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GUATEMALA: PRESENTE Y FUTURO

Explotacin minera: Una herida en la tierra y en la sociedad


Jueves 15 de junio de 2006, por Leonor Hurtado La minera de metales a cielo abierto es una explotacin no sustentable que beneficia exclusivamente a las compaas transnacionales que la ejecutan. Los gobiernos de los pases del Tercer Mundo, como Guatemala, se pliegan a ellas y, a travs de mecanismos irregulares, les otorgan todos los beneficios, daando a la poblacin y violando sus propias leyes. Uno de los temas abordados en las reuniones en abril de 2006 del Banco Mundial ha sido la minera de metales. La minera en Latinoamrica, y en el Tercer Mundo en general, cobr un nuevo auge en la dcada de los 90, por la disminucin de la produccin en Canad y EEUU, el alza de precios del oro y otros metales, la bsqueda de alternativas de minera de bajo costo, la existencia de leyes que favorecan a las compaas transnacionales, la debilidad en la proteccin ambiental y laboral, y la desinformacin y limitada organizacin de la poblacin que sera directamente afectada. Adems de estas razones, en Guatemala la poblacin que vive en reas rurales es maya, poblacin discriminada, que padece la ideologa racista del Estado y la desproteccin por parte de las leyes. En 1997 durante el gobierno de lvaro Arzu, se aprob la nueva Ley de Minera, vigente actualmente, que limita los beneficios para el pas y favorece a las compaas. Es indispensable sealar que esta ley es inconstitucional porque viola artculos de la Constitucin Poltica de la Repblica de Guatemala y del Convenio 169 de la Organizacin Internacional del Trabajo, ratificado por Guatemala en 1996. La explotacin minera no responde a nuestros intereses como pas, sino a los de los pases desarrollados que necesitan los metales para su industria y sus mercados, y tienen limitaciones para conseguirlos en su propio territorio. Limitaciones porque el costo de la mano de obra en sus pases es muy alto, las organizaciones ecologistas son fuertes y la legislacin, severa. Por su parte, en Guatemala el 99 por ciento de las regalas pertenece a la compaa extractora. Otra ventaja es que las compaas explotadoras hacen el Estudio de Impacto Ambiental a su conveniencia, presentando una imagen falsa del dao que provocan, y declaran sus ganancias sin supervisin alguna. La minera, explotacin no sustentable La minera de metales a cielo abierto es una actividad industrial de alto impacto ambiental, social y cultural. Para obtener los minerales es indispensable deforestar y remover la capa superficial de la tierra, que da vida a la flora y la fauna. A travs de esta destruccin se llega a extensos yacimientos de minerales contenidos en rocas, las cuales hay que pulverizar, aplicarles cianuro, agua y zinc para precipitar el oro y la plata. Lo

anterior requiere de equipos que las compaas importan sin pagar impuestos. La explotacin minera modifica severamente la morfologa del terreno, apila grandes cantidades de material estril, contamina la capa fritica, destruye bosques, reas cultivadas, viviendas, etc. Puede alterar el curso de los ros, destruir la pesca y crear lagunas o pantanos con aguas txicas. El aire lo contaminan el polvo, los combustibles txicos y vapores de gases de cianuro, mercurio o dixido de azufre. El ruido producido por las explosiones, trituracin, generacin de energa y transporte es otro proceso de contaminacin. En la explotacin se utilizan enormes cantidades de agua, el equivalente al consumo de agua de 30.000 familias. Agua que no tienen costo econmico para las compaas, aunque provoca el desecamiento de la zona circundante. Sobre el Banco Mundial El Banco Mundial (BM) se presenta como una de las principales fuentes de asistencia para el desarrollo del mundo. Segn dice, su meta principal es ayudar a las personas y pases ms pobres. Utiliza sus recursos financieros, su personal y su amplia base de conocimientos para ayudar a los pases en desarrollo en el camino hacia un crecimiento estable, sostenible y equitativo. Las decisiones en el BM se toman por votacin y tiene ms votos quien tiene ms capital: Estados Unidos. O sea, sus intereses son los que generalmente determinan las decisiones. Las polticas del BM no contemplan los derechos humanos y el BM contina afirmando que su convenio constitutivo le impide abordar este tema. En ms de un tercio de sus proyectos, que producen impactos sobre pueblos indgenas, no han aplicado la poltica de salvaguarda, que implica el respaldo de la poblacin al proyecto y la inversin. Actualmente, el capitalismo est en crisis por la sobre liquidez de capital y la presin por conceder prstamos e invertir. El exceso de liquidez ha provocado que el valor del papel moneda-dinero baje, mientras que el del oro ha subido. Como el BM responde a los intereses de los gobiernos-financieros es presionado para abrir oportunidades de financiamiento para ese sector. Por ello, la inversin en la explotacin de oro es muy importante, ya que cumple una doble funcin: invertir en una utilidad de valor ascendente y abrir un canal de inversin para aliviar el exceso de liquidez. Esta inversin no slo beneficia al BM, sino tambin a Glamis Gold Co (compaa canadiense minera que opera en Guatemala) porque brinda su respaldo poltico a la inversin. Glamis Gold Co. no necesita el prstamo, pero lo busca para tener un respaldo poltico internacional, para presentar una imagen de desarrollo sostenible. Con esta inversin el BM ignora su compromiso con el desarrollo sustentable y se expresa como aliado de las compaas transnacionales. Debera adoptar un enfoque de desarrollo basado en los derechos de los pueblos indgenas a la propiedad y el control de sus tierras, territorios y recursos naturales, proscribir la reubicacin forzada de los pueblos indgenas y sostener el principio de que los proyectos de desarrollo slo deben implementarse en las reas de propiedad o uso de estos pueblos con sujecin a su consentimiento informado previo y otorgado libremente. La voz de la poblacin afectada

En el proyecto minero Marlin de Glamis Gold Co., que se ejecuta en el departamento de San Marcos, afectando los municipios de San Miguel Ixtahuacn y Sipacapa, el BM ha concedido un prstamo de 45 millones de dlares argumentando que es un aporte al desarrollo nacional. Si fuera verdad, se habra analizado el potencial del oro para servir como fuente de recursos para financiar un plan regional de desarrollo sostenible culturalmente y ambientalmente apropiado. Se hubiera hecho un balance de costos y beneficios sociales, ambientales y econmicos, para decidir dnde y hasta dnde explotar el recurso, y se hubiera desarrollado un plan para invertir las ganancias amplia y coordinadamente. Si la minera respondiera a las necesidades de la poblacin del rea, promovera otro modelo de desarrollo. La inversin actual slo consolida el modelo econmico existente: explotador, opresor, discriminador, insustentable e inequitativo. El movimiento social que se opone a la minera, rechaza la naturaleza impositiva de las inversiones, ya que no se consult a las poblaciones de la zona tal y como lo establece la legislacin internacional, en el Convenio 169 que indica que los gobiernos deben consultar a los pueblos interesados, mediante procedimientos apropiados y en particular a travs de sus instituciones representativas, cada vez que se prevean medidas legislativas o administrativas susceptibles de afectarles directamente. Guatemala no cuenta con mecanismos para aplicar el Convenio 169 y la Ley de Minera no slo obvia esta normativa internacional, sino que tampoco tiene coherencia con otras leyes relacionadas con el poder local, como el Cdigo Municipal y la Ley de Consejos de Desarrollo Urbano y Rural. En Solol, por ejemplo, los Consejos de Desarrollo Comunitario manifestaron su oposicin a los proyectos mineros. En 2005, en Sipacapa se realiz una consulta en la que participaron 2.486 personas de las cuales el 98 por ciento expresaron su rechazo a la minera de metales en su territorio. Tambin se han realizado consultas en los municipios de Santa Eulalia, Totonicapn, Comitancillo, Santa Mara Chjiquimula, Santa Mara Visitacin, ignoradas por el presidente Berger, el Congreso de la Repblica y la Corte de Constitucionalidad. Mayas y resistencia Principales de San Juan Sacatepquez expresan: La resistencia nosotros la entendemos como mantener nuestra forma de ser y de vivir con ideas, con propuestas, con dilogo y dignidad. Es respetar a la Madre Tierra y que su fuerza nos diga qu hacer. Esa es nuestra resistencia, es escuchar y hacer como nos ensearon nuestras abuelas y abuelos de muy lejos, de todos los tiempos. Nunca nosotros podemos enfrentarnos con armas, por que el arma lo que lleva es a acabar, a matar, a convertir a la persona en un ser ms dbil y despreciable. Los pueblos indgenas de origen natural resistimos calladamente, sin mostrar enojo, sabiendo que estamos en lo digno y justo. Estos valores nos han permitido sobrevivir y resistir durante siglos, y tambin nos permiten saber que tenemos capacidad y conocimiento para defendernos y aportar. En cada comunidad maya, los Principales preservan y orientan de acuerdo con estos

valores, porque tienen relacin directa con la libertad y la dignidad de las personas. Resistencia y territorialidad son dos conceptos, actitudes y prcticas tradicionales de la poblacin maya. La resistencia permite de manera pacfica y activa enfrentar la agresin, promueve la unidad y la accin de la comunidad con un objetivo de bien comn, estimula la organizacin y movilizacin sustentadas con los valores propios y la identidad cultural. Un Principal en Sipacapa, sobre la minera, explic: El oro es ms til y valioso aqu donde est en nuestras montaas. El oro es como los brazos de la montaa, la sostiene, le da forma, le da su energa y su equilibrio para que haya vida. Si se saca de aqu, destruyen la montaa y aunque despus junten la tierra, no ser lo mismo. Adems el oro se lo llevarn de Guatemala. Por eso el oro es ms valioso aqu. Posteriormente tuve oportunidad de platicar con un gelogo y le coment la imagen que me dio el Principal de Sipacapa. El gelogo me dijo: Tiene mucha razn. El oro es parte de la estructura de la montaa y la estructura es indispensable para que la vida se d. Decir que no es as sera como juntar todos los escombros de las Torres Gemelas de Nueva York y decir, nada material se perdi, aqu est todo lo que formaba las Torres, aqu estn las Torres. Obviamente sabemos que eso es un absurdo, porque se destruy la estructura de las Torres y sin ella, las Torres nada son. Lo mismo sucede con las montaas y con la vida. Rechazo internacional Ante la contaminacin que conlleva la utilizacin de cianuro, (procedimiento a utilizar en el proyecto Marlian) internacionalmente ha habido acuerdos y prohibiciones de esta actividad. Algunos ejemplos son:

En 2005, cinco aos despus de la firma de la Declaracin de Berln contra la minera que utiliza cianuro, 22 organizaciones de la sociedad civil internacional llaman nuevamente a los gobiernos y a las compaas mineras para que respeten los derechos humanos y suspendan su violacin con las irresponsables prcticas mineras y la destruccin del ambiente. Costa Rica anul la concesin a Industrias Infinito, S.A., subsidiaria de la canadiense Vannessa Ventures, que pretenda extraer 656.000 onzas de oro en 10 aos. En Argentina, durante el refrendo de marzo 2003, el 81 por ciento de los votantes del pueblo de Esquel, se opusieron a la MCA de la Meridian Gold, compaa canadiense. En noviembre de 1998 la poblacin del Estado de Montana de Estados Unidos rechaz la MCA y a partir de 1999 qued prohibida. A nivel internacional existen leyes y manifestaciones que promueven el respeto de los derechos de los pueblos y prohben las prcticas mineras que atentan contra la poblacin y contra sus territorios. A los pueblos afectados por la minera de metales nos corresponde organizarnos, resistir a nivel nacional y defender nuestra territorialidad. As mismo, debemos coordinarnos y movilizarnos internacionalmente para impedir que quienes dominan el capital continen aniquilando a nuestra Madre Tierra y amenazando la vida de quienes no han nacido y tienen el derecho de vivir dignamente.

Explotacin minera amenaza a los pramos de Colombia

Articulos - Noticia Autor: Mara Victora Duque Lpez / El Tiempo Martes 08 de Junio de 2010 03:27 0

La decisin de entregar licencias mineras en zonas protegidas va en contrava de las leyes que buscan preservarlos. La explotacin en estas zonas pondra en riesgo su riqueza y biodiversidad. En mayo, el Ministerio de Ambiente decidi que la multinacional canadiense Greystar Resources deba presentar un nuevo estudio de impacto ambiental para analizar la viabilidad del proyecto minero Angostura (oro y plata), en Santander, porque, segn la viceministra, Claudia Mora Pineda, "ms de la mitad del proyecto est localizado en zonas de pramo". Algunos medios indicaron, el pasado lunes, que el recurso de reposicin interpuesto por la multinacional fue fallado a su favor, pero ese mismo da el Ministerio aclar que an no ha determinado si el desarrollo del proyecto Angostura es o no viable. Sin embargo, la tensin que ha generado el caso del pramo Santurbn puso una vez ms sobre el tapete la polmica que existe ante la necesidad de garantizar el buen estado qumico de las aguas, proteger los recursos hdricos y la diversidad biolgica, frente a la aprobacin de licencias para construccin, montaje y explotacin minera en el pas. En el caso concreto del pramo de Santurbn, en Santander, expertos sealan que la posible utilizacin de cianuro en el proceso de extraccin podra terminar en las cuencas de agua que abastecen a Bucaramanga. Se sabe, por estudios cientficos, que el cianuro es altamente txico y que permanece por cientos de aos como contaminante. La preocupacin es mayor, si se tiene en cuenta que la minera es un ejercicio para beneficio particular y privado, y que la biodiversidad afectada es patrimonio nacional y de inters de la humanidad. Colombia, tierra de nadie El Artculo 34 del Cdigo de Minas establece que en las zonas excluibles de la minera "No podrn ejecutarse trabajos y obras de exploracin y explotacin mineras", especficamente en las reas que integran el sistema de parques nacionales naturales, de carcter regional, zonas de reserva forestal protectora y zonas de reserva forestal, ecosistemas de pramo y los humedales

designados como Ramsar, que deben ser delimitadas geogrficamente por la autoridad correspondiente con base en estudios tcnicos, sociales y ambientales. Pero incluso antes de la reforma del 34, el ordenamiento jurdico colombiano prev, por s mismo, su proteccin. Por ejemplo, la Ley 99 de 1993, en el aspecto especfico de los pramos, consagr que pramos, subpramos, nacimientos de agua y zonas de recarga de acuferos deben ser objeto de proteccin especial, y que la biodiversidad debe ser protegida prioritariamente y aprovechada en forma sostenible, o la Ley 1333, que regula el procedimiento para sancionar a quienes contravengan las normas que regulan la proteccin de los recursos naturales y del ambiente, o la accin de tutela, cuando esa proteccin del ambiente est en conexidad con un derecho fundamental. As mismo, en la sentencia C-443 de 2009, la Corte Constitucional "exhorta al Ministerio de Ambiente, al igual que a las corporaciones autnomas regionales y a las autoridades ambientales competentes, para que cumplan con los deberes ambientales a su cargo... y adopten medidas eficaces para la proteccin del medio ambiente en general y de las reas de especial importancia ecolgica tales como los pramos... aplicando el principio de precaucin.... de manera tal que en caso de presentarse una falta de certeza cientfica absoluta frente a la exploracin o explotacin minera de una zona determinada, la decisin debe inclinarse necesariamente hacia la proteccin de medio ambiente". Es as como el Ministerio del Medio Ambiente no solamente tiene el derecho sino el deber de solicitar dicho estudio, amparado tanto en la nueva legislacin como en el ordenamiento jurdico previo. Segn datos del Ministerio, tan slo para octubre de 2008 se haban otorgado ttulos en zonas de proteccin y en otras zonas de inters ambiental forestal, que comprometan 1'220.611 hectreas. Pero ms preocupante todava era que, para la misma fecha, las hectreas afectadas por solicitudes para exploracin y explotacin llegaban a 7'948.910. Malo para unos, bueno para otros Mientras esto sucede en Colombia, en el resto del mundo se producen noticias relevantes frente a las polticas de exploracin y explotacin minera. En Estados Unidos, la revista Science public un estudio de un grupo de cientficos de ese pas, varios de ellos miembros de la Academia Nacional de las Ciencias de Estados Unidos. En ste argumentan que se debe hacer una moratoria que bloquee la concesin de permisos para explotaciones mineras en cumbres montaosas, debido a los irrefutables e irreversibles impactos ambientales. El documento exhorta a Estados Unidos a adoptar un papel de liderazgo global, ya que se prev que durante la prxima dcada se incremente en gran medida el nmero de explotaciones mineras a cielo abierto en muchos pases en vas de desarrollo. "Las pruebas cientficas son contundentes", anuncia la coordinadora del estudio, Margaret Palmer, investigadora del Center for Environmental Science y en el Collage Park de la Universidad de Maryland. "Sus efectos son omnipresentes y muy duraderos; adems, no hay prueba alguna de que las prcticas destinadas a paliarlos puedan tener xito a la hora de revertir los daos causados. La extraccin minera con explosivos es un atropello medioambiental", insiste la experta. "Adems, existe una relacin directa entre defectos congnitos, cncer y contaminacin

del agua y este tipo de minera". Por su parte, mediante resolucin del 5 de mayo de 2010, el Parlamento Europeo exhorta a la prohibicin completa del uso de las tecnologas mineras a base de cianuro antes de que termine el ao 2011. Las consideraciones para esa decisin son sencillas y concluyentes. Veamos aquellas que se aplican al caso colombiano: El cianuro es una sustancia qumica altamente txica utilizada en la minera del oro, est clasificado como uno de los principales contaminantes y puede tener un impacto catastrfico e irreversible en la salud, el medio ambiente y en la diversidad biolgica. En los ltimos 25 aos se han registrado ms de 30 accidentes importantes relacionados con el vertido de cianuro, y, teniendo en cuenta el incremento de las condiciones meteorolgicas extremas, como fuertes y frecuentes precipitaciones, no existe ninguna garanta real de que no se produzca otro. La aplicacin de la legislacin vigente en relacin con el uso de cianuro en la minera tambin depende de las competencias de los poderes ejecutivos de cada Estado miembro, por lo que si estos no son proactivos en prevencin, la posibilidad de que ocurra un accidente es slo cuestin de tiempo y de negligencia humana. El uso de cianuro en minera puede provocar enormes daos ecolgicos, que raramente son reparados por las empresas explotadoras (que suelen desaparecer o declararse en quiebra), sino por los Estados: los contribuyentes. Las empresas no cuentan con seguros a largo plazo que cubran los costos en caso de accidente. El Parlamento pide a los Estados miembros que no presten apoyo, de forma directa o indirecta, a ningn proyecto minero en la UE en que se empleen tecnologas a base de cianuro ni respalden proyectos de esas caractersticas en terceros pases. En el caso colombiano es prioritaria la revisin de las consideraciones de la UE, mas aun cuando las empresas mineras internacionales han dicho en el pas que la "minera responsable" no usa mercurio sino cianuro, mxime cuando se sabe que Colombia es el lugar del mundo de mayor contaminacin de mercurio en el aire y en el agua, segn un informe de Marcello Veiga, consultor de Naciones Unidas. La pregunta que se cae de su peso es por qu lo que est mal para Estados Unidos y para los pases de la Unin Europea, es bueno para nuestro pas, considerado uno de los ms biodiversos del mundo.

Deshojando la flor: La explotacin minera en Colombia. S o no?


12 septiembre, 2010 | 2010 Septiembre, Boletines

El auge de la minera ha puesto en peligro el tesoro ms grande de Colombia: su biodiversidad y riqueza natural. La pregunta para el Estado es cmo hacer un desarrollo sostenible. El debate est abierto Censat Agua Viva, Enero de 2010 Por: Germn Andrs Quimbayo Ruiz y Lorena Sofa Correa* Introduccin Los conflictos ambientales surgen a la par de poderosos intereses polticos y econmicos en torno al uso, extraccin y transformacin de la naturaleza con fines productivos y econmicos. El reciente caso del derrame de petrleo en el Golfo de Mxico demostr cmo el afn de acumulacin y consumo pueden desembocar en una gran catstrofe socio-ecolgica en torno a la extraccin de recursos naturales. De igual manera, se pueden nombrar otros ejemplos sobre los proyectos mineros y sus impactos no slo ecolgicos sino sociales, como el derrumbe de la mina San Jos en la ciudad chilena de Copiap o los diamantes de sangre en Sierra Leona y otros pases de frica Occidental. Pero qu representan los conflictos ambientales? Cada da las preocupaciones relacionadas al ambiente tienen mayor cabida en las noticias y en distintos medios de comunicacin. Esto se debe a la ocurrencia de diversos cambios sociales y econmicos presentes en todo el mundo y a la importancia e influencia del movimiento ambientalista global en las decisiones polticas y econmicas. Actualmente existe una geopoltica ambiental (Castree, 2003) que establece tanto discursos como prcticas, que van condicionando, resignificando y transformando la relacin naturaleza-sociedad en diversos niveles sociales y ecolgicos. Entonces la naturaleza ser producto de nuestras sociedades? o ella impone a travs de sus ritmos nuestros asuntos como sociedad? La relacin naturaleza-sociedad debe entenderse como un conjunto de interacciones entre elementos sociales, culturales, polticos y ecolgicos que se encuentran en un constante dilogo o desencuentro en eso que llamamos realidad. Dichos elementos no deben verse por separado, sino como un proceso global con diversas manifestaciones a nivel local. William Cronon (1996) afirmaba que a lo largo de la historia de la humanidad, eso que conocemos como naturaleza ha posedo una profunda construccin humana, la nocin se ha reinventado una y otra vez dependiendo del contexto cultural y poltico desde donde se piensa y se percibe, aunque es imposible negar la importancia de comprender las dinmicas de la naturaleza no humana manifestada en la biodiversidad en sus diversas escalas y ecosistemas asociados, adems de su constante e inseparable relacin con las sociedades y en especial con el desarrollo de sus economas. Al respecto, con frecuencia pasamos por alto la influyente dimensin histrica que tienen los factores biofsicos (expresada en ecosistemas, patrones climticos, recursos, entre otros) en los procesos sociales que han producido y configurado el mundo en que vivimos. Slo tomando un ejemplo, Jason W. Moore (2003), partiendo de algunas teoras del socilogo alemn Immanuel Wallerstein, ilustra cmo el surgimiento del orden capitalista mundial ayuda en cierta forma a explicar el funcionamiento de las relaciones sociales, polticas y econmicas relacionadas con los recursos naturales a lo largo de la

historia en un sistema mundo. Es posible que estas relaciones se hayan manifestado a travs de diversos cambios globales, entre ellos, conflictos ambientales actuales como el cambio climtico, la transformacin de ecosistemas, la prdida de diversidad biolgica, la polucin, etc. Pero en este punto vale la pena cuestionarse cmo estos procesos afectan tambin nuestra vida cotidiana y de qu forma. Qu recursos naturales se explotan y para qu? Con qu propsitos? Qu tan fundamental es hacerlo? Estos interrogantes nos conllevan a abordar un asunto que actualmente tiene una gran resonancia en el debate de poltica pblica en Colombia: la minera a gran escala. Colombia: Pas minero
Flickr: Santiago La Rotta.

Colombia Pas Minero 2019 es el eslogan con que el Gobierno nacional y las multinacionales de explotacin minera, quieren seducir al pas y llevarlo hacia este modelo de desarrollo econmico, que si se termina de consolidar, ser quizs una de las aventuras ms arriesgadas y costosas que haya vivido Colombia. El pas posee algunas regiones en donde su configuracin geolgica permite la existencia de yacimientos ricos en minerales como oro, carbn, petrleo, nquel y ferronquel, entre los ms importantes, los cuales son atractivos para las multinacionales mineras. Este proceso est propiciando importantes expectativas para la generacin de capital y desarrollo de inversin extranjera en el pas. En varios casos ha sido claro que la actividad minera trae beneficios econmicos. Sin embargo, muchas veces no son tan claros estos beneficios en el largo plazo, si es compensado el impacto ambiental que dejan las actividades mineras, ni cul es el destino de los recursos econmicos obtenidos por estas actividades. No hay que ir tan lejos. Respecto a los costos ambientales el debate surge porque estos costos no slo involucran los aspectos econmicos que exige el proyecto para su realizacin (adecuacin de obras) que son los que se han tenido en cuenta hasta ahora en el clculo de los costos del proyecto minero, sino que tambin involucran los impactos del proyecto a los habitantes de la regin en el largo plazo, es decir, la relacin salud y ambiente de los cuales poco se ha hablado. De otro lado, un reciente estudio[1] revela tambin que los municipios donde se practica la actividad extractiva generalmente son aquellos que tienen un ndice de Necesidades Bsicas Insatisfechas (NBI) muy alto. Ante este panorama incierto y si no se toman las suficientes medidas, la consolidacin de un proyecto minero nacional a gran escala y sus prcticas asociadas, manifestadas en diversas regiones del pas, resultar en una serie de inequidades sociales y ecolgicas, sin contar adems, que los recursos mineros son finitos y no renovables. Al principio la poltica minera exista slo para favorecer los intereses de los terratenientes locales, luego, con la apertura econmica, la actividad minera que hasta entonces se realizaba en el pas se volvi ineficiente: minera de subsistencia, pequea minera y mediana minera. Desafortunadamente, hoy en Colombia la legislacin minera es muy laxa; casi que permite a cualquiera explotar recursos naturales donde quiera sin mayores requisitos, de manera indiscriminada y a gran escala; por ejemplo, la vigencia de

las licencias ambientales dura todo el perodo de la concesin, sin derecho a modificacin por parte de la autoridad ambiental y el Estado no tiene la obligacin (puede hacerlo pero no est obligado) de revocarla si hay repetidas violaciones ambientales, dando as potestad para que la empresa genere daos ambientales sin reparacin. () el Artculo 203 no permite la posibilidad de que la autoridad ambiental niegue un pedido de uso de recursos naturales ocasional o transitoriamente en zona de exploracin, y ni siquiera ordena a la misma autoridad un estudio de esa solicitud para que en cada caso imponga condiciones para la proteccin ambiental que se requiera. Simplemente exige otorgar la autorizacin () el artculo 213 hace prevalecer aspectos formales de los Estudios de Impacto Ambiental por encima del derecho sustancial a un medio ambiente sano y la obligacin del Estado de protegerlo an en caso de falta de certeza cientfica de los efectos dainos de la actividad minera sobre los ecosistemas. (Censat Agua Viva, 2010, p. 38). As las cosas, la legislacin minera ha sido concebida dentro del marco de la economa capitalista de forma tal que preserve los intereses de las grandes multinacionales y dems inversionistas con una concepcin ms bien miope y poco amplia de qu y a quines involucra el proyecto minero (directa o indirectamente) y qu y quines deben ser incluidos en l. Dentro del grueso de afectados estn los grupos indgenas y afrocolombianos, cuyos territorios en la mayora de los casos se encuentran ubicados en zonas de explotacin. Estos grupos han sido absorbidos de forma acelerada por los portafolios de inversin de empresas transnacionales y de agentes econmicos nacionales[2], desestabilizando as las estructuras productivas establecidas por ellos en pocas pasadas y generando miseria, ya que stas etnias no son incluidas en el proceso productivo de las multinacionales dentro de sus territorios. El despojo de tierras y la modificacin de las estructuras productivas son tan slo la punta del iceberg de las consecuencias de la explotacin minera a gran escala. Existen muchos otros costos que difcilmente pueden ser valorados por la economa ambiental, que de por s se queda corta en medir en su totalidad la complejidad de los ecosistemas colombianos. Por ejemplo, en procesos tanto de exploracin como explotacin minera y debido a la maquinaria, vehculos y tecnologa empleados (que incluyen explosivos), se afecta fuertemente la estabilidad de los suelos y por ende su ecosistema asociado (fauna, flora y agua), se remueve toda la capa orgnica del suelo y la vegetacin, causando casi la desaparicin del ecosistema local, con pocas oportunidades de recuperacin o restauracin, aumentando de paso costos por compensacin ecolgica. En otros casos, para aprovechar la extraccin del recurso, se necesitan grandes cantidades de agua para separar de otros elementos el recurso, para lo que se apela tambin al uso de qumicos fuertemente contaminantes como es el caso del cianuro para la extraccin de oro. Pero ms all de los impactos al componente biofsico, estn adems los costos de valor cultural. La modificacin de las estructuras productivas locales causada por grandes proyectos mineros, tambin altera las estructuras sociales y redefine ciertos conceptos (como el de territorio) dentro del grupo, por lo que tambin es posible que se generen ciertos costos de valor religioso para la poblacin. A su vez, el cambio de las estructuras productivas tambin genera conflictos violentos. La inversin de las multinacionales en

territorios ricos en recursos naturales y el dinero que ah se genera, llaman la atencin de grupos armados ilegales que se asientan en la regin y se financian mediante las vacunas que cobran a las comunidades mediante el uso de la fuerza. Incluso, en muchos casos, se ha reportado tambin el uso de fuerza de ejrcitos pblicos, privados y empresas de mercenarios para despojar a las comunidades de las tierras de explotacin[3]. Algunos casos relevantes en el escenario actual de la minera a gran escala en Colombia La principal explotacin minera que se adelanta en Colombia es carbonfera y se conoce como El Cerrejn. El segundo proyecto de explotacin minera ms importante del pas es Cerromatoso, que extrae nquel y ferronquel. Tanto el carbn como el nquel son los principales minerales de exportacin y las ms relevantes opciones de la inversin britnica. La explotacin minera de los recursos naturales del pas est en manos de empresas extranjeras, al igual que el capital invertido en ella y pese a que un importante porcentaje de las regalas debe quedarse en el pas, ste no compensa la inversin hecha por el gobierno ni los impactos socio-ambientales que se generan. Tenemos una riqueza mineral que no controlamos y que es vendida al mejor postor. Estamos empeando nuestro futuro como nacin, por unas regalas momentneas en las manos de unos cuantos. En un contexto urbano, hace poco la Secretara Distrital de Ambiente de Bogot orden de forma histrica, la suspensin de las actividades mineras que realizan tres grandes empresas (entre ellas dos reconocidas multinacionales) en el valle medio del ro Tunjuelo. Las actividades llevadas a cabo en este lugar durante ms de 40 aos, en buena medida han logrado extraer los materiales con los cuales se ha construido gran parte de la ciudad (gravilla y areniscas). Sin embargo, este beneficio no ha sido completo, pues la actividad minera ha afectado y transformado radicalmente el cauce del ro, desvindolo de forma ilegal y aumentando el riesgo de inundaciones y deslizamientos de tierra en las zonas aledaas, como sucedi con una gran inundacin ocurrida en el ao 2002. A su vez, la explotacin de materiales ha trado consigo un detrimento en la calidad de vida de los habitantes de este importante pero marginado territorio urbano, el cual posee otros conflictos ambientales: contaminacin por diversas fuentes al ro Tunjuelo, polucin (manifestada en la presencia de enfermedades vasculares y respiratorias), pocas zonas verdes o los efectos que tiene la cercana del relleno sanitario de Doa Juana a este sector de la ciudad. Pese a la decisin de la Administracin distrital sobre este asunto, sta se encuentra supeditada al otorgamiento de licencias del Ministerio de Minas y a otras decisiones polticas. De otro lado, varios casos han causado polmica recientemente debido a lo que se est proponiendo en cuanto a grandes proyectos mineros en el pas. Uno es el proyecto de la mina La Colosa, localizada en el municipio de Cajamarca, Tolima. La polmica se centra en el gran impacto ecolgico que la explotacin minera de oro provocara en la regin dada la ubicacin de esta mina. El lugar de explotacin actualmente es una reserva forestal, que posee una importante zona de bosque alto-andino que aguarda una importante biodiversidad. As mismo, este valioso ecosistema tiene una importancia econmica incalculable para el pas: hace parte de la cuenca alta del ro Coello que aguas

abajo beneficia a la planicie del ro Magdalena a la altura del Espinal en donde se producen 30 mil hectreas de arroz que consume el pas y en donde se encuentra localizado en el distrito de riego ms importante del pas[4]. Pese a que el Esquema de Ordenamiento Territorial (EOT) de Cajamarca prohbe la minera, tanto en la zona urbana como rural del municipio, la empresa Anglogold Ashanti (AGA) ya tiene permiso de exploracin en ese lugar pese a los esfuerzos y presin de ambientalistas de todo el pas incluyendo autoridades locales como la Corporacin Autnoma Regional del Tolima, CORTOLIMA. Finalmente, hoy en el pas hay solicitudes de exploracin y explotacin minera sobre casi 8 millones de hectreas ubicadas en Zonas de Proteccin, muchas de ellas presentes en ecosistemas de pramo[5], los cuales, son estratgicos en trminos de conservacin de la biodiversidad y de recursos hdricos. Son bien conocidos los casos del Nudo o Pramo de Santurbn entre los departamentos de Santander y Norte de Santander y el del Pramo del Almorzadero tambin en Santander. Este ltimo tuvo una puja entre intereses mineros y las comunidades locales, en donde estos ltimos lograron un triunfo, luego de que el Concejo Municipal de Cerrito, Santander, aprob la Iniciativa Popular Normativa que haba sido interpuesta por dichas comunidades para defender el pramo de la explotacin minera[6]. Pese a este caso local, el panorama nacional an es incierto no slo en trminos de aplicacin de la legislacin, sino tambin de control de la actividad minera en lugares estratgicos para la biodiversidad y el agua de la nacin por parte de entes como el Ministerio de Minas y Energa y el INGEOMINAS. A manera de conclusin: abriendo el debate Hablar de minera a gran escala en el pas es un tema complejo y con diversas aristas. No se trata de asumir una oposicin radical frente a las actividades de desarrollo minero en el pas. Sin embargo, los proyectos de minera sostenible no existen, pues los recursos minerales son finitos y el impacto de su explotacin es profundo y difcil de compensar en el corto y mediano plazo. Bajo el esquema actual sobre el cual se ha planteado, estrecho y excluyente, un proyecto minero de pas slo puede traer ms desdichas que beneficios. Si se requiere un desarrollo en las actividades mineras a gran escala, los proyectos deben contemplar acciones de compensacin social y ecolgica en el corto y largo plazo. En Colombia este proceso debe involucrar una importante participacin de todos los sectores sociales y polticos del pas y la verdad sea dicha, tambin hacer profundas reformas en la institucionalidad estatal, especialmente en el sector ambiente, para coordinar esfuerzos que redunden en un beneficio general de la sociedad hasta incluso encontrar y fomentar otros tipos de desarrollo econmico ms acordes al contexto nacional. Para promover todas estas alternativas, obviamente, se requieren estudios en el marco de las ciencias ambientales que abarquen la complejidad ambiental del territorio colombiano (biofsica, social, cultural y poltica), lo que implica una fuerte inversin en investigacin sin rditos en el corto plazo. Aunque tambin hay que hacer un llamado de alerta para fomentar que las investigaciones y estudios no se reduzcan a un acto de estricta denuncia, la cual, no obstante, es siempre bienvenida e importante, sino que realicen seguimientos tcnicos y ofrezcan alternativas y propuestas de desarrollo que no impliquen quedarnos

con los brazos cruzados, sino, acciones prospectivas que permitan tambin medir y lograr manejar situaciones inciertas en sistemas socio-ecolgicos y que an no se han abordado, como la explotacin de coltn en departamentos como Guaina. Para finalizar, es importante reconocer que los conflictos y problemas ambientales se relacionan con la forma en que se distribuyen los recursos biofsicos y la biodiversidad y a su vez, con el poder que ejerce la sociedad sobre dichos recursos y sobre los mismos seres humanos. En el caso de la minera, por lo menos, se ofrece la oportunidad de discutir y debatir si eso que hoy la poltica internacional llama desarrollo sostenible es posible y si es exitoso o no plantear nuevos escenarios en donde el desarrollo econmico implique no slo pensar en un bienestar financiero. An no se ha contemplado pensar en un bienestar en donde la naturaleza deje de ser considerada una fuente inagotable de recursos y acumulacin de capital y es necesario empezar a cambiar ese modelo, en donde la naturaleza se vea como una parte intrnseca de nuestras vidas y de nuestro desarrollo como sociedad.