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ARTIGO

A determinao da idade das rochas


Celso Dal R Carneiro
Departamento de Geocincias Aplicadas ao Ensino Instituto de Geocincias UNICAMP

cedrec@ige.unicamp.br

Ana Maria Pimentel Mizusaki ana.mizusaki@ufrgs.br

Departamento de Paleontologia e Estratigrafia Instituto de Geocincias Univ. Federal do Rio Grande do Sul

Fernando Flvio Marques de Almeida ffma@uol.com.br

Escola Politcnica (aposentado) Universidade de So Paulo

RESUMO Em pouco mais de 200 anos, a idade da Terra admitida pela cincia passou de alguns milhares para cerca de 4,56 bilhes de anos. Muitas analogias so empregadas para facilitar a compreenso dos conceitos de tempo profundo ou abismo do tempo mas, no obstante, essas idias permanecem de difcil assimilao, pois as escalas e relaes envolvidas so incomuns e freqentemente complexas. A profunda inflexo no pensamento, e at mesmo na perspectiva humana, sobre a idade da Terra, decorre do amadurecimento da Geologia como cincia. Mtodos especficos so necessrios para determinao de idades de rochas e sua aplicao mais direta: o estudo do tempo geolgico. Os mtodos estratigrficos, paleontolgicos e geocronolgicos so empregados muitas vezes de forma integrada, para garantir resultados confiveis; constituem parte essencial do conceito moderno de Geocincias ou de Cincias da Terra. conveniente fazer um estudo dos princpios tericos e das principais - e acaloradas - polmicas envolvidas, para se compreender de que modo o conhecimento acumulado a partir desses princpios e mtodos tornou o planeta to antigo; so idias que afetaram profundamente a viso atual sobre a durao e permanncia da espcie humana na Terra. ABSTRACT Within the last two centuries there was a complete change on the concealed age of the Earth by specialists: it changed from some thousands to nearly 4,6 billion years. The study of geological time requires an integrated application of specific methods for the determination of rock ages: the stratigraphical, paleontological and geochronological methods. In order to get best results under different situations, the methods are often combined; this interdependence belongs to the foundations of the study of Earths past. Analogies are often applied to help explaining the ideas of deep time or abyss of time, but these are probably among the most complex concepts to be understood by people in general, for the complex relationships to be stablished and the unusual scales involved. The evolution of Geology as a science followed such inflexion on the way of thinking on the age of the Earth. Within the modern concept of both Geosciences or Earth Sciences, a knowledge on the heated discussions linked to the subject is needed to understand the way the principles and methods turned out the planet aged.
TERR DIDATICA 1(1):6-35, 2005

* Este documento deve ser referido como segue: Carneiro, C.D.R.; Mizusaki, A.M.P Almeida, F.F.M. de. .; 2005. A determinao da idade das rochas. Terr Didatica, 1(1):6-35. <http:// www.ige.unicamp.br/ terraedidatica/>

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Carneiro, C.D.R, Mizusaki, A.M.P., Almeida, F.F.M.

O nmero de anos em que ns, seres humanos, temos observado o nascer do Sol no nada, virtualmente nada, na histria de nosso planeta. WEINER, Jonathan. 1988. p. 14.

1. Introduo
Hoje aceita-se com naturalidade que a Terra tenha cerca de 4,6 bilhes de anos (ver How old is it? National Geographic. set. 2001, Carneiro & Almeida 1989, Mizusaki et al. 2000). Com certa facilidade, a histria da natureza dividida em perodos com dezenas de milhes de anos cada um (Gradstein et al. 2004); assim procedendo, podemos estender ao passado, cada vez mais, a origem da vida e do homem. Damos pouca ateno, entretanto, ao significado histrico e cultural dessas informaes e, muitas vezes, menosprezamos que boa parte da humanidade desconhea ou refute essas idias, tidas como inacreditveis. De fato, dependemos de metforas, na maior parte das vezes, para transmitir o significado e tentar compreender por aproximao a idia de tempo profundo (Gould 1987).

a. Escalas relativas e absolutas


Estamos acostumados a medir o tempo nas nossas atividades dirias; dizemos que uma pessoa pontual quando cumpre seus compromissos com certa preciso, ou seja, respeita uma escala de tempo medida em dias, horas, minutos e segundos. Neste exemplo de escala absoluta de tempo, todos os demais acontecimentos podem ser mais ou menos amarrados. Mudar as convenes de tempo aparentemente simples, mas exige planejamento: a definio dos horrios de vero, por exemplo, deve ser meticulosamente organizada, pois afeta uma infinidade de atividades humanas que acontecem ao mesmo tempo. Existem ainda as escalas relativas, que permitem seqenciar os acontecimentos em uma dada ordem, admitida como a mais lgica. Isso tambm obedece a certos procedimentos muito bem definidos. Quando afirmamos, por exemplo, que a maior parte das bacias petrolferas brasileiras hoje conhecidas formou-se depois da separao dos continentes, no estamos dizendo quando, mas apenas em que ordem um fenmeno veio depois do outro. A medida do tempo requer, alm de diferentes
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escalas, diversos graus de preciso. Se, para o astrnomo, por exemplo, a ordem de grandeza das relaes de idade varia entre milhes e bilhes de anos, para o bilogo, que trata de eventos na vida de seres vivos, os intervalos relativos podem ser muito menores, da ordem de anos, meses ou dias. Fsicos nucleares estudam processos e reaes que ocorrem em intervalos pequenos, da ordem de 10-9 segundo. Em cada caso precisamos encontrar diferentes relgios, cuja sensibilidade seja compatvel com o evento que se pretende medir. Um fenmeno geolgico como a eroso afeta continuamente grandes pores da crosta terrestre, mas ao longo de uma vida humana difcil notar mudana significativa no relevo de uma regio. Depois de um episdio de chuvas, por exemplo, percebemos que as guas de um rio tornam-se avermelhadas, devido ao material argiloso que foi retirado de reas altas prximas. Contudo, o processo to lento que milhares de anos so necessrios para que sejam retirados poucos centmetros da camada superficial de um continente. Na moderna Geologia aplicam-se os dois tipos de escalas (absoluta e relativa), dentro das mais variadas ordens de grandeza, com a finalidade de reconstruir a histria do planeta. Isso permite compreender o funcionamento da Terra nos dias de hoje e realizar previses. No estudo dos fenmenos do passado, o raciocnio indutivo e as analogias so essenciais, mas dependemos das pistas registradas nas rochas, analisadas por meio dos mtodos geolgicos de estudo do tempo: os estratigrficos, paleontolgicos e geocronolgicos.

b. A polmica sobre o tempo


Na segunda metade do sculo XVIII, poca em que James Hutton, considerado o pai da Geologia, comeara a estudar rochas da regio de Edimburgo, na Esccia, onde vivia, acreditava-se que a Terra teria sido formada por influncia divina, h no mais que 7000 anos. Em 1654, o arcebispo irlands James Ussher utilizara complexa combinao de dados para obter a idade da Terra. A partir da cronologia bblica, dados histricos e estudos astronmicos, ele determinou a Criao do mundo e suas criaturas no sagrado ano 4004 AC, tendo John Lightfoot, diretor do St. Catherines College, de Cambridge, Inglaterra, refinado ainda mais a datao do arcebispo, precisando que a Criao se deu exatamente s 9 horas da manh do dia 26 de

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outubro daquele ano, data que foi impressa em vrias edies da Bblia. Por outro lado, no sculo XVIII, o pensador francs Buffon1 impressionouse com suas prprias concluses: os eventos ocorridos no planeta sugeriam eras de dezenas de milhares de anos, ao que denominou de abismo do tempo. A idade da Terra estender-se-ia, segundo ele, por cerca de 75 mil anos (Gohau 1991). Para explicar as repentinas extines em massas de seres vivos, admitia-se que eventos catastrficos teriam ocorrido no passado da Terra. A teoria levou o nome de catastrofismo, sendo impregnada de dogmas religiosos. Sua refutao deve-se, entre outros, ao consistente trabalho de Sir Charles Lyell (1795-1875), para quem o relevo terrestre seria explicvel pela atuao de foras contnuas, mas culminou na obra-prima de Charles Darwin oriA gem das espcies, que desprezara tanto o catastrofismo, como os inmeros atos espontneos de criao de seres vivos. Darwin baseava-se em variadas - e numerosas - observaes, deixando clara a influncia de Lyell. Se o passado pode ser explicado pelos mecanismos que hoje atuam, necessariamente um longo tempo deveria estar envolvido na evoluo. O mecanismo da seleo natural que fornecera enfrentou a dificuldade de ser dualista, ao tratar da evoluo e da seleo em si mesmas. Na seleo natural no h um selecionador ativo; o processo se faz a posteriori e a natureza que faz a seleo. Se no contasse com explicaes de como a evoluo ocorre, contudo, a teoria seria mera especulao e as idias criacionistas seriam, ao menos, to boas quanto elas. Em meados do sculo XIX j haviam sido feitas inmeras estimativas sobre a idade da Terra, utilizando-se vrios modelos. Alguns mtodos eram demasiadamente precrios, como as medies baseadas em sedimentos: se fssem medidos o volume dos sedimentos existentes e as taxas de eroso ou de sedimentao responsveis por eles, poderia ser calculada a idade do sedimento mais antigo. Uma alternativa seria a medio de estratos sedimentares: assumindo-se que rochas com bandamento rtmico tivessem se formado por alternncia de condies climticas (vero e inverno, por exemplo), bastaria contar o nmero de estratos em um local com padro repetitivo, para saber o nmero de anos envolvidos na deposio. As duas alternativas eram frgeis, porque jamais as taxas de eroso (ou de sedimentao) podem ser consideradas constantes: perodos de eroso rpida, na histria geolgica,
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podem se alternar com longos intervalos de eroso lenta. O mtodo da contagem , alm disso, aplicvel a intervalos muito pequenos de tempo. Na Sucia, por exemplo, a contagem de camadas alternadas sucessivas de uma rocha chamada varvito, de origem glacial, permitiu calcular que o gelo recuou do sul daquele pas h 13.500 anos, tendo deixado o norte da Sucia h 8.700 anos (Bradshaw 1973).

2. A determinao da idade da Terra


William Thompson (1824-1907), homenageado com o ttulo de Lorde Kelvin, admitira que a Terra viria sofrendo resfriamento contnuo desde um estado quente e fluido. Utilizara a idia de Joseph Fourier sobre conduo do calor; este determinara, ponto-a-ponto, em um slido, em qualquer instante, tanto a temperatura, como a taxa de variao desta. Sadi Carnot, estudando a mquina a vapor, demonstrara que calor e trabalho poderiam ser convertidos um no outro. Thompson considerou, ainda, que uma parte do calor no est disponvel para gerar trabalho nessas mquinas. Da mesma forma que na mquina a vapor, a fuga de energia trmica da Terra irrecupervel e constante, como se observa em minas e poos profundos: quanto mais fundo se escava, maior a temperatura; o calor fluiria do interior para fora do planeta. Faltava, porm, a demonstrao (um clculo) de que a energia dissipada pudesse causar esgotamento dos sistemas naturais. Partindo da suposio de que a Terra fazia parte do Sol e originalmente tinha a mesma temperatura que este, seria vivel calcular a idade da Terra com alguma exatido. Em 1846 ele comunicou os resultados, mesmo reconhecendo pontos fracos na abordagem: o tempo requerido para a Terra atingir as temperaturas do presente seria cerca de 100 milhes de anos, uma estimativa dentro de dois extremos: o tempo mnimo seria 20 Ma2 e o mximo 400 Ma. O limite de histria da Terra em 100 Ma era estreito demais para que a seleo natural realizasse todo seu trabalho. Este obstculo central teoria da evoluo, alis, havia sido bem compreendido por Darwin: na 6a edio de origem das espcies A
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Filsofo da poca das Luzes (Iluminismo) Utilizam-se as siglas Ma (mega-age) para milhes de anos e Ga (giga-age) para bilhes de anos

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(1872, apud Hellman 1999), admite ser um dos problemas mais srios do modelo: S posso dizer, primeiramente, que no sabemos qual a taxa, medida em anos, em que as espcies se modificam e, segundo, que muitos filsofos no esto dispostos a admitir que saibamos o suficiente sobre a constituio do universo para especular com segurana sobre sua durao passada. Muitos cientistas aceitaram os clculos de Thompson e ele passou a apoiar os verdadeiros gelogos: pretendia ajud-los a tornar cientficas suas teorias, afastando aspectos inexatos ou dependentes de hipteses. A teoria de Darwin seria incompleta, sem provas que refutassem a gerao espontnea: a vida s procederia da vida. Em campo oposto reuniram-se outros cientistas (como Thomas Henry Huxley) que defendiam que, mesmo existindo inmeros indcios de gerao espontnea, as condies fsico-qumicas do passado geolgico no seriam mais reproduzidas no presente. Thompson explicara a origem da vida pelos meteoritos, que seriam portadores de sementes. Eles teriam encontrado condies favorveis na Terra para iniciar a vida. Os rumos do debate mudaram graas a trs descobertas inesperadas para os cientistas da poca: a descoberta do elemento rdio por Madame Curie, a descoberta, pelo marido de Mme. Curie, de que o rdio irradia constantemente calor e a terceira, por Lord Rayleigh, de que o rdio est largamente distribudo atravs de todas as rochas (Holmes 1923, p. 19). Fra descoberta uma imensa fonte de calor: a radioatividade; isso revelou, no incio do sculo XX, que gelogos e bilogos estavam corretos. Um discpulo de Kelvin, Ernest Rutherford, foi decisivo no avano dos clculos sobre a idade da Terra.

silicatadas. Os condros so reunidos por incluses refratrias ricas em Ca, Al e Ti, contidos numa matriz. Os condritos so amostras do material que serviu formao do Sol e seus planetas e asterides. Suas incluses refratrias constituem os mais velhos objetos do Sistema Solar. Dataes pelo Mtodo urnio-chumbo permitiram conhecer com preciso a idade dessas incluses refratrias: 4.5663 Ma (Zanda 1996). Admite-se que a Terra como um corpo fundido formou-se durante os 120 Ma seguintes. Desconhece-se a idade de consolidao de sua crosta, mas dataes recentes de rochas da Austrlia e norte do Canad indicam que j estava formada h uns 3.900 Ma. Assim, permanece indefinida a idade do incio do Arqueano. Admite-se que logo aps a consolidao da crosta, quando j se realizavam processos em sua superfcie ligados presena de gua, surgiu a vida. Sinais dela acham-se presentes na natureza de cristais de apatita contidos em rochas metassedimentares datadas recentemente em 3,85 Ga, em ilha da costa noroeste de Groenlndia (Stephen Moyzsis, cit. in Svitl 1998). Surgiu provavelmente como resultado de fenmenos qumicos, pelo que tambm poder existir em outros planetas de caractersticas comparveis s da Terra.

b. Os principais mtodos geolgicos de estudo do tempo


(...) um mundo sem vestgio de um incio nem perspectiva de um fim. James Hutton Antes de chegar aos sofisticados mtodos de datao de rochas e estudo da idade da Terra, convm lembrar que uma das pedras fundamentais erigidas por Hutton para entender as dimenses do tempo geolgico foi o reconhecimento de princpios3 das investigaes para se determinar idades de rochas e das seqncias das quais elas fazem parte. Os principais mtodos de estudo da moderna Geologia, abordados a seguir, so os estratigrficos, os paleontolgicos e, finalmente, os geocronolgicos. Assim, comearemos o estudo pelos mtodos estratigrficos.
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a. A idade da crosta terrestre


Com o advento da geocronologia e os progressos no conhecimento do Sistema Solar tornou-se possvel conhecer com preciso a idade da Terra. O Sistema Solar, que inclui o Sol e sua corte de planetas, asterides e cometas que o orbitam, formou-se a partir de acrees de gases e poeiras contidos na nuvem solar. Os meteoritos so objetos provenientes do Sistema Solar que caem na superfcie da Terra. So de vrios tipos, entre eles os chamados condritos, que possuem incluses cristalinas esfricas, os condros, formadas a partir de gotculas
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Princpio consiste em um ponto de partida; uma referncia, de certo modo inquestionvel, sem a qual no se pode avanar, em Cincia, com qualquer segurana.

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3. Mtodos estratigrficos
Uma atividade freqente do gelogo dividir os tipos de rocha de uma dada regio gneas, metamrficas ou sedimentares segundo diferentes unidades, que devem ser discretas, reconhecveis pelos atributos particulares e, ao mesmo tempo, suficientemente espessas e extensas para serem representadas em um mapa geolgico. As unidades mapeveis so denominadas formaes e distinguemse entre si por meio da composio, cor, textura, idade relativa e outras propriedades. Para realizar esse estudo, preciso aplicar alguns princpios da Estratigrafia a cincia que estuda os estratos sedimentares, incluindo minerais e fsseis presentes, sua ordenao cronolgica, distribuio geogrfica e ambientes de sedimentao (Rohn 2000). Os princpios permitem ordenar as rochas estratificadas no tempo, a partir do estudo de suas relaes laterais e verticais em uma dada rea (Eicher & McAlester 1980). Trs deles foram estabelecidos ainda em 1669 por Nicolas Steno, no estudo da geologia do oeste da Itlia: o princpio da horizontalidade original, a lei da superposio e o princpio da continuidade lateral original. O quarto princpio foi definido em 1795 por James Hutton, gelogo que pela primeira vez diagnosticou na Esccia a importncia do estudo dos vrios tipos de contatos entre as unidades de rochas. Trata-se do princpio das relaes de interseco. Para facilitar, tomemos o enunciado original de cada um, analisando-se em separado a importncia, limitaes envolvidas e relaes implcitas no conceito.

a. Lei da superposio
Em uma seqncia de estratos indeformados, cada camada mais jovem que aquelas abaixo dela e mais antiga do que aquelas situadas acima. Embora alguns autores refiram-se a essa formulao como um princpio, a idia de superposio ganhou status de lei. Leis cientficas constituem afirmaes rigorosas sobre a maneira regular pela qual um fenmeno natural ocorre, sob dadas condies. A lei foi reconhecida pelo pioneiro Nicolas Steno (no antes de 1669, como indicado por Tarbuck & Lutgens 1996); aplica-se a camadas de origem sedimentar e at mesmo a derrames de lava e camadas de cinza provenientes de erupes vulcnicas. Uma redao equivalente poderia ser: dadas duas camadas, a que estivesse originalmente
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abaixo de outra a mais antiga. Esta , segundo Read & Watson (1968) a reafirmao da primeira lei [da superposio] postulada por William Smith (1769-1839). Tal como o exemplo de uma parede de tijolos, os andares de um edifcio ou as camadas de um bolo, a idade de uma seqncia de multicamadas pode ser estabelecida considerando-se que a camada basal a mais antiga, pois formou-se primeiro; a ltima, evidentemente, a mais jovem. Embora simples, este conceito de todos o mais importante, pois a histria geolgica de uma regio qualquer interpretada de acordo com a ordem de deposio (ver Press & Siever 1986, p. 2830) das sucesses ou seqncias sedimentares (Fig. 1). Muitas vezes, porm, no simples determinar qual a posio de topo de uma camada, ou seja, no se sabe se ela est em posio normal ou invertida. Neste caso, recorre-se ao estudo das estruturas sedimentares, ou seja, feies que possam esclarecer a posio do estrato durante a deposio. Algumas estruturas sedimentares so ambgas, ou seja, no indicam topo e base e, portanto, so inteis para essa tarefa. Uma seqncia deposicional formada por estratos concordantes, relacionados entre si pela origem comum e delimitados, na base e no topo, por discordncias ou descontinuidades na sucesso sedimentar. As discordncias representam hiatos temporais expressivos durante os quais no houve deposio de camadas ou, se ocorreu sedimentao durante certo intervalo de tempo, esse registro foi perdido devido eroso (hiatos deposicionais ou erosionais). O termo descontinuidade pertence a uma ordem de grandeza menor do que discordncia (Popp 1987). O registro sedimentar formado por episdios de sedimentao, alternados com perodos de no-deposio; a sucesso desses fenmenos

Figura 1 Camadas sedimentares horizontais do Grupo Itarar na regio de Itu (SP)

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Figura 2 Estratificao sedimentar em turbiditos de sedimentos do Grupo Itarar, contendo finas camadas e discretas descontinuidades, que formam planos horizontais ou inclinados. As estruturas so indicativas de topo e base; mesmo local da foto anterior, Itu (SP)

registrado pelas camadas de sedimentos que constituem a estratificao (Fig. 2). A natureza episdica do registro sedimentar consiste, basicamente, em uma sucesso finita de camadas separadas por descontinuidades, cuja durao no tempo pequena quando comparada ao tempo envolvido na formao de uma discordncia, por exemplo.

c. Princpio da continuidade lateral original


Seqncias estratigrficas idnticas expostas em lados opostos de um vale devem ser interpretadas como restos de camadas que j foram contnuas na rea na qual o vale foi aberto. Steno reconhecera que muitas formaes atualmente interrompidas por vales ou cadeias de montanhas eram contnuas, antes que as feies mais jovens se implantassem. Uma camada sedimentar forma-se, na poca de sua deposio, como uma lmina contnua que terminaria apenas ao se afinar at o desaparecimento, ou pela mudana gradual para uma camada de composio diferente ou ainda pelo encontro de uma parede ou barreira, como a linha de costa, que confinasse a rea deposicional (Press & Siever 1986, p. 28). Embora aparentemente simples, o raciocnio envolve notvel discernimento, mesmo admitindo-se que a maioria das formaes geolgicas extensa e espalha-se em todas as direes ao longo de grandes reas da crosta terrestre. Os limites destas podem ser bruscos ou graduais, dependendo de suas relaes com as unidades dispostas ao lado, acima ou abaixo. Tais relaes foram construdas quando a bacia sedimentar em que as camadas se depositaram esteve em processo de subsidncia4 , durante intervalos de tempo incalculveis, h muito tempo atrs. O princpio traz implcito que a dinmica da natureza pode alternar, na mesma parte da crosta terrestre, condies de subsidncia (quando os sedimentos so depositados e aprisionados) com condies de soerguimento, quando rochas
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b. Princpio da horizontalidade original


As formaes sedimentares so depositadas originalmente na posio horizontal. Qualquer mergulho que elas apresentem resultado de subseqente dobramento ou basculamento. A acumulao de sedimentos ocorre na maioria das vezes em uma disposio planar ou muito prxima da horizontalidade. Assim, este princpio constitui a base de qualquer interpretao regional em ambientes de rochas estratificadas. Mesmo que algumas estruturas encontradas em camadas sedimentares sejam desde o incio dispostas em camadas inclinadas, como as marcas de onda em areias de praia, algumas frentes de deposio de areia em dunas ou barras de rio, seus limites mais gerais so dados por superfcies que se mantiveram horizontais durante a sedimentao. H excees, no entanto, como inmeras lminas sedimentares (ver Fig. 2), alguns depsitos inclinados em encostas montanhosas, camadas depositadas nos flancos de grandes dunas (ver Almeida & Carneiro 1998) e certos depsitos marinhos, como em bordas de grandes recifes submarinos. Nesses casos, a inclinao original da camada no deve ser assumida como zero ou prxima de zero, mas interpretada com algum cuidado.
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Subsidncia o fenmeno de afundamento gradual de uma parte da crosta terrestre

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Morros testemunhos de eroso - A

Princpio das relaes de interseo - B


Vulco 1 Vulco 2 Lava B

Lava A

Figura 3 (a e b) Aplicao prtica dos Princpios da Estratigrafia: a) Princpios da Continuidade Lateral e da Superposio: testemunhos de eroso da paisagem rochosa do deserto do Arizona. As camadas foram depositadas em estgios sucessivos, da base para o topo, umas sobre as outras; b) Princpios da Superposio e das Relaes de Interseco: uma seqncia de camadas sofreu a intruso de magma que levou formao do conduto que originou o vulco 1 e a lava A. O conduto foi posteriormente cortado por uma falha inversa. Mais tarde, novo conduto corta o anterior, tendo originado o vulco 2 e a lava B. Uma falha normal a ltima estrutura observada, pois corta as demais.

anteriormente formadas so erodidas e podem desaparecer, ou ficarem representadas somente pelos chamados testemunhos5 (Fig. 3a).

d. Princpio das relaes de interseco


Qualquer rocha que foi cortada por um corpo intrusivo gneo ou por uma falha mais antiga que o corpo gneo ou falha. As relaes de interseco, de certo modo, fazem parte do senso comum. Em diferentes situaes
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Testemunhos so restos de camadas ou massas de rocha, isolados geograficamente na paisagem.

reconhece-se a idia de cronologia; em outras, ela permanece implcita, mas no necessariamente as pessoas percebem com clareza o(s) mecanismo(s) envolvido(s) no fenmeno considerado. Observando-se, por exemplo, uma casa sendo construda, vemos que h uma sucesso de etapas, desde a definio dos limites do lote, a terraplenagem, as fundaes, as paredes, o telhado, a pintura e assim por diante. Em uma sucesso de camadas cortadas por falhas ou por um veio, por exemplo, a ordem de aparecimento das estruturas pode ser determinada se reconhecermos qual feio corta outra. A mais jovem delas ser a que atravessa todas as demais (Fig. 3b).
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4. Mtodos paleontolgicos
O estabelecimento da ordem de sucesso das camadas fossilferas da Gr-Bretanha foi sobretudo obtido pelos trabalhos de William Smith (17691839), que foi levado a concluir que cada camada continha fsseis peculiares e que estes se sucediam na mesma ordem, pelo que formaes muito afastadas de outras podiam ser consideradas como praticamente contemporneas desde que contivessem grupos semelhantes de fsseis os chamados fsseis-ndices. De tal modo, foi pioneiro no reconhecimento dos fsseis para determinar a idade relativa das rochas estratificadas.

a. Lei da Sucesso Biolgica


O estabelecimento de uma coluna padro do tempo geolgico qual possam ser correlacionadas as camadas fossilferas baseia-se na Lei da Sucesso Biolgica, que pode ser assim enunciada: Os organismos sucederam-se no tempo, dos mais simples aos mais complexos, e uma determinada espcie ou grupo de organismos, aps sobreviver durante tempo mais ou menos prolongado, desapareceu do planeta para no mais ressurgir. Para exemplific-la indicamos o caso do importante grupo de crustceos denominados trilobitas, que surgiram em princpios do tempo chamado Paleozico e desapareceram no seu final. Tanto mais precisa ser a correlao das camadas quanto mais curto o tempo em que viveram seus organismos e maior a disperso geogrfica que apresentaram no planeta. Nesse sentido, so particularmente importantes para correlaes os animais marinhos, como as espcies de trilobitas, graptlitos, amonitas, foraminferos etc. Podem existir dificuldades em se saber com exatido o momento e local em que determinada espcie ou grupo de organismos surgiu, para mais tarde se extinguir no planeta, devido ao diacronismo que esses fatos apresentam em bacias diferentes. Entretanto, os progressos da paleontologia permitiram estabelecer a escala da evoluo da vida e verificar que sua histria no foi uniforme mas existiram momentos geolgicos em que alta porcentagem de seres ento viventes foram extintos. Houve outras ocasies, durante as quais determinados grupos surgiram rapidamente, ou tiveram seu desenvolvimento explosivamente incrementado. Diversos fatores, nem todos ainda bem conhecidos, responderam por essas irregularidades, tais
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como variaes de clima, relevo, composio da atmosfera (sobretudo aumento do oxignio, vapor de gua e bixido de carbono), transgresses e regresses marinhas devidas a glaciaes ou causas tectnicas, modificaes da temperatura e salinidade do mar, vulcanismo, extenso dos continentes e oceanos, impacto de corpos celestes etc. Entre as causas de ordem astronmica incluem-se o espordico aumento de radiao solar emitindo raiosX, raios ultravioleta e partculas tais como prtons; radiaes provenientes da exploso de supernovas da Via Lctea e ainda a passagem peridica do Sistema Solar por certas zonas da galxia, o que poderia explicar a ciclicidade das extines reconhecida por alguns pesquisadores, citados por Albritton Jr. (1989). Embora no haja consenso entre os cientistas sobre as causas dessas descontinuidades, as ocasies de evoluo explosiva de grupos de organismos e as de sua extino em massa existem e, juntamente com o surgimento de grupos de animais e vegetais, assinalam momentos importantes na evoluo da vida. Essas descontinuidades permitem estabelecer divises na escala do tempo geolgico.

b. Escala do tempo geolgico


A escala do tempo geolgico foi estabelecida com base na sucesso biolgica (Quadro 1). Os nomes das maiores divises, chamadas Eons, referemse ao carter geral da vida em cada uma. Com a introduo das dataes pelos mtodos geocronolgicos foi possvel estabelecer limites numricos entre elas (Fig. 4). O Eon mais antigo chamou-se Arqueozico (do grego, vida antiga) e modernamente Arqueano, compreendendo o intervalo de tempo entre 2.500 Ma e pelo menos 3.900 Ma, quando se sabe que j existia uma crosta na Terra. O Eon seguinte, denominado Proterozico (do grego, vida primitiva) corresponde ao tempo entre 2.500 e 570 Ma. Segue-se a ele o Eon Fanerozico (vida visvel). As rochas arqueanas so geralmente muito deformadas e metamorfizadas, sendo destitudas de fsseis de valor cronolgico. Indcios de vida no planeta, representados por compostos orgnicos e raros microfsseis globulares, filamentosos e bastonetes, possivelmente originados de bactrias, ocorrem em rochas datadas de at 3,85 Ga. O maior problema de identificao e estudo desses materiais a falta de partes duras, existentes em organismos mais novos, que so mais fceis de se preservar. Estromatlitos so estruturas concntricas

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Quadro 1 A Histria da Terra, de acordo com o registro fossilfero

A Histria da Terra contada pelos fsseis


Os dados paleontolgicos separam a histria da Terra em eon Arqueano, que comea com a solidificao da crosta, h mais de 3 bilhes e 900 milhes de anos e termina h 2 bilhes e 500 milhes de anos. O eon seguinte, o Proterozico, vai de 2,5 Ga a 570 Ma. Os fsseis que registram a existncia da vida no planeta mostram que ela evoluiu pouco durante os primeiros bilhes de anos, por muito tempo as formas de vida no passaram de seres unicelulares. Veja os principais perodos dessa histria: l Pr-Cambriano Os registros fsseis indicam o aparecimento de formas pluricelulares somente h cerca de 700 Ma, no final do perodo Proterozico: no sul da Austrlia, em um local chamado Ediacara, foram encontrados registros de uma fauna de animais multicelulares marinhos, que, depois, foram descobertos tambm em outras regies. Eram organismos moles, que parecem ter sofrido extino em massa ainda antes do final do Proterozico. l Cambriano H 570 Ma, ocorreu a exploso cambriana, assim chamada porque os registros fsseis indicam que houve uma grande diversificao das formas vivas. Alm de animais de corpo mole, surgiram, na vida marinha, novos seres com o corpo protegido por carapaas duras, alguns com pernas e outros apndices. l Ordoviciano Aparecem os primeiros vertebrados, ancestrais dos peixes atuais. l Siluriano Aparecem as primeiras plantas terrestres e, junto com elas, os primeiros artrpodes terrestres l Devoniano Os insetos voadores mais antigos conhecidos so desse perodo, assim como os verdadeiros peixes (com mandbulas). No Devoniano Superior, os anfbios ocuparam a Terra. Carbonfero Nesse perodo, predominaram grandes florestas, que deram origem s reservas de carvo mineral. Surgem os rpteis. Permiano Durante a era Paleozica, aconteceram vrias extines em massa. A maior delas aconteceu no fim do Permiano, assinalando o limite entre as eras Paleozica e Mesozica. Calcula-se que cerca de 80% das espcies animais ento existentes desapareceram em alguns milhes de anos. Trisico6 Os vertebrados continuaram a evoluir, diferenciando-se em rpteis e mamferos. Jurssico No Mesozico, a Era dos Rpteis, esses animais ganharam grande importncia. Durante o Jurssico, surgiu a primeira ave, originada dos dinossauros. Surgiram tambm as primeiras plantas com flores. Cretceo O fim do Cretceo marcado por uma grande extino, que fez desaparecer quase a metade das espcies viventes. Dos rpteis s restaram crocodilos, lagartos, tartarugas e cobras, mas os dinossauros e outros rpteis de grande porte, como os ictiossauros e os pterossauros, desapareceram. Discute-se o que causou essa extino: a hiptese mais aceita a queda de um meteoro (asteride ou cometa) com cerca de 10 km de dimetro. Tercirio Domnio dos mamferos. Animais pequenos no princpio, eles se desenvolveram aps a extino dos grandes rpteis. Evoluo dos primatas e diversificao dos insetos e peixes. Quaternrio Os vertebrados evoluem rapidamente. Aparece o homem moderno.

colunares, resultantes da acreo de detritos capturados e aglutinados por colnias de bactrias e algas cianofcias, existindo em rochas de at 3.600 Ma, tambm atestando ser esse valor um mnimo para a existncia da vida na Terra. Representam a mais antiga comunidade de vida conhecida. Proliferaram no Proterozico, sendo sobretudo abun14

dantes no fim desse Eon. Embora sejam s vezes teis para correlaes entre continentes, so fsseis de valor cronolgico muito reduzido.
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Almeida & Carneiro (2004) adotam para a base do ertema Mesozico o termo Trisico, que significa tridico, composto por trs, triplo, salientando que a palavra Trissico, tambm usual, sofre bvia influncia de Jurssico e do Ingls Triassic.

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Os fsseis e indcios de compostos orgnicos correspondentes a cerca de trs quartos da existncia da vida no planeta mostram que ela ento evoluiu muito lentamente, pelo que no fornece elementos para o estabelecimento de limites biolgicos para divises do chamado Pr-Cambriano, que rene esses dois Eons. De tal modo as subdivises do Pr-Cambriano so feitas com base em eventos tectnicos de maior grandeza, como o aparecimento de grandes blocos rgidos da crosta (crtons) e a evoluo de faixas de dobramentos. Apesar da lenta evoluo da vida pr-cambriana, ela assistiu ao aparecimento dos organismos microscpicos unicelulares (protozorios) e, mais tarde, h uns 3 Ga, ao dos multicelulares (metazorios), que evoluram para formas mais complexas, assim como ao advento da reproduo sexuada h uns 2 Ga. H cerca de 700 Ma, portanto j prximo do final do Proterozico, um acontecimento biolgico importante ficou assinalado pelo aparecimento da primeira fauna de metazorios, animais multicelulares certamente marinhos, encontrados em Ediacara no sul da Austrlia (Gaessner 1984) e tambm em outros continentes. Eram animais moles, aparentemente no vinculados a phyla fanerozicos. Tal fauna sofreu extino em massa antes do trmino do Proterozico, sucedendo-se, aps algumas dezenas de milhes de anos, a exploso cambriana quando, a par de animais de corpo mole embora complexo, surgiram os primeiros metazorios providos de carapaas, pernas e outros apndices duros, passveis de fossilizao. Uma evoluo explosiva da vida animal, toda ela marinha, levou, nessa ocasio, ao aparecimento dos phyla de quase todos os metazorios modernos. Esse evento um marco importante na escala do tempo geolgico baseada na evoluo da vida, assinalando o incio do Eon Fanerozico. De acordo com a evoluo da vida os Eons so divididos em Eras, estas em Perodos, que por sua vez se dividem em pocas, que ainda admitem subdivises menores determinadas por gneros e espcies fsseis caractersticos e dataes radiomtricas. Na correspondncia com a coluna estratigrfica os perodos equivalem aos sistemas e as pocas s sries. A figura 4 indica as divises maiores da escala do tempo geolgico, sua idade em anos e relaes com as etapas maiores da evoluo da vida. Uma dzia de extines em massa da vida animal manifestou-se durante o Fanerozico. A maior
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delas teve lugar no Permiano Superior a terminal, assinalando o limite entre as Eras Paleozica e Mesozica. Estima-se que entre 10 a 15 milhes de anos finais do perodo cerca de 83% dos gneros de invertebrados marinhos desapareceram (Sepkoski Jr. 1986). Tambm se extinguiram mais de 80% das famlias de rpteis, trs quartas partes das de anfbios (Olson 1982, Sepkoski Jr. 1982) e 30% dos insetos, mas a vida vegetal foi pouco perturbada. Nessa ocasio quase desapareceram os amonides, crinides e corais, muito se reduziram os peixes e extinguiram-se os trilobitas. A extino permiana foi a primeira a afetar de modo significativo a vida terrestre, pois nas anteriores a maioria da vida era marinha. No Permiano os continentes haviam se reunido num supercontinente que se denominou Pangea (em portugus, adota-se Pangia); vrios autores consideram esse fator como a principal causa da grande extino. Outros quatro episdios expressivos de extines se deram no Ordoviciano Superior quando 57% dos gneros marinhos desapareceram; no Devoniano Superior, com grande perda de famlias de invertebrados marinhos e de peixes; no Trisico Superior, com o desaparecimentos de rpteis e anfbios primitivos e de 75% das espcies de invertebrados marinhos. A ltima grande extino se deu no Cretceo terminal. Foi a segunda em grandeza, tendo-se realizado h 65,5 Ma, no limite entre o Cretceo e o Tercirio (conhecido como limite KT). Causou o desaparecimento de 47% dos gneros animais, incluindo os rpteis voadores e marinhos e muitos dos terrestres, como os dinossauros. Extinguiram-se cerca de 15% das famlias de animais marinhos, inclusive as amonitas (Sepkoski Jr. 1982). Nos dez milhes de anos finais do Cretceo pelo menos 30 gneros de dinossauros habitavam o planeta, vrios dos quais viveram at o limite KT, porm nenhum parece ter sobrevivido grande extino. Dos rpteis s restaram crocodilos, lagartos, tartarugas e cobras. Os primeiros vegetais terrestres so representados por esporos provenientes de plantas desconhecidas, datados do Ordoviciano Inferior. Na poca mais nova do perodo Siluriano os escorpies foram os primeiros animais a adotarem a respirao area. Os insetos voadores mais antigos surgiram no Devoniano. Os primeiros vertebrados, representados por peixes cobertos por couraas e sem maxilar (ostracodermos) so do perodo Ordoviciano. Os verdadeiros peixes, ainda com

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esqueleto interno pouco ou no ossificado, so do Devoniano Inferior. No Devoniano Superior os vertebrados ganharam a terra com o aparecimento dos anfbios, que originaram os rpteis no Carbonfero Superior. Nos tempos mais novos deste perodo desenvolveram-se as florestas de Cryptogamas Vasculares e Gymnospermas formadoras

dos carves que deram o nome ao sistema. No Trisico Superior e incio do Jurssico comeou a se partir o supercontinente Pangia, fragmentao que se acentuou no decorrer do Jurssico e Cretceo. A grande extenso de plataformas continentais dela decorrente e as transgresses marinhas favoreceram a diversificao dos invertebrados

Unidades de tempo
Eon Era Perodo
Quaternrio 1,8

Ma

poca
Holoceno Pleistoceno Plioceno Mioceno Oligoceno Eoceno Paleoceno "Idade dos Rpteis" "Idade dos Anfbios"

Desenvolvimento de plantas e animais


Desenvolvimento do Homem "Idade dos Mamferos"

Cenozico

Tercirio

Fanerozico

Mesozico

Cretceo Jurssico Trisico Permiano Carbonfero Devoniano Siluriano Ordoviciano Cambriano

65,5 145,5 199,6 245 299 359 416 443 488 542

Extino dos dinossauros e muitas outras espcies Primeiras plantas com flores Primeiros pssaros Dinossauros dominantes Extino de trilobitas e muitos animais marinhos Primeiros rpteis Grandes pntanos de carvo Anfbios abundantes Primeiros insetos fsseis Primeiras plantas terrestres Primeiros peixes Trilobitas Primeiros organismos com conchas Primeira fauna de metazorios grandes

Paleozico

"Idade dos Invertebrados"

Proterozico

Pr-Cambriano

2500 4030 4566

Primeiros organismos multicelulares Primeiros organismos unicelulares Idade mnima da crosta Origem do Sistema Solar

Figura 4 Escala do Tempo Geolgico, com indicao de alguns eventos importantes na evoluo da vida (modif. de Tarbuck & Lutgens 1996 e Gradstein et al. 2004)

Arqueano

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de guas rasas. Os vertebrados passaram a evoluir, diferenciando-se nos continentes separados. Os rpteis tornaram-se importantes, com o aparecimento dos crocodilianos, dinossauros terrestres, plesiossauros e ictiossauros marinhos e pterossauros voadores. Surgiram os mamferos no fim do Trisico, originados dos rpteis, mas sua evoluo foi lenta at o fim do Cretceo. De acordo com recente identificao de penas no dorso de um pequeno rptil do Trisico Superior, Longisquama insignis, feita por paleontlogos americanos e russos, ele foi um ancestral das aves, que at agora tem-se considerado provirem dos rpteis dinossauros. Durante o Jurssico continuaram e evoluir as faunas vindas do perodo anterior, acrescidas de aves primitivas, como o clebre Archaeopteryx. Os rpteis ganharam grande importncia e juntamente com os do Cretceo justificam reconhecer-se o Mesozico como a Era dos Rpteis. A vegetao, constituda sobretudo de conferas e cicadceas como no Trisico, viu surgirem as Angiospermas, as primeiras plantas com flores. No Cretceo a flora e a fauna vindas do perodo anterior continuaram sua evoluo sem grandes transformaes. Os rpteis terrestres, marinhos e voadores atingiram seu apogeu. Na flora cretcea destaca-se o papel crescente das Angiospermas em relao s Gimnospermas. O mais antigo fssil conhecido das Angiospermas pertence ao Hauteriviano e o Cenomaniano abundante em fsseis desses vegetais. Em 1760 o italiano Arduino, numa tentativa de dividir os estratos, props sua classificao em Primitivos, Primrios, Secundrios e Tercirios. Os trs primeiros termos caram em desuso, mas permaneceu o Tercirio, tendo Lyell denominado PsTercirios os estratos que incluam os produtos da grande glaciao e restos humanos, que posteriormente viriam a fazer parte do perodo Quaternrio. As camadas correspondentes Era Cenozica (Fig. 4, Quadro 1) foram divididas primeiramente por Lyell em seus Princpios de Geologia (18301833), em trs sries, com as designaes de Eoceno (que significa aurora do recente) cujas camadas continham somente 3 a 4% das conchas modernas; Mioceno (menos recente), com cerca de 18% de conchas recentes e Plioceno (mais recente) com mais de 40% de conchas recentes em sua fauna. Em 1854 a parte superior do Eoceno foi separada com a denominao de Oligoceno (pouco recente). Em 1839 Lyell chamou as camadas contendo
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70% de espcies de conchas recentes de Pleistoceno (o mais recente), que mais tarde foram unidas ao Recente (Holoceno), para constituir as duas sries do sistema Quaternrio. Paleoceno foi introduzido mais recentemente na coluna estratigrfica, para incluir algumas camadas que antes eram supostas pertencerem ao final do Cretceo.

c. Causas das extines em massa


A partir da dcada de 80 vem sendo dada crescente ateno possibilidade de a extino em massa no limite KT ter sido causada pelo impacto, possivelmente no oceano, de um asteride ou cometa. Pesquisadores da Universidade da Califrnia encontraram em Gubbio, na Itlia, uma fina camada de argila, antiga de 65 milhes de anos, particularmente rica no elemento qumico irdio, que cerca de 10.000 vezes mais abundante em meteoritos rochosos que nos materiais crustais. Essa camada acha-se na passagem de camadas que contm fsseis de dinossauros para outras acima, que no os possuem e pertencem ao Paleoceno Inferior. Alvarez et al. (1980) propuseram que o planeta foi atingido nessa ocasio por um asteride com cerca de 10 km de dimetro, ou cometa (Hs 1980). Numerosos cientistas concordam hoje que um grande objeto chocou-se com o planeta por ocasio da extino dos dinossauros. Cerca de uma centena de anomalias de irdio so hoje conhecidas nesse limite. Admitindo-se que o blido casse no oceano abriria uma cratera com cerca de 200 km de dimetro, afastaria a atmosfera em seu trajeto e formaria uma bola de fogo de alguns milhares de quilmetros, que ventos de centenas de quilmetros por hora espalhariam, queimando a vegetao e matando os animais terrestres. As guas ocenicas seriam revolvidas, provocando turbilhes que levariam guas da superfcie ao fundo e deste elevariam guas frias pobres em oxignio, com efeitos catastrficos para a vida. Tsunamis gigantes varreriam as costas em todo o mundo. A poeira escureceria a atmosfera durante meses, causando uma noite que inibiria a fotossntese. Produzir-se-ia chuva cida, e a camada de oznio, afetada, permitiria a penetrao da intensa radiao ultravioleta solar mortfera. fcil imaginar os efeitos dessa catstrofe para a vida, tal como na instigante simulao do fenmeno na abertura do filme Armageddon. Mas existem

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crateras que podem ter resultado de to violento impacto? Arthur (1993) cita como candidatas a estrutura Manson em Iowa, USA, e a cratera de Chiksulub na pennsula de Yucatn no sul do Mxico, ambas com tectitos e idade no limite K T. Outras duas parecem existir no norte do Canad e na antiga Unio Sovitica, mas h que se lembrar que o blido teria mais chances de cair no oceano, que cobre rea mais extensa do que a dos continentes, com a possibilidade de desaparecer a cratera devido a fenmenos de subduco das placas tectnicas. A catstrofe do final do Cretceo, embora extremamente severa, foi precedida de outras. A que aconteceu no final do Permiano foi provavelmente a mais devastadora de todas (Erwin 1996): cerca de 90% de todas as espcies marinhas, assim como dois teros das famlias de rpteis e anfbios, desapareceram durante os ltimos milhes de anos do Permiano. No decorrer do Tercirio, a vegetao das terras emersas passou aos poucos a adquirir seus aspectos modernos, com as Angiospermas ocupando o lugar das Gimnospermas mesozicas. Mudanas climticas alteraram a distribuio geogrfica das florestas. No mundo animal os invertebrados desde cedo atingiram o estado atual de sua evoluo. Destacaram-se os foraminferos, lamelibrnquios e gasterpodos, por sua abundncia e diversidade. A evoluo dos insetos acompanhou a grande diversificao da flora. O nmero de famlias de peixes e de aves teve grande aumento logo aps o Cretceo. Com a destruio de quase toda a fauna reptiliana no intervalo K-T, os mamferos, at ento animais pequenos e pouco diferenciados, apresentaram um desenvolvimento explosivo desde o incio do Tercirio, ocupando o espao deixado pelos rpteis nos continentes, no mar e no ar, justificando considerar-se o Cenozico como a Era dos Mamferos, tal como o Mesozico o foi dos Rpteis. Incluram, como estes, grandes animais marinhos e continentais, alm de pequenos voadores. No final do Tercirio os primatas evoluram para um animal inteligente que, no Quaternrio, com seu alto poder para matar e conscientemente destruir o ambiente, tardiamente dotado da fala, tornou-se o principal causador de nova e crescente extino em massa, que vem se processando desde o Pleistoceno: o Homem. Modernos autores consideram o Homem, ademais, como importante agente geolgico no planeta (Nir 1983, Hooke 2000, van Loon 2001).
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5. Mtodos geocronolgicos
O termo Geocronologia foi utilizado pela primeira vez em 1893 por Williams para reunir as diferentes formas de investigao da escala de tempo em anos aplicveis no s evoluo da Terra mas tambm evoluo de todas as formas de vida. Para essas determinaes torna-se necessrio um relgio geolgico, ou seja, o conhecimento de um processo irreversvel que seja governado pelo tempo, a uma taxa conhecida. A descoberta da radioatividade permitiu o nascimento da Geocronologia, pela datao radiomtrica7 . Na Geologia, o nico processo que ocorre a uma taxa estatisticamente previsvel e estvel8 a desintegrao radioativa.

a. A descoberta da radioatividade
A radioatividade foi detectada pela primeira vez h aproximadamente 100 anos atrs, com o uso de meios mecnicos. Tudo se associa a uma srie de circunstncias favorveis que envolveram experimentos com sais de urnio. Parece que tudo comeou com o vidreiro alemo Heinrich Geissler que se dedicou a construir vasos de presso contendo eletrodos de metais que poderiam ser utilizados para estudar a transmisso de cargas eltricas atravs do vcuo. As experincias mostraram em 1855 a existncia dos raios catdicos, somente explicados em 1897 por J. J. Thomson. Este considerou os raios como fluxos de eltrons, ou seja, partculas negativamente carregadas. O passo levou ao conhecimento da estrutura interna dos tomos e, conseqentemente, trouxe um prmio Nobel de Fsica para Thomson. O conhecimento dos raios catdicos possibilitou ainda, de forma indireta, a descoberta da radioatividade. Becquerel, em 1880, ao expor cristais de sulfato duplo de urnio luz ultravioleta obteve luminescncia9 ; na poca, os fsicos verificaram que a propriedade era visvel durante a passagem dos raios catdicos das paredes de vidro dos tubos. O fenmeno foi confirmado por Rontgen,
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Datao radiomtrica a medida da quantidade de tempo passado por meio de anlises de minerais e rochas. Radioatividade o processo de desintegrao espontnea de alguns tipos de tomos que ocorrem na natureza. Verifica-se em laboratrio que a taxa mdia da desintegrao radioativa espontnea no afetada nem por aquecimento, resfriamento ou mesmo trocas referentes a presso e estado qumico. Luminescncia a propriedade que certos materiais apresentam de emitir luz visvel em resposta excitao por outra fonte de energia.

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que provocou luminescncia em um papel coberto de platicianeto de brio em 1895. A luminescncia continuava, porm, enquanto o tubo de raios catdicos estivesse energizado. Aparentemente ele emitia uma radiao misteriosa que podia penetrar e ser impressa em papel preto os famosos raios-X de Rontgen. Becquerel, motivado pela descoberta, retomara seus estudos anteriores com os sais de urnio. Para verificar se estes eram responsveis pela emisso de raios-X, recobriu uma chapa fotogrfica com papel preto e colocou alguns cristais de sulfato de urnio em cima deste, expondo o pacote luz solar. Os cristais emitiram uma radiao invisvel que atravessou o papel preto e foi registrada na chapa fotogrfica. A experincia, embora simples, mostrou que os sais de urnio e eventualmente at mesmo minerais de urnio poderiam emitir radiao contnua mesmo quando no expostos luz solar. A descoberta animou grande nmero de pesquisadores jovens como o casal Marie e Pierre Curie. Esta devotou-se procura sistemtica de outros elementos e compostos semelhantes aos utilizados por Becquerel e que emitissem radiao similar, tendo descoberto que minerais de U e Th, conforme Becquerel j suspeitava, tambm emitem radiao, mais ativa que a dos sais destes elementos. Ao pesquisar com o minrio da mina de Joachimsthal (Tchecoslovquia), o casal Curie conseguiu provar a idia e descobriu dois novos elementos com propriedades semelhantes: Polnio (Po) e Rdio (Ra). O fenmeno recebeu o nome de radioatividade pelas emisses observadas a partir do Ra e rendeu o prmio Nobel de Fsica de 1903 para o casal. O efeito da descoberta na Geologia foi profundo, pois facilitava uma nova linha de pesquisa, visando medir a radioatividade das rochas. A radioatividade gera calor nas rochas, pois processo exotrmico, e tambm um meio eficaz de medida da idade de minerais e rochas. A possibilidade foi percebida tanto por Rutherford como Boltwood, j em 1905. O primeiro props que se estimasse a idade da srie de minerais de U a partir da quantidade de He neles acumulada; aplicara este mtodo em inmeros minerais de U e obtivera um valor aproximado de 500 Ma. Boltwood publicou a seguir os resultados das primeiras determinaes de idade de trs amostras de uraninita com base nas suas relaes U/Pb. Os valores, entre 410 e 535 Ma, considerados razoveis, so hoje concordantes com as idades obtidas por tcnicas mais modernas.
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Joly (1908) reconheceu que certos halos observados em algumas amostras de rochas ao microscpio eram causados por minerais radioativos. Ele tambm mediu as concentraes de Th e Ra nos diferentes tipos de rochas e em 1909 publicou o livro intitulado Radioatividade e Geologia no qual sumariava suas concluses. Destacava-se a idia de que a radioatividade forneceria a energia requerida para a construo das montanhas. A radiao ionizante descoberta pelos Curie levou Rutherford, que j havia estudado a ionizao dos gases pelos raios-X, a efetuar um estudo desta natureza, porm com a radiao emitida pelo Ra. Pouco tempo depois ele mostrara que a radiao era originada a partir das substncias radioativas e consistia de trs componentes denominados alfa (a), beta (b) e gama (g). O componente alfa, na realidade, um ncleo do gs nobre Hlio (He). O beta foi identificado como sendo eltrons. Somente o raio gama mostrou ser uma radiao eletromagntica semelhante aos raios-X de Rontgen. A teoria da desintegrao radioativa formulada por Rutherford e o qumico Soddy diz que os tomos dos elementos radioativos se desintegram espontaneamente formando tomos de outros elementos e emitindo partculas alfa e beta. A desintegrao radioativa evento estatstico, pois no se pode prever nem a identidade de um tomo particular que ir se desintegrar nem o momento exato em que o evento ocorrer. No entanto, a intensidade de radiao proporcional ao nmero de tomos radioativos presentes. Os pesquisadores sugeriram ainda que a estrutura do tomo era formada por um ncleo (prtons) rodeado por uma coroa eletrnica, formada por eltrons. Soddy, em outro grupo de trabalho, reconheceu as sries do U e do Th, verificando que ambos possuam diferentes taxas de desintegrao. As novas formas resultantes dessas desintegraes foram identificadas como elementos qumicos, cuja caracterstica principal a presena de tomos de Th, porm com pesos atmicos distintos. As diferentes amostras de Th existiriam na mesma posio do Th original na Tabela Peridica e constituiriam istopos (em grego: mesmo lugar). Vrios pesquisadores dedicaram-se a procurar e caracterizar os istopos. Aps o trmino da Primeira Guerra Mundial, um deles, Aston, tentou construir equipamentos que confirmassem e caracterizassem os istopos: os espectrmetros de massa. Recebeu o prmio Nobel em 1922 pela descoberta de 212 dos 287 istopos de ocorrncia natural.

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b. A revoluo no uso dos relgios geolgicos


enorme ampulheta, que mede a destruio das A rochas na terra e a sua formao no fundo do mar, trabalha ininterruptamente. Arthur Holmes (1923, p. 11) Para estudar os problemas ligados idade da Terra, Arthur Holmes comeou medindo a composio isotpica do chumbo, na mesma poca do aprimoramento dos espectrmetros, e evoluiu para novos mtodos de datao utilizando o Th e o U presentes no chumbo. O livro The Age of the Earth, publicado por Holmes em 1923, mostra a importncia da radioatividade no entendimento dos processos geolgicos, alm de propor a primeira escala do tempo geolgico baseada em mtodos radiomtricos. A datao radiomtrica permitiu tratar numericamente o tempo. difcil avaliar seu impacto nos conceitos geolgicos devido quantificao; no somente se aprimorou o conceito sobre a idade total da Terra, mas tambm foi possvel datar amostras de rochas da Lua e fragmentos de meteoritos, revelando-se idades similares entre eles. A datao isotpica tambm abriu possibilidade para se determinar com rigor quantitativo as taxas dos processos atuantes no passado geolgico. Finalmente, a Geocronologia permitiu estudar intervalos de tempo afossilferos e subdividi-los.
Ncleo radioativo

Decaimento alfa

Partcula alfa

perde 2 cargas e 2 unidades de massa


Decaimento beta

Carga + 2 Massa 4

Ncleo radioativo
ganha 1 carga
Captura de eltrons

Partcula beta (eltron)

Carga - 1 Massa desprezvel

Ncleo radioativo
perde 1 carga

Carga - 1 Massa desprezvel

Eltron

Figura 5 Os trs tipos de decaimento radioativo modificado de Eicher & McAlester 1980). Na desintegrao alfa (a) ocorre a perda, pelo ncleo do tomo-pai, de dois prtons e dois nutrons; o nmero de massa decresce de quatro e o nmero atmico de dois. A desintegrao beta consiste na emisso, pelo ncleo, de um eltron de alta velocidade, um de seus nutrons se transforma em um prton e o nmero atmico aumenta de um. Na captura de eltrons, um prton do ncleo captura um eltron orbital e se transforma em um nutron: o nmero atmico decresce de um. A desintegrao beta e a captura de eltrons no mudam o nmero de massa

c. Istopos estveis e istopos radioativos


Na natureza so conhecidos istopos instveis e istopos estveis. Os instveis ou radiognicos resultam dos processos de desintegrao radioativa. So particularmente interessantes para datao do tempo geolgico pois podem ser aprisionados nos minerais. Sendo assim, pode-se fazer datao radiomtrica de rochas que contenham elementos radioativos e, conseqentemente, istopos instveis. Estes se originam a partir das transformaes espontneas, que envolvem a emisso de partculas ou de energia e que ocorrem no ncleo dos tomos instveis (os chamados tomos-pai) onde esto os prtons e os nutrons. Os tomos podem se desintegrar de diferentes modos, transformando-se em formas de menor energia, que so os istopos radiognicos do elemento original. Os istopos so designados por um nmero que representa a soma total de nutrons e prtons existentes no seu ncleo. o nmero de massa do elemento, normalmente escrito na poro
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superior esquerda do smbolo qumico do elemento (o urnio natural, por exemplo, uma mistura dos istopos 238U e 235U). A representao justificada pelo fato de que as emisses do ncleo de um istopo radiognico trocam a identidade do istopo por aumentar ou diminuir o nmero de nutrons presentes no ncleo. Em geral, no processo de desintegrao radioativa, o ncleo do elemento-pai pode emitir partcula alfa, beta ou ainda capturar um eltron quando da desintegrao. Alm disso pode simultaneamente emitir raios-gama (radiao eletromagntica mais energtica do que raios-X). A desintegrao alfa (a) consiste na perda, pelo ncleo do tomo-pai, de dois prtons e dois nutrons; o nmero de massa decresce de quatro e o nmero atmico de dois. A desintegrao beta ocorre quando o ncleo emite um eltron de alta velocidade, um de seus nutrons se transforma em um prton e o nmero atmico aumenta de um. Na captura de eltrons, um prton do ncleo captura um eltron orbital e se transforma em um nutron: o nmero atmico decresce de um. A desintegrao beta e a captura de eltrons no mudam o nmero de massa (Fig. 5). A desintegrao radioativa envolve apenas o ncleo de um tomo-pai; a taxa no se altera quaisquer

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que sejam as condies fsicas e qumicas, como presso, temperatura e solues-tampo. Os tomos de um nucldeo radioativo especfico, qualquer que seja a sua idade, possuem cada um a mesma probabilidade de preservao ou desintegrao. O processo estatisticamente catico e, por isto, pode-se estabelecer a desintegrao por meio de uma constante de desintegrao (g) que indica a proporo de tomos radioativos existentes que se desintegraro na unidade de tempo. O nmero total de tomos para desintegrar-se ser dado por gN, onde N o nmero total de tomos radioativos pais que esto no sistema. Desde que N decresce constantemente pela desintegrao de uma dada amostra, o nmero real de tomos a se desintegrar decrescer com cada intervalo sucessivo de tempo na proporo da reduo do nmero de tomos radioativos pais sobreviventes. O tempo de vida de um elemento pai radioativo em um dado sistema no pode ser especificado, pois
Estado inicial Uma meia-vida depois Duas meias-vidas depois

na teoria considerado infinito. No entanto, simples determinar o tempo de desintegrao da metade dos tomos pais radioativos de determinado sistema, a chamada meia-vida. Cada nucldeo radioativo possui uma meiavida nica, t1/2, que se relaciona sua constante de desintegrao. Isto fundamental para a datao radiomtrica pois os mtodos utilizados tm por base a acumulao dos tomos-filho produzidos por um pai radioativo. Ao se formar, um mineral ou rocha contm somente o nucldeo radioativo: admite-se que a quantidade de filhos radiognicos seja igual a zero. Portanto, a razo filho/pai inicial zero e a idade indicada tambm zero. A desintegrao progressiva de tomos-pais radioativos produz tomos-filhos radiognicos, que ficam aprisionados em suas respectivas posies no retculo cristalino (Fig. 6). Conhecendo-se a constante de desintegrao do pai radioativo, necessita-se apenas medir no sistema a proporo de nucldeos-filhos e pais (No/ Nt) de modo a calcular o tempo em que o sistema se originou (Fig. 7), em anos antes do presente. O tempo, chamado de idade radiomtrica do sistema, calculado pela equao: Idade= ln (tomos-filho/tomos-pai + 1) X 1/l Como um processo exponencial, pode ser expresso da seguinte forma:

t = ln (No/Nt)
Istopo pai Istopo filho Cristal

onde:

Figura 6 Decaimento de um istopo radioativo dentro de um cristal

Depleo linear e exponencial

= constante de desintegrao No = nmero de tomos do istopo-filho no tempo zero Nt = nmero de tomos do istopo pai aps o tempo t de desintegrao ln = logaritmo natural (base 2,78)
importante fixar uma unidade de tempo que possa expressar a constante de desintegrao caracterstica de um istopo particular. Neste caso utiliza-se a meia-vida (t1/2) que o tempo requerido para que a metade da quantidade original de istopo presente no sistema seja desintegrada:
tomos-pai sobreviventes

1/2

tomos-pai

0 1/4
0 1 2

1/16
0 1 2 3 tempo 4 5

t1/2 = ln 2 t1/2 = ln 2/ = 0,693/


Duas suposies so fundamentais: o sistema permaneceu fechado (nenhum tomo-pai ou filho foi adicionado ou removido do sistema quando este
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1/2 = 1 meia-vida

Figura 7 Funes lineares e exponenciais (modificado de Eicher 1969)

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se originou) e nenhum tomo de nucldeo-filho estava no sistema quando da sua formao. Muitos minerais e rochas satisfazem a essas condies, porm, algumas vezes, j existiam alguns nucldeos-filhos no sistema. Como possvel determinar a concentrao dos filhos originais que existiam no sistema, este valor pode ser ento subtrado da quantidade total de nucldeos-filhos para determinar a poro produzida somente pela desintegrao radioativa. Em 1931, quando os istopos instveis j eram razoavelmente bem conhecidos, Urey descobriu uma nova categoria, ou seja, os chamados istopos estveis ou naturais. Urey concentrou seus estudos iniciais no H, pois outros pesquisadores j haviam sugerido que ele poderia ter istopos de ocorrncia natural. Os resultados iniciais da pesquisa confirmaram a presena de um istopo do H, por ele denominado de deutrio pois deveria ter aproximadamente o dobro da massa do H. Algum tempo depois este mesmo pesquisador levantou a possibilidade de o O tambm apresentar istopos estveis e de ocorrncia natural associados a processos de fracionamento. Assim foram descobertos os istopos estveis dos elementos H, O, C, N, bem como de outros. Estes, embora no utilizados diretamente como mtodo de datao de rochas, podem dar informaes variadas dos processos de ocorrncia natural nos diferentes ambientes geolgicos.

Tabela 1 Principais istopos utilizados em geocronologia

Istopo-pai

Istopo-filho

Meia-vida (Ga)
106,0 48,8 14,0 4,5 1,25 0,70 43,0 35,0 0 - 50 000 a

(Sm) Samrio 147 (Nd) Neodmio 143 (Rb) Rubdio 87 (Sr) Estrncio 87 (Th) Trio 232 (K) Potssio 40 (Re) Rnio 187 (Lu) Lutcio 176 (Pb) Chumbo 208 (Ar) Argnio 40 (Os) smio 187 (Hf) Hfnio 176 (U) Urnio 238 (Pb) Chumbo 206 (U) Urnio 235 (Pb) Chumbo 207

(C) Carbono 14 (N) Nitrognio 14


(Ga = bilhes de anos e a = anos)

Tabela 2 Algumas idades importantes

Meteoritos Rochas lunares Idade da Terra (mineral) Rochas mais antigas

Material

4.300 - 4.600 3.500 - 4.200 4.600 - 4.700 10 3.900 - 4.200

Idade (Ma)

d. Sries de desintegrao e a datao de minerais e rochas


A datao radiomtrica dos diferentes minerais e rochas obtida com o uso dos istopos-pai e filho especficos para cada caso. Assim existem os mtodos K/Ar, Rb/Sr e U/Pb, entre outros. Na Tabela 1, so apresentados os principais istopos utilizados em Geocronologia e a meia-vida caracterstica para cada caso. A escolha do mtodo de datao a ser utilizado depende do material que queremos datar (rocha ou mineral), das caractersticas geolgicas da regio onde a amostragem foi realizada e da presena tanto do istopo-pai como do istopo-filho constituindo um sistema fechado. Existe possibilidade de se escolher entre um nmero cada vez maior de mtodos radiomtricos e as respostas obtidas por meio de cada um deles tem possibilitado posicionar no tempo os principais eventos da histria geolgica de determinada regio, bem como o entendimento da evoluo temporal da Terra (Tab. 2).
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e. Aparatos de laboratrio e cuidados para se evitar contaminao


A datao radiomtrica ferramenta indispensvel nas cincias geolgicas, pois permite extrair importantes inferncias sobre a origem das rochas. O desenvolvimento da Geocronologia s foi possvel com o aprimoramento das tcnicas analticas laboratoriais e tambm dos espectrmetros (equipamentos que medem as razes isotpicas). Isto porque o trabalho com istopos radioativos, em funo da meia-vida dos elementos (p. ex. 87Rb tem meia-vida de 48,8.109 anos), naturalmente ir envolver quantidades muito pequenas o que dificulta sua deteco (Fig. 8). Alm disso, existe o
10

As rochas mais antigas da Amrica do Norte fazem parte do complexo gnissico de Acasta, prximo ao Lago Great Slave 4,03 Ga e as rochas supracrustais Isua no oeste da Groenlndia 3,7 a 3,8 Ga. A idade mais precisa para a Terra (4,54 Ga) baseada em chumbo extrado de troilita dos meteoritos ferrosos de Canyon Diablo. Gros do mineral zirco com idades U-Pb de 4.4 Ga foram recentemente encontrados em rochas sedimentares no centro-oeste da Austrlia (Fonte: http://pubs.usgs.gov/gip/geotime/editors.html).

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problema da contaminao, ou seja, eventual acrscimo do elemento a ser dosado, no associado ao processo de desintegrao radioativa. A contaminao por Sr, quando da aplicao do Mtodo Rubdio-Estrncio, pode ocorrer de diversas maneiras como, por exemplo, com cimento comum de construo civil. O cimento contm Ca que, por sua vez, tem Sr associado. A presena deste material no laboratrio, mesmo em quantidades mnimas, acarretar contaminao por Sr e conseqente problema com as idades determinadas. A Geocronologia caracteriza-se pela necessidade de laboratrios super-limpos onde no haja possibilidade de contaminao e onde valores muito pequenos dos istopos possam ser precisamente determinados. Com estes cuidados, razes isotpicas, que inicialmente propiciavam uma preciso da ordem de 0,2%, passaram a ser medidas com preciso da ordem 1 para 104 ou melhor. Mtodos antes considerados como inviveis tais como o ReOs e o Lu-Hf puderam ser utilizados de forma rotineira. Destaca-se ainda a melhoria na sensibilidade e preciso dos espectrmetros de massa, por meio de equipamentos multicoletores, anlises por ionizao trmica convencional, utilizando ons negativos ou ainda por ICP .

Laboratrio de preparao do material


Amostra da rocha selecionada Pulverizao Separao Rocha total Minerais selecionados

Laboratrio de preparao qumica


Preparao qumica Istopos

Laboratrio de Espectrometria de Massas


Espectrometria Determinao de razes isotpicas Clculo

f. Amostragem
Outro fator muito importante a perfeita escolha das amostras a serem datadas. Embora existam grandes diferenas entre os mtodos de datao radiomtrica bem como uma enorme variedade de materiais datveis, podem ser feitas algumas consideraes gerais sobre os problemas de amostragem. Inicialmente, os pontos de amostragem e as amostras devem ser precisamente selecionados bem como a definio de qual mtodo dever ser aplicado e como os resultados devero ser avaliados. Com essa base poderemos definir se trabalharemos com amostras do tipo rocha total, minerais separados (fraes) ou ambas as formas. O tipo e a quantidade de amostra dependem do mtodo a ser empregado, mas sempre interessante repetir-se a anlise ou complement-la com outro tipo de dados (como, por exemplo, anlise qumica). A escolha das amostras inclui ainda preferencialmente a seleo de material no alterado e representativo da rea a ser analisada. Torna-se ainda fundamental que todos os aspectos que possam afetar de alguma forma a datao radiomtrica (tectnica, posio estratigrfica, processos diagenticos e, ou, metamrficos, intruses etc.) sejam previamente conhecidos.
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IDADE RADIOMTRICA
Figura 8 Etapas principais na determinao geocronolgica

g. Exemplos de mtodos muito usados


1. Rubdio-Estrncio
O Mtodo Rubdio-Estrncio permite a datao de rochas muito antigas, incluindo amostras de rochas lunares (coletadas pelas misses Apolo) at rochas com poucos milhes de anos. muito utilizado em Geocronologia, pela versatilidade. O Rb no um elemento comum na natureza e no forma mineral isolado, ou seja, ocorre como impureza em minerais de K, aos quais se associa devido semelhana de raios atmicos. O istopo radioativo 87Rb desintegra-se para o istopo 87Sr, em um nico passo e com meia-vida de aproximadamente 48,8 Ga. Encontra-se Rb em minerais potssicos como as micas, feldspatos potssicos, piroxnios, anfiblios e olivinas, entre outros. Nesses minerais tambm ocorre Sr em sua forma original, no radioativa (86Sr) o qual dever

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ser precisamente determinado como parte do processo de datao. Essa quantidade ser subtrada quando do clculo final da idade da amostra, para evitar erros, uma vez que no foi originada pela desintegrao do 87Rb contido. O Sr original sempre contm 86Sr no-radiognico, que facilmente detectado. Inicialmente, a anlise de uma amostra pobre em Rb permite determinar a razo 87Sr/86Sr que se mantm no material a ser datado; uma vez que a quantidade de 86Sr na amostra no muda com o passar do tempo, procura-se em seguida uma amostra rica em Rb pois precisamos conhecer o valor do 86Sr (Fig. 9). Conhecendo-se a relao inicial 87Sr/86Sr da amostra, podemos determinar a quantidade de 87Sr que original e aquela que proveniente da desintegrao do 87 Rb. A idade ento calculada pela relao filho/pai radioativo. uma idade convencional, ideal para rochas com minerais excepcionalmente ricos em Rb. Como isto nem sempre possvel ou surgem dvidas quanto ao real valor do 87Sr, original, procura-se utilizar o Mtodo da Iscrona. Para aplicao so necessrias vrias amostras de rochas cogenticas11

que contenham diferentes teores de Rb. Com isto torna-se possvel a montagem da iscrona (Fig. 10). Supe-se que, no tempo em que as amostras cogenticas foram formadas (tempo zero inicial), as razes 87Sr/86Sr eram as mesmas para todas, mas era varivel o contedo em Rb. Caso tivssemos oportunidade de analisar estas amostras de rocha logo aps a sua formao conseguiramos plot-las segundo uma linha horizontal no grfico da figura que mostra a relao 87Sr/86Sr como eixo das ordenadas e a razo 87Rb/86Sr como abcissa. Com o passar do tempo, o contedo de 87Rb deve decrescer gradualmente, pois transformado em 87Sr, o qual dever aumentar proporcionalmente nas amostras. No diagrama da figura 10 tal situao acompanhada pelo deslocamento da linha A-A, que ir reproduzir o comportamento atual das amostras cogenticas (B-B). A srie de amostras continua a definir uma linha reta, cuja inclinao em relao reta horizontal inicial deve aumentar sistematicamente com o tempo. A linha assim definida a iscrona e a inclinao atual indica a idade radiomtrica da rocha. Alm disso, o ponto onde a iscrona intercepta o eixo das ordenadas nos indica a razo 87 Sr/86Sr inicial do sistema.

2. Urnio-Chumbo em zirces
87 87

Rb

87

Sr radiognico

87

Sr original

87

Sr original

86

Sr original

86

Sr original

Amostra sem Rb

Amostra rica em Rb

O Mtodo Urnio-Chumbo, embora conhecido h bastante tempo, somente agora vem tendo aplicao crescente, especialmente na datao de minerais isolados. O avano resulta da melhoria da capacidade analtica dos laboratrios que podem trabalhar em condies de alta limpeza, conseguindo resoluo para amostras com at algumas partes por milho desses elementos. Os minerais que contm U como componente principal so raros na natureza, porm minerais que contm este elemento em quantidades-trao12 so comuns, o que os torna particularmente indicados para aplicao do Mtodo U-Pb. O mineral mais indicado neste caso o zirco (silicato de zircnio, ZrSiO4) que contm aproximadamente 0,1% em urnio e ocorre em rochas de diferentes idades, sempre em pequenas quantidades. Todo Urnio de ocorrncia natural contm no s o 238U radioativo mas tambm o 235U, sempre numa relao de 138:1. O 238U se desintegra para o 206 Pb e o 235U para o 207Pb. Os dois elementos so utilizados para determinao de idades geolgicas;
11 12

Figura 9 Relaes isotpicas da razo 87Sr/86Sr no Mtodo Rb/Sr (baseado em Eicher & McAlester 1980)

Significa que tiveram uma mesma origem. Quantidades muito pequenas.

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no entanto, em funo da alta mobilidade qumica do U em ambientes oxidantes, anlises em amostras de rocha total efetuadas com o Mtodo U-Pb so problemticas. Isto fez com que a metodologia recebesse grande impulso na aplicao a minerais isolados. Os minerais com urnio e que se prestam para aplicao do Mtodo U-Pb, em geral, tambm contm chumbo original, de tal forma que a idade radiomtrica poder exceder a idade real. O 204Pb no produzido pela desintegrao radioativa, sendo ento um elemento-chave para a deteco da quantidade de chumbo original. Se detectado no mineral o 204Pb, que constitui uma frao do chumbo presente, ento os outros istopos como o 206Pb e o 207Pb tambm deveriam estar presentes quando da formao do mineral. A composio isotpica do chumbo comum pode ser obtida a partir de amostras que sejam pobres em urnio, semelhana do que feito no Mtodo Rb-Sr. Assim, a quantidade do 204Pb pode ser utilizada para calcular as quantidades de 206 Pb e do 207Pb originais, de forma que possam ser subtrados quando do clculo da idade radiomtrica. Depois deste procedimento, as idades obtidas pelas razes 235U/207Pb e 238U/206Pb devem concordar, mostrando que o mineral comportou-se como um sistema fechado. So chamadas idades concordantes e o valor que elas indicam a idade radiomtrica verdadeira. Isto pode ser observado no grfico da figura 11, que um diagrama concrdia. Se as idades no concordam diz-se que so discordantes e, conseqentemente, no representam a idade radiomtrica verdadeira do mineral. O Mtodo U-Pb em zirces tem sido aplicado com sucesso para a determinao de idades radiomtricas em rochas de diferentes composies e idades, amostras lunares e meteoritos.

87 86

Sr Sr

87 i = ( 86Sr ) Sr

C' B' A' A B C

D' T = tg a l D
87

a
A, B, C e D = Amostras cogenticas 86Rb Sr

Figura 10 - Montagem da iscrona do Mtodo Rb/Sr Tabela 3 Istopos dos elementos qumicos Samrio e Neodmio (Geyh & Schleicher 1992)

Elemento
Sm Nd

144

Sm, Sm, Sm, 149Sm, 150Sm, 152Sm, 154Sm 142 143 144 145 146 148 150 Nd, Nd, Nd, Nd, Nd, Nd, Nd

147

148

Istopos

3. Samrio-Neodmio
O Mtodo Samrio-Neodmio teve seu desenvolvimento ligado a pesquisas visando a datao de amostras lunares e de meteoritos. O Sm e o Nd so elementos que possuem baixa mobilidade qumica quando comparados aos demais elementos, principalmente os alcalinos. Alm disso, inmeros estudos demonstraram que, mesmo quando a rocha se encontra visivelmente alterada e/ou metamorfizada, no h interferncia na relao Sm/Nd. Assim, o Mtodo torna-se muito interessante pois pode ser aplicado em situaes onde a utilizao das demais metodologias restrita. Destaca-se que as idades para Sm-Nd podem
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ser obtidas em qualquer tipo de rocha, desde granticas at ultrabsicas. O Sm tem sete istopos naturais (Geyh & Schleicher 1992), indicados na Tabela 3. O 147Sm e o 148Sm decaem por emisso alfa para o 143Nd e 144Nd. A meia-vida do 148Sm muito curta (7 X 105 anos) para ter um significado geocronolgico, mas o decaimento do 147Sm (1.06 X 1011 anos) permite que seja utilizado para datao. De forma anloga ao Mtodo Rb-Sr, podem ser construdas iscronas com as relaes 143Nd/144Nd e 147Sm/144Nd. Supese que, ao tempo da cristalizao, amostras de rocha total cogenticas a amostras de minerais com diferentes razes 147Sm/144Nd teriam o mesmo 143Nd/ 144 Nd inicial (entre 0.506 e 0.516, de acordo com a idade da rocha). Amostras cogenticas posicionamse em uma iscrona onde a inclinao uma funo da idade da amostra e onde a interceptao da iscrona no eixo y indica a razo inicial. O clculo de idades-modelos Sm-Nd tem por base o fato de que pode ser definida uma linha de evoluo uniforme para a relao 143Nd/144Nd para a rea-fonte de amostras de rochas da crosta continental e basaltos alcalinos (De Paolo & Wasserburg 1976). Essa linha de evoluo, que corresponde do manto terrestre, tem por base a relao Sm-Nd que idntica com a do reservatrio condrtico uniforme (CHUR13 ). Na verdade, se um magma formado e separado a partir do CHUR em um determinado tempo, ento sua razo 143Nd/144Nd (Ro)

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A utilidade do 14C para datao radiomtrica foi demonstrada inicial1,2 4,9 4,8 mente por Libby em 1947. Na realida4,5 4,6 1,0 de, este istopo, ao contrrio dos outros 4,0 tradicionalmente utilizados para data0,8 3,5 o, faz parte de um grupo de nucldeos 3,0 0,6 radioativos de curta durao, origina2,5 dos na poro superior da atmosfera, 0,4 2,0 Material fino de superfcie onde partculas csmicas de alta enerBrecha vulcnica 0,2 1,0 gia bombardeiam os ncleos do oxignio e do hidrognio ali presentes fazen0 20 40 60 80 100 120 do com que estes liberem tomos. Os 207 Pb Diagrama concrdia (Ga) tomos assim produzidos iro se cho235 U car com tomos de nitrognio - tambm encontrados nas pores elevadas Figura 11 Montagem da curva concrdia do Mtodo U/Pb da atmosfera resultando na formao para amostras de rochas trazidas da Lua do 14C, cuja meia-vida de aproximadamente 5.730 anos. igual do RCHUR. Contudo, processos responsO radiocarbono produzido oxidado para a veis pela formao do magma do manto ocasionam forma de dixido de carbono (CO2) e passa a fazer fracionamento qumico do Sm e do Nd em relao parte da atmosfera e, eventualmente, da hidrosfera sua fonte. O fator de fracionamento definido (Fig. 13). Assim, pode entrar no ciclo geral do carpela relao: Sm/Nd = (Sm/Nd)amostra/(Sm/Nd)CHUR. bono na Terra como tambm pode ser dissolvido Ento Sm/Nd = 1 para a linha de evoluo nos oceanos, precipitado em associao com os CHUR. Para a maior parte das rochas curstais, este minerais carbonticos ou utilizado pelos diferenfator inferior a 1, o que significa que o Nd est se tes animais e plantas. enriquecendo em relao ao Sm na crosta durante Os seres vivos acham-se em equilbrio com a o fracionamento e separao do manto. Contudo, atmosfera e o dixido de carbono radioativo absora gerao da crosta continental ocasiona depleo14 vido e usado pelas plantas, entrando finalmente na de elementos nesse reservatrio. Material do manto cadeia alimentar e no ciclo do carbono. As pequedepletado tem uma linha de evoluo diferente do nas quantidades de 14C radioativo passam a fazer CHUR (De Paolo 1981) e assim quando idadesparte da estrutura dos animais, plantas e minerais modelos so calculadas, os parmetros para o manto propiciando-nos uma ferramenta extremamente depletado devem ser utilizados aos nveis daqueles til para datar com preciso os ltimos 50.000 anos de evoluo do CHUR. O modelo assume que a da histria da Terra (Tab. 4), assumindo-se que a relao Sm/Nd somente ser significativamente taxa de produo de Carbono-14 (e portanto a alterada por processos geolgicos subseqentes, coquantidade de raios csmicos que atingem a Termo o metamorfismo ou processos ligados a erora) tenha sido constante durante os ltimos 70.000 so, desde que o sistema Sm/Nd tenha funcionaanos. Este limite relaciona-se ao fato de que, aps a do como um sistema fechado. Com isto torna-se morte do organismo que incorporou 14C, este no possvel o estabelecimento de uma linha a partir mais adquirido (Fig. 13) e, com o tempo, vai prodas razes atuais 143Nd/144Nd e 147Sm/144Nd que, ao gressivamente sendo desintegrado para 14N. Como interceptar-se com a linha de evoluo do CHUR, os valores so muito pequenos quase impossvel indicar uma idade modelo para o tempo de difea medio direta dos istopos. Neste caso, opta-se renciao dessa rocha a partir do manto. pela contagem da atividade de emisso beta do espcime a ser datado e sua comparao com um padro cuja atividade seja muito bem conhecida. 13 CHUR sigla derivada da expresso em Ingls: Chondritic O nmero de emisses em um dado perodo de uniform reservoir tempo proporcional ao nmero de tomos do 14C 14 Depleo significa perda, subtrao gradual. Duarte (1997) refere-se a exausto de uma jazida de petrleo. ainda presentes na amostra; quanto mais antigo,
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206

Pb 238 U

4. Carbono-14

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Tabela 4 Limites usuais de deteco de alguns mtodos

Mtodo
Anlise de ciclos de crescimento de rvores Anlise de estratos argilosos Carbono-14 Mtodos geolgicos Datao por U-Pb e outros

Baseia-se em
Ciclos anuais e das manchas solares Ciclos anuais, das manchas solares e de precesso de equincios Matria orgnica morta Velocidades admitidas de processos como intemperismo, eroso etc. Decaimento radioativo de elementos encontrados em rochas e minerais

Aplica-se a intervalos da ordem de (anos)


3.000 15.000 30.000 - 50.000 Sob restries, a todos os perodos geolgicos Todos os perodos geolgicos

menor deve ser essa atividade, o que nos limita ao valor mximo datvel de 50.000 anos. O Mtodo 14 C utilizado para datao de matria orgnica, madeira, carvo, ossos, turfa e artefatos como roupas e cermicas, alm de conchas e calcrios recentes.

h. Outros mtodos de determinao de idades: exemplo dos traos de fisso


Diversos mtodos de determinao radiomtrica de idades de rochas acham-se hoje bem desenvolvidos e so aplicados a diferentes situaes e ambientes geolgicos. Uma reviso abrangente acha-se em Dickin (1995) e Attendorn & Bowen (1997). Dentre eles, o Mtodo dos traos de fisso baseia-se na fisso do U, que resulta no aparecimento de 2 fragmentos, um mais leve e outro mais pesado, na liberao de nutrons e energia. Os fragmentos resultantes desta fisso recebem energia cintica e, graas a foras repulsivas coulombianas, iro adquirir movimentos em sentidos opostos. Os fragmentos ionizados, ao se deslocar atravs da estrutura de determinados slidos isolantes ou semi-condutores provocam o aparecimento de defeitos (sob a forma de trilhas) que recebem o nome de traos latentes. Os traos latentes so facilmente visveis com o microscpio eletrnico. No entanto, ataques qumicos especficos melhoram a visualizao dos traos pois permitem ampliar seus tamanhos. Com isto, os traos tornam-se visveis ao microscpio ptico sendo ento denominados traos de fisso. A etapa seguinte a contagem dos traos aumentados (ou anotao da densidade de traos em uma dada rea). O nmero de traos por unidade de rea uma funo da idade do material e da concentrao de urnio.
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A tcnica especialmente til para alguns minerais especficos como a apatita e o zirco, mas pode ser empregada na datao de micas, tectitos naturais e sintticos (artificiais) e vidro. Os traos de fisso apresentam importante propriedade que o seu apagamento, ou seja, o desaparecimento gradual quando submetidos a determinadas temperaturas. Assim, os traos de fisso tambm permitem a obteno de idades aparentes, relacionadas sua reorganizao quando estiveram submetidos a reaquecimento (idades de eventos trmicos).

6. Como decifrar o registro das rochas? O atualismo


importante salientar o tema da uniformidade no comportamento da natureza, idia fundamental, embora aparentemente simples. Leonardo da Vinci, no sculo XVII foi o primeiro a formul-la, ao deixar implcito que s se poderia comprovar sua Lei da Superposio por meio de analogias com o presente geolgico. Hutton, mais tarde, props o uniformitarismo da natureza, nas trs edies conhecidas de sua obra Theory of Earth, with proofs and illustrations, de 1793. Em uma delas, ele afirmou: O homem percebe com prazer a ordem e a regularidade com que se apresentam as obras da natureza, em vez do natural desgosto ante a desordem e confuso. Se a pedra que hoje cai, amanh se alasse, seria o fim da filosofia natural, nossos princpios fracassariam e no continuaramos investigando as regras da natureza segundo nossas observaes (...); Na passagem para o sculo XIX, Playfair (1802) divulgou e aplicou mais claramente a teoria.

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0,514
143 143

Nd Nd
0,512

f Sm/Nd > 1

0,512638

Embora tenha sido grande divulgador das idias de Hutton, coube a Lyell, entre 1830 e 1833, consagrar definitivamente o Uniformitarismo como um Princpio do pensamento geolgico.

a. O Uniformitarismo e o Atualismo
DM

f Sm/Nd < 1

0,510
tre )

CH UR

(m an

0,508

to ter res

stre erre ta t s Cro

Hutton e Lyell propem o uniformitarismo da natureza pelos pontos de vista das causas, dos processos e dos efeitos. Em 1897, Sir Archibald Geikie sintetizou as idias uniformitaristas na expresso tida como a mais radical de todas: O presente a chave do passado. Gretener (1984) destaca que a proposio reflete a atitude arrogante do recm-chegado, Homo sapiens. Nem Hutton ou Lyell ousaram tamanha generalizao sobre a uniformidade da Natureza (Carneiro et al. 1994). Durante muito tempo o enunciado implicou, para muitos, que (a) as leis naturais seriam invariveis no tempo, (b) os mesmos processos que atuam hoje tambm ocorreriam no passado e (c) os eventos geolgicos aconteceriam com velocidade uniforme. As objees feitas pelo precursor da termodinmica, William Thomson, idia de abismo do tempo estenderam-se idia de uniformitarismo absoluto da Natureza. Pela dissipao de energia e mudanas nas condies naturais, a Terra no poderia comportar-se como um moto-perptuo; ao contrrio, segundo ele, pela 2a lei da termodinmica a ao

0,506

presente

Idade (Ga)
Figura 12 Evoluo da razo isotpica do Neodmio desde a condensao da Terra, no tempo tTerra. A taxa de aumento da relao 143Nd/144Nd de um reservatrio ou unidade de rocha depende da razo Sm/Nd naquele reservatrio ou unidade de rocha; para a Terra toda, assume-se que essa taxa seja condrtica (CHUR). As duas linhas de evoluo correspondem a dois reservatrios separados a partir de CHUR, cuja evoluo pode ser esclarecida a partir do estudo da relao Sm/Nd < 1 ou Sm/Nd > 1 (modificado de Geyh & Schleicher 1992)

Ciclo do carbono-14
Alta atmosfera

tomos de C em CO2 atmosfrico nutron de raio csmico Perda de prton


14 7

14

14

50 anos de idade

5.700 anos (1/2 14C remanescente)

17.100 anos 14 (1/8 C remanescente)

45.000 anos 14 ( C insignificante)

Figura 13 Formao do istopo radioativo 14C, pelo bombardeio de tomos de nitrognio por raios csmicos. O istopo 14C entra na molcula de CO2 e acaba incorporado a sedimentos carbonosos e restos orgnicos (modificado de Eicher & McAlester 1980)

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natural seria irreversvel, contrariando a repetio uniforme dos eventos naturais ao longo do tempo. Uma tempestade de crticas assolava, no incio do sculo XX, o princpio fundamental da Geologia. Diante das objees no aspecto da energia, as velocidades dos processos no poderiam ter-se mantido uniformes durante o tempo geolgico. Ainda que a descoberta da radioatividade como fonte de calor endgeno na crosta afastasse as restries, no lado quantitativo dos processos, o avano do conhecimento geolgico trouxe novas restries, agora qualitativas, s mudanas radicais de condies do ambiente geolgico terrestre ao longo do tempo. As mudanas na composio da atmosfera e mesmo o aparecimento ou expanso da vida, por exemplo, poderiam ter provocado a extino de alguns processos e surgimento de outros. Novas causas, produzindo novos resultados. Outra ressalva que mesmas foras, atuando em configuraes distintas de um mesmo material, poderiam produzir, inevitavelmente, resultados diversos. O conjunto de objees ao enunciado clssico do princpio pode ser resumido em duas idias (Carneiro et al. 1994): A. novas condies (em quantidade e qualidade) gerariam novas causas, novos processos e novos resultados; B. mesmas causas atuando em configuraes diversas gerariam resultados diferentes. Tais objees levam-nos a indagar sobre o que, afinal, restou do princpio do uniformitarismo tal como foi concebido originalmente por Hutton e Lyell, no sculo passado? possvel distinguir quatro proposies no enunciado (Gould 1965, 1967): a) a uniformidade das leis: as leis da natureza so invariveis, no espao e no tempo; b) a uniformidade dos processos terrestres (atualismo): os eventos geolgicos do passado envolveram processos de natureza essencialmente igual dos que atualmente ocorrem; c) uniformidade de velocidades (gradualismo): os processos operariam com idnticas velocidades, ainda que extremamente lentas e quase imperceptveis aos sentidos humanos; d) uniformidade de condies (no-direcionalismo): os ciclos naturais seriam interminveis e a Terra, um lugar em constante mudana. A primeira proposio relaciona o comportamento da Natureza constncia das leis fsicas, mas no peculiar ao uniformitarismo nem Geologia, pertencendo ao domnio das cincias fsicas.
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plenamente aceito que as leis que governam os fenmenos terrestres sejam imutveis (proposio a): trata-se de ponto de partida (ou seja, um princpio) para se realizar cincia. Portanto, subsiste a idia de uniformidade no aspecto dos fenmenos fsicos. A segunda proposio tambm generalizadamente aceita pois os processos terrestres atuais ocorreriam da mesma maneira (mas no necessariamente com a mesma intensidade) desde o passado (proposiob). As proposies a e b tratam daquilo que permanece, sob quaisquer circunstncias, invarivel no tempo e no espao; expressam a regularidade (por exemplo, a lei da gravidade, as leis da termodinmica etc.). As duas ltimas, porm, foram profundamente abaladas, por envolverem fatos singulares, impossveis de se estudar sob a tica estrita do uniformitarismo. A terceira e quarta proposies foram rejeitadas graas a aspectos da natureza que variam com as circunstncias, ou seja, fatores contingentes ou histricos. No persistem em termos fsicos, pois inmeros fatores modificaram-se ao longo do tempo, como a durao dos dias do ano ou a intensidade e natureza da radiao solar. Os aspectos singulares do uniformitarismo no constituem princpios da cincia histrica e tampouco da cincia fsica. Sintetizando o problema, Gould (1967) distinguiu dois tipos de uniformitarismo: Uniformitarismo substantivo, que engloba as quatro proposies referidas. Segundo o autor, uma viso do comportamento da Natureza modernamente inaceitvel. l Uniformitarismo metodolgico, que engloba somente as duas primeiras e ficou conhecido como Atualismo. Para as cincias fsicas isso pode ser um princpio, mas para a cincia histrica no passa de um mtodo, ou seja, um dos mtodos histricos em Geologia, que atende noo de simplicidade. O Atualismo tem especial importncia na Geologia, porm apenas um dos mtodos histricos. Como mtodo da Geologia, envolve aplicao de raciocnio indutivo e de analogias para o estudo dos fenmenos do passado, alm de depender das pistas obtidas do presente. O exemplo dos corais tpico: sabemos que atualmente os recifes de corais crescem em guas tropicais, dentro de um espectro muito restrito de tolerncias, e podemos assumir que formas comparveis viveram sob condies muito similares no passado, mas persiste a evidente restrio de que os corais possam ter mudado seus hbitos com o passar do tempo (Ager 1963, p. 33).
l

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b. O gradualismo e a noo de mudana pontuada


O gradualismo proposto por Lyell (proposio c) ainda que consiga explicar alguns fatos geolgicos, demasiadamente restritivo e no permite explicar todas as mudanas na histria fsica e biolgica da Terra. O catastrofismo, em suas recentes verses, vem sendo retomado por autores que buscam deslig-lo do forte compromisso com a idia anterior de criacionismo cientfico. Gretener (1984) destaca a importncia dos processos episdicos em geologia, quando comparados aos processos contnuos; assinala ainda que o termo catastrofismo possui a conotao de desastre, dada por imagens de destruio e escombros (Gretener op. cit., p. 85), e prefere o termo pontuao, proposto por Gould (1977, apud Gretener 1984, p. 81), para referir-se natureza descontnua dos processos episdicos. O conceito de mudana pontuada (punctuational change), da moderna geologia, pertence a uma viso pluralista da natureza: a mudana marcada por episdios curtos que quebram o equilbrio anterior e rapidamente estabelecem nova condio (Gould 1984). O modelo enfatiza a estabilidade duradoura dos sistemas terrestres e, por outro lado, a concentrao da mudana em momentos definidos. Um exemplo, dentre outros, seria o impacto de um asteride com o planeta, possibilidade aceita hoje pela astronomia. A probabilidade de ocorrncia de um evento raro, em geologia, embora possa ser extremamente baixa, jamais pode ser considerada nula. Assim, deve-se manter uma clara distino entre as idias de impossvel e improvvel (Gretener 1984, p. 79). Sob o ponto de vista geolgico, tempestades, inundaes, escorregaTabela 5 Eventos e processos geolgicos

mentos e outros fenmenos podem ser considerados agentes episdicos regulares (Tab. 4) e no so propriamente eventos raros, embora o possam ser para os padres humanos. Um evento raro depende de uma combinao ou conjugao especial de fatores que incluem tanto aqueles intrnsecos como os extrnsecos ao planeta. Para sintetizar as inmeras evidncias de mudanas rpidas em escala global entremeadas com longos intervalos de monotonia, Gretener (1984) afirma que a histria da Terra revela longos perodos de tranqilidade interrompidos por momentos de ao. Essa proposio seria coerente com a importncia relativa dos processos episdicos; dentre eles, cabe ateno os chamados probabilidade de ocorrncia seria da ordem de 95%, para que ocorram pelo menos uma vez ao longo de intervalos de tempo muito distintos.

7. Experimentos educativos e simulaes


A vasta bibliografia sobre mtodos de determinao de idade radiomtrica de rochas concentra-se em artigos especializados e compndios cientficos sobre idades das formaes geolgicas. Textos didticos so mais escassos, sobretudo em Portugus, justificando um esforo adicional para facilitar a compreenso do tema Tempo Geolgico pelos estudantes, que complexo e integrador de vrios outros conceitos da moderna Geologia, como: cronologia de eventos, durao, correlao, mudana geolgica, fcies e sucesso de causas. Enumeramos acima aspectos fundamentais desses conceitos, mas cabe citar algumas abordagens didticas disponveis em publicaes introdutrias ou artigos metodolgicos.

Eventos
Raros Ocasionais Recorrentes Comuns Regulares

Probabilidade da ordem de 95%, para ocorrer pelo menos uma vez em certo nmero de anos
1 bilho de anos 100 milhes de anos 1 milho de anos 1 mil anos 1 sculo

Anos
10
9

Exemplos
Eventos que possam ter ocorrido muito poucas vezes na histria da Terra Extines em massa; desaparecimento de espcies Glaciaes; Modificaes, registradas em fsseis, de fauna e flora Episdios registrados na histria humana; eventos de chuvas intensas Enchentes seculares

108 10
6

10 10

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a. Abordagens didticas sobre Tempo Geolgico


Para Pedrinaci & Sequeiros (1994), se uma pessoa demonstrar conhecimento preciso da idade da Terra, nomes e duraes dos perodos geolgicos, isso no bastar para concluir que ela construiu o conceito de tempo geolgico. As idias de cronologia relativa e de durao dos processos geolgicos fazem parte dessa construo gradativa de conhecimento. Sequeiros et al. (1996) apresentam propostas de trabalho sobre o tema, em diferentes nveis de aproximao, para ajudar os estudantes a elaborar imagens mentais de fatos geolgicos. Os quadros abaixo so alternativas, dentre muitas possveis.

b. Significados presentes no tema Tempo Geolgico


Atividades educacionais envolvendo Tempo Geolgico so geralmente agradveis, porque os temas so s vezes familiares ou prximos da realidade das pessoas. Entretanto, podem surgir proQuadro 2 Algumas abordagens didticas sobre dataes

blemas de apreenso de conceitos, ao se tentar desenvolver abstraes mais complexas, especialmente para alunos de pouca idade ou baixa escolaridade. Nesses casos os resultados so insatisfatrios, devido a dois fatores principais: falta de leituras acessveis e/ou pouca familiaridade de estudantes e professores com o tema. Embora a Geologia esteja sempre em busca de regularidades e princpios gerais (Sequeiros et al. 1996), uma cincia sempre obrigada a trabalhar com acontecimentos singulares, alguns dos quais so determinantes do que acontecer depois. A irreversibilidade contida em qualquer histria entre as quais se incluem as histrias geolgicas levanos a tentar compreender essa organizao sem procurar reduzi-las s regularidades subjacentes ou a um caos de acontecimentos arbitrrios, mas compreender coerncias e fatos: coerncias que tanto podem resistir aos acontecimentos e conden-los insignificncia, como, ao contrrio, ser destrudas e transformadas por alguns deles (...) (Prigogine & Stengers 1988, apud Sequeiros et al. 1996).

Exemplos de experimentos e simulaes Dataes


1. Conceitos bsicos de datao relativa ou absoluta
Conceitue: l Atualismo l Escala absoluta de tempo l Estratigrafia l Extino em massa l Fssil-ndice l Geocronologia l Meteorito l Princpio da Superposio l Relao de interseo l Seqncia no-invertida bra-cabeas, coloque a pea quadrada maior com a cor suave para cima e todas as restantes com a cor intensa para cima. l Ser pedido que os alunos, a intervalos de tempo regulares, por exemplo de 1 minuto, virem o pedao maior de cartolina de cor intensa, fazendo ficar para cima a cor suave. Repete-se o procedimento, sucessivamente, at que se considere oportuno interromper a atividade. Sabemos a taxa de inverso dos pedaos, que corresponde meia-vida do elemento radioativo, de 1 minuto, neste caso. l Examinando-se o resultado do quebra-cabeas, pede-se que os estudantes calculem h quanto tempo o exerccio foi iniciado. Depois, reorganizando-se o quebra-cabeas, cada grupo de alunos dever abrir as peas como quiser, segundo a mesma ordem das peas maiores para as menores. Ao trocar as peas dos grupos entre si, cada grupo poder perguntar ao outro quanto tempo se passou desde a formao da rocha considerada, desde que se informe qual a taxa de desintegrao radioativa utilizada.

2. Determinao de idade radiomtrica


Considere que sua equipe recebeu dois pedaos de cartolina, um de cor suave e outro de cor intensa. As partes devem ser justapostas e firmemente coladas uma outra. Depois, divide-se a pea em duas metades, separando uma delas. A metade restante novamente dividida, separa-se uma das novas metades e repete-se a diviso at formar uma espcie de quebra-cabeas como o da figura 14. Para organizar o que-

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Quadro 3 Algumas abordagens didticas sobre Histria da Terra e Tempo Geolgico

Exemplos de experimentos e simulaes Tempo Geolgico


1. Idade absoluta e a Escala do Tempo Geolgico
Examine a Escala do Tempo Geolgico (Fig. 4).
l

Calcule uma escala adequada para representar os dados da tabela, em uma seqncia ordenada no tempo, dispondo-se de uma fita longa, por exemplo dessas de mquina de calcular, com pelo menos 4,5 metros de comprimento. Construa a escala na fita de 4,5 m, adotando espaamento linear (no-logartmico). Qual deve ser a grandeza correta para cada perodo assinalado na tabela? Na mesma escala qual seria a posio e a dimenso dos seguintes eventos importantes da histria geolgica da parte brasileira do continente sul-americano? a) Formao da bacia sedimentar do Pantanal: 2 milhes de anos atrs. b) Formao das rochas cristalinas (gneas e metamrficas) mais antigas da regio da Serra dos Carajs: 2,8 a 3,4 bilhes de anos atrs. c) Formao das rochas cristalinas (gneas e metamrficas) mais jovens da regio sudeste brasileira: 650 a 550 milhes de anos atrs. d) Formao de petrleo na Bacia de Campos: desde 120 milhes de anos atrs. e) Elevao das montanhas da Serra do Mar: 70 a 2 milhes de anos atrs. f) Fundao da vila de Piratininga pelos jesutas no Brasil: 1554.

bas, com roupas, relquias, jornais de poca, fotografias, documentos e cartas pessoais. O objetivo estabelecer as relaes de parentesco e a ordem provvel dos membros da famlia, do mais velho para o mais novo. Ao final da pesquisa, vocs provavelmente tero uma cronologia absoluta de datas de nascimento e morte das pessoas, junto com outras informaes que podem no estar bem amarradas na escala absoluta.
l

Os dados trazidos pelos materiais guardados, ao se organizar as informaes, podem ser considerados testemunhos do passado, do ponto de vista da cronologia? As roupas ajudam a reconhecer as pocas em que viveram as pessoas ilustradas nas fotografias? De que modo? Relaes de parentesco definem uma cronologia absoluta ou relativa? Quais so os atributos indispensveis para estabelecimento de uma cronologia absoluta? Compare suas respostas com as idias de fsseis e rochas como arquivos histricos. Que caractersticas devem ter um evento marcante para que tenha importncia similar de um fssil-ndice para a reconstruo dessa histria?

l l

l l

3. Eventos raros
Discuta a seguinte proposio: a histria da Terra pode ser comparada vida de um soldado: longos perodos de monotonia interrompidos por breves momentos de terror (Ager 1973, apud Gretener 1984).

l l

Como o homem se situa nesta escala? Qual a relao entre o homem e o aparecimento dos seres vivos referidos na tabela?

2. Idade relativa e seqncia de eventos


Imagine que voc integra uma equipe incumbida de construir a rvore genealgica de uma famlia numerosa. O trabalho no poder utilizar depoimentos pessoais, pois muitos parentes morreram. Entretanto, um deles armazenou cuidadosamente um grande acervo de

4. Sucesso de eventos
Discuta as idias implcitas no seguinte verso: Reina a profundidade ali, onde a rvore cresceu. Oh! Terra, que mudanas tu tens visto! Onde agora existe o sussurrar das ruas j existiu A suavidade do pleno oceano. (Tennyson, apud Holmes 1923).

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8. O dilema entre medir ou seqenciar idades de rochas...


A aplicao dos princpios da Estratigrafia, da Paleontologia e dos mtodos de datao inicia-se com o estudo das unidades geolgicas no campo. A partir dessa base de dados, pode-se definir corretamente qual (ou quais) evento(s) se pretende datar utilizando-se as tcnicas da Geocronologia. Assim, possvel selecionar as amostras de rocha mais adequadas, ou seja, mais representativas do material a ser datado, o que requer controle rigoroso das amostras de rocha, bem como um cuidadoso estudo da idade geolgica dos materiais. Evidncias de idade relativa so, pois, essenciais para se determinar a idade geolgica: preciso estabelecer as relaes entre uma determinada rocha e as outras ao seu redor. Nas dataes radiomtricas analisamos os minerais componentes da rocha ou a rocha como um todo. Portanto, se a rocha teve histria longa e complexa, este fator deve ser bem controlado em todas as suas variveis.

a. Complementaridade de mtodos
Para determinar a idade geolgica, so essenciais as evidncias de idade relativa dos materiais, ou seja, preciso estabelecer relaes cronolgicas de uma rocha com as demais. Suponhamos um corpo de rocha metamrfica (Fig. 15), radiometricamente

datado em 620Ma, formado por duas partes: uma clara e outra mais escura, quase preta. Sabe-se que rochas metamrficas originam-se a partir de outras, preexistentes, e, portanto, o primeiro problema saber qual das duas partes, que no exemplo um gnaisse, formou-se primeiro e quais as etapas em que se originou a rocha metamrfica. Na figura 15 nota-se que a rocha cortada por falhas. Sabe-se ainda que, na metade direita da foto, o gnaisse atravessado por pequena intruso de diorito; as falhas atravessam apenas o gnaisse no cortam o diorito. Os minerais componentes da rocha permitem obter dataes, mas as falhas muitas vezes no oferecem material adequado. Admita-se que, nos mapas, ambos os corpos (o de gnaisse, metamrfico, e o de diorito) sejam recobertos por sedimentos de idade devoniana, datados pela Paleontologia. Pelo princpio das relaes de interseco, determinamos a idade relativa das falhas e do diorito: as falhas so mais antigas que o diorito e ambos formaram-se em algum momento durante o intervalo 620-416Ma, ou seja, entre a idade das rochas metamrficas e o incio do Devoniano (416359 Ma). A datao radiomtrica do diorito revelaria mais precisamente quando se formaram as falhas, mas apenas dentro de um intervalo de idades. Rochas metamrficas so produtos de modificaes no estado slido, a partir de outras rochas preexistentes. At mesmo sucessivos eventos de cristalizao ao redor de cristais mais antigos podem

10 7 5 6 3 4 1 9 8

Figura 14 Diagrama para simulao do mecanismo de determinao radiomtrica de idades em rochas, conforme procedimento descrito no quadro 3 (baseado em Sequeiros et al. 1996)

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ser investigados, fornecendo dados cada vez mais completos sobre a evoluo geolgica da regio. Portanto, se o conjunto rochoso teve histria longa e complexa, pode-se realizar estudos microscpicos para se identificar diferentes geraes de minerais que, por sua vez, isoladamente, seriam passveis de datao. No nosso exemplo, foi datado o episdio de metamorfismo mais jovem. Em outras palavras, precisaramos, para conhecer a histria geolgica da regio, coletar mais dados sobre os materiais que deram origem ao gnaisse e controlar quando se formaram as falhas. Enfim, para conhecer a histria natural do cho sob nossos ps, fundamental saber as idades de formao e as sucessivas modificaes que os diversos materiais terrestres sofreram. Para se ter controle preciso daquilo que se observa no laboratrio e no campo, a pesquisa retorna sempre ao ambiente natural, onde ficam os vestgios dessa histria, que est em permanente construo.

Figura 15 Exposio de rocha metamrfica bandada, composta por bandas pouco regulares de material claro e escuro, de diferentes composies mineralgicas. Falhas discretas cortam o conjunto (descontinuidades inclinadas para a esquerda, na foto), mas no afetam o diorito, de cor cinza-mdio

9. Referncias
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Submetido em maro de 2002, atualizado em novembro de 2005.