... Parecia orgulhosa, mas um pouco assustada com tantos microfones ao seu redor. claro que as cmeras no lhe fazem justia, porque, ao vivo, voc ... Meu Deus! Jimmy continuava se movimentando dentro dela, o que era uma distrao deliciosa. Thea gemia, mas ele no parou. Essa ... uma coisa adorvel de se ouvir. Pois quando eu o conheci, no o suportei. Ele riu baixinho. E por que acha que comprei esta empresa? O... o qu?! A Anodyne. Resolvi compr-la porque... queria que voc terminasse o Faskin, mas tambm para conhec-la. Eu a desejei desde meu primeiro dia aqui. Oh, no! O que foi? No possvel! O qu? Eu a estou machucando? Qual o problema? Estou sonhando! Isso tudo um sonho, o melhor que j tive. Agora, voc vai se transformar em Jssica a qualquer momento. Ele apertou-lhe o mamilo. Ela gritou, naquela mistura de deleite e dor. Satisfeita? Bem... isso doeu um pouquinho. Talvez no seja um sonho. Espero que no! Mas ns temos de conversar. Voc sonhava comigo e da eu me transformava em Jssica? Apenas cale-se e faa amor comigo antes que eu acorde. Jimmy se inclinara para beij-la e riu, dentro da boca de Thea. Sim, madame. Perfeitamente. Seu desejo uma ordem. Jimmy, voc to... ah! Ele arremeteu, e Thea enfiou os calcanhares nas costas dele, forando-o ainda mais para dentro. Ao mesmo tempo, agarrou-o pelos ombros, trazendo-o para si. Abrace-me, querida. Quero sentir o mximo que puder de voc. Thea o abraou, tendo cada centmetro dele a se mover ao penetr-la, satisfazendoos a ambos. Estava perdida naqueles olhos cor de esmeralda, quando o clmax sacudiu seu corpo como um raio. Cus! Algum j lhe disse que quando voc atinge o auge todos os seus msculos se contraem? Ela achou graa. No. Creio que ningum nunca reparou. At porque meu vibrador no de muita conversa.

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Ora, ora! Pois eu digo que ele est condenado a uma aposentadoria precoce. Jimmy fechou os olhos e ento estremeceu, sacudido por vrios espasmos. Eu te amo... Tambm amo voc, Jimmy, mas continuo achando isso uma loucura. Pergunte se eu me importo. Ela o cutucou nas costelas, de leve. timo. Jimmy a cutucou de volta. E as coisas degeneraram rpido para a primeira batalha de ccegas da vida adulta de Thea.

Eplogo
Revista People Edio das Pessoas Mais Bonitas do Mundo, 25 de maro. Extica, estonteante e com o porte de uma rainha, a dra. Thea Foster Scrye muito mais que apenas um rosto bonito. Thea, candidata ao Prmio Nobel de Medicina, devolveu a esperana a incontveis vtimas de queimaduras ao desenvolver o Faskin, um avano incrvel em pele artificial. "Ela um gnio ", diz, entusiasmada, a dra. Patrice Scrye-Drie, antiga diretora da unidade de queimados do Hospital Chicago General. "Thea extinguiu o meu emprego. Nossa famlia inteira louca por ela. Era tudo de que meu irmo precisava. Vocs conversaram com eles? Viram minha sobrinha? Tem sete meses e j est falando! Eu tenho fotos. Tenho muitas fotos!" Scrye-Drie, cunhada de Thea Scrye, credita a seu irmo os esforos para a concluso do Faskin. Jekell no tinha o menor interesse no assunto. Mas Jimmy recuperou o projeto e deu a Thea a estrutura necessria." O dr. Jimmy Scrye, empresrio famoso por salvar empresas de biotecnologia com problemas, devolve todos os crditos esposa, que, por sua vez, aceita-os com um sorriso. curioso como a famlia Scrye frtil em produzir mdicos brilhantes. Em um grupo familiar extenso formado por mais de trinta membros, apenas dois no esto na rea mdica. Apesar de ter vindo para o bem, o Faskin surgiu como resultado de uma tragdia. Os gmeos Scrye perderam os pais em um incndio domstico quando ainda eram crianas e, desde ento, tm buscado sadas para o trauma dos queimados. Ambos ficaram feridos no incndio que matou seus pais. Quando perguntado sobre sua esposa, o dr. Jimmy, como em insiste em ser chamado, respondeu: "Ela uma deusa. Escreva ai: com D maisculo!" A dra. Thea Scrye, que vem sendo assediadssima pela mdia por causa de sua descoberta revolucionria, no quis falar muito com a revista People: "Vocs tm uma edio de Mais Bonitos? Jura ? Eu pensei que meu marido estivesse brincando. Que coisa estranha... Vo a um hospital. Doem sangue".

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FIM

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