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CATALINA DE SIENA:

ENCARNACIN FEMENINA DEL PROYECTO DE DOMINGO

ROMA 2003

Introduccin En la carta que le Maestro de la Orden, Fr. Timothy Radcliffe O.P. dirigi a toda la Orden con motivo de la declaracin de nuestra hermana, Catalina de Siena, como co-patrona de Europa, citando a Juan Pablo II, afirma que "Catalina entr con paso firme y palabras ardientes, en el corazn de los problemas eclesiales y sociales de su poca". El padre Timothy precisa que Catalina "se dirigi a los gobernantes polticos y religiosos, personalmente o por cartas, y les seal claramente sus fallos y cul era su deber como cristianos. No tuvo reparo dir- en decir, incluso al Papa, que deba tener valenta y regresar a Roma. Visit crceles, cuid de los pobres y de los enfermos". Y concluye el prrafo haciendo una afirmacin que yo creo es la definicin del carisma dominicano, o la encarnacin viva del proyecto evanglico de Domingo. Dice: "La devoraba la urgencia de llevar a todos el amor y la misericordia de Dios". Nos hemos reunido hoy, como hermanos y como hijos de Domingo, y como hermanos o hijos de Catalina, para ver qu nos aporta hoy la "Mamma"-como la llamaron sus discpulos y discpulas- a la hora de vivir nuestra vocacin dominicana en el seno de la Iglesia y en medio del mundo, concretamente en la Europa del siglo XXI, de la que Catalina es co-patrona. Hemos titulado este compartir fraterno "Catalina de Siena, encarnacin femenina del proyecto de Domingo", intuyendo, que ella, tiene mucho que comunicarnos, puesto que comparte nuestra vocacin evanglica en el seno de la Orden. Catalina, adems, tiene "algo importante" que manifestarnos, en una poca que tanto se parece a la que a ella le toc vivir, ya sea por la situacin eclesial con sus muchos escndalos y divisiones, como por la situacin mundial, en la que vivi y vivimos- bajo el signo de la violencia y los enfrentamientos fraticidas,

nacionalistas e incluso religiosos, todos expresin de una gran intolerancia y de una no aceptacin positiva del hecho diferencial de los diversos pueblos, culturas y religiones. Catalina, mujer eclesial, hermana nuestra, que vivi y muri de pasin por una Iglesia que se desangraba por su falta de espritu evanglico y por la ambicin desmedida de sus responsables ltimos, puede ayudarnos a vivir desde la fe y el amor a la Verdad la nada fcil tarea de mantener la comunin cordial con Roma, cuyo proceder, no pocas veces nos plantea serios interrogantes y nos lanza positivamente a bucear en la fuente del Evangelio lo ms genuino del mensaje de Jess en el aqu y ahora de nuestra historia. Catalina, embajadora de la paz, en un mundo convulsionado y dividido, nos alienta, tambin ahora, a tomar partido por la fraternidad universal ante la amenaza de los fanatismos desmedidos que en nombre de Dios o de nobles causas, encubren intereses egostas y la autoafirmacin de los poderosos a cualquier precio. Catalina se neg a resignarse ante el sufrimiento y divisin de la Iglesia, cuyo Papa viva con su corte en Avin; y cuya actitud haba dividido pases, ciudades y rdenes religiosas incluida nuestra querida Orden de Predicadores-. Movida por un amor apasionado a Jesucristo canaliz toda su capacidad de amar, luchar, predicar y vivir en pos del anuncio del mensaje de Jess y la unidad de su esposa "la Iglesia". "La devoraba la urgencia de llevar a todos el amor y la misericordia de Dios"; y es que Catalina, como Domingo, a fuerza de auscultar el corazn de Dios, supo escuchar con nitidez los gemidos de la humanidad, e identificada con Jess paciente, supo hacer suya la causa del Reino inmolando su vida como una ofrenda grata al Padre, para que los hombres y mujeres tuvieran vida.

Catalina fue una mujer de oracin. Ella dej que el Espritu clamara en su interior y dilatara su esperanza. As, en el secreto de su amada celda interior, acogi el don de Dios, al tiempo que supo abrirse al mundo hacindose receptiva de sus angustias y anhelos. De este modo, la intimidad de su "celda interior" hizo de su vida contemplativa, no una fortaleza que deba defender del ajetreo de la vida "mundana", sino un cliz abierto dispuesto a derramarse para que los otros tuvieran vida y la tuvieran en abundancia, porque antes el cliz generoso de la Sangre del Seor se haba derramado en su corazn dndole a ella vida en abundancia, embriangndola. A Catalina, como a Domingo, la devoraba la urgencia de la salvacin de todas las almas bajo el inseparable binomio de la compasin y la misericordia, y en este sentido supo vaciarse de s misma, convirtindose ella misma en vaso de misericordia, gestado en el silencio en el que acoga el don de Dios y la vida de sus hermanos y hermanas. Catalina sigui a Jess por el camino de Domingo, y el mismo Padre eterno le revel, en el dilogo, algo que es tambin para nosotros el eje de nuestra vocacin y misin en el seno de la Iglesia, del mundo y de la Orden. A partir de esta revelacin pudo, y podremos abordar lo especfico de nuestra vocacin en el concierto de la Iglesia. "Considera ahora la nave de tu Padre Domingo, querido hijo mo, y vers cmo la dispuso con orden perfecto y no quiso que en ella atendieran a otra cosa ms que a mi honor y a la salud de las almas con la luz de la ciencia. Quiso que esta antorcha fuese el principio de su accin, sin renunciar a la pobreza verdadera y voluntaria!.... Tom la luz de la ciencia como objeto ms propio suyo para extirpar los errores que se haban levantado en

aquel tiempo. Tom el oficio del Verbo, mi unignito Hijo. Realmente, pareca un apstol sembrando en el mundo la verdad y la luz de mi palabra, ahuyentando las tinieblas y trayendo la luz. Fue una luz que yo di al mundo por medio de Mara. Lo puse en el Cuerpo Mstico de la santa Iglesia para extirpar las herejas. Sobre qu mesa hace comer a sus hijos esta luz de la ciencia? La mesa de la cruz. Sobre la cruz est preparada la mesa del santo deseo en la que comen las almas para honra ma. No quiso que sus hijos se ocuparan de otra cosa ms que de estar sobre esta mesa, de buscar con la luz de la ciencia slo la gloria y alabanza de mi Nombre y la salvacin de las almas. Y para que no se preocupen de otra cosa les quit el cuidado de las cosas temporales y quiso que fueran pobres. Jams le falt la fe temiendo alguna vez que les faltara lo necesario: Revestido de la fe y con firme esperanza confiaba en la providencia... Domingo, pues, ha dispuesto su nave queriendo que estuviera asegurada con el triple cordaje de la obediencia, la continencia y la pobreza. Quiso asemejarse a mi Verdad, dando a entender que no quera la muerte del pecador, sino que se convirtiese y viviese. La quiso amplia, toda gozosa y perfumada, jardn agradabilsimo. En verdad, Domingo y Francisco fueron dos columnas de la santa Iglesia: Francisco en su pobreza, Domingo con la ciencia." Por lo tanto, si Domingo tom el oficio del Verbo, y se dispuso como l a iluminar con la luz con la luz de la

Verdad, la vocacin de Catalina, y la nuestra, no es otra que la misma que el Padre encomend a su Hijo: Estamos llamados a asumir el oficio del Verbo y a " buscar con la luz de la ciencia slo la gloria y alabanza de mi Nombre y la salvacin de las almas", -en palabras del Padre eterno-.. Esta fue la vocacin-pasin de Catalina, y es sobre lo que hoy estamos reflexionando. Valga tener presente una advertencia del Beato Raimundo de Capua a la hora de acercarnos a la "Mamma". l, despus de transcribir la doctrina de la celda interior que le haba manifestado Catalina, dice: "No s si he conseguido trasladar bien su pensamiento, pues ciertas cosas ella las ha aprendido por experiencia... pero yo (y lo siento mucho) tan poco experto en la materia como soy, no tengo las cualidades necesarias para repetirlas bien. Medtalas, lector, o recbelas segn la gracia que Dios te haya dado. Pero s que cunto ms unido ests a Dios, tanto mejor entenders esta profunda doctrina". Se ha dicho que para entender el evangelio de Juan, se tiene que haber reclinado la cabeza en el pecho de Jess, y haber acogido a Mara como Madre en la propia casa... Igualmente, para entender a Catalina, hemos de entrar en la Celda interior, y all aposentarnos... slo as entenderemos su vivencia y doctrina. Quin fue Catalina? El Padre Royo Marn escribi en el ao 1982 un libro titulado: "El Gran desconocido: El Espritu Santo y sus dones". Lo mismo podramos decir de nuestra hermana Catalina, porque ella sigue siendo la "gran desconocida". Hemos odo hablar de ella, sabemos cosas, pero su doctrina, su vida a fondo...poco y nada!, y Sigue siendo la gran desconocida! Y es curioso, porque ella ha ejercido a lo largo de la historia de la Orden una gran influencia, hasta el punto que ha sido considerada como "la madre

de la Orden", o su referente femenino. Gran cantidad de congregaciones, provincias, conventos y monasterios estn bajo su patrocinio, y sin embargo, seguimos sabiendo poco o muy poco de ella. Pero en los ltimos aos estamos asistiendo a un redescubrimiento de su doctrina y figura. Prueba de ellos es que hoy estamos reflexionando juntos sobre su vida, legado y doctrina. Hemos de decir con orgullo de familia, y con la consabida responsabilidad-, que Catalina es la mujer que ms reconocimientos "oficiales" ha recibido hasta la fecha en el seno de la Iglesia: canonizada por el Papa Pio II, compatriota suyo en el ao 1461; declarada en 1970 doctora de la Iglesia por el Papa Pablo VI, y co-patrona de Europa por Juan Pablo II en 1999. Y sin embargo, los tesoros de su doctrina, permanecen an muy ocultos para sus hermanos y hermanas, tal vez, -todo hay que decirlo- porque el exuberante lenguaje de Catalina, la elocuencia de sus mltiples imgenes, y el torrente de su amor apasionado, la hacen tan frondosa al escribir y expresarse, que nuestra pragmtica mentalidad occidental se pierde si no va con mucha atencin. Pero superada la primera y la segunda o tercera dificultad, una vez que nos hemos familiarizado con su forma de ser y expresarse, resulta muy difcil desengancharse: porque la sintona cordial con Catalina, lleva irremediablemente a la fuente de su pasin, a Jess, y ste ejerce una fuerza seductora irresistible cuando de revelar se trata.

Pero, quin fue Catalina? Nace en la ciudad de Siena, en el barrio de Fontebranda, el 25 de Marzo en el ao 1347, -que ese ao coincida la solemnidad de la Encarnacin con el domingo de Ramos- en el seno de una familia numerosa y modesta, pero no pobre. Fue la vigesimocuarta hija de Jacobo de Benincasa, tintorero de pieles y de Mona Lapa Piagenti.. Su hermana gemela, Giovanna, muri al poco tiempo de nacer.

Nos dice su bigrafo, Raimundo de Capua, que tena un espritu religioso y que era amante de la piedad, no obstante que era una nia inquieta que saba captar la atencin de todos. Era una nia normal. Entre los cinco y seis aos, tiene lugar acontecimiento que cambiar radicalmente su vida: De regreso de casa de su hermana Bonaventura, a donde haba ido para hacer un recado, mientras atravesaba la cuesta llamada Valle Piata, tiene una visin sobrenatural de Jesucristo, el cual la bendice. Ve al Seor, por encima del tejado de la Iglesia de los dominicos, vestido con hbitos pontificales y acompaado por los apstoles Pedro, Pablo y Juan. A partir de esta experiencia su vida toma una orientacin definitiva. El bigrafo recalca que adquiri una gran madurez, no propia de su edad: "En aquel momento se haba encendido en ella el fuego del divino amor que iluminaba su mente, inflamaba su voluntad, robusteca su pensamiento y haca que sus actos exteriores se conformasen a la ley divina". Sin duda, se da en este momento lo que la teologa llama la "experiencia fundante", el momento de la vida en el cual hay un antes y un despus, y en el que el paso de Dios, es tan fuerte, que acaba por cautivarla. Experimentar vivamente el sentido de la trascendencia, as como una atraccin inexplicable hacia la Bondad que cautivar irresistiblemente su corazn. Yo creo que tener presente este paso de Dios por su vida, nos permitir entender muchos aspectos de su doctrina y experiencia de Dios. 1. La experiencia fundante: Experiencia contemplativa a. Ver a Dios con ojos de mujer Podemos preguntarnos, qu motiv su entrega radical a Dios en la Iglesia, al servicio de la humanidad. Sin duda, que es el amor. Para Catalina, Dios es Amor y ella misma es fuego, amor; porque toda criatura es

"un rbol de amor" . "Porque el hombre ha sido creado por amor, no puede vivir sin amor". En su vida, en su doctrina y en su lenguaje, vibra un rasgo curioso de este amor: la suya es una experiencia filial femenina, respecto al Padre, esponsal respecto a Jess, y maternal respecto a los hijos de la amada esposa, la Iglesia. En su obra las imgenes o expresiones nupciales se perciben con gran fuerza; pero, en Catalina no encontramos rasgos de una mstica individual. No encontramos slo su alma y slo Dios. Encontramos "no slo Dios", no slo la Santa, sino tambin, a su lado, el prjimo, la Iglesia, el mundo entero, que actan, haciendo viva y universal esa experiencia. La intuicin de lo divino aparece en Catalina animada de un amor actuado, no en la forma de una pasin cerrada en la relacin de dos, sino en el ritmo claro y reposado del amor familiar, esponsal, materno y filial a la vez, severo y tierno a un tiempo". Catalina, como una autntica "mamma", como mujer sabe intuir el dolor y el sufrimiento de los hijos, y los "intereses" desinteresados del Esposo, y por unos y otros se consume, intercede, se gasta y se desgasta. No puede permanecer indiferente, pues se siente requerida y reclamada por el amor.

Aconseja dulce y enrgicamente a la vez. Su mano es blanda de mujer, pero su nervio es fuerte, y su recta no ofrece curvas ni oscilaciones -dir Teresa Ortega-. De la mano de Jrgensen, descubrimos en Catalina a una mujer de cuerpo entero: "Am a Jesucristo, con toda la pasin del que una mujer es capaz, hasta el total don de s misma. Un hombre puede amar a Jess, como a un hermano mayor, como a un amigo muy

querido, como a un padre muy amado, al que no se desobedece por nada de este mundo, pero una mujer ama a Jess como `a su esposo, como Aquel a quien su vida se haya consagrada:`Heme aqu, soy tuya, haz de m lo que te plazca. Sabe que eres esposa -escribi a una religiosa- y que Jess se ha desposado contigo. Catalina no ignoraba lo que es el amor terrestre. Habla de l con la mayor sencillez y con la mayor pureza:`El hombre no puede vivir sin amor -dice en una de sus cartas-, porque el hombre ha sido creado por amor. El amor del padre y de la madre da el ser al nio". El amor a Jess, su Esposo, engendra vida en la Iglesia b. Contemplar la historia con los ojos de Dios Desde esta perspectiva, Catalina es capaz de ver las cosas, como las ve Dios. A fuerza de tener fija su mirada en el Esposo, sta se vuelve incandescente, de modo, que no slo ve las cosas como l las ve, sino que siente que su pasin, y que su misericordia, le devora las entraas, y ella misma, al igual que Domingo se hace reclamo de compasin y misericordia para la humanidad. En este sentido, cabe recordar la experiencia del cambio de corazn, a partir del cual, ella ya no quiere ni desea otra cosa ms que lo que l quiere, y por eso pide y exige: "Io Voglio". Nos dice el beato Raimundo de Capua que "nada le poda negar Aquel a cuya bondad se conformaba con solicitud. En efecto, todo lo que Catalina peda y deseaba, estaba dirigido al Seor al que amaba con todas sus fuerzas y a cuyo servicio se haba entregado enteramente".

Catalina, se nutre en el silencio de la celda donde resuena la voz de Dios, pero su eco se deja or en cada rincn por l creado y redimido, de esta forma, Catalina puede ver indistintamente a Dios, en el silencio de la celda interior como en medio del mundo o all donde la caridad la reclama. Sorprende su firmeza, su radicalidad, y su altsimo nivel de exigencia. Se sabe movida por Dios, sabe que defiende sus intereses, y por eso, no vacila: Se lanza. Sabe que la nica violencia vlida, es la que est orientada a combatir el pecado y el error que hay en el propio corazn, y la que se forja en la oracin y el deseo de Dios. Ella no se resign ante este sufrimiento y divisin, sino que se lanz a la nada fcil tarea de la reforma y pacificacin de la Iglesia y la sociedad, y lo hizo porque "la devoraba la urgencia de llevar a todos el amor y la misericordia de Dios", porque estaban en juego los intereses del Reino, los intereses del Esposo. En un mundo que se debate continuamente entre la guerra y la paz, en el que triunfa, no la justicia, sino la ley del ms fuerte, Catalina nos ofrece su pensamiento que es capaz de promover la autntica paz. Ella luch por conseguirla. Su consigna o lema en los momentos turbulentos en los que le toc intervenir, fue expresado por el Padre eterno de la siguiente forma, segn nos dice el beato Raimundo: "Toma pues tus lgrima, tu sudor, y scalos, t y los otros siervos mos, de la fuente de la divina Caridad, y lavad con estas lgrimas la cara de mi esposa. Yo te prometo que por este medio le ser restituida su belleza; no con espada, ni con guerras, ni con crueldad reconquistar su hermosura, sino con la paz, la humilde y continua oracin, sudores y lgrimas, derramadas con angustioso deseo de mis siervos. No temis porque el mundo os persiga. Yo estoy con vosotros y en nada os faltar mi providencia".

2. Clave de interpretacin de la vida dominicana a la luz de la doctrina de la "Celda interior": Conocimiento de s - Conocimiento de Dios: Contemplar y dar lo contemplado. Catalina invita, de manera apremiante a "adentrarse en la celda interior", en la interioridad y profundidad de nuestro ser. Slo all somos conscientes de lo que somos y vivimos, y somos capaces de reconocer los sentimientos, ideas y emociones que nos habitan. All comprendemos: Quines somos, quin es Dios, y quin es el prjimo. Este es el requisito primordial para encontrarse con Dios y para vivir una autntica vida evanglica. De esta celda no es posible salir, ni siquiera por los reclamos del exterior: Es tierra conquistada. Ella lo experiment y descubri en sus aos de persecucin familiar. De ah la importancia de saber que nuestra libertad nos hace ser dueos de nosotros mismos, a pesar de las dificultades externas: lo que construimos desde dentro nada ni nadie nos lo puede arrebatar. Cuando el alma se aposenta all, se habita al silencio y en l entiende, conoce y gusta la bondad de Dios, pues all se da el encuentro con l. Catalina no habla slo de la Celda interior, sino de la Celda interior de conocimiento de s y de Dios. - El conocimiento de s y de Dios Al estar aposentados en la celda interior, se experimenta una atraccin irresistible hacia Dios. All se inicia un camino de crecimiento espiritual a partir de la doble experiencia: El conocimiento de s misma y el conocimiento de Dios. Este doble conocimiento es el fundamento de toda vida espiritual, el cimiento slido sobre el que se edifica la ciudad interior:El conocimiento de s desde Dios.

Esta llamada tiene su origen en una experiencia personal que su director explica as: "...al principio de sus visiones se le haba aparecido Nuestro Seor, durante la oracin y le haba dicho: `Has de saber hija ma lo que eres t y lo que soy Yo. Si aprendes estas dos cosas sers feliz. T eres lo que no es, y Yo soy el que Soy. Si tu alma se penetra de esta verdad, jams te engaar el enemigo, triunfars de todos sus ardiles, nada hars contra mis mandamientos y adquirirs fcilmente la gracia, la verdad y la paz.... Y, qu he de hacer? Piensa en m, que yo pensar en ti." No se trata aqu del concete a ti mismo socrtico que trata de llevar al ser humano de la contemplacin del cosmos a la reflexin de las cosas humanas. Catalina se sita ms bien en la rbita de San Agustn bajo cuyo influjo estaba la Orden de Predicadores y su doctrina, cuando el santo de Hipona dice en sus confesiones: "Conocedor mo, que yo te conozca como t me conoces." Se trata pues de reconocer que somos en virtud de Otro que es el Absoluto, a quien no nos es lcito suplantar, y que nos da gratuitamente la existencia. Desde esta experiencia de conocimiento de Dios, es posible descubrir nuestro proyecto de vida, amar el bien, la bondad y la belleza, desear identificarnos con ella, y por lo mismo, surge la aversin al mal, al pecado: Nos abrimos al amor, y all entendemos que "somos un rbol creado por amor, y no podemos sino amar, vivir abiertos en relacin y comunin con un T". - Vivir en la Verdad En la morada interior hay dos celdas: La del conocimiento de s y la del conocimiento de la bondad de Dios pero, de hecho, son inseparables.

Si prescindimos del conocimiento de Dios, vindonos tal y como somos, corremos el riesgo de desesperarnos; pero si nos fijamos slo en Dios, y prescindimos de nuestra realidad, de nuestra verdad, podemos caer en la presuncin: nos salvar porque es quien es, y por eso, "a vivir que son dos das". Por lo que Catalina dir: "Es necesario que una y otra se hagan una misma cosa, y as vendr la perfeccin." En la realidad de nuestro ser se nos revela el amor de Dios y nos vemos impulsados a rechazar el mal y el pecado que estn enraizados en nuestra naturaleza; nos abrimos al perdn y nuestra debilidad se convierte en camino de encuentro con Dios que acoge nuestra pobreza y la transforma en apertura incondicional a l y al prjimo. El conocimiento de nosotros y de Dios nos lleva a reconocerle como origen, centro y meta de nuestra vida. La predicacin dominicana, parte de la realidad de la gracia y de su actuacin en la criatura libre. Supera toda concepcin dualista, y lleva a integrar a la persona y a dar cauce al crecimiento personal no a costa del espiritual, sino simultnea y estrechamente unida a la vida del Espritu. De esta manera, la persona se proyecta y se hace anuncio positivo de la "dulce Verdad" 3. La Iglesia: Pasin - Sangre y fuego El amor y la fidelidad a la Iglesia, junto con el celo por la salvacin de las almas, son la constante de la vida de Catalina y de Domingo. De ella se ha dicho que es la "doctora del Cuerpo Mstico de Cristo", y de Domingo, que es la "luz de la Iglesia". Domingo introduce toda una revolucin en la Iglesia, en cuanto a estilo, forma y contenido, buscando

siempre la aprobacin y el reconocimiento de la autoridad dada por el Espritu. Esto no es menos cierto en Catalina; tanto que la eclesialidad fue la nota caracterstica de su personalidad y vocacin. Es justo y oportuno que volvamos a ella nuestra mirada, para que nos ensee el secreto y la fuerza de este amor y de esta fidelidad. Catalina ama a la Iglesia, la defiende, y trabaja por su unidad. Pide obediencia y sumisin, y a sus ministros les exige que vivan conforme a "la Sangre" que les ha purificado. Pero no permanece ciega ante su realidad de decadencia y corrupcin. Se dan cita su sutil delicadeza de mujer, su capacidad inductiva, su convencimiento de que -como le dijo Jess- "ella es la que no es y l es el que Es", y su espritu de fe, para ponerse en contacto con los Cardenales Italianos y decirles la verdad, de parte del que Es. Habla con la autoridad que le da el amor que profesa a la Iglesia, y con el celo de quien se est consumiendo por ella: "Habis vuelto la espalda como viles y miserables caballeros; tenis miedo hasta de vuestra propia sombra. Os habis alejado de la verdad que os fortaleca, entregndoos a la mentira que enerva el espritu y el cuerpo, privndoos de la gracia espiritual y temporal.Por qu habis hecho esto? Por el veneno del amor propio, que emponzoa el mundo. El amor propio os ha reducido de columnas a menos que paja. No sois ya flores que expanden perfumes, sino cardos pestilentes y de esa puzza (mal olor) habis infectado la cristiandad. No sois lucernas puestas sobre el candelero, para dilatar la fe; escondiendo la luz debajo del celemn de disimulada soberbia, os habis hecho, no heraldos, sino contaminadores de la fe, arrojando tinieblas en vosotros y en los prjimos"

Y cuando los cardenales pretenden decir que eligieron al Papa Urbano por temor a los Italianos, les dice: "Oh insensatos, dignos de mil muertes, sois como ciegos que no ven su propio mal...Os declaris embusteros e idlatras". Slo un entraable amor a la Iglesia y una valenta heroica explican que una mujer se haya atrevido, en aquellos tiempos, a escribir tan duras acusaciones a los prncipes de la Iglesia. Slo la pasin por la Iglesia, la pasin por los hombres explican su audacia dominicana que la hicieron ser una reformadora firme y tenaz. La Iglesia, para Catalina, es Jess. Su pasin por ella era la pasin de una enamorada de Cristo y de los hijos. Es decir, del Cuerpo Mstico completo. Su amor a Jess se dilata, se hace insaciable, infinito, al punto que se extiende por todo su Cuerpo Mstico, por el que ofrece su vida: "Toma mi corazn y exprmelo sobre el rostro de tu santa Iglesia". La identificacin con Cristo y con su Iglesia, estaba, en ella, muy grabada. Y este, es un rasgo que Catalina bebi y asimil desde su infancia a la sombra de los dominicos, y lgicamente de su amado Padre Domingo. Su afn era que el Papa estuviera a la altura de lo que era y luchaba con la misma audacia (voglio!) con l, como con Cristo. Pero con la seduccin femenina de quien tiene bro en el corazn: Dulzuras en la expresin y energa en el consejo y en el mandato!. La Iglesia entonces, sangraba por mil heridas: guerra, falta de espritu de pobreza, escndalos, ambiciones, atrocidades mltiples. Iglesia real y tambin Iglesia en potencia, o sea, el mundo entero. Para restaar esa sangre, Catalina apela a LA SANGRE. Tena obsesin por el valor de la Sangre de su Cristo. La invocaba, la apresaba, la derramaba, lo empapaba todo en ella. Ese amor y esa pasin, esa radicalidad en la fidelidad a la esposa de Cristo, hicieron de Catalina no slo la gran

reformadora sino el prototipo del amor fiel y veraz a la Iglesia. 4. Catalina, mujer dominica y nosotros hoy Sin duda, Catalina hoy nos interpela. Sus tiempos no fueron fciles, como tampoco lo son los nuestros. Sin embargo, su figura nos grita con dulzura y con firmeza, que slo una cosa es necesaria: Jesucristo y su obra salvadora. Ella, nos remite, en primer lugar a nuestro propio corazn, porque es all donde se opera la ms autntica liberacin que nace de un compromiso fascinante con Aquel que dio su vida por amor; a la celda interior donde conocemos y somos conocidos, y desde donde nos hacemos portavoces de los derechos de Dios sobre la humanidad. Catalina hoy nos grita, como a sus contemporneos: Sangre y Fuego, la Sangre de Cristo y el Fuego de su Espritu. Nos invita a recorrer el camino de retorno a nuestro centro y a dejar que el Fuego que la abras a ella, y que arda en el corazn de los de Emas, arda en nuestro corazn y nos haga hombres y mujeres incandescentes: Convencidos y enamorados; apasionados y veraces; confiados en la providencia y audaces en el riesgo. En una poca en la que crece, por una parte la indiferencia y por otra la "utilizacin" de la iglesia y de los privilegios para recuperar espacios de poder; en un momento en el que podemos hablar de crisis profunda en el seno de la Iglesia, Catalina dir a los gobernantes de Siena algo de una vigencia impresionante para la Iglesia y los cristianos de hoy: "Os escribo en su preciosa Sangre con el deseo de veros fieles a la santa madre Iglesia para que seis miembros ligados y unidos a vuestra cabeza como verdaderos y fieles cristianos, junto con el celo por la verdadera justicia, queriendo que esta

margarita brille siempre en vuestros pechos, expulsando todo amor propio, atendiendo al bien comn.... y no propiamente a vuestro bien particular. Porque el que se mira mucho a s mismo, vive con poco temor de Dios y no observa la justicia. La traspasa, comete muchas injusticias, se deja manchar unas veces por los halagos y otras por el dinero; o por agradar a los que piden el servicio". Atender a la justicia, no vendernos por nada y vivir como verdaderos discpulos del Verbo. Con esto, se nos puede pasar la vida "ardiendo e iluminado", contemplando y predicando. Lo dems, no es propio ni de nuestra dignidad humana, ni de nuestra vida cristiana ni dominicana.

5. La predicacin de la verdad en una sociedad en "crisis" En la carta 284, dirigida al Cardenal Pedro Luna, le dir: "Deseo verte amante de la verdad, la cual nos hace libres, porque nadie hay que pueda obrar contra ella. Me parece que esta verdad no se puede poseer con perfeccin si el hombre no la conoce, y por no conocerla, no la ama y, no amndola, no la descubre en s mismo y no la sigue. Necesitamos por tanto, la luz de la fe que es la pupila del ojo del entendimiento." La verdad, tiene su origen en la Palabra revelada, y la fe, es la que nos permite vislumbrar, el amor que nos ha tenido Dios y que se nos ha manifestado en Jesucristo. Vivir en esta "dulce verdad" es lo que nos hace realmente libres en medio de una sociedad en la que la mentira y el engao han quitado credibilidad a la palabra y en la que los hombres viven esclavos del fraude que produce haber hipotecado la propia libertad.

Catalina no se calla la verdad, vive de ella, ms an, permanece a sus pies y le pide gue sus pasos. Por eso haba pedido al Padre eterno, con insistencia el don de la fe, con el que se desposa: "Comenz a pedir al Seor, como los discpulos, que le aumentase la fe y le otorgase la perfeccin de la virtud de la fe. El Seor le cogi la palabra y le respondi: Yo te desposar a m en la fe.... Puesto que por amor has expulsado de ti todas las cosas vanas y has puesto slo en m las delicias de tu corazn, celebrar contigo la fiesta nupcial de tu alma, y tal como te promet, te desposo a m en la fe... Te desposo a m en la fe; a m, tu Creador y Salvador. Conservars inmaculada esta fe hasta que vengas conmigo al cielo a celebrar las bodas eternas. Desde ahora en adelante, hija ma, acta sin ninguna vacilacin en todo aquello que, por disposicin de mi providencia, encuentres delante. Armada como ests con la fortaleza de la fe, vencers felizmente a todos tus enemigos" a. La fidelidad a Dios y a nuestras convicciones: Mujeres de fe Catalina se sabe desposada en la fe con el Seor, y esto es garanta para vivir con libertad. Nada ni nadie puede acallar cuanto bulle en su corazn. Esta fe es la que la hace, al igual que a Domingo, clamar y reclamar la misericordia, que sabe que Dios debe ejercer con la criatura, porque sta es su voluntad. Nos dicen lo testigos del proceso de canonizacin de N.P Santo Domingo, que dedicaba las noches a la oracin y el da a hablar de Dios. Catalina nutre su fe en el contacto asiduo con el Dios de las misericordias,

y "armada con la fortaleza de la fe", "acta sin vacilacin". En la vivencia de nuestra vocacin en medio de la Iglesia, es importante que nos ayuden a "hacer memoria" del paso de Dios por nuestras vidas, para ver cmo vamos de convicciones de fe. stas destierran el miedo y nos permiten vivir con abandono y audacia las exigencias que brotan del contacto asiduo con Aquel a quien amamos y que nos ama. Esperar contra toda desesperanza: Alegra En la carta 352, que escribe a una mujer que necesita consuelo, Catalina le recuerda que "en la esperanza se fundamenta una grandsima alegra. Tan dulce y deleitable es la esperanza que hace que las cosas amargas parezcan dulces y que las grandes cargas resulten pequeas..." Catalina no se resigna ante el sufrimiento y la divisin de la Iglesia, confa en Aquel que todo lo puede y entra con paso firme, con espritu de fe y esperanza confiada en el corazn de los problemas que afligen a la "esposa amada"; y movida por la esperanza cierta, de la que dijo el apstol que no defrauda, se deja llevar por la urgencia del amor que devora sus entraas, se deja arrastrar por la compasin y se lanza, en nombre de su esposo a "ejercer misericordia", porque su fruto es, sin duda la renovacin de la alianza de Dios con su criatura. Catalina, nos recordar el Padre Timothy en la carta antes citada, "nunca sacrific la verdad o la justicia por una paz fcil o a bajo precio. Saba que ser pacificador significaba seguir los pasos de Cristo, que hizo la paz entre Dios y la humanidad", y por eso Catalina acepta con alegra y serenidad compartir el mismo destino que Cristo. Se lo propone, y lo pide y exige a los seguidores de Cristo.

"Am tanto a la Iglesia que se atrevi a decir a Dios lo que deba hacer cuando le rog: "te apremio, pues, puesto que t sabes, puedes y quieres, que tengas misericordia del mundo, y enves el calor de la caridad con paz y unin a la santa Iglesia. No quiero que tardes ms". Su esperanza es activa: habla, exhorta, anima, ora y ama!

c. Amar con entraas de madre: La Misericordia.

En tiempos de Catalina, y en los nuestros, percibimos, en el mundo de las relaciones eclesiales y sociales una sensible prdida del "calor de la caridad y la paz". Catalina respondi con coherencia, y por eso sabiendo que su naturaleza era fuego, se lanz a amar y a ejercer, maternalmente, la misericordia. Su amor al Esposo, la llev a defender sus derechos en la Iglesia. Hoy el amor por la Iglesia se entiende a veces nos dir el Padre Timothy- como un silencio falto de sentido crtico. No se debe "agitar la barca"! Pero Catalina nunca pudo permanecer en silencio. Escribi a un importante prelado: "No os quedis ms en silencio. Gritad con cien mil lenguas. Veo que el mundo est perdido por callar. La esposa de Cristo est descolorida, ha perdido el color" . Que Santa Catalina nos ensee su amor profundo al Cuerpo de Cristo, y su sabidura y coraje para decir con verdad y abiertamente palabras que unen en lugar de dividir, que iluminan en vez de oscurecer, y que curan en lugar de herir.

Su corazn humano ama con el amor con el que ella es amada. Sus relaciones estuvieron impregnadas de este amor. Am a sus amigos con un corazn tierno y cercano, y am especialmente a sus hermanos y hermanas dominicas. En sus relaciones supo armonizar su ternura femenina y la firmeza necesaria para que aquellos a los que amaba vivieran conforme a la vocacin a la que haban sido llamados. Para Catalina el amigo y el hermano, es un don de Dios, que deba amarse "muy cercanamente, con un amor particular" . Crea que la amistad mutua era una oportunidad "para engendrarse mutuamente en la presencia dulce de Dios" , y una proclamacin de "la gloria y alabanza del nombre de Dios en el prjimo" . Catalina, en el dilogo pidi a Dios castiga en m los pecados de mis hermanos, porque realmente les amaba, pero lo haca conun amor inefable. Estaba dispuesta a todo, con tal que todos pudieran embriagarse de la Sangre de Jess, de la hoguera de su amor. Ella haba odo del Padre eterno: No dejis de ofrecerme el incienso de la oracin por la salud de las almas, porque yo quiero usar de misericordia con el mundo, y con estas oraciones, sudores y lgrimas, lavar la cara de mi esposa, la santa Iglesia y por eso ama y espera; insiste, y ora. Pablo VI, al declararla doctora de la Iglesia, dir de ella: El mensaje que nos trasmite es, por tanto, de una fe pursima, de un amor ardiente, de una entrega humilde y generosa a la Iglesia Catlica. Cuerpo mstico y Esposa del divino Redentor. Este es el mensaje especfico de la nueva doctora de la Iglesia, Catalina de Siena, para que sea luz y ejemplo de cuantos se gloran de pertenecer a ella. Acojmoslo con nimo agradecido y generoso, para que sea luz de nuestra vida

terrena y prenda segura de la definitiva pertenencia a la Iglesia triunfante del cielo. Que ella nos ensee el arte de amar y vivir en la Verdad. Sor Luca Caram O.P