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Universidad de Puerto Rico, Recinto de Ro Piedras Facultad de Humanidades

FACTORES ECONMICOS, SOCIALES Y POLTICOS QUE CONTRIBUYERON A LA DECADENCIA DEL IMPERIO ROMANO

FRANCISCO J. VZQUEZ CRUZ 10 de diciembre 2010 801-09-7596

Durante muchos aos se ha explicado el apogeo y el crecimiento de Roma algunos dicen que esto se deba al carcter moral, las instituciones polticas, el talento militar y la buena suerte del pueblo romano. Se basaban tambin en el entorno fsico de Roma e Italia, afirmndose que Italia estaba ubicada en el corazn del mundo habitado. Se alab la productividad de la pennsula italiana, amplindose bajo los ojos de sucesivos historiadores al conjunto de la regin mediterrnea. En el caso especfico de Italia, se seala la longitud de la Pennsula, la extensin de los Apeninos y las variedades climticas que no dejan de estar relacionadas con ello y son garanta de una variedad y una gama exhaustiva de alimentos. Roma, comprenda no solo las pennsulas, islas y costas del Mediterrneo, as como grandes extensiones del interior. Adems, bajo el principado, los avances ms extensos se hicieron en Europa mediante el reinado del primer emperador, Augusto. Sus generales empujaron la frontera septentrional desde los Alpes hasta el Danubio y finalmente pacificaron la Pennsula Ibrica Antes de conocer sobra la cada de este gran imperio debemos saber ms sobre el mismo. En Roma un aparato funcionarial inicial era suficiente para un Gobierno al que solo le preocupaba los aspectos esenciales. Los objetivos bsicos del Gobierno eran dos mantener el orden y recaudar impuestos, para pagar los salarios, sufragar los gastos militares, construir edificios y repartir alimentos en la capital. Los emperadores no llevaron a cabo grandes reformas sociales ni econmicas y no mostraron inters en inmiscuirse en la vida de sus sbditos. No se registr un aumento significativo en el nmero de funcionarios nombrados por las autoridades. Los limitados objetivos econmicos, se alcanzaban sin necesidad de recurrir a dirigismos econmicos. La naturaleza del sistema tributario no era normalizada, su supervisin era suficiente y experiment pocos cambios. Los emperadores instituyeron censos provinciales regulares y recaudaron impuestos con ms eficacia que cualquiera de los Gobierno republicanos que les precedieron.

La economa romana estaba subdesarrollada. Las masas vivan en el nivel de subsistencia, o cerca de l. Es preindustrial, con una gran proporcin de la fuerza laboral concentrada en el campo, que es el principal camino para las inversiones y tambin la principal fuente de riqueza, a su vez, las inversiones en la industrias manufactureras es bajo. La tecnologa atrasada es una barrera ms, que obstaculiza el incremento de la productividad. En la Roma antigua, predominaba la pequea industria artesanal, eran artculos de consumo bsico y barato y la demanda de los mismos era constante. La subida de Augusto al trono fue el principio de una era de Gobierno relativamente estable, requisito bsico para la recuperacin econmica y la expansin. El nuevo rgimen se hallaba entregado a la causa de la paz civil y la pacificacin de los enemigo de Roma. El xito de esta poltica foment el desarrollo econmico interno y, en la medida que ampli el territorio controlado por los romanos, agrand los horizontes econmicos del imperio. La decadencia y cada del Imperio Romano es una de las cosas ms debatidas y estudiadas de la Historia. De hecho, es considerada por muchos como el gran enigma de todos. Los siguientes factores, contribuyeron a la cada del Imperio Romano: econmicos, sociales y polticos. Durante el siglo III se produjo un colapso integral de la civilizacin romana. Los jefes militares de la frontera comenzaron a desobedecer la autoridad que provena de Roma y a luchar por el poder. El Imperio atraves perodos de despotismo y anarqua militar. Los enfrentamientos debilitaron la organizacin imperial. El punto culminante de la crisis fue la Treintena Sombra, durante la cual se sucedieron numerosos emperadores, sostenidos por sus ejrcitos.

Durante estos aos el caos econmico se sum al militar por falta de seguridad, los campesinos no podan trabajar las tierras. Los ejrcitos protagonizaban saqueos y disturbios. Incluso se interrumpieron las rutas comerciales hacia Oriente. La situacin econmica del Imperio a finales del siglo III, era crtica. Las invasiones y los abusos de los grandes terratenientes, libres

de cualquier gobierno capaz de refrenarlos, caus un abandono de los campos por parte de los campesinos en busca de ocupaciones ms prometedoras como el bandolerismo, lo cual tradujo a su vez, en una creciente inseguridad del medio interurbano, desfavoreciendo el comercio terrestre.

Tambin, se produjo un debilitamiento del sistema monetario.

El

funcionamiento de la acuacin antigua estaba basado en que el valor de la moneda era el del metal que contena, pero en tiempos de crisis, se sola rebajar la calidad de la moneda con la adicin de un metal inferior, sin reducir su valor nominal. En tiempos de Nern, se emitieron denarios de plata con una pureza del 90%. Marco Aurelio emiti moneda de plata con un 75% de metal noble y Septimio Severo con un 50%, todo ello para sufragar los crecientes gastos militares.

En el siglo III, el Imperio haba cesado la expansin y el estado ya no pudo contar con las riquezas obtenidas por las conquistas militares. Por eso, produjo una reduccin alarmante del abastecimiento de metales preciosos, combinada con unos altsimos gastos gubernamentales. Estos aspectos, obligaron a los emperadores a emitir monedas de plata rebajadas para satisfacer sus necesidades. El pueblo reconoci que las monedas estaban fuertemente

sobrevaloradas con respecto a su contenido en metal. El valor de la moneda cay, mientras que los precios suban fruto de la inflacin producida por el incremento del efectivo puesto en circulacin, el resultado fue una espiral inflacionaria con monedas fuertemente devaluadas que provocaron precios ms altos. Adems, Roma compraba artculos de lujo al oriente y slo venda granos y otros alimentos, as el Imperio occidental tuvo una balanza comercial negativa.

En tiempos de Galieno, el porcentaje de pureza de las monedas de plata haba descendido a un 5%. No pasaron muchos aos para que el gobierno emitiera monedas de cobre plateado.

Otra vctima de la inflacin fue el propio Estado, ya que el cobro de los impuestos creci en su valor real, mientras que con lo recaudado no alcanzaba a pagar a los funcionarios y a los soldados, por lo que se decidi pagarles con alimentos, sistema que se convirti en el normal sistema impositivo de finales del Imperio, y continuara durante la Edad Media.

Aspectos Sociales:

Para el siglo III, la gran extensin del Imperio haba a pesar de la excelente

vuelto muy lentas y difciles las comunicaciones:

estructura de vas de comunicacin, las calzadas romanas, y del sistema de postas, los mensajeros imperiales slo podan aspirar a hacer trayectos como Roma-Antioqua o Roma-Londres, en ms de una semana. Estos medios no garantizaban la lealtad de los ejrcitos fronterizos: los ejrcitos de las provincias fronterizas incorporaban gente del lugar y se establecan fuertes vnculos de lealtad entre las tropas y sus comandantes, quienes contando con esa fuente de poder, podan aspirar a ser emperadores del Imperio, si se presentaba la ocasin.

Tras un catico perodo de conjuras y crisis institucional que socav las ms bsicas instituciones del Imperio, como el Senado o la magistratura, el asesinato de Alejandro Severo por su tropas, en el ao 235, marc el inicio de una etapa de crisis: tanto en Italia como en las provincias irn surgiendo poderes efmeros sin fundamento legal, mientras que la vida econmica se vera marcada por la incertidumbre de la produccin, la creciente dificultad de los transportes, la quiebra del sistema monetario, entre otros.

De este perodo se han identificado dos subperiodos. El primero es el de la anarqua militar, caracterizado porque los ejrcitos provinciales y la guardia pretoriana se rebelaron con frecuencia, o para deponer a los emperadores, o para elevar a sus comandantes a la dignidad imperial.

Adems, durante este perodo, se desatendi la salvaguarda de las fronteras, lo cual fue aprovechado por los pueblos brbaros para invadir el an ms rico Imperio Romano. El hambre, las epidemias y la inseguridad, se apoderaron del Imperio que poco a poco se fue ruralizando.

Para el principado de Galieno, el descontrol lleg a tal punto que varias provincias de Occidente y Oriente se escindieron para formar el Imperio Galo y el Reino de Palmiro, respectivamente, en un intento de hacer frente con sus propios medios a los peligros exteriores que amenazaban el Imperio.

El segundo perodo es conocido como el de los emperadores ilirios. Tras los aos anteriores de anarqua militar, en los que la seguridad y la unidad del Imperio se haban visto gravemente comprometidas, diferentes emperadores de origen ilrico y danubiano, procedentes todos ellos de las provincias fronterizas en las que se haban formado como generales y luchando contra los brbaros, lograron reunificar el Imperio y sentar las bases para restablecer la situacin: el emperador Claudio II fue el primero de ellos, y aunque muri en batalla, marc un punto de inflexin en la dinmica crisis anterior. Por su parte, su sucesor Aureliano reconquist buena parte del imperio, poniendo fin al Reino de Palmira y al Imperio de las Galias, entre otros.

En adicin hubo cambios polticos muy importantes como la divisin del Imperio y la instauracin de la Tetrarqua, pero el hecho ms relevante en este perodo de inestabilidad, fue que los brbaros fueron paulatinamente infiltrndose a travs de los limes del Imperio. El imperio finalmente desapareci como entidad poltica el 4 de septiembre del 476, cuando Rmulo Augusto, el emperador del Imperio Romano de Occidente, fue depuesto por Odoacro. Roma ya haba sido saqueada y no quedaba prcticamente nada del orden romano original.

Tras los siglos dorados del Imperio Romano, comenz un deterioro en las instituciones del Imperio, particularmente la del propio emperador. Fue as como las malas administraciones de la dinasta de los Severos, en particular la de Heliogbalo, y tras la muerte del ltimo de ellos, Alejandro Severo, el imperio cay en un estado de ingobernabilidad que se denomina Anarqua del siglo III. Entre los aos, 238-285, pasaron 19 emperadores que fueron incapaces de tomar las riendas del gobierno y actuar de forma coordinada con el Senado, por lo que terminaron por dejar a Roma en una verdadera crisis institucional. Durante este mismo perodo, comenz la llamada invasin pacfica, en las que varias tribus brbaras se situaron, en un principio, en los limes del imperio, debido a la falta de disciplina por parte del ejrcito, adems de la ingobernabilidad emanada del poder central, incapaz de actuar en contra de esta situacin.

Por otro lado, las guerras civiles arruinaron al Imperio, el desorden interno no slo acab con la industria y el comercio, sino que tambin debilit a tal punto las defensas de las fronteras imperiales que, privadas de la vigilancia de antao, se convirtieron en puertas francas por donde penetraron impunemente las tribus brbaras. Las ms audaces fueron los pueblos germnicos, francos y godos, que arremetieron contra el imperio, atravesando la frontera de los ros Rhin y Danubio. Opino que el colapso del imperio romano de occidente tuvo su motivo en una montn de factores. En primer lugar, el imperio, forma de gobierno que haba ampliado las fronteras de Roma, no supo adaptarse a tiempos de paz, generando conflictos en su interior cuando no los haba en su exterior. As, el imperio romano, tras haber detenido su poltica expansiva, comenz a vivir un montn de guerras civiles, traiciones y luchas internas. Aqu, hay que mencionar, la llegada de la religin cristiana, supone un debate acerca de las consecuencias: sin duda fue un golpe para algunos de los pilares del imperio romano, como la esclavitud. La divisin del imperio fue otro de los golpes a la continuidad, aunque por otro lado permiti que occidente fuera

romana por ms de 1000 aos extra.

Pese a todo lo anteriormente dicho, parece que el fin de Roma se debi por otro lado a la mayor organizacin de los barbaros. En este, cabe destacar el declive poltico, el emperador ya no era esa figura intocable, sino que cada vez su poder era menor. El declive econmico, los emperadores haban estado maltratando las aracas de roma a la que, por otro lado dejaron de entrar botines de guerra y numerosos impuestos. Declive religioso puesto que la nueva religin haba afectado a algunos de los pilares de la forma de vida romana. Y sobre todo, declive militar entre otras cosas, haba disminuido la profesionalidad de los soldados, de los generales y adems se derrochan los hombres tan tiles en combatir el invasor en conflictos internos. As, el imperio romano, cay mas bien, porque se haba falsificado su identidad. Una identidad que les llevo a realizar hazaas como las de cesar en la batalla en gergovia, la conquista de medio mundo, la construccin del coliseo o la creacin de un imperio muy duradero o a realizar actos tan crueles como las luchas de gladiadores, la crucifixin de los seguidores libertarios de Espartaco e incluso el proceso de diezmar a las legiones humilladas para conservar el honor.

Este tema ser un interminable punto de debate, ya que las causas que pudieron explicar la cada del imperio romano son mltiples. En todo caso, mi opinin es que uno de los factores claves fue la prdida de identidad del pueblo romano. Pero lo que no tuve en cuenta es que uno de los factores tambin muy claves haba sido la germanizacin del ejercito. De hecho la gran mayora de los regulares durante la poca de crisis eran barbaros. Asi, tengamos en cuenta que el imperio haba puesto el futuro en manos de sus enemigos. Como ejemplo de esto, cabe destacar que la persona que acabo definitivamente con el imperio romano fue el general Odoacro cuyo origen era probablemente huno. Su sublevacin de hecho acabo con el fin del poder imperial ejemplificado en la

destitucin de Romulo Augustulo.

No podemos dejar de tener en cuenta la importancia de las crisis culturales y tecnolgicas en el colapso final del imperio. Por un lado, la cultura se haba estancado e incluso haba retrocedido mientras que la tecnologa estaba bastante paralizada. Como ejemplo esta, que la superioridad armamentstica se haba quedado anticuada. El gladius romano ya no era comparable a los aceros germanos en su filo. Tambin fueron claves la paralizacin de las conquistas ante el arrojo de los pueblos barbaros del norte lo cual no solo influyo en la economa directamente sino tambin indirectamente. La llegada de esclavos se detuvo y esto influyo mucho en la economa generando el principio de un sistema semejante al feudal. La influencia del cristianismo al parecer no fue tan fundamental si acaso influyo principalmente en la cantidad de liberatus dentro del imperio romano y por tanto contribuyo a debilitar el sistema econmico esclavista. En conclusin, el Imperio de Occidente muri por la cada del esclavismo que propici la falta de dinero con que mantener las legiones, las epidemias que provocaron un bajn demogrfico, las guerras civiles constantes que diezmaron el ejrcito, el desinters de los "nuevos seores de la tierra" por Roma, las ciudades desaparecen porque los ciudadanos no podan pagar sus impuestos, se refugiaron en las nuevas explotaciones y dejaron de contribuir al ejrcito con sus impuestos y sus hijos. Finalmente debido a todas estas causas econmicas sociales y polticas entre otras el Imperio se fue desmembrando a manos de Honorio y Valentiniano III los dos ltimos emperadores con poder efectivo.