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MATERIALES Y METODOS El mtodo bsico empleado para identificar las especies ms destacadas del rea fue la observacin directa

y la captura de aves mediante el uso de mallas de neblina N 26N. La observacin directa se realiz a simple vista, cuando las circunstancias de especies y condiciones locales permitan una identificacin exacta, y mediante el uso de binoculares SWIFT AUDUBON HR/5 8.5X44 PROFESSIONAL, BARSKA COMPACT 8X25, CARL ZEISS 10X50, y SPOTTING SCOPE TASCO 50 mm de Zoom variable 18-36. Los datos fueron obtenidos en recorridos por toda la zona, y en estaciones puntuales seleccionadas de acuerdo a la variabilidad en los tipos de hbitat. Las mallas para la captura, identificacin y liberacin de aves fueron tendidas en las estaciones puntuales. Los diferentes recorridos fueron repetidos en distintas horas del ciclo diario, a fin de registrar las diferencias en los ritmos de actividad de los animales. Las observaciones fueron complementadas con informacin de los habitantes de la zona, que fue incorporada luego de verificar su confiabilidad a travs de chequeo riguroso con los mapas de distribucin de las especies. La informacin producida se refiere exclusivamente a mamferos y aves, y no constituye una informacin exhaustiva, sino una muestra bastante representativa de esos grupos taxonmicos en el rea. Las 17 especies de mamferos registradas, y las 83 de aves pueden considerarse una muy buena muestra de la fauna silvestre existente, y estas cifras se hacen ms significativas si se considera el reducido tamao del rea (350 ha aprox.). Se colect cierta informacin sobre otros grupos taxonmicos (reptiles, anfibios, peces), que no se incluye para no dar una falsa impresin de escasez, producto de ser los datos provenientes de observaciones casi casuales, y obtenidas mientras se realizaba el trabajo con los grupos principales a los cuales iba dirigido el estudio. Un estudio completo de toda la fauna silvestre de la zona no era factible, por razones de tiempo y presupuesto (un estudio completo requerira observaciones a lo largo de todo el ao, a fin de registrar las variaciones estacinales de presencia de los animales). Por otra parte, el objetivo del estudio era caracterizar el recurso fauna silvestre, objetivo que pudo lograrse aun sin llegar a identificar hasta la ltima especie presente. La inclusin de solamente mamferos y aves

responde a la mayor importancia relativa de estas unidades taxonmicas, al hecho de ser los grupos sobre los cuales suele incidir mayormente la actividad humana, y a ser los ms conspicuos. CADENAS TROFICAS IDENTIFICADAS Escapa a los objetivos especficos del presente trabajo el hacer un estudio detallado de las cadenas trficas existentes en las comunidades animales del rea. Un estudio de tal naturaleza exigira esfuerzos de tiempo y de presupuesto ms all del alcance propuesto, y de los objetivos que se persiguen, que son los de caracterizar el recurso fauna silvestre presente. Conviene no olvidar, sin embargo, que la ejecucin del proyecto avcola muy probablemente va a traer un desequilibrio trfico, que sera muy conveniente monitorear una vez que el proyecto est en marcha. En otra seccin del presente trabajo se define la naturaleza de tal desequilibrio, y se analizan sus posibilidades de ocurrencia y sus posibles consecuencias. De algunas observaciones de carcter general realizadas, se pueden sealar varios casos de asociacin trfica de cadena simple, o mltiple. Se pueden mencionar la relacin entre el Martn pescador y los peces pequeos de los cursos de agua, que a su vez se alimentan de insectos y larvas; la asociacin entre las aves frugvoras y las frutas ( corobero, periquito, perico cara sucia, tucanes, paraulata llanera, tangaras, azulejos, etc); entre aves e insectos (pscua, gaarrapateros, carpinteros, trepadores, hormigueros, cucaracheros, atrapamoscas, golondrinas, paraulata llanera, etc); entre aves y nctar de flores ( colibres, reinitas, saltarines); entre aves y semillas ( curruat, semilleros y espigueros, canarios de tejado y de sabana); entre aves y mamferos o reptiles ( pscualagartijas, gavilanes-ratones de campo-lagartijas-culebras, cari cari-lagartijas-ratones, etc) No se detect ninguna relacin trfica crtica en cuanto a su exclusiva especificidad, salvo quizs la relacin Martnes pescadores-peces, relacin bastante especfica en el sentido de tratarse de especies que dependen prcticamente de un solo tipo de alimento, lo cual vincula sus destinos al destino de los peces, que a su vez dependen de la conservacin de la calidad y cantidad del recurso agua corriente disponibles, parmetros condicionados

por el trato que reciban las pequeas cuencas ubicadas en las cabeceras de los cursos de agua. El grado de intervencin observado en estas ltimas justifica una real preocupacin, referida no solamente al caso de la relacin trfica mencionada, sino al apropiado funcionamiento del ecosistema en su conjunto.

LISTADO DE ESPECIES DE FAUNA SILVESTRE REGISTRADAS EN EL AREA

CLASE MAMIFEROS ORDEN MARSUPIALIA

Familia DIDELPHIDAE Rabipelado comn Nombre local: Faro Didelphis marsupialis ORDEN XENARTHRA Familia MEGALONYCHIDAE Pereza de dos dedos zuliana Nombre local: Perica Choloepus hoffmanni Familia MYRMECOPHAGIDAE Osito melero comn Nombre local: Usateco Tamandua tetradactyla Familia DASYPODIDAE Cachicamo comn Nombre local: Cachicamo Dasypus novencinctus Cuspa montaera zuliana Nombre local: Rute Cabassous centralis

ORDEN PRIMATES Familia CEBIDAE Mono capuchino comn Nombre local: Mono cariblanco, Mico Cebus olivaceus Mono araguato

Alouatta seniculus ORDEN CARNIVORA Familia PROCYONIDAE Cuchicuchi Potos flavus Familia CANIDAE Zorro comn Nombre local: Zorro perruno Cerdocyon thous Familia MEPHITIDAE Mapurite Conepatus semistriatus Familia FELIDAE Gato de monte, Tigrillo Nombre local: Cunaguaro Leopardus tigrinus ORDEN ARTIODACTYLA Familia TAYASSUIDAE Bquiro de collar Nombre local: Chcharo Tayassu tajacu Familia CERVIDAE Venado Matacn andino Nombre local: locho Mazama bricenii ORDEN RODENTIA

Familia ERETHIZONTIDAE Puercoespn bicoloreado Nombre local: Puercoespn Coendou prehensilis Familia AGOUTIDAE Lapa comn Nombre local: Lapa Agouti paca Familia DASYPROCTIDAE Picure negruzco Nombre local: Picure Dasyprocta fuliginosa Familia SCIURIDAE Ardilla comn Nombre local: Ardilla Sciurus granatensis

CLASE AVES ORDEN CICONIFORMES Familia ARDEIDAE Garza blanca real Casmerodius albus Garcita reznera Nombre local: Garcita blanca Bubulcus ibis Garza silbadora Syrigma sibilatrix Garciola real Philerodius pileatus

Chicuaco cuello gris Butorides striatus ORDEN FALCONIFORMES Familia CATHARTIDAE Zamuro Coragyps atratus Oripopo Nombre local: Guara Cathartes aura Familia ACCIPITTRIDAE Gaviln gris Buteo nitidus Gaviln habado Buteo magnirostris Gaviln colorado Busarellus nigricollis Gaviln pita venado Heterospizias meridionalis Familia FALCONIDAE Halcn macagua Herpetotheres cachinnans Caricare sabanero Milvago chimachima Halcn primito Falco sparverius ORDEN GALLIFORMES Familia CRACIDAE

Guacharaca Ortalis ruficauda quira Nombre local: Pava de monte Penelope jacquacu (Esta especie, cuya rea de distribucin segn Phelps es el Amazonas y Bolivar, fue positivamente identificada en la zona. Anteriormente ya haba sido identificada fuera de su rea de distribucin, en la Reserva Forestal de Caparo, el 16/02/01, en el transcurso de una prctica de campo. No es el nico caso de especies encontradas en Apure-Barinas, y supuestamente restringidas a las zonas amaznicas) ORDEN CHARADRIIFORMES Familia CHARADRIIDAE Alcaravn Vanellus chilensis ORDEN COLUMBIFORMES Familia COLUMBIDAE Palomita azul Claravis pretiosa Tortolita rojiza Columbina talpacoti Tortolita griscea Columbina passerina

ORDEN PSITTACIFORMES Familia PSITTACIDAE Maracan Ara severa Perico cara sucia

Aratinga pertinax Periquito Forpus passerinus Loro Burrn Amazona farinosa ORDEN CUCULIFORMES Familia CUCULIDAE Piscua Nombre local: Raboe caballo Piaya cayana Garrapatero comn Nombre local: Gua Crotophaga ani ORDEN APODIFORMES Familia TROCHILIDAE Ermitao picorrecto Phaethornis bourcieri (Especie capturada fuera de su rea de distribucin. Segn Phelps, la especie es amaznica y de Bolivar, pero el autor del presente trabajo ha capturado cuatro ejemplares, en distintas ocasiones, en la Reserva Forestal de Caparo: dos en la interseccin Pica 8 x Pica Central (26/1/91) , y dos en la interseccin Pica 8 x Camelln ( 8/3/94)) Tucusito moradito Thalurania furcata Garganta de lanza coliblanca Threnetes leucurus Ermitaito barbigris Phaethornis griseogularis ORDEN CORACIIFORMES

Familia ALCEDINIDAE Martn Pescador pequeo Chloroceryle americana Martn Pescador matraquero Nombre local: Martn Pescador Chloroceryle amazona ORDEN PICIFORMES Familia RAMPHASTIDAE Tilingo multibandeado Nombre local: Tucn Pteroglossus pluricinctus Diosted rabadilla dorada Nombre local: Tucn Ramphastos culminatus Familia PICIDAE Carpintero habado Melanerpes rubricapillus ORDEN PASSERIFORMES Familia DENDROCOLAPTIDAE Trepador marrn Dendrocincla fuliginosa Trepador pico negro Xiphocolaptes promeropirhynchus Familia FURNARIIDAE Guait Phacellodomus rufifrons

Familia FORMICARIIDAE Coicorita Formicivora grisea Tiluchi alirrufo Herpsilochus rufimarginatus Hormiguerito tirano Cercomacra tyrannina Hormiguerito costados blancos Myrmotherula axillaris Familia PIPRIDAE Saltarn cabecidorado Pipra erythrocephala Saltarn maraquero Manacus manacus Familia TYRANNIDAE Atrapamoscas caridorado Tyranniscus viridiflavus Atrapamoscas de rabadilla blanca Sirystes sibilator Atrapamoscas cenizo Contopus cinereus Atrapamoscas pecho amarillo Myiozetetes cayanensis Pecho amarillo orillero Pitangus lictor Attila polimorfo Attila spadiceus Mionectes rayado Mionectes olivaceus

Atrapamoscas garrochero chico Myiarchus ferox Atrapamoscas garrochero colirrufo Myiarchus tyrannulus Pitirre chicharrero Tyrannus melancholicus Pipromorpha aceitunada Pipromorpha oleaginea Pitirre gris Tyrannus dominicensis Leptopogon gorro sepia Leptopogon amaurocephalus Familia HIRUNDINIDAE Golondrina de agua Tachycineta albiventer Golondrina parda Riparia riparia Familia CORVIDAE Corobero Cyanocorax violaceus Familia TROGLODYTIDAE Cucarachero comn Troglodytes aedon Cucarachero flanquileonado Thryothorus leucotis Familia MIMIDAE Paraulata llanera Nombre local: Paraulata Mimus gilvus

Familia TURDIDAE Paraulata de cara gris Catharus minimus Familia VIREONIDAE Verdern patiplido Hylophilus flavipes Familia ICTERIDAE Toche Icterus chrysater Tordo maicero Gymnomystax mexicanus Familia TERSINIDAE Azulejo golondrina Tersina viridis Mielero turquesa Dacnis cayana Tangara monjita Tangara cayana Curruat piquigordo Euphonia laniirostris Curruat menudito Euphonia minuta Frutero negro Tachyphonus luctuosus Azulejo de jardn Nombre local: Azulejo Thraupis episcopus Azulejo de palmeras Thraupis palmarum

Sangre de toro apagado Ramphocelus carbo Moriche blanco Cissopis leveriana Familia FRINGILLIDAE Cardenal bandera alemana Paroaria gularis Semillero ventricastao Oryzoborus angolensis Espiguero apizarrado Sporophila schistacea Espiguero plomizo Sporophila plumbea Canario de tejado Sicalis flaveola Canario de sabana Sicalis colombiana

ESPECIES RARAS, ENDEMICAS, O EN PELIGRO DE EXTINCION Ninguna de las especies identificadas en el rea puede ser asignada en propiedad a ninguna de las categoras sealadas. Las especies presentes corresponden bastante bien a las que podran esperarse en la zona, exceptuando a la quira o pava de monte y el Ermitao pico recto, especies que segn la literatura especializada corresponden a las zonas

amaznicas, y que, tal como se seala en la lista de especies, ya haban sido localizadas por el autor en la Reserva Forestal de Caparo en diferentes oportunidades. La conclusin evidente en este caso pudiera ser que las mencionadas especies simplemente no fueron registradas o localizadas en esta rea por falta de estudios, que de haberse realizado seguramente hubieran permitido detectar su presencia. La nica especie que, aunque no puede considerarse como en peligro de extincin sensu stricto, puede afirmarse que cuenta con niveles bastante bajos en toda su rea de distribucin, es la Cuspa montaera zuliana, llamada localmente Rute. Si nos guiamos por el Libro Rojo de la Fauna Venezolana, que se basa en las clasificaciones y lineamientos establecidos por la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (UICN, o IUCN por sus siglas internacionales) para clasificar a las especies de plantas y animales de acuerdo a los distintos grados de amenazas a las que estn sometidas o pueden estarlo, nicamente tres de las especies encontradas en la zona estn ubicadas en alguna de las categoras all establecidas: el Venado Matacn Andino y el Gato de Monte o Tigrillo, considerados como especies vulnerables, y la Pereza de dos dedos Zuliana, considerada como de Menor Riesgo. Existen especies que en la actualidad estn recibiendo presin cinegtica posiblemente excesiva, y que muy probablemente sta se acente cuando el complejo avcola est funcionando. Se trata de la Lapa, el Picure, el Bquiro, el Venado Matacn Andino o Locho, y el Cachicamo Montaero, especies que estn siendo cazadas por el valor de su carne, para el consumo directo por los lugareos, o para ser objeto de comercio. En trminos bastante generales, todas las especies que se encuentran sometidas a cierta presin de cacera, tienen un valor comercial, real o potencial. Estos aspectos sern tratados en detalle en la seccin correspondiente a los posibles efectos del proyecto propuesto sobre la fauna silvestre de la zona. CONSIDERACIONES ACERCA DE LOS EVENTUALES EFECTOS DEL PROYECTO PLANTEADO SOBRE LA FAUNA SILVESTRE DE LA ZONA

Como punto de partida sostenemos que toda intervencin del hombre que altere en alguna medida el medio natural, tiene una capacidad potencial de afectar en cierto grado a los animales silvestres que viven en el. Si se acepta este postulado, el siguiente paso consiste en decidir hasta qu punto podemos permitirnos el afectar a los animales silvestres a travs de una actividad humana. Si el hombre considera que sus obras y actividades tienen que ser ejecutadas, porque va en ello su propio bienestar o incluso su existencia, es decir, la obra o actividad estn completamente justificadas, la nica alternativa que queda libre consiste en desarrollar y aplicar una serie de tcnicas y mtodos que disminuyan al mnimo posible el efecto de las actividades sobre el entorno, por una parte, y por otra en tomar las medidas necesarias para restaurar en lo posible, y en el menor tiempo, las condiciones originales, o las que ms se aproximen a llas. En el caso presente, el efecto del establecimiento del complejo avcola sobre la fauna silvestre de la zona, podra sintetizarse de la siguiente manera: Efectos de la construccin de los galpones y vas de servicio:El rea a ser ocupada por los galpones y construcciones afines, es un rea relativamente pequea (40 ha), ubicada en las partes ms planas de la finca, ocupadas en la actualidad por potreros abandonados. Lo pequeo del rea, y sus caractersticas actuales de relativa pobreza faunstica, sugieren que los efectos sobre el recurso fauna silvestre van a ser bastante discretos, y posiblemente difciles de percibir. Durante las etapas de construccin, tanto de las edificaciones como de las vas, se va a producir un relativo grado de perturbacin, definido por la considerable presencia humana y de maquinaria, con su secuela de ruidos, movimientos, polvo, que van a producir el abandono del rea, temporal en algunas partes, y definitivo en otras, de algunos animales silvestres que la ocupan. El nmero de animales afectados en esta etapa no puede ser muy grande, ya que en la actualidad tampoco son muchos los que ocupan sas zonas. Consideracin aparte merece la interrogante sobre las actividades no relacionadas con la construccin, y que pueden ser desarrolladas por el personal que va a trabajar all. El personal, o parte de l, va a residir en la zona, y pudiera ser que ocupe algo del tiempo libre en actividades como la cacera, en las zonas boscosas de la finca. Esta posible actividad es

perfectamente evitable, a travs del establecimiento de normas de conducta al respecto, que deberan implementarse desde ya, comenzando con el personal de la finca, que ejerce la cacera de manera rutinaria, hecho que constatamos personalmente. Igualmente deberan establecerse normas de vigilancia dirigida a personas ajenas a la finca, que igualmente cazan en la zona. Efectos a producirse con el complejo operando: Algunos efectos de la etapa de

construccin se mantendrn una vez instalado el complejo, ya que parte del rea va a quedar ocupada por las edificaciones y vas, y la poblacin humana que va a estar presente con el complejo funcionando puede igualmente ejercer actividades de cacera, perfectamente evitables por otra parte. Los efectos perturbadores caractersticos de la etapa de construccin (ruidos, maquinaria activa, polvo) van a cesar. Los efectos nuevos que van a aparecer, y van a ser caractersticos del complejo ya instalado, introducen un elemento de preocupacin desde el punto de vista de la dinmica de las poblaciones de animales silvestres; como se sabe, se trata de un complejo avcola destinado a la produccin de pollos (la situacin sera la misma de tratarse de produccin de huevos). En ese complejo, integrado por aproximadamente 40 galpones que van a contener millares de pollos cada uno, se van a consumir inmensas cantidades de alimento concentrado diariamente, alimento que tendr que estar depositado previamente durante algn tiempo, que puede ser breve, pero va a significar que en el rea van a existir grandes cantidades de alimento concentrado, en depsitos, y en comederos. Independientemente de la pulcritud y precisin con las que se maneje el complejo, parte de ese alimento va a pasar a estar disponible para los roedores del campo. Los depsitos pueden ser casi hermticos, al igual que los galpones, pero es slo cuestin de tiempo el que los ratones y ratas silvestres den con la va de acceder a un alimento de alto valor nutritivo. Desde el mismo transporte del alimento a los depsitos, no va a ser posible evitar la rotura de algn saco, o la dispersin de algunas pequeas porciones desde los camiones. Asimismo, no va a pasar mucho tiempo hasta que los hbiles e inteligentes roedores logren entrar a algn depsito, asi como a los galpones. Es slo cuestin de tiempo, y siempre y en todas partes ha ocurrido as.

Cuales van a ser las consecuencias de este enriquecimiento en la dieta de los roedores? La respuesta es obvia: sus poblaciones van a crecer, y van a crecer al estilo de los roedores, que contando en general con un altsimo potencial bitico, en cuanto logran condiciones favorables, especialmente en cuanto a alimentacin se refiere, que en este caso va a ser de primera, explotan numricamente. Las poblaciones de roedores van a crecer, y mucho ! Cuales van a ser las consecuencias de este crecimiento poblacional de los roedores? No sera muy responsable aventurar opiniones con pretensiones de certeza respecto a los efectos de ese crecimiento poblacional sobre el ecosistema natural aledao a las zonas funcionales del complejo. Por una parte, y dadas las caractersticas propias de los roedores de ocupar territorios de tamao discreto, en trminos generales, y de escasa movilidad, tambin en trminos generales, se podra pensar que las poblaciones de roedores, artificialmente numerosas, se van a establecer en las inmediaciones de los galpones y depsitos, sin mayor efecto sobre las poblaciones naturales en reas ms alejadas. Por otra parte, los depredadores actuales y tambin futuros, de esos roedores, son bsicamente aves de rapia que se encuentran en toda el rea, en nmeros actualmente discretos, en balance con los recursos que la naturaleza les est proveyendo. Se pueden inclur dentro de los consumidores de roedores, algunos mamferos carnvoros ms bien escasos, y algunas culebras. Con el incremento previsto en las poblaciones de roedores, se van a beneficiar tambin los consumidores de llos, ya que van a contar con ms alimento, y en respuesta a esa mejora en la dieta, tambin van a aumentar sus respectivas poblaciones. La pregunta a formular en este punto, se refiere a cul va a ser la conducta de esos consumidores de roedores. Se van a quedar dependiendo de ese suplemento alimentario proporcionado por los ratones ? Van a depender de los ratones del complejo, pero a la vez van a incidir sobre las otras poblaciones de ratones del rea ? La respuesta no es fcil, y slo el tiempo la dar con precisin, pero se puede sugerir responsablemente que el incremento en las poblaciones de depredadores de roedores, va a producir un incremento en las capturas que ellos van a producir tambin en las otras reas cercanas al complejo, dentro de la finca (aunque el efecto puede sentirse fuera de ella

tambin). La gran facilidad de movilizacin de los depredadores, especialmente en el caso de las aves de rapia, seguramente significar que su mayor nmero va a incrementar la depredacin a lo largo de todo el espectro de sus movimientos habituales, y esto puede significar que las poblaciones de presas que no van a beneficiarse de las bondades gastronmicas del complejo, por razones de distancia en el caso de los pequeos roedores, o por tratarse de especies que por sus hbitos alimentarios no van a hacer uso del alimento del complejo (culebras, lagartijos, algunas aves pequeas, ranas), van a verse sometidas a mayor presin depredadora, con posible disminucin numrica. En resumen, se va a producir un desequilibrio trfico, de dimensiones que no se pueden pronosticar, pero de ninguna manera va a asumir caractersticas catastrficas.