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A ORIGEM DA IGREJA CATLICA

ANTNIO CARLOS DIAS A origem do catolicismo foi em razo do desvio doutrinrio das igrejas primitivas. Aps a morte de Cristo, fundador da Igreja, seus discpulos ficaram vulnerveis aos ataques dos adversrios. Estevo foi morto apedrejado pela multido enfurecida, Atos 7:57-60. Mais tarde o apstolo Tiago foi morto espada pelo rei Herodes, Atos 12:1-2. Por incrvel que parea, as perseguies dos inimigos colaboraram para surgimento de outras igrejas. O livro de Atos diz Mas os que andavam dispersos iam por toda a parte, anunciando a palavra (Atos 8:4). Devido a perseguio os discpulos fugiram de Jerusalm e por onde passavam o Evangelho era anunciado. Filipe, que era um dos fugitivos, pregou na cidade de Samaria e tambm ao eunuco, homem importante da Rainha da Etipia. bem possvel que o eunuco tenha levado o Evangelho ao pas da Etipia. Porm, as perseguies no se restringiram somente aos ataques fsicos. Satans um inimigo muito inteligente e sutil. Deus criou Lcifer e no o Diabo. Lcifer (portador da Luz) se transformou no Diabo porque queria ser semelhante ao Criador, Ezequiel 28:15-17. Quando Satans percebeu que matar os cristos no estava surtindo efeito, ento resolveu mudar de ttica. O Diabo resolveu solapar a f dos crentes introduzindo idias estranhas ao Evangelho de Cristo. Ainda nos dias dos apstolos alguns crentes comearam a acreditar que a f em Cristo no era suficiente para a salvao da alma. As obras foram acrescentadas f para alcanar a graa de Deus. No Livro de Atos podemos confirmar este fato: ENTO alguns que tinham descido da Judia ensinavam assim os irmos: Se no vos circuncidardes conforme o uso de Moiss, no podeis salvar-vos (Atos 15:1). Alguns falsos pregadores entraram sorrateiramente nas igrejas da Galcia e ensinaram que era necessrio guardar os preceitos da lei, transtornando assim o verdadeiro Evangelho de Cristo, Glatas 1:7. Paulo admoestou aos irmos glatas que qualquer outro evangelho diferente que ele tinha anunciado deveria ser considerado antema (maldito), Glatas 1:8. Paulo no cedeu nenhum momento aos falsos ensinadores, e procurou reconduzir os irmos glatas f verdadeira, Glatas 2:5; 3:10-11. Depois que os apstolos morreram as igrejas continuaram sendo atacadas doutrinariamente. Joo, o ltimo dos apstolos a morrer, foi escolhido por Cristo para escrever s sete igrejas da sia. Captulos dois e trs de Apocalipse mostram claramente os problemas que cada uma das sete igrejas tinham. As igrejas foram contagiadas pelo vrus maligno do inimigo. Um outro erro que penetrou nas igrejas foi a de alguns homens que se diziam cristos, assenhorearem da herana de Deus. O apstolo Pedro j havia advertido a respeito disso: Apascentai o rebanho de Deus, que est entre vs, tendo cuidado dele, no por fora, mas voluntariamente; nem por torpe ganncia, mas de nimo pronto; Nem como tendo domnio sobre a herana de Deus, mas servindo de exemplo ao rebanho (I Pedro 5:12). Ditrefes, ainda no tempo do apstolo Joo, queria dominar a qualquer custo uma igreja local. Tenho escrito igreja; mas Ditrefes, que procura ter entre eles o primado, no nos recebe (III Joo 9). Depois dos erros citados acima seguiu-se outro que tem sido uma das marcas da Igreja Catlica Romana e de outras que dela saram. A Regenerao Batismal. A idia de que o batismo poderia ajudar na salvao da alma comeou ainda no final no 2 sculo. Neste sculo muitas igrejas j haviam desviadas dos ensinamentos de Cristo e dos apstolos. Muitas igrejas questionavam que se a Bblia fala tanto do batismo, ento ele tem um valor que pode ajudar na remisso da alma. No incio do ano 313 A.D., o cristianismo tinha alcanado uma poderosa vitria sobre o paganismo. Um novo imperador veio ocupar o trono do Imprio Romano. Ele evidentemente reconheceu algo do misterioso poder dessa religio que continuava a

crescer, no obstante a intensidade da perseguio. A Histria diz que este Imperador que no era outro seno Constantino, teve uma maravilhosa e real viso. Divisou no cu uma CRUZ de brilhante luz vermelha na qual estavam escritas a fogo as seguintes palavras: "Com este sinal vencers". Constantino interpretou isto como uma ordem para que se tornasse cristo. Entendeu ainda que abandonando o paganismo e uniu do o poder temporal do Imprio Romano ao poder espiritual do Cristianismo o mundo seria facilmente conquistado. Deste modo, a religio crist se tornaria uma religio universal e o Imprio Romano o Imprio de todo o mundo. Assim sob a liderana do Constantino veio um descanso, um galanteio e uma proposta de casamento. O Imprio Romano por intermdio de seu imperador pediu em casamento o cristianismo. Para tornar efetiva e consumada esta profunda unio, um conclio foi convocado. Em 313 A. D. foi feita uma convocao para que fossem enviados, juntamente, representantes de todas as igrejas crists. Muitas, mas nem todas, vieram. A aliana estava consumada. Uma hierarquia foi formada. Na organizao desta hierarquia Cristo foi destronado como cabea da igreja e Constantino foi entronizado (ainda que temporariamente, j se v)como cabea da igreja. A hierarquia estava definitivamente comeando a desenvolver-se no que conhecemos hoje como Igreja Catlica ou Universal. Pode-se dizer que isso tinha comeado, se bem que, indefinidamente, j no fim do 2o sculo ou no incio do 3o quando as novas idias com referncia aos bispos e ao governo da Igreja comearam a se formar. Deve ser tambm claramente lembrado que, quando Constantino fez a convocao para o citado Conclio houve muitos cristos (batistas) que deixaram de responder mesma. Eles no aprovavam o casamento da religio com o estado, nem a centralizaro do governo religioso, nem a criao de um tribunal religioso mais elevado, de qualquer espcie que no fosse a Igreja local. Estes cristos (batistas) bem como suas igrejas deste tempo ou mais tarde no aceitaram a hierarquia denominacional catlica. Quando esta hierarquia foi criada, Constantino, que tinha sido feito o seu cabea, no era ainda cristo. Ele tinha decidido tornar-se, mas como as igrejas que o acompanharam na fundao desta organizao hierrquica, tinham adotado o erro da regeneraro batismal, uma srie questo se levantou na mente de Constantino: "Se eu sou salvo dos meus pecados pelo batismo, como escapar os meus pecados posteriores ao batismo?" Constantino levantou assim. uma questo que iria perturbar o mundo em todas as geraes seguintes. Pode o batismo lavar de antemo os pecados no cometidos? ou ss) os pecados cometidos antes do batismo lavados por um processo (isto , pelo batismo) e os cometidos depois do batismo, por um outro processo? No tendo sido possvel resolver satisfatoriamente a muitas questes assim levantadas, Constantino resolveu finalmente unir-se aos cristos, mas adiando o seu batismo para mais perto de sua morte, porque assim todos os seus pecados poderiam ser lavados de uma s vez. Este propsito ele seguiu e no havia sido ainda batizado at pouco antes de sua morte. Abandonando a religio pag e aderindo ao Cristianismo, Constantino incorreu em sria reprovao por parte do Senado Romano. Eles repudiaram ou, ao menos, opuseram-se sua resoluo. Esta oposio resultou finalmente na mudana da sede do Imprio de Roma para Biznico, uma velha cidade reedificada, que logo depois teve o nome mudado para Constantinopla, em honra a Constantino. Como resultado surgiram duas capitais para o Imprio Romano: Roma e Constantinopla. Essas duas cidades, rivais por vrios sculos, por fim se tomaram o centro da Igreja Catlica dividida: Romana e Grega. Constantino fez cessar a perseguio aos cristos em todo o imprio e gradualmente foi cumulando-os de favores. O imperador logo percebeu a clara diviso entre os cristos. Percebera a importncia de ser apoiado pela hierarquia de uma religio poderosa. Mas precisava que essa hierarquia fosse unnime em sua fidelidade ao Estado. Assim, embora pago, presidiu conclios da Igreja e obrigou-a a unificar-se. Devido a essa atitude foi prontamente contrariado pelos anabatistas. Indignado, e aliando-se aos cristos errados,

baniu e perseguiu os fiis que no concordaram com sua unificao das igrejas. Comearam as terrveis perseguies das seitas crists oficiais - protegidas pelo imperador - contra as no oficiais, os anabatistas, que se mantiveram independentes do governo. Pela primeira vez na histria, a partir do ano 313, encontramos a pgina mais triste da histria das igrejas. Encontramos cristos errados perseguindo os cristos fiis. Esta perseguio, alm de visar o extermnio dos anabatistas, tambm foi a mais longa. Durou mais de mil e trezentos anos, vindo a terminar aps a Reforma no sculo XVII. Depois que Constantino se tornou o cabea das igrejas desviadas da verdade, as mudanas doutrinrias nestas igrejas, foram se avolumando a cada ano que passava. A idia de que o batismo poderia ajudar na regenerao da alma tinha larga aceitao por parte dos desviados que aceitaram o casamento com o poder temporal. A igreja que aceitou Constantino como seu cabea, acreditando que o batismo era um agente ou meio de salvao, achava que quanto mais cedo fosse administrado o batismo, mais garantia poderia ter da salvao. Foi ento que surgiu o batismo infantil. Por que esperar a idade adulta ou mesmo a velhice para ser batizado? Ningum sabe o que pode acontecer amanh , pensavam os simpatizantes da nova igreja. Antes disto "crentes" e "crentes" somente, eram considerados em condies de submeterem-se ao batismo. "Asperso" e "derramamento" eram formas at ento desconhecidas. Vieram muito mais tarde. Por vrios sculos os infantes eram, como os demais, imersos. A Igreja Ortodoxa Grega (que um grande ramo da Igreja Catlica) at hoje no mudou a forma original de batismo. Ela pratica o batismo infantil, mas nunca procedeu de outro modo que no o da imerso das crianas. (Nota. alguns historiadores da igreja pem o inicio do batismo infantil neste sculo, mas eu citarei um pequeno pargrafo das "Robinson's Ecclesiastical Researches" (Pesquisas Eclesisticas de Robinson): "Durante os primeiros trs sculos as congregaes espalhadas no oriente funcionaram em corpos independentes e separados, sem subveno por parte do governo, e, conseqentemente, sem qualquer poder secular da Igreja sobre o Estado ou vice-versa. Em todo esse tempo as igrejas batizavam e, segundo o testemunho os Pais dos primeiros 4 sculos, at Jernimo (370, A. D.), na Grcia, Sria e frica, mencionado um grande nmero de batismos de adultos, sem a apresentao de ao menos um batismo de criana, at o ano 370 A. D." (Compndio de histria batista por Shackelford, p. 43; Vedder p. 50; Chrishan p. 31; Orchard p. 50, etc.). A hierarquia organizada sob a liderana de Constantino, rapidamente se concretizou naquilo que agora conhecemos como Igreja Catlica. E a novel igreja se associou ao governo temporal, no mais para ser simplesmente a entidade executiva das leis completas do Novo Testamento, mas comeou a ser legislativa, comeando a emendar e anular leis primitivas, bem como a criar regras completamente estranhas letra e ao esprito do Novo Testamento. Uma das primeira aes legislativas da Igreja, e uma das mais subversivas quanto aos resultados foi o estabelecimento, por lei, do batismo infantil. Em virtude desta lei o batismo infantil tornou-se compulsrio. Isto ocorreu em. cerca de 416 A. D. Ele j existia, em casos esparsos, provavelmente, um sculo antes desde decreto. Mas, com a efetivao por lei desta prtica dois princpios do Novo Testamento foram naturalmente abordados: - o do "batismo dos crentes" e o da "obedincia voluntria ao batismo". Como conseqncia inevitvel desta nova doutrina e lei, ,as igrejas desviadas foram rapidamente se enchendo de membros inconversos. E de fato no se passaram muitos anos at que a maioria, provavelmente, de seus membros fosse composta de pessoas no regeneradas. Assim os grandes interesses espirituais do Reino de Deus caram nas mos de um incrdulo poder temporal. Que se poderia esperar ento? Em 426 A.D., justamente 10 anos depois do estabelecimento legal do batismo infantil, foi iniciado o tremendo perodo que conhecemos como "Idade das Trevos" (Idade Mdia, not.

Do trad.). Que perodo! Quo tremendo e sanguinolento o foi! A partir de ento, por mais uma dezena de sculos o rasto do cristianismo do Novo Testamento foi grandemente regado pelo sangue dos cristos. Milhes de crentes perderam suas vidas, pagando o preo da fidelidade ao Senhor Jesus Cristo. Preferiram morrer do que negar o nome do Senhor que os resgatou pela cruz do Calvrio. Nossos antepassados sofreram as mais variadas e terrveis perseguies por parte dos que se uniram ao poder temporal. Creio que nem Constantino tinha a idia do resultado da unio do seu imprio com os chamados cristos. Foi ainda no alvorecer da "Idade das Trevas" que o Papismo tomou corpo definitivo. Seu inicio data de Leo II de 440 a 461 A.D. Este ttulo, semelhantemente ao nome dado Igreja Catlica, tinha possibilidade de um amplo desenvolvimento. O nome aparece aplicado primeiramente, para designar o bispo de Roma, 296-404 A.D. mas foi formalmente adotado pela primeira vez por Cirilo, bispo de Roma 384-398. Mais tarde foi adotado oficialmente por Leo II, 440-461. Sua universalidade foi reclamada em 707. Alguns sculos mais tarde foi declarado por Gregrio VII, ser o titulo exclusivo do Papado. Por falta de espao, infelizmente, no poderemos descrever neste pequeno estudo todas as mudanas que houve no decorrer dos sculos no seio da Igreja Catlica. Mas vamos dar uma smula dos mais significativos eventos ocorridos nos primeiros cinco sculos: 1) A mudana gradual do governo democrtico da Igreja para o governo eclesistico. 2) A mudana da salvao pela graa para a salvao pelo batismo. 3) A mudana do batismo de crentes para batismo infantil. 4) A hierarquia organizada. Casamento da Igreja com Estado. 5) A sede do Imprio mudada para Constantinopla. 6) O Batismo Infantil estabelecido por lei e tornado compulsrio . 7) Os cristos nominais comeam a perseguir os cristos. B) A "Idade de Trevas" comea em 426. 9) A espada e a tocha, de referncia ao Evangelho, que se tornou o poder de Deus para a salvao. 10) Todo o vestgio de liberdade religiosa desfeito, coberto e enterrado por muitos sculos. 11) As igrejas fiis ao Novo Testamento so perseguidas e tratadas por nomes diversos. So ainda auladas para o mais longe possvel do poder temporal catlico. O remanescente destas igrejas se espalhou por todo o mundo e achado, talvez escondido, em florestas, montanhas, vales, antros e cavernas da terra. BIBLIOGRAFIA: O BATISMO ESTRANHO E OS BATISTAS, por W.M NEVINS. RASTO DE SANGUE, por J.M.CARROLL. A ORIGEM, por GILBERTO STEFANO A HISTRIA DOS BATISTAS, por JERRY DONALD ROSS.

Compilado pelo pastor: ANTNIO CARLOS DIAS IGREJA BATISTA MEMORIAL DE BAURU RUA 12 DE OUTUBRO, N 4-3 17060-300 BAURU SP