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Amiche e amici carissimi, dove eravamo rimasti? Ah, certo.

Vi siete procurati loccorrente per il pericoloso viaggio verso il Regno del Buio? Scusate, ma la mia memoria non funziona bene quando sono emozionata. E devo confessarvi di esserlo moltissimo. Stiamo per raggiungere il luogo pi sinistro e misterioso del Grande Regno, dove nalmente conosceremo tutta la verit su questa lunga e avventurosa storia. Lo so, ci saranno prove difcili da superare per raggiungere la Rocca del Sonno e poi, una volta arrivati, dovremo aiutare le nostre principesse e i loro amici nellardua missione che li attende. Ma sono certa che insieme ce la faremo: lunione fa la forza! Mi raccomando quindi, state vicini e cercate di non rimanere soli. Come sapete, il Principe senza Nome si aggira per le stanze del Palazzo Addormentato e non ama affatto le visite improvvisate, soprattutto di ospiti non graditi. E poi chiss quanti nuovi incantesimi ha imparato

dal povero guaritore che tiene prigioniero nel suo palazzo sullIsola Errante, vi ricordate? Ma non dovete temere per le principesse. Sanno badare a loro stesse e poi ora hanno uomini forti e valorosi accanto: il Re Saggio, Gunnar e Rubin Blue. Gi, Rubin... Non sappiamo ancora se il suo amore per la principessa Diamante conoscer un lieto ne. Ora, per, bando alle chiacchiere e nascondiamoci qui, dietro questa roccia. Tra poco arriveranno i nostri amici. Li seguiremo attraverso il Passaggio Dormiente, no alla Rocca del Sonno. Fronteggiare il principe non sar facile. E poi lass scopriranno qualcosa di molto, molto importante. S, ha a che vedere con le principesse ed una storia alquanto dolorosa per loro. Ma dobbiamo procedere per gradi. Zitti, ora, mi raccomando: non devono accorgersi che siamo qui. Ecco, sento dei rumori...

Parte Prima

Finalmente insieme!

ra appena tornata la calma nel Regno del Buio e la principessa Diamante, nella quiete del suo palazzo, ripensava agli avvenimenti degli ultimi giorni. Prima larrivo a Terratonda di tre persone a lei molto care: Helgi, Gunnar e Yara, la sua sorellina. Poi la spedizione nellAntro del Fuoco Fatale per liberare il regno di Nives da un malvagio incantesimo del Principe senza Nome Infine la cosa pi incredibile: la scoperta che sotto le spoglie di Helgi, il giardiniere di Arcandida, si celava in realt il Re Saggio, suo padre! Non vedeva lora di dare la notizia anche alle altre sorelle.
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Finalmente insieme!
Gi, le sue sorelle Era passato tanto tempo da quando suo padre aveva sconfitto il Re Malvagio e aveva deciso di dividere il grande reame in cinque regni, affidandoli alle sue figlie. Da allora le cinque principesse avevano vissuto lontane luna dallaltra, senza pi rivedersi, fino a quando il Principe senza Nome aveva cominciato a tramare alle loro spalle. Era grazie ai suoi malvagi piani, in fondo, se sua sorella Yara si era spinta fin laggi, nel Regno del Buio. E tra poco sarebbero arrivate anche le altre. Lunica di cui non avevano pi notizie da molto, troppo tempo, era la madre, la regina. Era scomparsa nel nulla e nessuno ormai sperava pi di rivederla. Zecchino interruppe improvvisamente il filo dei suoi pensieri: Sono arrivate! Le principesse sono qui! Nonostante sapesse che Nives, Samah e Kalea erano partite dal Regno dei Ghiacci e sarebbero giunte a Terratonda da un momento allaltro, le parole del suo precettore lasciarono per un attimo Diamante senza fiato. Poi cerc di scuotersi e cominci a correre. Yara e il re, comparsi improvvisamente alle sue spalle da chiss quale corridoio del palazzo, non erano meno agitati. Ognuno cercava di immaginare come sarebbe
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Finalmente insieme!
stato, dopo tanto tempo, essere di nuovo tutti insieme. Quasi tutti Principessa! grid di nuovo Zecchino. Sono alla sesta porta! Diamante si rese conto che, presa dallentusiasmo, non si era nemmeno chiesta dove si trovassero le sue sorelle. Cambi direzione e and verso le cucine di granito. E vide finalmente le tre principesse. Samah, Nives e Kalea erano immobili, gli occhi spalancati sulla visione pi cara in cui potessero sperare. Lemozione che provavano era cos forte che quasi le paralizzava. Fu Yara, alla fine, con la sua consueta carica di entusiasmo, a fare il primo passo. Corse incontro alle sorelle e le abbracci. Prima Nives e Kalea, che non vedeva da molto tempo. Sorellone! Quanto mi siete mancate disse con le lacrime agli occhi. A quel punto anche Samah si un a quellabbraccio e cos fece anche Diamante. Nives, come sei bella! disse Diamante. Oh, sorella cara, passato cos tanto tempo... Gi, ma vi assomigliate sempre moltissimo! E tu, Yara sei davvero cresciuta comment Kalea.
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Finalmente insieme!
sempre la solita pasticciona, per ribatt Samah. Non vero! esclam Yara, facendo finta di mettere il broncio. Tutte scoppiarono a ridere. Erano di nuovo unite, ed erano felici. Poco distante, il re guardava le figlie con gli occhi velati di commozione. Era stupendo il quadro che aveva di fronte e non osava avvicinarsi, quasi per timore di spezzare un incantesimo.

Finalmente insieme!
Fu Nives la prima a notarlo. Helgi! Non posso crederci! Sei davvero tu? disse rivolta alluomo. Quindi si stacc dalle sorelle e gli corse incontro. Diamante e Yara, che conoscevano la sua vera identit, furono percorse da un brivido. Il re accolse Nives fra le sue braccia e la strinse a s. Ma dove sei stato? Eravamo cos in pena per te! Lo so, ma dovevo venire nel Regno del Buio. E perch? domand Nives incuriosita. C una cosa che devi sapere, e che dovete sapere anche voi disse il re rivolto a Samah e Kalea. La Principessa dei Ghiacci era perplessa. Helgi le sembrava diverso dal solito. Inoltre le aveva dato del tu, mentre di norma si rivolgeva a lei con il voi. Che cosa stava succedendo? Credo sia meglio andare nella sala del trono. L staremo pi tranquilli disse Diamante, osservando il viavai delle Talpe della Guardia Reale. Lungo la strada, Nives, un po preoccupata, chiese notizie di Gunnar. Era molto impaziente le rispose Diamante, e in attesa del vostro arrivo ha preferito uscire con Rubin per controllare che il transito del Fuoco Fatale non abbia arrecato danni al regno. Ero talmente
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Finalmente insieme!
emozionata quando Zecchino mi ha avvisato che eravate qui, che ho dimenticato di farli chiamare. Mando subito qualcuno a cercarli, immagino che anche lui non veda lora di incontrarti. Rubin? intervenne Samah. Vuoi dire... Rubin Blue? S. So che lo conosci, che stato a Roccadocra e che ha rubato anche la tua strofa. S. Questo significa che anche tu sei stata vittima del suo tranello? Diamante abbass gli occhi e il suo volto si rattrist. Purtroppo s. E cosa ci fa qui? domand Samah con tono duro. tornato per spiegarmi ogni cosa. Rubin una vittima del Principe senza Nome, proprio come noi. Quelluomo ha usato degli incantesimi e un coleottero magico per piegare la sua volont e fargli compiere azioni malvagie; ma io ho il fondato sospetto che la vera natura di Rubin Blue non sia quella che abbiamo conosciuto noi. Come fai a esserne cos sicura? riprese Samah, incredula. Mi sembrato sincero. E poi tra noi nato qualcosa insomma, lui... mi ha chiesto di sposarlo!
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Finalmente insieme!
Samah si ferm di colpo. Ormai non sperava pi di rivedere Rubin, ma sapere che avrebbe sposato sua sorella la turbava profondamente! Sentiva una fitta alla bocca dello stomaco, come una stretta che le rendeva perfino faticoso respirare. Samah, che cosa ti succede? chiese Diamante, preoccupata. La Principessa del Deserto non rispose subito. Un turbine di pensieri le affollava la mente. In un istante ripercorse tra s e s i momenti passati con Rubin, il suo arrivo nel Regno del Deserto, i racconti delle sue ricerche, quello sguardo particolare Sentire questo nome, ora, aveva fatto riaffiorare un sentimento ormai sopito. Non poteva negare che quel viaggiatore misterioso avesse esercitato su di lei un grande fascino, ma ormai da tempo non pensava pi a lui... Se sua sorella ne era veramente innamorata, era giusto che le cose andassero cos.
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Finalmente insieme!
Fece quindi un profondo sospiro e rispose: Nulla, va tutto bene. Sono felice per te. A dire la verit per il momento non ho accettato la sua proposta. E perch? Perch non mi fido ancora del tutto di lui. Ho sofferto molto quando ho scoperto che aveva tradito la mia fiducia e ora non so che cosa fare. Non devi decidere subito disse Samah. Giusto! E poi non dimenticare che il matrimonio come un giuramento. Insomma, pensaci bene! aggiunse Yara. Tutti sorrisero. Tutti tranne Nives, che invece non vedeva lora di riabbracciare il suo amato Gunnar.

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Dov il vero Helgi?

ella sala del trono tutte le principesse erano intorno al re-Helgi. Avevano capito che stava per rivelare un grande segreto e si erano messe in ascolto con grande attenzione. Sono venuto nel Regno del Buio per due motivi: il primo che temevo che il Principe senza Nome avesse rubato anche la strofa di Diamante, come infatti accaduto, e volevo sincerarmi che lei stesse bene. Come?! Voi siete a conoscenza dellesistenza del Principe Senza Nome? gli domand sorpresa Samah. Il re annu. E il secondo motivo? chiese Nives ansiosa di conoscere tutta la storia di Helgi.
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Dov il vero Helgi?


Volevo raggiungere la Rocca del Sonno, perch in questo momento stiamo correndo tutti un gravissimo pericolo. La Principessa dei Ghiacci si rabbui. Gi. E oltretutto non abbiamo pi notizie di nostro padre, non sappiamo nemmeno dove si trova... A quel punto Diamante incroci lo sguardo di Helgi, che annu. Quindi si avvicin a Nives e disse: Guarda bene, sorella cara davanti ai tuoi occhi. Nives apr e chiuse le palpebre due volte, incredula. No, questo Helgi, il giardiniere del Regno dei Ghiacci, custode del Grande Albero... Il re fece un passo avanti. Diamante ha ragione. Ma come... Nives non era in grado di pronunciare neanche una parola. Anche Samah e Kalea fissavano il re, impietrite. Poi accadde qualcosa. Una luce familiare nello sguardo, un particolare modo di sorridere, colpirono Kalea, che dietro le sembianze di Helgi riusc a riconoscere il padre che non vedeva da tanto tempo. Padre! esclam a quel punto e, raggiante, incapace di resistere al bisogno di abbracciarlo, corse incontro alluomo che le tendeva le braccia. Lui la strinse a s. Bambina mia, quanto mi sei
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Dov il vero Helgi?


mancata. Tutte voi mi siete mancate moltissimo. stato cos difficile starvi lontano... O vicino, senza poter rivelare la mia vera identit aggiunse guardando Nives con tenerezza. Lei gli si avvicin sorridendo e disse: Potr sembrarti strano, ma quando ero in tua compagnia, durante i lunghi pomeriggi trascorsi nella caverna del Grande Albero, provavo una sensazione che non riuscivo a spiegarmi, che affondava le radici nei miei sentimenti pi profondi. Mi sentivo al sicuro come in nessun altro posto. Ho sempre considerato Helgi come un padre e... eri proprio tu! Grazie di aver vegliato su di me in questi anni. Il re accarezz Nives sui capelli lisci e dorati. C solo una cosa che non capisco: perch hai scelto me? Perch non unaltra di noi sorelle, un altro regno? continu la Principessa dei Ghiacci. Non stata una scelta casuale: la caverna del Grande Albero in realt una porta sui Cinque Regni. Questo mi permetteva di allontanarmi quando volevo per vegliare anche sulle tue sorelle, senza destare troppi sospetti. Quindi venivi nei nostri regni, di tanto in tanto? chiese Kalea.
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Dov il vero Helgi?


Il re sorrise, intenerito dalla dolcezza della Principessa dei Coralli. Sei molto diverso da come ti ricordavo osserv ancora Nives. Ho dovuto usare la magia per mutare le mie sembianze. Non potevo rischiare che qualcuno mi riconoscesse: avrei vanificato ogni cosa. E il vero Helgi dove si trova? Ecco... posso solo dirvi che impegnato in una missione molto rischiosa, ai confini del Regno della Fantasia. Per il momento non chiedetemi altro, bambine mie. A tempo debito, saprete tutto. Ma pap, sei cos misterioso comment Diamante. A quel punto intervenne Samah, la maggiore delle sorelle, che fino ad allora era rimasta in silenzio, incapace di dominare le emozioni: Se nostro padre ha deciso cos, stato per il nostro bene e sicuramente si tratta della scelta migliore . Poi si avvicin al re per abbracciarlo. Le altre principesse rimasero in silenzio. Il re pose una mano sulla spalla della Principessa del Deserto e concluse: Vi chiedo un ultimo sforzo, figliole, ma prometto che poi le cose cambieranno. Per adesso
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Dov il vero Helgi?


accontentatevi di sapere che sono qui per proteggervi e che, per quanto sar in mio potere, non vi lascer pi. Che cosa dobbiamo fare? chiese Nives. Bisogna partire subito per la Rocca del Sonno; la missione che ci aspetta piena di difficolt, ma ho buoni motivi per chiedervi di affrontare questa prova insieme. Sarebbe stato meno pericoloso se fossi riuscito a impedire che la strofa di Diamante, lultima, finisse nelle mani del Principe senza Nome, ma purtroppo Rubin Blue era ormai lontano perch potessi raggiungerlo e inoltre poteva contare sulla magia. So che il coraggio non vi manca, e questo il momento di dimostrarlo. Dovremo attraversare un passaggio segreto per raggiungere lIsola Errante e introdurci nella Rocca del Sonno. Si chiama Passaggio Dormiente ed molto difficile superarlo, perch il principe vi ha disseminato trappole di ogni genere. Noi siamo con te, padre! disse Yara impugnando stretto il suo arco. Tutte con te dissero in coro le altre quattro principesse. Non vi chiederei di accompagnarmi se non fosse necessario. Per tutto questo tempo ho fatto quanto potevo per proteggervi, ma a quanto pare non stato
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sufficiente a impedire al principe di rubare le cinque strofe e ricostruire la Canzone del Sonno. Ora la situazione davvero grave e c il rischio che... Le principesse rimasero in attesa che il re finisse la frase, ma non lo fece. In quel momento entr qualcuno nella sala. Erano Gunnar e Rubin. Due cuori cominciarono a battere forte, uno invece cerc solo di non soffrire.

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Labbraccio degli sposi

uando Nives vide Gunnar sulla porta della Sala del Trono si sent invadere da una gioia incontenibile, che la ricompens dei tanti giorni trascorsi lontano da lui. Lui, sorridente, avanz verso la principessa, con calma, per assaporare il pi a lungo possibile quel momento meraviglioso. Poi, quando le fu di fronte, le prese le mani e se le port al petto. Nives, non ti lascer pi. Oh, Gunnar rispose lei sfuggendo a quella presa per gettargli le braccia al collo, in un dolcissimo abbraccio liberatorio. Si guardarono a lungo, quasi avessero il timore che
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la lontananza li avesse cambiati. Poi si girarono verso i presenti, che sorridevano condividendo la loro gioia. Hai visto? Nostro padre, il re, tornato. O meglio, ci ha rivelato di non essersene mai andato. Tu avevi intuito qualcosa quando eravamo ad Arcandida? Gunnar scosse la testa. Ho sempre percepito che Helgi era una persona speciale, ma che fosse il re, questo no. E voi? Non avete nulla da dire? intervenne a quel punto Samah, rivolta a Rubin. Il giovane avanz nella sala con lo sguardo basso. Si vergognava profondamente per come si era comportato. Quando ebbe raggiunto la Principessa del Deserto, si inginocchi. Vi prego di perdonarmi. So di avervi fatto del male, ma ho agito sotto linfluenza di un incantesimo. Lo so. Diamante mi ha raccontato tutto. E spero per voi che sia vero quanto affermate. Lo . Credetemi. Alzatevi ora. Dovrete mostrare coraggio e valore, se volete sposare mia sorella. Dovrete esserne allaltezza. Far del mio meglio per esserlo sempre, principessa Samah rispose lui. Poi le sue labbra
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accennarono un sorriso. Posso dunque contare sul vostro perdono? Samah rimase un istante in silenzio. In effetti le sembrava pentito, come aveva detto sua sorella, ma non voleva mostrarsi subito troppo arrendevole. Vi perdono, ma vi tengo docchio. Perci state attento a non fare mosse false gli rispose decisa. Quindi Rubin si rivolse al re, pieno di speranza:

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Mio sovrano, se anche Diamante lo vorr, vi chiedo il permesso di prendere in moglie vostra figlia. Vi supplico di concedermi questo altissimo onore. Il re lanci unocchiata benevola a Rubin. Non aveva nulla contro di lui. Anzi, era una vittima, tanto quanto lo era la sua famiglia. Ma le sue figlie erano ci che di pi caro possedeva al mondo e voleva essere sicuro che avessero una vita felice. Cos gli rispose: Vi osserver durante il viaggio che ci accingiamo a compiere. Datemi motivo di fidarmi di voi e avrete la mia benedizione. Rubin si fece serio e disse: Non vi deluder. Andiamo ora! li interruppe Yara, che fremeva allidea dellormai prossima avventura. S, il momento di partire. Sar opportuno prima procurarci delle fiaccole e portare con noi delle scorte di acqua per il viaggio aggiunse il re. Diamante convoc una Talpa della Guardia Reale e ordin di far preparare quanto chiesto dal re. Poi chiese: Da chi sar composta la spedizione, padre? Il re rivolse unocchiata tuttintorno alla sala. Voi principesse, Gunnar, Rubin e io ovviamente. La corte del Buio rester qui, a vegliare sul regno. In quel momento la porta della sala del trono si apr.
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Calengol! esclam Diamante. Sei vivo! Lelfo aveva valorosamente difeso la principessa e i suoi compagni di viaggio da un pipistrello gigante durante la spedizione allAntro del Fuoco Fatale e nessuno immaginava che fosse sopravvissuto. S, mia principessa. Sono svenuto dopo la lotta, ma mi sono ripreso. Sono cos felice che tu sia tornato, abbiamo sofferto tanto al pensiero che tu potessi la principessa non riusc a concludere la frase, commossa. Poi lelfo vide quello che credeva essere il giardiniere di Arcandida e rimase alquanto stupito. Helgi... No, Calengol, anche se mi vedi sotto le spoglie di Helgi, io sono il tuo re. A quelle parole la creatura fece un passo indietro, lo sguardo carico di rabbia. Molti anni prima la foresta dove abitava il suo popolo era bruciata in un incendio, scoppiato durante la guerra tra il Vecchio Re e il Re Saggio. I motivi di quella guerra non avevano alcuna importanza per lui, sapeva solo che da allora non aveva pi avuto una famiglia, n una casa e il rancore verso i responsabili era ancora vivo dentro di lui. Calengol stato molto valoroso, padre. Ci ha
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aiutato a liberare il Fuoco Fatale e ci ha salvato la vita spieg Diamante. Mio re, cos intervenne Gunnar. Io sono stato molto duro con lui e fino allultimo non ho creduto alla sua buona fede. Quando viveva nel Regno dei Ghiacci ha messo in pericolo la vita di Nives, alleandosi con il Principe senza Nome, ma cambiato da allora. Dopo aver visto con quanto valore si battuto, non riuscivo a perdonarmi il fatto che gli potesse essere successo qualcosa. Sono felice di vedere che sopravvissuto e sono sicuro che il Regno del Buio con lui sar pi al sicuro, anche in nostra assenza. La riconoscenza della principessa e di Gunnar fu come una carezza sul cuore indurito di Calengol. Lodio covato tanto a lungo si stava dissolvendo... Poi il re gli ordin di avvicinarsi: Grazie di quanto hai fatto gli disse. Sei stato coraggioso e hai dimostrato pentimento per le tue cattive azioni passate. Per questo ti dar la possibilit di scegliere: vuoi restare qui, a Terratonda, o tornare ad Arcandida? Calengol rimase molto stupito di quella generosa offerta, e non riusc a rispondere subito. Gli occhi di tutti erano puntati su di lui, mentre rifletteva in silenzio.
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Poi rispose: Preferirei restare qui, se la principessa Diamante dice s. Posso chiederti il motivo della tua decisione? Da quando sono a Terratonda mi sento pi sereno. Allora hai il mio permesso. Scegli tu stesso una stanza nel palazzo dove sistemarti. Bene disse il re. Ora che tutto risolto, dobbiamo pensare a partire. Diamante chiam a s due farfalle bianche che fecero il loro ingresso in sala come due ballerine impegnate in una danza leggiadra. Adesso possiamo davvero andare disse, e guid il gruppo verso il settimo ingresso.

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Si parte!

a piccola spedizione, munita di fiaccole, procedeva con passo regolare lungo un corridoio di un livello appena superiore a Terratonda. Il re guidava la fila e Gunnar la chiudeva, con un orecchio sempre teso a captare possibili pericoli. Le principesse, protette nel mezzo, parlavano fitto tra loro, cercando di colmare i vuoti lasciati da tanti anni di lontananza. Erano felici di essersi ritrovate, anche se in circostanze cos difficili. Raccontami qualcosa del Nonno: come sta? chiese Nives a Samah.
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Si parte!
Sta bene, continua a narrare storie meravigliose e ogni notte si mette in ascolto del vento e dei suoi racconti fantastici. Ho tanta voglia di rivederlo! esclam Yara, che poi si rivolse a Nives: E zia Berglind, invece? Oh, sempre la stessa, allegra ed eccentrica. Voleva a tutti i costi che mi sposassi e ha organizzato una grande festa alla quale ha invitato i pi valorosi e nobili principi di tutti i regni.

Si parte!
Be, mi pare che sia riuscita nel suo intento osserv Samah. Diciamo che le cose non sono andate proprio come si aspettava... Nives sorrise. Ora che al suo fianco cera Gunnar, si sentiva al sicuro. E pensare che non voleva nemmeno sposarsi! stato un bel matrimonio? chiese Kalea, con gli occhi lucidi per lemozione. Adorava le storie a lieto fine. S, stato il giorno pi bello della mia vita. Sorella mia, non avrei mai pensato di sentirti pronunciare queste parole replic Diamante che, appena dietro di lei, camminava fianco a fianco con Rubin Blue. Nemmeno io. Ma le cose cambiano e anche le persone rispose Nives, guardando Rubin. Lui accenn un sorriso, che Diamante ricambi; poi chiese al re: Dove si trova esattamente il Passaggio Dormiente, padre? Al livello pi superficiale, quello in cui si arriva dopo aver attraversato il Fossato Fremente. Credo che ci vorr ancora molto prima di arrivare. Potremmo prendere una scorciatoia, se ve la
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Si parte!
sentite sugger Diamante, lunica che conoscesse il regno ancor meglio del re. Certo, siamo pronti! rispose esultante Yara, che riusciva in ogni circostanza a vedere il lato avventuroso, che tanto la appassionava. Yara, non un gioco la riprese Samah. Come se non lo sapessi disse lei con una linguaccia. Dovremmo affrontare una salita un po impervia, ma ci consentirebbe di risparmiare tempo. Se siete daccordo disse il re. S risposero tutti in coro. Prima di imboccare un nuovo tunnel, Diamante si rivolse alle due farfalle che li avevano scortati fin l. Amiche mie, il passaggio molto stretto e al termine ci accoglier una corrente daria molto forte. Tornate pure alla reggia, io sono al sicuro. Le farfalle sbatterono le ali velocemente, fecero due giri intorno alla principessa e volarono via. A quel punto Diamante entr in un piccolo tunnel sulla destra, molto pi basso di quello principale. Gunnar e Rubin, entrambi piuttosto alti, dovettero percorrerlo con il capo leggermente chino per non urtare la roccia del soffitto.
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Poco prima di raggiungere il fondo la Principessa del Buio avvert: Ora fate attenzione, perch sbucheremo in una specie di sifone, chiamato la Gola del Vento, percorso da correnti daria molto forti. Cercate di stare uniti e ancoratevi come potete alle pareti. Dovremo percorrerne solo un piccolo tratto, e poi ci dirigeremo a sinistra e imboccheremo il tunnel che ci porter al livello del Passaggio Dormiente. Tutti annuirono. A mano a mano che si avvicinavano alla fine del corridoio, sentivano le correnti daria fischiare minacciose. Kalea rabbrivid. Non avere paura le disse Samah. Dammi la mano. Come faremo con le fiaccole? domand Nives. Dovremo lasciarle qui, ma non preoccupatevi. Ne troveremo altre nel tunnel che viene dopo. Questo regno caratterizzato da correnti improvvise che rendono necessario disseminare fiaccole dappertutto, per ogni eventualit. E chi si occupa di accenderle? domand Yara. Le Talpe della Guardia Reale, ma anche il Popolo del Buio. La luce un bene troppo prezioso per chi abita loscurit: va mantenuta sempre viva.
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Solo Nives, che viveva in un luogo dove alla luce abbacinante del sole sulla neve si alternava la tenebra pi fitta, riusciva a comprendere il vero significato delle parole di Diamante. Anche in quella sorte le due gemelle si assomigliavano. Il primo ad affrontare il sifone fu il re. Avanz piano, ma subito fu investito dalle correnti. Si aggrapp con forza a uno spuntone di roccia e si volt verso gli altri, rimasti al riparo. Gunnar gli tese una mano e lo aiut a rientrare nel tunnel. Il vento molto forte. Credo sia meglio tenersi tutti per mano e formare un cordone. Gunnar e io, in coda e in testa al gruppo, resteremo ancorati alla parete. Siete pronti? Tutti annuirono. Il vento opponeva una grande resistenza, scompigliando i capelli e i vestiti delle principesse. Impiegarono un tempo che parve loro infinito per raggiungere la galleria laterale di cui aveva parlato Diamante. Stavano per mettersi al riparo quando Kalea inciamp in una piccola buca e lanci un urlo; tutto avvenne in un attimo: Yara non riusc a trattenere la sua mano, ma fortunatamente Rubin, che era alle sue spalle, riusc ad afferrarla e la trasse in salvo.
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Grazie, Rubin gli disse. Per un istante ho davvero temuto il peggio. Di nulla principessa rispose lui, felice di avere dato a tutti una dimostrazione della sua lealt. Diamante lo osserv compiaciuta. E lui non pot trattenersi dallo stringerle la mano, ma solo per un istante. Entrambi si sentivano sempre pi legati luno allaltra, ma non era queso il momento di perdersi in romanticherie e sogni a occhi aperti.