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Teora psicoanaltica

Las tcnicas del psicoanlisis y gran parte de la teora psicoanaltica basada en su aplicacin fueron desarrolladas por el neurlogo austriaco Sigmund Freud. Sus trabajos sobre la estructura y el funcionamiento de la mente humana tuvieron un gran alcance, tanto en el mbito cientfico como en el de la prctica clnica.

El inconsciente :

La primera de las aportaciones de Freud fue el descubrimiento de la existencia de procesos psquicos inconscientes ordenados segn leyes propias, distintas a las que gobiernan la experiencia consciente. En el mbito inconsciente, pensamientos y sentimientos que se daban unidos se dividen o desplazan fuera de su contexto original; dos imgenes o ideas dispares pueden ser reunidas (condensadas) en una sola; los pensamientos pueden ser dramatizados formando imgenes, en vez de expresarse como conceptos abstractos, y ciertos objetos pueden ser sustituidos y representados simblicamente por imgenes de otros, aun cuando el parecido entre el smbolo y lo simbolizado sea vago, o explicarse slo por su coexistencia en momentos alejados del presente. Las leyes de la lgica, bsicas en el pensamiento consciente, dejan de ejercer su dominio en el inconsciente. Comprender cmo funcionan los procesos mentales inconscientes hizo posible la comprensin de fenmenos psquicos previamente incomprensibles, como los sueos. A travs del anlisis de los procesos inconscientes, Freud vio que este estado serva para proteger el sueo (el reposo) del individuo contra los elementos perturbadores procedentes de deseos reprimidos, relacionados con las primeras experiencias del desarrollo que afloran en ese momento a la conciencia. As, los deseos y pensamientos moralmente inaceptables, es decir, el contenido latente del sueo, se transforman en una experiencia consciente, aunque no inmediatamente comprensible, a veces absurda, denominada contenido manifiesto. El conocimiento de estos mecanismos inconscientes permite al analista invertir el proceso de elaboracin onrica, por el que el contenido latente se transforma en el contenido manifiesto, accediendo a travs de la interpretacin de los sueos a su significado subyacente.

Pulsiones :

Una suposicin esencial de la teora freudiana es que los conflictos inconscientes involucran deseos y pulsiones (instintos), originadas en las primeras etapas del desarrollo. Al serle desvelados al paciente los conflictos inconscientes mediante el psicoanlisis, su mente adulta puede encontrar soluciones inaccesibles a la mente inmadura del nio que fue. Esta descripcin de la funcin que cumplen las pulsiones bsicas en la vida humana es otra de las aportaciones cruciales de la teora freudiana.

Segn su teora sobre la sexualidad infantil, la sexualidad adulta es el resultado de un complejo proceso de desarrollo que comienza en la infancia, pasa por una serie de etapas ligadas a diferentes funciones y reas corporales (oral, anal y genital), y se corresponde con distintas fases en la relacin del nio con los adultos, especialmente con sus padres. En este desarrollo es esencial el periodo edpico (vase Complejo de Edipo), momento en el que el nio por primera vez es capaz de establecer un vnculo afectivo con su progenitor del sexo opuesto, semejante a la relacin de un adulto con su pareja, con lo que el progenitor del mismo sexo es considerado un rival. La inmadurez psquica del nio condena al fracaso los deseos infantiles y malogra su primer paso hacia lo adulto. Adems, la inmadurez intelectual del nio complica an ms la situacin porque le hace temer sus propias fantasas. El grado en el que el nio supere este trauma y en el que estos vnculos, miedos y fantasas pervivan de modo inconsciente ser decisivo en su vida posterior, especialmente en sus relaciones afectivas. Los conflictos que ocurren en las etapas iniciales del desarrollo no son menos significativos como influencia formativa, porque representan los prototipos iniciales de situaciones sociales tan bsicas como la dependencia de otros o la relacin con la autoridad. Por ello, en estas primeras etapas de su desarrollo, tambin ser bsico en la formacin de la personalidad del nio el comportamiento de los padres. Sin embargo, el hecho de que el nio reaccione no slo ante la realidad objetiva, sino tambin ante la distorsin fantstica de la realidad, complica significativamente incluso los esfuerzos educativos mejor intencionados.

El ello, el yo y el supery :

El esfuerzo por clarificar el desconcertante nmero de observaciones interrelacionadas puestas a la luz por la exploracin psicoanaltica, condujo al desarrollo de un modelo de estructura del sistema psquico. Tres sistemas funcionales, o instancias, se distinguen en este modelo: el ello, el yo y el supery. La primera instancia se refiere a las tendencias impulsivas (entre ellas, las sexuales y las agresivas) que parten del cuerpo y tienen que ver con el deseo en un sentido primario, contrarias a los frutos de la educacin y la cultura. Freud llam a estas tendencias triebe, que literalmente significa pulsin pero que a menudo se traduce con impropiedad como instinto. Estas pulsiones exigen su inmediata satisfaccin, y son experimentadas de forma placentera por el individuo, pero desconocen el principio de realidad y se atienen slo al principio del placer (egosta, acrtico e irracional). Cmo conseguir en el mundo real las condiciones de satisfaccin de esas pulsiones bsicas es tarea de la segunda instancia, el yo, que domina funciones como la percepcin, el pensamiento y el control motor, para adaptarse a las condiciones exteriores reales del mundo social y objetivo. Para desempear esta funcin adaptativa, de conservacin del individuo, el yo debe ser capaz de posponer la satisfaccin de las pulsiones del ello que presionan para su inmediata

satisfaccin, con lo que se origina la primera tensin. Para defenderse de las pulsiones inaceptables del ello, el yo desarrolla mecanismos psquicos especficos llamados mecanismos de defensa. Los principales son: la represin exclusin de las pulsiones de la consciencia, para arrojarlas a lo inconsciente, la proyeccin proceso de adscribir a otros los deseos que no se quieren reconocer en uno mismo y la formacin reactiva establecimiento de un patrn o pauta de conducta contraria a una fuerte necesidad inconsciente. Tales mecanismos de defensa se disparan en cuanto la ansiedad seala el peligro de que las pulsiones inaceptables originales puedan reaparecer en la conciencia. Una pulsin del ello llega a hacerse inadmisible, no slo como resultado de una necesidad temporal de posponer su satisfaccin hasta que las condiciones de la realidad sean ms favorables, sino, sobre todo, debido a la prohibicin que los otros (originalmente los padres) imponen al individuo. El conjunto de estas demandas y prohibiciones constituye el contenido principal de la tercera instancia, el supery, cuya funcin es controlar al yo segn las pautas morales impuestas por los padres. Si las demandas del supery no son atendidas, la persona se sentir culpable, culpabilidad que tambin se manifiesta como ansiedad y/o vergenza. El supery, que segn la teora freudiana se origina en el esfuerzo de superar el complejo de Edipo, es parcialmente inconsciente, debido a que tiene una fuerza semejante (aunque de signo opuesto) a la de las pulsiones, y puede dar lugar a sentimientos de culpa que no dependan de ninguna transgresin consciente. El yo, instancia mediadora entre las demandas del ello, las exigencias del supery y el mundo exterior, puede no tener el poder suficiente para reconciliar estas fuerzas en conflicto. Es ms, el yo puede coartarse en su desarrollo al ser atrapado en sus primeros conflictos, denominados fijaciones o complejos, pudiendo volverse hacia modos de funcionamiento primarios en el desarrollo psquico y hacia modos de satisfaccin infantiles. Este proceso se conoce como regresin. Incapaz de funcionar normalmente, el yo slo puede mantener su control limitado y su integridad desarrollando sntomas neurticos, a travs de los cuales se expresa la tensin del aparato psquico.

Ansiedad :

Piedra angular de la teora y la prctica del psicoanlisis moderno es el concepto de ansiedad, un tipo de experiencia que implica una reaccin contra ciertas situaciones peligrosas. Estas situaciones de peligro, tal como las describe Freud, son el miedo a ser abandonado, a perder el objeto amado, el miedo a la venganza y al castigo, y la posibilidad de castigo por parte del supery. En consecuencia, los sntomas, los desrdenes de la personalidad y de los deseos, as como la propia sublimacin de las pulsiones, representan compromisos, diferentes formas de adaptacin que el yo intenta desarrollar con mayor o menor xito, para reconciliar las diferentes fuerzas mentales en conflicto.

Ello, Yo y Supery

Modelo estructural del aparato psquico. Ello, Yo y Supery se superponen a la primera tpica (consciente, preconsciente, inconsciente). Ello, Yo y Supery, son conceptos fundamentales en la teora del psicoanlisis con la que Sigmund Freud intent explicar el funcionamiento psquico humano, postulando la existencia de un "aparato" psquico que tiene una estructura particular. Sostuvo que este aparato est dividido, a grandes rasgos, en tres instancias, el Ello, el Yo y el Supery, que sin embargo comparten funciones y no se encuentran separadas fsicamente. A su vez, gran parte de los contenidos y mecanismos psiquicos que operan en cada una de estas entidades son inconscientes.

Origen y diferencias en la terminologa


En algunas publicaciones en el idioma espaol se puede encontrar los trminos Ello, Yo y Supery en latn, como Id, Ego y Superego, respectivamente. Estas formas fueron adoptadas en un principio por James Strachey en su traduccin de la obra de Freud al ingls, titulada Standard Edition y publicada entre 1953 y 1974. Los trminos originales utilizados por Freud se encuentran en idioma alemn: das Es, das Ich y das ber-Ich respectivamente, el Ello, el Yo y el Supery (literalmente sobre yo). Freud tom prestado el trmino "das Es" de Georg Groddeck, un mdico alemn por cuyas ideas no convencionales Freud estuvo muy atrado (los traductores de Groddeck traducen el trmino en ingls como "el Ello").1

Instancias fundamentales

Freud, en su segunda teora acerca de la estructura del aparato psquico, distingue tres instancias fundamentales:

El Ello: Su contenido es inconsciente y consiste fundamentalmente en la expresin psquica de las pulsiones y deseos. Est en conflicto con el Yo y el Supery, instancias que en la teora de Freud se han escindido posteriormente de l.2 El Yo: Instancia psquica actuante y que aparece como mediadora entre las otras dos. Intenta conciliar las exigencias normativas y punitivas del Supery, como asimismo las demandas de la realidad con los intereses del Ello por satisfacer deseos inconscientes. Es la instancia encargada de desarrollar mecanismos que permitan obtener el mayor placer posible, pero dentro de los marcos que la realidad permita. Es adems la entidad psquica encargada de la defensa, siendo gran parte de su contenido inconsciente.3 El Supery: Instancia moral, enjuiciadora de la actividad yoica. El Supery es para Freud una instancia que surge como resultado de la resolucin del complejo de Edipo y constituye la internalizacin de las normas, reglas y prohibiciones parentales.4

La teora psicoanaltica fue construida sobre la premisa de que los deseos inconscientes, especialmente los representantes psquicos de los impulsos biolgicos y sexuales, son parte central de la motivacin de la personalidad humana. Freud postul que los trastornos neurticos (y tambin otros trastornos mentales) tenan una causalidad psquica, es decir, fundamentada no en lo orgnico, ni en lo hereditario, sino en un retorno de lo reprimido en forma de sntomas. Postul que las fantasas y deseos reprimidos, por su carcter inaceptable para el sistema consciente, haban devenido inconscientes, pero mantenan sin embargo su eficacia psquica. Freud plantea que los contenidos inconscientes tienen un carcter indestructible y que las representaciones de las pulsiones estn permanentemente tratando de abrirse paso hacia la conciencia para lograr algn tipo de satisfaccin, aunque sea amenguada o sustituta. Las funciones especficas desempeadas por las tres entidades no siempre son claras y se mezclan en muchos niveles. La personalidad consta segn este modelo de fuerzas diversas en conflicto inevitable. Si bien la idea general de que la mente no es algo homogneo tiene amplia aceptacin, tanto dentro como fuera del campo de la psicologa, es tambin una idea controvertida. En particular hay detractores de la teora de que el psiquismo se divida en estos tres componentes.

Ello
El Ello es la parte primitiva, desorganizada e innata de la personalidad, cuyo nico propsito es reducir la tensin creada por pulsiones primitivas relacionadas con el hambre, lo sexual, la agresin y los impulsos irracionales. Comprende todo lo que se hereda o est

presente al nacer, se presenta de forma pura en nuestro inconsciente. Representa nuestros impulsos, necesidades y deseos ms elementales. Constituye, segn Freud, el motor del pensamiento y el comportamiento humano. Opera de acuerdo con el principio del placer y desconoce las demandas de la realidad. All existen las contradicciones, lo ilgico, al igual que los sueos. Representa la necesidad bsica del ser de cubrir sus necesidades fisiolgicas inmediatamente y sin considerar las consecuencias. La necesidad de obtener comida, la agresividad, as como la bsqueda del sexo, son respuestas del Ello a diferentes situaciones. El Ello, sin embargo, no es sinnimo de inconsciente. Tambin las otras dos instancias, el Yo y el Supery, tienen amplios sectores no asequibles por la conciencia. El Ello tiene una relacin estrecha y conflictiva con las otras dos instancias, que se forman, escindiendose del Ello, a partir de la interaccin con el medio social (Realidad) y de la decantacin del Complejo de Edipo, respectivamente. Para Freud, la mayor parte del Ello es desconocida e inconsciente. Reservorio primero de la energa psquica, representa la arena en la que se enfrentan pulsiones de vida (Eros) y de muerte (Thanatos). La necesidad imperiosa de la satisfaccin pulsional rige el curso de sus procesos. Sus contenidos inconscientes son de diferentes orgenes. Por una parte, se trata de tendencias hereditarias, de determinaciones innatas, de exigencias somticas, y, por otra parte, de adquisiciones, de lo que proviene de la represin. De forma sucinta, se puede definir al Ello como el reservorio pulsional del hombre. La conquista del Ello, ese ncleo de nuestro ser, para Freud, es facilitada por el psicoanlisis a travs del mtodo de la asociacin libre. El Ello est presente desde el nacimiento. Est constituido por impulsos tan bsicos como la tendencia natural a satisfacer el hambre, la sed y sexualidad, las que Freud llam pulsiones de vida, alimentados por una forma de energa llamada libido. Las pulsiones de la vida se engloban en el concepto de Eros (el nombre del dios griego del amor). El Ello contiene asimismo la pulsin de muerte, responsable de las tendencias a la agresividad y la destruccin. El Ello demanda la gratificacin inmediata y opera bajo el principio del placer, el cual persigue la inmediata gratificacin de las pulsiones.

Yo
El Yo tiene como fin cumplir de manera realista los deseos y demandas del Ello con el mundo exterior, a la vez concilindose con las exigencias del Supery. El Yo evoluciona segn la edad y sus distintas exigencias del Ello actuando como un intermediario contra el mundo externo. El yo sigue al principio de realidad, satisfaciendo los impulsos del Ello de una manera apropiada. Utiliza razonamiento realista caracterstico de los procesos secundarios que se podran originar. Como ejecutor de la personalidad, el Yo tiene que mediar entre las tres fuerzas que le exigen: el mundo de la realidad, el Ello y el Supery, el yo tiene que conservar su propia autonoma por el mantenimiento de su organizacin integrada. Aunque en sus escrituras tempranas Freud compar el Yo con nuestro sentido de uno mismo, en adelante comenz a retratarlo ms como un sistema de funciones psquicas tales como el examen de realidad, defensa psquica, funciones cognitivas e intelectuales (sntesis de la informacin, memoria y similares).

Es la entidad que acta como regulador entre las demandas del Ello y del Supery. No es cien por ciento consciente, en particular, los contenidos referentes a las funciones yoicas de defensa son esencialemente inconscientes. Se basa en un concepto realista del mundo para adaptarse al mundo. Casi ejemplificado como un poder o una persona dentro de la mente, que nos presta atencin en todo momento, incluso en nuestras acciones ms ntimas, esta observacin no es lo mismo que una persecucin, pero no esta muy lejos de serlo. Todas las acciones ejecutadas, son analizadas por el Yo y a menudo se les comunica los resultados: ahora debe decir esto, ahora deber salir. Amenazando con el castigo en caso de incumplimiento. El Yo, en su observacin nos permite reconocer las acciones que realizamos, la oportunidad de elegir el camino a seguir, y razonar los impulsos que realizbamos con tal de no ceder lugar a la liberacin libidinosa, y velar por la integridad general de la realidad. Es el primer paso del reconocimiento, para afrontar las alegras, culpabilidad o castigo.

Supery
El Supery es la parte que contrarresta al ello, representa los pensamientos morales y ticos recibidos de la cultura. Consta de dos subsistemas: la "conciencia moral" y el ideal del yo. La "conciencia moral" se refiere a la capacidad para la autoevaluacin, la crtica y el reproche. El ideal del yo es una autoimagen ideal que consta de conductas aprobadas y recompensadas. El Supery en la enseanza clsica freudiana es una instancia que no est presente desde el principio de la vida del sujeto, sino que surge a consecuencia de la internalizacin de la figura del padre como un resultado de la resolucin el complejo de Edipo. Con posterioridad a Freud se ha discutido sobre el origen de la instancia. Melanie Klein, por ejemplo, postula la existencia de un Supery en el lactante. Para la corriente psicoanaltica que sigue la orientacin de Jacques Lacan ser en cambio relevante reforzar la idea de Freud acerca del momento del surgimiento del Supery, otorgndole a la castracin, a la resolucin del complejo de Edipo y a la funcin paterna un carcter fundacional del sujeto y de su posicin estructural.

La psicologa del Yo
Despus de Freud, un nmero de tericos psicoanalticos prominentes comenzaron a trabajar sobre la versin funcionalista del Yo de Freud. El mayor esfuerzo fue puesto en detallar las varias funciones del Yo y cmo se deterioran en psicopatologa. Varias funciones centrales del Yo-realidad: impulso-control, juicio, est probado que afectan la tolerancia, la defensa, y el funcionamiento sinttico. Una revisin conceptual importante a la teora estructural de Freud fue hecha cuando Heinz Hartmann discuti que el Yo sano incluye una esfera de las funciones autnomas del mismo que son independiente del conflicto mental. La memoria, la coordinacin motora, y la realidad-prueba, como ser, pueden funcionar sin la intrusin del conflicto emocional. Segn Hartmann, el tratamiento psicoanaltico apunta a ampliar la esfera sin conflicto del funcionamiento del Yo. Haciendo

as pues, que el psicoanlisis facilite la adaptacin, es decir, una regulacin mutua ms eficaz de Yo y del ambiente. David Rapaport sistematiz el modelo estructural de Freud y las revisiones de Hartmann. Rapaport discuti que el principio central de la teora freudiana era que los procesos mentales son motivados y formados por la necesidad de descargar la tensin. El trabajo de Freud que clarificaba Rapaport retrat la mente segn lo dividido en impulsiones y estructuras. Las impulsiones contienen la energa del lquido que impulsa una descarga rpida con la satisfaccin inmediata de deseos. Debido a que es raro que los deseos puedan ser satisfechos inmediatamente en la realidad, la mente desarrolla la capacidad de retrasar la satisfaccin, o bien, la alcanza a travs de los desvos o sublimaciones. Por lo tanto, la energa de la impulsin es contenida por las estructuras mentales relativamente estables que abarcan al Yo. Rapaport defini las estructuras como organizaciones mentales con un ndice de cambio lento, en comparacin con las dems impulsiones de energa. Arlow y Brenner discutieron que la teora anterior de Freud de los sistemas conscientes, preconscientes, e inconscientes de la mente deben ser abandonados, y el modelo estructural debera ser usado como la nica teora psicoanaltica de la mente. Los autores psicolgicos del Yo recientemente se han acercado en un nmero de direcciones diferentes. Algunos, tales como Charles Brenner, han afirmado que el modelo estructural debe ser abandonado y los psicoanalistas deben centrarse exclusivamente en conflicto mental que entienden y tratan. Otros, tales como Frederic Busch, han sofisticado cada vez ms el concepto del Yo. La psicologa del Yo se confunde a menudo con la psicologa del uno mismo, que acenta la fuerza y la cohesin del sentido de una persona consigo misma. Aunque algunos psiclogos del Yo escriben sobre el uno mismo, distinguen generalmente a uno mismo del Yo. Definen el Yo como una agencia abarcativa de las funciones mentales, mientras que el uno mismo es una representacin interna de cmo una persona se percibe. En la psicologa del Yo, el nfasis se pone en entender el funcionamiento del Yo y sus relaciones conflictivas de la identificacin, el Supery, y la realidad, ms que al sentido subjetivo de uno mismo.