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La disciplina de las relaciones internacionales es muy reciente, aunque los antecedentes de la misma se sitan a lo largo de la Edad Moderna europea,

su camino como tal slo se inicia despus de la Primera Guerra Mundial. Empieza con las primeras consideraciones e interpretaciones de la realidad internacional, que se remontan en el tiempo mucho ms all de la aparicin del Estado soberano y de la constitucin del sistema europeo de Estados. La aparicin de las Relaciones Internacionales como ciencia coincide con la aparicin del Estado soberano. El derecho internacional, primera disciplina cientfica que en el mbito de las relaciones internacionales se configura como tal, slo se desarrolla a partir del siglo XVI. Al derecho internacional seguir la historia diplomtica y la diplomacia. Se considera que el derecho internacional es histricamente la primera disciplina cientfica que merece el calificativo de ciencia de la sociedad internacional. La filosofa poltica inspira los postulados tericos de los que parten el derecho internacional, la historia poltica y la diplomacia, influyendo decisivamente en la perspectiva con que esas disciplinas cientficas se ocupan de la sociedad internacional, as como en las propias relaciones internacionales como disciplina cientfica. La disolucin del orden jerrquico medieval de la mano del desarrollo de una nueva entidad poltica, el Estado soberano, y la configuracin de un sistema europeo de Estados, que tiene a aqul como unidad bsica y exclusiva, da lugar a una profunda evolucin de las ideas polticas y jurdicas, en torno no slo a la vida estatal, sino igualmente sobre el mundo internacional. El Estado, producto de un proceso de concentracin y secularizacin del poder, se constituye en el centro sobre el que gravita el pensamiento poltico en los siglos posteriores. El propsito central de la teora poltica de las relaciones internacionales es la presentacin de una exposicin filosfica de la experiencia de vivir en el Estado y en un mundo de Estados independientes y soberanos. El principio del equilibrio del poder ser la nocin clave que ilumine y permita el funcionamiento del estado, que simplemente se orienta a asegurar la perpetuacin de los propios Estados. La teora internacional, tanto en su desarrollo histrico como desde el momento en que da lugar a la disciplina de las relaciones internacionales, ha funcionado hasta fecha reciente como una ideologa del sistema de Estados-naciones, antes que como una teora explicativa del tipo de las ciencias sociales. La historia ha desempeado un papel preeminente en la gnesis de las relaciones internacionales como disciplina cientfica. En la Edad Moderna, con la aparicin del Estado y la configuracin de un sistema de Estados europeo, que es cuando la historia, primero a travs de la historia de los tratados y, despus, de la historia diplomtica, pasa a ocuparse de forma especializada y concreta de las relaciones internacionales, o mejor, de las relaciones interestatales que se destacan sobre las dems. La historia de los tratados estar dominada en gran medida por la dimensin jurdica, dado el carcter de fuentes formales que los tratados tienen en el naciente derecho internacional.

El siglo XIX ser ya el siglo de la historia diplomtica, sta era fundamentalmente una historia de la poltica internacional, centrada exclusivamente en las relaciones interestatales, lo que supona desconocer otros aspectos y actores de las relaciones internacionales. A partir de la Primera Guerra Mundial la historia diplomtica empieza a dar paso a una historia de las relaciones internacionales, que introduce nuevos enfoques en la historia internacional. En ambos casis lo cambios coinciden con los primeros atisbos de la nueva de la nueva disciplina de las relaciones internacionales, que en algunos pases como en el Reino Unido va a iniciarse de la mano de la historia. El derecho internacional es la ms antigua de las disciplina internacionales, dado que inicia su configuracin como disciplina cientfica en los siglos XVI y XVII, mientras que la historia de la historia de los tratados slo es considera como ciencia auxiliar de aquella. La escuela espaola del derecho natural y de gentes es la que sienta, especialmente de la mano de VITORIA y SUREZ, las bases del derecho internacional. Estos autores se enfrentan intelectualmente tanto a las transformaciones que sufre el mundo europeo como a los nuevos problemas que plantea la expansin europea. El resultado ser el desarrollo de la idea de una sociedad internacional y de un derecho internacional, con un sentido universal y moderno, que culminar en una interpretacin global de las relaciones internacionales. El desarrollo de la diplomacia descansa, al igual que en el caso de la historia diplomtica y el derecho internacional, en la configuracin de un sistema europeo de Estados, cuya funcin es preservar la existencia la existencia de los Estados, lo que exige una institucionalizacin de sus relaciones. Surge, as, en base a la consolidacin de las embajadas permanentes y de un conjunto de profesionales, el corps diplomatique, que se encarga de las relaciones intergubernamentales, un sistema diplomtico, que en algunos aspectos supone una superacin del individualismo que caracteriza el mundo exterior de los Estados. A partir de la segunda mitad del siglo XVII, la diplomacia adquiere progresivamente autonoma dentro de la administracin de los Estados, tendiendo a organizarse en Ministerios separados. El conde GARDEN definir la diplomacia, en su acepcin ms amplia, como la ciencia de las relaciones y de los intereses respectivos de los Estados, o el arte de conciliar los intereses de los pueblos entre s, para a continuacin sealar que la diplomacia abarca todo el sistema de intereses que nacen de las relaciones establecidas entre las naciones; tiene por objeto su tranquilidad, su seguridad y su dignidad respectivas, y su fin directo, inmediato, es, o debe ser al menos, el mantenimiento de la paz y de la buena armona entre las potencias. A principios del siglo XX, in embargo, la diplomacia deja de desempear el papel que se le haba atribuido en el campo de las relaciones internacionales. Las transformaciones que experimenta la sociedad internacional y la toma de conciencia de la necesidad de estudiar globalmente la compleja realidad internacional, unido al propio desarrollo de las ciencias sociales, llevaran a la superacin de la diplomacia como ciencia de las relaciones internacionales. A partir de la Primera Guerra Mundial, la diplomacia pasar simplemente a configurarse como un medio de ejecucin de la poltica exterior de los Estados, a travs de la negociacin pacfica.