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RELACIONES HISTRICAS.
SEGUNDA SERIE.

CHILE

RELACIONES HISTRICAS
COLECCIN D E ARTCULOS I TRADICIONES

SOBRE ASUNTOS
POR

NACIONALES,

B. V I C U A M A C K E N N A .

SEGUNDA

SERIE,

RAFAEL JOVER, EDITOR.


SANTIAGO. ANGOSTA 7 f. LIMA. AUMENTE 1 2 8 . VALPARASO. VICTORIA 1 2 4 .

Esta obra es propiedad tculos que la forman.

del editor, el cual no

permitir i la reproduccin o reimpresin da los ar-

SAXTIAGO

D E C H I L E . I M P . UKI, CUNTKO EDITOKIAI,.

1878

LOS BOGARE S
I

LAS CALLES DE S A N T I A G O .

A JOSE A N T O N I O

I J U A N DOMINGO TAGLE.

LOS

HOGARES

I LAS C A L L E S D E SANTIAGO.

LAS CALLES DE LA ARISTOCRACIA.

N o hai nada que interese mas vivamente al hombre, despus del hogar en que nace i muere, que la calle tras de cuyos muros pasa al menos dos tercios de su vida, calle arriba i calle abajo, callejeando. Es la calle una parte tan integrante de la casa, que si bien pudiera pasarse esta ltima de sus lavaderos, de sus patios i jardines (como acontece ya a muchas modernas casas de Santiago que crecen hacia arriba), ninguna podra subsistir un solo dia con su puerta de calle emparedada. La calle es por esto el complemento del hogar, i por esto, a su vez,

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la le municipal atribuye al ((dueo de casa cierto dominio propio en la mitad fronteriza de la via que corre por su frente. Por esto tambin despus del padre de familia, es decir, del dueo de casa, la costumbre i la lei reconocen como la entidad mas importante de la sociabilidad local al ve cio, ide aqu la comunidad que se llama todava, el barrio,cuyas obligaciones sociales no han sido del todo olvidadas por nuestras olvidadizas jentes. Antiguamente no era vecino en realidad sino el que se asentaba como tal de una manera permanente i con ttulo otorgado por el municipio en una ciudad o en una aldea: los dems eran simplemente transentes, o como suele llamrseles t o dava en Chile i en Espaa, forasteros. Por esta razn, en pasados tiempos el vecindario constitua una especie de parentesco, i de esta suerte por el matrimonio i otros arbitrios humanos, los barrios iban hacindose grupos o mas bien enjambres de familias. En este sentido las calles eran en lo antiguo, mas que sendas pblicas, prolongaciones de los hogares, como sucede todava en las graneles haciendas recientemente hijueladas, en que los senderos sirven solo para la comunicacin interna de los hermanos, de los primos i con mas especialidad de las primas.

LOS H O G A R E S I LAS CALLES DE

SANTIAGO.

De esa poca de Santiago, cuando hallbase dividida la ciudad colonial en familias i en barrios hostiles, como los de los Aguirre i los Villagra, los
ROS

i los Monteros, los Lisperguer i los Mendoza,

los Carreras i los Larrain, vamos a dar alguna cuenta, visitando uno por uno con la linterna de la investigacin en una mano, cada uno de sus hogares mas famosos, i recorriendo, apoyados en firme bculo para no ser atropellados, las calles antes silenciosas, hoi convertidas a ciertas horas en tumultos, del pueblo en que nacimos i en el cual, con la gracia de Dios, esperamos hemos de morir i ser sepultados.

En un principio, i por muchos aos i aun por siglos, las calles de Santiago carecian propiamente de nombres, segn siglos atrs aconteciera con los hombres mismos que no tenian ni usaban por lo comn apellidos. Denominbanse por este motivo las calles solo con el nombre, variable de jeneracion en j e n e racion, de los moradores mas sealados que las habitaban; i as consta de los libros del cabildo de la capital desde los primeros das de la eonII

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HISTRICAS.

quista hasta una poca comparativamente recient e : E n este clia, dice, por ejemplo, el acta del cabildo del 19 de octubre de 1556, quince aos despus de la fundacin de Santiago, se dio un solar a Sebastian de Yillanueva, abajo de la cuadra de Gara Hernandez. En este otro dia, dice otro auto de la misma fecha, se le dio otro solar a Juan Rodriguez en la cuadra donde tiene otro solar Gabriel Hernandez, al cabo de la calle que va desde las casas de Rodrigo de Quiroga hacia nuestra Seora del Socorro. Coljese de estas indicaciones que se trataba en esa ocasin de solares repartidos en la que es hoi callo de las Claras, porque Rodrigo de Quiroga, que fu quinto Gobernador de Chile, tenia sus casas (que eran una chcara), donde hoi est la iglesia i claustro de la Merced; i la calle que iba hacia nuestra Seora del Socorro, es la que hoi va hacia San Francisco.

Usbase esta misma momenclatura i algaraba hasta las entradas mismas del presente siglo, porque en un documento que tiene la fecha de 20 de junio de 1799 encontramos, que habiendo sido nombrado el famoso vecino i hacendado don Pedro Fernandez de Balmaceda, dueo de Bucalemu, para recojcr ciertas limosnas en el barrio de Santa Ana,

LOS H O G A E E S I LAS CALLES

DE SANTIAGO.

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donde aquel magnate tenia su morada, dile el presidente Pino las siguientes seas para el itinerario que debia recorrer. D e s d e la puerta de la quinta de don Juan Bautista Aeta, a la izquierda, calle de San Miguel arriba, hasta la esquina de Arismendi, i de all hacia el rio, hasta la esquina de don Jos Ureta Aguirre, i de ste para abajo, hasta las tapias de Saravia o Portales, i por ellas, hasta la quinta de Aeta. ( 1 ) La calle misma que se llam del Ilei i que era como la va Apia de la colonia, no tuvo al principio nombre; a no ser que fuera ste el de los L i s perguer o el de los PJos que all habitaron, o mas probablemente el de los Paveros el viejo,i el m o -

(.1) Autos del litijio de Bucalemu existentes en la oficina del notario don Jos Mara Guzman. En nn ttulo de 1585 en que un clrigo llamado Francisco de la Hoz vende una manzana entera de Santiago por 800 pesos, encontramos esta misma clasificacin de las calles por manzanas, es decir, segn el nombre de los que posean stas.or ans mismo vos vendo, (dice la escritura orijinal ante Jines de Toro, fecha de octubre 15 de 1585, refirindose a un Diego de Bivas que era el comprador), una quadra que yo tengo en la traca de esta ciudad i linda con quadra del capitn don Francisco de Gandano calle rrear en medio i con quadra que es casa del capitn Diego Garca, por la parte de abajo, i en frente con quadra de Juan Jofr i con lo qne en ella estuviere edificado, la cual dicha casa i quadra, segn se seala i deslinda., vos vendo por precio i quimt ta de ochocientos pesoa de buen oro ensayado i marcado con la marca de S. M.>

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zo, que regalaron sus sitios a los padres Agustinos para su fundacin, como Rodrigo de Quiroga diera los suyos a los Mercedarios i el capitn E s quivel a los Dominicos. El nombre de calle real que se encuentra en muchas escrituras, se aplicaba tanto a las calles pblicas como a los caminos (camino real), pero no tenia una atijencia especial, como muchos han supuesto a la calle del liei, que' es hoi, por herencia de padre a hijo, calle del Estado. I como el galante refrn francs estatuye que a todo seor debe tributarse todo honor, comenzaremos nuestra escursion, en el laberinto moderno de las aceras de la capital de la Repblica, por

La calle del Re.


La calle del Bei, llamada as porque por su carrera hacase la procesin de entrada de los presidentes que venian a gobernar este rincn del mundo a nombre del rei de Espaa, tenia en su portada sobre la plaza real dos mansiones dignas de su nombre. Era la de la esquina del oriente, que conserva todava parte de sus lindes primitivos, la casa de un ilustre poeta, hijo de Santiago i autor de uno de los cuatro grandes poemas de nuestra historia patria.

LOS HOGARES I LAS CALLES D E SANTIAGO.

U'J

All, en ese solar que lioi cubren prosaicas tiendas de comercio, escribi su afamado Paren indmito el caballero i soldado don Fernando Alvarcz de Toledo, a mediados del siglo X V I I , refiriendo hazaas en las cuales l habia tomado parte en su tierna mocedad; i all visitle en su vejez el padre Diego de Rosales (quien lo cuenta) para tomar datos de. la guerra de Arauco i del corsario mismo en su historia. Era este hidalgo i poeta ilustre, hijo de un soldado de Granada, de buena sangre, limpia de m o ros, de judos i de herejes, llamado Francisco A l varez de Toledo que vino a Chile con don Garca Hurtado de Mendoza, junto con los Lisperguer, los Irarrzaval, los Pineda i otros bravos capitanes de que dej memoria don Alonso de Ercilla, su amigo i camarada. Tomas Candisio (Sir Thomas Candish) segn refiere el

* *
Hse pretendido por algunos que esos Alvarcz de Toledo eran retoos lejtimos de la familia del duque de Alba, i asegurbase hasta poca reciente (1831) que en la cancillera de Valladolid existia una real cdula de Felipe I I o Carlos V, en la que, declarando estinguida la rama masculina de los duques de Alba de Espaa, debia pasar el ttulo, la

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hacienda que era cuantiosa i la gloria que era aun mayor, a los duques de Alba de Chile. Pero por la irremediable inconstancia de las c o sas humanas, toda aquella grandeza vino a parar entre nosotros en que el ltimo duque de Alba chileno, no tuvo mas de su altisonante apellido, que el de los albazos que le impona su destino de comandante de serenos....I esta decadencia de un apellido verdaderamente ilustre que se sumerje en la profundidad de la noche i de sus rondas, hace recordar el gracioso dicho de un simptico i conocido tunante de Santiago, que interrogado por el motivo qne induca a ciertos fastuosos amigos suyos a iluminar su mansin con trescientas velas de esperma cada noche, respondi con filosfico augurio:Eso hacen por el tiempo que han de pasar a oscuras ....

Sea de ello lo que fuere, lo que est probado es que los Alvarez de Toledo de Chile tienen, en el jenio de su projenitor, mas preclaro ttulo de orgullo que en necios pergaminos, i que el Puren indmito fu escrito en la casa que es hoi propiedad i mayorazgo del patriota ciudadano Joaquin Lazo. Pas este vnculo a su familia, junto con la sangre de los Alvarez de Toledo, por el cntroncamiento de su tercer abuelo don Lorenzo Lazo (nieto del g o -

LOS HOGARES I LAS

CALLES DE SANTIAGO.

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bernador don Francisco Lazo de la Y e g a ) con d o a Isabel Lpez Torres de Guijon de Alvarez de Toledo, sobrina biznieta del ilustre poeta santiaguino ( 1 ) . La casa fronteriza i que dio orjen a los Portales de 'Sierra Bella, fu del famoso tesorero de la Cruzada don Pedro de Torres, quien, con el albaceazgo de dos portugueses millonarios i con la bula, logr dar dote de cien mil pesos a su hija doa Mara, cuyo lecho nupcial rode, ademas, segn leyenda de la poca ( 1 6 8 5 ) , con una baranda de oro. Salt esa baranda con corazn ale ere don Cristbal de Mesas, hijo de un oidor de Charcas, tan rico como su suegro, i de aqu vino que en la casa del tesorero de la Cruzada se fundara el condado de Sierra-Bella, de donde vinieron como apndices, la hacienda de las (los) Condes, i la calle de Mesas, por una casa quinta de recreo que en ese fresco barrio de la ciudad, tuvo un hijo de don Cristbal en los primeros aos del pasado siglo. Esc hijo se llamaba don Diego Mesas i Torres,
(1) Segn consta de datos publicados en la Historia, de San-

tiago, el primitivo solar de los Alvarez de Toledo abrazaba tambin el sitio en que boi existe la casa colorada de los condes ele la conquista, i por su parte posterior tena aquel una salida a la calle de los Hurfanos, lo que era natural desde que muebos de. los vecinos feudales de Santiago medan sus moradas no por solares sino por manzauas.

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cuya familia pas en seguida a la corte de Lima para disfrutar all mejor de su opulencia.

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Las dos casas de la esquina opuesta, marchando hacia la Caada, tuvieron probablemente tantos dueos como hubo jeneraciones i testamentaras en el espacio de dos siglos (porque sta i no otra es la historia antigua i la historia moderna de Santiago), pero la de la acera del oriente, propiedad hoi de la respetable seora Joaquina Concha de Pinto, fu edificada a principios del siglo por su opulento abuelo don Juan Manuel Cruz, segn planos que le mand de Cdiz su hermano i jente de negocios en esa plaza, don Nicols de la Cruz i Bahamonde, conde del Maule i traductor al espaol de las" obras del abate Molina. La casa de los Cruz
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es evidentemente de arquitectura gaditana, i rene a su solidez goda el buen gusto de su poca i el de la presente... porque rinde a su seora i dueo una renta que equivale cada ao al precio que antes tuviera la mejor casa de la calle del Rei.

*
Segn algunos, don Juan Manuel edific la casa para su hermano el conde, i esto parece lo mas probable, porque don Nicols era el jefe de la familia i el mas rico. Pero es lo cierto que el afama-

[LOS HOGARES I LAS CALLES D E SANTIAGO.

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do almacn i escritorio de los Cruz, estuvo en el ngulo que hoi ocupa una peluquera con puerta a la calle de los Hurfanos. El jiro de aquellos ricos negociantes criollos, pero descendientes de Jenoves, era el de frutos del pas i la provisin de mercaderas europeas a todos los pueblos del interior, desde Petorca a Osorno. El conde del Maule cuya casa i almacn hemos conocido en Cdiz, cerca de la Candelaria, era su corresponsal en Europa, i mas afortunado en aquella ciudad que en Chile, conserva todava su nombre la calle en que vivi.Calle del Conde del Maule

* *
L a esquina opuesta hacia el poniente en la calle del Estado, perteneci durante muchos aos a la antigua familia de los Azagra, cuyo ltimo representante, el valiente coronel don Bartolom Azagra, hroe en Eancagua i en Mirabe, falleci en 1847 con el apodo de el loco Azagra que le dieron los poltrones tan solo porque era valiente. Habit en esa casa otro hombre a quien tambin llamaron (doco i que fu sin embargo consejero ele don Diego Portales (otro l o c o ) . Fu aquel ebconocido ingles, don Santiago
II

Inghrain
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que en su huerto tuvo un verdadero establccimien-

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to de fundicin de metales bajo los naranjos, por Ber un alquimista de primeras aguas. Mas tarde ( 1 8 4 8 - 5 1 ) tuvo en esa casa su i m prenta el tipgrafo Belin, i all se public el diario La Tribuna, precursor i heraldo de las contiendas .polticas i militares de aquella poca luctuosa. La casa de los Azagra, que fu despus de alas Azagra, aunque estaba su pared agujereada de tiendas a la calle del Re, tenia, cuando la conocimos, ya mas vieja que sus dueos, su puerta de entrada por la calle de los Hurfanos, por donde est hoi, poco mas o menos, la sombrerera Bayle, que ocupa su zagun.

Las mansiones que dan frente a esta ltima, i cuyas fachadas han sido mudadas mas tarde de la calle del Re a la de los Hurfanos, pertenecieron a mediados del siglo pasado a dos caballeros que tenan el nombre de Alonso, el uno (don Alonso de Lecaros) frente a las Azagras, i el otro (don Alonso de Guzman, oidor de Santa F ) la que es hoi Hotel Ingles i futuro mayorazgo de la familia que antes era Fernandez Balmaceda, i en adelante ser Balmaceda Fernandez.

Edific esta ltima en la primera dcada del

LOS HOGARES I LAS CALLES D E SANTIAGO.

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presente siglo, i sin duda por no quedarse atrs de su vecino don Juan Manuel Cruz; la respetable seora doa Mercedes Guzman de Toro, hija de don Alonso de Guzman. Mas por las estrecheces que atrajeron a las grandes familias de la c o lonia las dos patrias, la vieja i la nueva, hubo de venderla a uno de los prohombres de la ltima, don Felipe Santiago del Solar, caballero peruano natural de Moquehua, que hizo pinges negocios a la sombra de O'Higgins i de San Martin. Fu por esto la casa de don Felipe Santiago del Solar, i de su arrogante esposa, doa Mercedes Rosales, el punto de cita de la brillante juventud de sable que vino desde el Plata a Chacabuco i a Maipo, i cuyas tertulias, saraos i suntuosos bailes alegraron la capital durante un vertijinoso quinquenio (1817

1822).

Habit al, en un aposento del patio interior a la derecha, el sombro Monteagudo, a ttulo de arjentino; i persona que le visit en su niez (i que aun est viva) para entregarle en un saco la suma de dos mil pesos, precio de un cohecho, nos ha r e ferido que encontr al ardoroso criollo tamente desnudo. Monteagudo no solo fu el cruel verdugo de envuelto en una bata de delgada seda de la India i comple-

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la revolucin, fu su stiro; i el misterio ele su muerte por el filo del pual, no esplicada tros una sospecha de alcoba i de lascivia. El dinero que recibi en la ocasin que dejamos referida, tenia por objeto pagar su vista de auditor de guerra en el caso de un capitn realista lla4

todava

ni por la poltica ni por la historia, es para noso-

mado don Juan de Ugarte, que habia sido condenado a destierro al presidio militar de San Luis. Ahora dos detalles femeninos que endulzarn esta lgubre memoria. Como la seora Guzman tuvo las mas bellas hijas de su poca, i en los das de la revolucin lucan en su firmamento como dos luceros sus dos primojnitas,los santiaguinos a quienes nunca ha faltado el injenio i el rezongo, pusieron a las dos columnas que atajan el sendero en su portada estos dos n o m bres:Luisa i Juana. Recurdase as mismo un lance doloroso de aquellas fiestas i de aquellos tiempos, porque una noche una seorita chilena, herida por el pual de los celos, precipitse desde el balcn al patio de la casa, salvndola de la muerte su rico traje de baile i especialmente sus enaguas.... Su nombre en iniciales era M. Y . (con zeta).

* *
En cuanto a la casa de losLecaros, que fu la mas

LOS HOGARES I LAS CALLES D E SANTIAGO.

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opulenta familia del siglo X V I I I en Chile, pas a ser del ilustre patriota don Agustn de Eizaguirre, por su esposa doa Teresa Larrain i Lecaros. Tenia all mismo aquel noble procer su almacn de comercio, i en el rincn mas oscuro de sus paredes reunanse los padres de la patria, don Manuel Salas, sus hermanos don Domingo i don Alejo Eizaguirre, Rojas, Argomedo, don Ignacio de la Carrera i especialmente don Jos Miguel Infante, que vivia tambin en la calle del Reh a tratar de la santa charla de la emancipacin, como hoi los miembros del Club de Setiembre se congregan para charlar de bonos i de los prjimos que tienen o no tienen bonos. En una ocasin, por haber dado una moneda a un pobre que pedia limosna, esclamando Eizaguirre, al tiempo de p o nerla en su mano: Oh! si este pas tuviera industria no se veria un solo pordiosero!, llevaron el chisme al presidente Carrasco, i sin mas delito le mand levantar un proceso. Suceda esto en la vspera de 1810.

Como seguimos nuestro derrotero de esquina en esquina, cual ejecutan los marinos la navegacin que llaman de puntas, nos detendremos al pasar frente a la casa que fu de doa Catalina ele los

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ROS,

en la esquina oriente ce la plazuela de San

Agustn. Fu sta la mansin maldita en cuyos aposentos mat doa Catalina Lisperguer a su marido Gonzalo de los Rios, padre de la Quintrala, envenenndole en un pollo que le dio estando enfermo, como su suegra doa Mara de Enco asesin a su esposo el primer Gonzalo de los Rios, compaero de Valdivia, echndole azogue hirviendo en los oidos.. . . L a hija i la nieta sobrepas con mucho esos h o rrores, porque en aquellos patios que mas tarde resonaron con los alegres cantos de la fiesta (El Dorado), oyronse los ayes de muchos esclavos que murieron a sus manos, i fu tambin all donde mat a un caballero de San Juan, al salir de impuro lecho, i donde persigui con un pual al clean Loarte, cuando a peticin de su abuela doa gueda de Flores, fu el ltimo a esforzarse por atraerla a mejor vida. All falleci tambin aquella terrible mujer el 15 de enero de 1655.
*

Fu en su poca la casa de la Quintrala una de las de mayor fuste de la calle del Re, segn lo permita la opulencia de su propietaria; i sobre el lujo que la adornaba, i que en otra ocasin hemos descrito con minuciosos pormenores, baste decir

LOS HOGARES I LAS CALLES D E SANTIAGO.

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que los clavos de bronce i los mascarones que doa Catalina liabia hecho fundir o encargado a Espaa para tachonar su puerta de calle, fueron vendidos en 350 pesos, despus de su muerte.

La casa que seguia hacia el oriente en esa acera fu de doa Magdalena Lisperguer, tia de d o a Catalina, i todava se conserva su antiqusima portada encubierta por el lienzo de un letrero de comercio, al paso que la que yacia a su frente i es hoi de la familia Echeique, fu tambin en el siglo X Y I I de otra Lisperguer, casada con el j e n e ral don Alonso de Covarrubias, uno de cuyos hijos adopt como suyo la Quintrala cuando vieja.

Fu esta casa solariega, un siglo mas tarde, (1740) propiedad del rico alcabalero mayor, don Juan Antonio de Araos, natural de Oate, fundador de esta familia vizcana en Chile i de la casa de ejercicios de la Ollera (Maestranza) que regal a un hij o suyo jesuta. Hace solo treinta aos que sus viej o s muros i mojinetes fueron comprados por don Miguel Echeique en 26 mil pesos, i hoi acaba de adquirirla, en remate de familia, en seis tantos de ese precio (120,000) uno de sus hijos. En esa casa estuvo tambin durante algunos

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aos (de 1820 a 1830) la comandancia jeneral de armas de Santiago, i algo mas tarde, en sus salones de los altos, el club liberal en que se discuti la reforma de la constitucin de 1833, cuando recomend su presidente, el chistoso ciudadano don Bernardo del Solar, que acabaran luego con esa reforma para pasar a la de la constitucin del Per. Sucedi en otra ocasin, que estando en su asiento de reformador el cigarrero Reyes, padrino de presidentes, que tenia su tertulia en la esquina encontrada, suscitse la cuestin famosa del Artculo 5., i levantndose aquel ciudadano ^le su asiento, como instransijente catlico, pidi que se suspendiera por unos cuantos minutos el debate mientras iba a buscar al vecino San Agustn, un fraile mui agudo i amigo suyo que viniera a sostener la tesis. I as se hizo, llegando el padre telogo restregndose todava los ojos porque el buen cigarrero castra.... lo habia sacado de la cama poco menos que a la

Habit, a principios del siglo X V I I I , la casa que servia de deslinde a la de los Lisperguer por el lado del norte, i que ocupa hoi en la mitad de su frente la vasta papelera del seor Molina, el jeneral don Pedro del Portillo, gran see ron de la colonia, comerciante de fuste que tuvo muchos esclavos,

LOS HOGARES I LAS

CALLES DE SANTIAGO.

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muchos carneros, muas i vacas, pero no hijos. H e redla en consecuencia una piadosa seora, su deudo, llamada doa Ins de Chavarra, i radicla sta, al morir, en catlico mayorazgo para beneficio de un hereje, porque posela hoi el honorable i. simptico caballero don Carlos Swimburn por ttulo de herencia de su virtuosa esposa la seora Dorotea Kirk i Eehazarreta.

La casa que hace frente a San Agustn, i que es hoi un rico almacn de lujo (Muzard i C. ), fu a
a

mediados del siglo X V I I I , heredad de la familia Diaz Fernandez i pas despus a la de la familia Novoa Arteaga. Habitbala en los primeros aos de la revolucin uno de los hombres mas notables del partido pipilo, abogado de estraordinario talento que luci su injenio i su audacia poltica en tres repblicas, en el Ecuador, en el Per i en su patria. Mas cuando lleg a viejo, ganaba su vida con la salvilla de su estudio, i comprando frutos del pas, organo, huesillos, orejones i otras menestras que secaba al sol en su patio, como sus mayores haban asoleado pn cueros su plata tomada de arrumbe.Llamabnle por esto los chismosos i pone n o m bres santiaguinos-don isTegocio. Fu en esa residencia donde encontr hospitalaria acojida el capitn P antoja en la noche del 20 n
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de abril de 1851, despus de haber presenciado los oficios fnebres de su jefe aquella misma noche en San Agustn.

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La casa ele la esquina opuesta, siguiendo nuestro itenerario por la misma acera, fu, si nuestra memoria de nio i de admirador no nos engaa, en la que vivi i falleci el ilustre repblico don Jos Miguel Infante. Le vimos all una tarde a las oraciones ele un dia que precedi por mui pocos a los de su muerte en 1844, i estaba, como Franklin, en su imprenta del Valdiviano Federal con un chaquetn burdo i una gorra redonda con visera en la venerable cabeza. Le entregamos no recordamos que papeles que le enviara nuestro padre, i nos recibi con una afable i paternal sonrisa que hoi a nadie causara envidia, pero que fu para n o sotros una gloria. Saltando a la acera opuesta i en la mitad de la ltima cuadra de la Alameda, existe todava la casa tradicional de los Errzuriz, que hoi habita i posee el oidor jubilado don Jos Antonio A l v a rez, transformado su frente en lujosa portada. Fu esa mansin a principios del siglo XVIII la casa solariega de los Caldera, cuyo fundador, don Luis do Caldera, vino a Chile de empleado de i'entas, casi junto con los Caldern, a quienes los

LOS HOGARES I LAS CALLES DE SANTIAGO.

del apellido de aqul dieron nombre; porque es sabido que al primero de esta ilustre raza pusironle tal porque por la prisa le lavaron al nacer en una caldera. Por esto no hai diputado mas lejtimo ni mas ljico en nuestro Congreso que el diputado por Caldera/nuestro amigo Patricio Caldern. . . . Nacieron en esa casa de los antiguos Errzuriz, los cuatro famosos hermanos, don Francisco vier Ja(que como el mayor llev el nombre de su

padre, comerciante de mucha pro para su tiempo), don Fernando, a quien por su prosopopeya llam el custico don Hiplito Villegas, Fernando V I I I , don Isidoro, i el preclaro don Ramn, fallecido en 1875 a los 90 aos de una noble vida. Las hijas de aquel caballero fueron una docena, que este era el estilo de la poca. Casronse todas i tuvieron muchas otras docenas, porque tal ha c o n tinuado siendo la escuela i el ejemplo de la tierra. Uno de los varones, (don Isidoro) casse al principio del siglo con una de las espirituales hijas del Voltaire de la revolucin de Chile, don Manuel Salas. I como ste viviera en la estremidad opuesta del pueblo, junto al Mapocho (calle de San A n t o nio, nm. 1 0 ) , las nias de las dos familias, las Salas i las Errzuriz, murmuraban cariosamente contra sus cicateros padres que las tenan viviendo^ en aquellos arrabales En 1810 la ltima cuadra de la calle del Rei era

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un arrabal de la Caada, que era un basurero; i laltima cuadra de la calle de San Antonio, un arrabal del rio, que era el Basural. De las dos ltimas casas de la calle del Rei que hacen frente a la Caada i dan su cadera a la calle del Rei, ya hemos publicado larga noticia en otro ensayo (1),cuando contamos que el mas famoso de los dueos de la casa que es hoi de la seora Masenlli de Snchez, fu el canario don Antonio Roza que educ a sus hijas como Orfeo, ensendoles la m sica, i a los varones, como Hrcules, sin soltar la tranca de la mano. Pasamos, por tanto, a una calle que si bien no es de las derechas, por su rumbo de la cordillera al mar, nadie osara llamar atravesada.

La calle de Ahumada.
L a calle de Ahumada ha sido tradicionalmente jemela de la del Estado para el comercio, la aristocracia i el lujo. Pero su historia domstica es c o m parativamente pobre. E l rei ha descendido a mercader. Tiene sin embargo esa calle la particularidad de ser la nica que ha conservado su nombre desde la conquista, conforme al vocavulario vulgar que
(1) La Caada de Santiago. REL. HIST. 1. SERIE.

LOS H O G A R E S

I LAS

CALLES

LE

SANTIAGO-

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iba dando a cada cuadra el ttulo del vecino mas notable que la habitaba. I esto lia provenido de que los Ahumada, que vivieron en el solar que es lioi habitacin i banco del apreciable caballero don Domingo Matte, fueron muchos i se sucedieron en esa posesin durante mas de dos siglos. Llambase Rodrigo el primer Ahumada que vino a Chile i milit como bravo bajo las banderas del juvenil don Garca Hurtado de Mendoza, distinguindose en el asedio que padeci Concepcin bajo aquel caudillo ( 1 5 5 6 ) . Su hijo o nieto don Cristbal de Ahumada era alcalde de Santiago en 1582, i el hijo de ste, don Valeriano de Ahumada, famoso mas tarde, fu uno de los siete colejiales que inauguraron el Colejio de los jesutas en 1611. Este don Valeriano era alcalde do la capital cuando el gran terremoto de 1647, i se opuso tenazmente a todo propsito de mudar la ciudad a T a lagante, Quillota o parte alguna que no fuera con la calle de Ahumada i el solar de sus mayores en los hombros. En este sentido el nombre ha quedado en signo de justicia i gratitud. Hubo todava otros dos Ahumada, don Gaspar, que fucorrejidor en 1670 i trajo de Chuquisaca las monjas fundadoras del Carmen Alto, i don Jos Valeriano, que fu el ltimo en la serie.pues figura

RELACIONES HISTRICAS.

como el sesto rector de la Universidad all por los aos de 1760.

de Chile

La historia de la calle de Ahumada es, pnca, propiamente la historia de los Ahumada.

Su casa, tan notoria por el altillo rabe o limeo que ostentaba en su esquina, fu derribada en 1867-68 por su actual propietario, quien en remate pblico pag 81,500 pesos por el suelo, i otro tanto por la construccin. En cuanto al gusto de los balcones bajos, a manera ele petacas, pintados jeneralmente de verde, como en Lima i en el Cairo, agoniz en el pasado
SQ'IO

i muri definitivamente con el terremoto de

1822. Sin embargo, hubo un caballero, llamado don Francisco Aguilar de los Olivos, opulento propietario urbano, que sigui edificando casas con un alto en las esquinas, por lo cual los malas lenguas de su poca, solian decir que tal hacia el godo don Francisco para mirar desde aquel divisadero las revoluciones i sacarles oportuno lance. . . .

La casa de los Ahumada pas con su altillo a doa Matilde Salamanca, benefactora de los Hurfanos, i de sta a su sobrina doa Mercedes Contador i A varia, rica testadora, que como muchas otras

LOS HOGARES I LAS CALLES D E SANTIAGO.

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damas astutas de la colonia, complet bien cuidada vejez haciendo i deshaciendo testamentos.

Otra particularidad, i sta no es de tan fcil comprensin como su nombre, tuvo i conserva todava la calle de Ahumada, i es la de que es una tercia (29 centmetros) mas ancha que la calle del Rei, i en jeneral, que todas las calles centrales de Santiago, cuyo invariable tipo es de doce varas castellanas ( 1 ) . Esta pequea fraccin de espacio, salta a la vista del mas desapercibido, i pone de manifiesto cuan hermosa, desahogada e hijinica habra sido la planta de Santiago, si sus alarifes le hubieran concedido siquiera una vara mas en su mensura. Mas cul puede ser el orjen de ese favor escepcional? No hemos podido descifrarlo, a no ser que en aquellos tiempos los Ahumada alcanzaran el mismo privilejio que en poca moderna obtuvieron del Consejo de Estado i del Presidente de la Repblica, ciertos distinguidos vecinos i amigos, que por el ochavo de una esquina mandaron devolver observada una lei del Congreso. Rodrigo de

(1) Medida expresamente por nosotros en diversos parajes, la calle de Ahumada tiene 10,86 metros, i la del Estado solo 10,57 metros.

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RELACIONES" HISTRICAS.

Ahumada debi tener voto en el Consejo de Estado de don Garcia Hurtado de Mendoza.

Esta cuestin de la anchura escepcional de la callo de Ahumada, suscita otra curiosa duda que, a nuestro juicio, no ha sido solucionada todava, i es la siguiente: Cules son las verdaderas calles derechas i cules las calles atravesadas de Santiago? Hoi, indudablemente, llmanse derechas las que corren de oriente a poniente, junto con el sol que las baa i las aguas que las empapan a porfa con el sol. Pero fu sa la intencin i la lnea de los primeros pobladores? Tal es la cuestin que no encontramos resuelta en los viejos pergaminos. Pero desde luego una calle-jefe, una calle-matriz, cual lo ha sido en todos tiempos, la del Estado, aunque calle de atravieso entre el rio i la caada, era i ha continuado siendo calle derecha. Otro tanto suceda con la calle de Ahumada, i mas adelante al recorrer las calles atravesadas, iremos demostrando como sus casas han ido jirando lles paralelas al sol. Es con todo lo mas probable que este punto sobre el gozne de sus acequias interiores para presentar su fachada a las ca-

LOS HOGARES I LAS CALLES DE SANTIAGO.

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fu dejado al arbitrio i acomodo de cada vecino, reducindose la intervencin del alarife a medir ocho solares en cada manzana, cuatro de esquina en los cuatro ngulos del cuadro, i cuatro de nicho en su centro. Esto no quita que lo mas ljico i lo mas cmodo habria sido poner las puertas de las casas hacia el oriente i hacia el ocaso, a fin de obtener de lleno el beneficio de la resolana i de la sombra, segn las estaciones.

LAS CALLES DERECHAS.

Ahora, despus de recorridas a paso acelerado las dos calles reales por escelencia de la colonial Santiago, a cul dar la preferencia? Arduo problema social, porque ahora como antes, la calle en que se vive es en cierta manera la encarnacin del puesto de fortuna o de desmedro, de orgullo o de humildad que a cada cual cabe en la cambiante galera de las prosperidades i de las desdichas humanas. Es esto ltimo verdadero a tal punto en ciertos pueblos, que en los democrticos Estados Unidos, por ejemplo, se ha hecho de los nombres un verdadero alfabeto de iniciales per simple economa de tiempo, de tinta i de saliva; pero no deja de agregarse nunca con todas sus letras, su . nmero i su
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RELACIONES

HISTRICAS.

quebrado, la casa que se habita, cuando sta pertenece a un barrio rico o aristocrtico. As, nada hai mas comn en Nuera York que esta introduccin de una seorita o de un caballero:La seorita L. L. de la Quinta Avenida.El de Union Squaren. seor W . W .

Pero en Santiago mismo, quin confesara sin carmn en las mejillas, en un mediano saln presidido por damas de cierto calado, que viva en la calle de las Animas o en la del Carrascal? Con nuestro pintoresco barrio de la Chimba hai en Santiago, Pars americano, la misma preocupacin que con la Chimba de Pars, eme es una inmensa canii
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tal por s sola, con el barrio de Saint Gemiana nada menos, en el centro. L a verdad es que Santiago fu edificada al principio como una simple aglomeracin de familias, cual sucede todava en los aldeoiies de provincia, i a la manera ele un cuadriltero cuyos reductos j puntos avanzados eran la Merced'\)OT el oriente, San Agustn hacia el sur, la Compaa al poniente, i Santo Domingo por el norte, todas colosales fortalezas que abarcaban elos o tres manzanas en cuadro, i que formaban como los estramuros i puntos estratgicos de la desierta ciuelad feudal, l l n e se por cierto que Pedro ele Valdivia hizo delinear, o deline el mismo, la ciudad entre los dos brazos elel Mapocho, cinco cuadras hacia el oriente ele la

LOS HOGARES I LAS CALLES BE SANTIAGO.

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Plaza de Amias (que era un fuerte) i cinco cuadras hacia el poniente, es decir, entre las calles de Bretn i de las Cenizas. Pero si el cordel lleg hasta una i otra, no lograron el beneficio del teodolito, ni siquiera de la aguja de los vientos, porque exceptuando las dos calles laterales a la plaza,. (San Antonio i la Bandera), las curvas se pronuncian con caprichoso radio en l a de Morando, i especialmente en la de Teatinos que es tortuosa como un callejn de campo, i en la de las Claras en la que los niveles i los perfiles salen a cada paso de su quicio. Verdad es que el primer alarife de Santiago, fu un tuerto; pero- tenemos para nosotros, que si las calles que hoi llaman derechas, sin serlo, corren aguas abajo, es porque el Santa Luca sirvi de punto de mira al ojo que le quedaba bueno al agrimensor Gamboa. El Santa Luca fu el teodolito de los conquistadores para medir a Santiago i su campia.

Pero, atropellando por todo, entrmonos en la primera calle derecha de la moderna edilidad- que encontramos en nuestro camino, i aunque sea por el contraste elijamos, despus de la calle del Re,

."ti

RELACIONES

HISTRICAS.

La calis de los Hurfanos.


Tuvo la calle de los Hurfanos, que bien pudiera llamarse de los Reyes, pues en sus aceras estn abiertos o cerrados todos los bancos desde el Nacional al del difunto Pobre, que aun est vivo, un orjen tan humilde como su nombre, porque a mediados del siglo X V I I I comenzaba en una caballeriza i terminaba en un galpn ele infelices esp isitos.

L a casa que hoi la tapa por el oriente era en efecto las pesebreras i corral de alojamiento que el conde de la conquista, don Mateo Toro, mantenia all para el trajn de sus haciendas, i por esto hse conservado hasta hoi en poder ole sus descendientes. A l propio tiempo, cinco cuadras al poniente del paralelo de la Plaza Real, levant el marques de Montepo unas medias aguas pajizas destinadas a recibir los frutos del mas comn ele los pecados humanos, a los que el buen hombre regal una manzana entera para tnica i albergue: era la manzana de Eva que renaca a orillas del turbio Mapocho.

La casa-tapadera ele los Toro-Irarrzaval tiene

LOS HOGARES

I LAS

CALLES DE

SANTIAGO.

cierta historia que vamos a contar ^al hilo de la pluma. Tuvo el conde don Mateo Toro i Zambrano varios hijos, i el menor, llamado don Joaqun, fu tan consentido, alegre i gastador de onzas, que hubo su buen padre de despacharlo a Espaa al lado de un hermano suyo llamado don Jos, hombre tan rico i respetable como el mismo don Mateo. Pero el mozo criollo encontr en Madrid mayor holgura para sus placeres, i al fin volvise a Chile sin traer de la Pennsula mas presea que un retrato de su tio vestido de capa grana i cabellera empolvada, a guisa de jentil hombre cruzado o de marques. En aquel tiempo un mozo que volvia- de Europa era un gran partido matrimonial, i as, concertronse los condes de la Conquista, de quienes mas adelante hablaremos, con los marqueses de la Pica; i de una primera pltica result que los novios, sin conocerse, se casaron. Llambase la nia doa Carmen Irarrzaval, i recibi como regalo de bodas el sitio erial de la calle de Hurfanos, la hacienda de lhu, otro erial de veinte leguas, i el dinero necesario para edificar una cmoda mansin en el predio urbano. I si bien no presenta sta sino el ancho de su puerta hacia la calle derecha, es en su interior tan vasta, segn se divisa desde el Santa Luca, que pueden

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HEIiACION'ES HISTRICAS.

contarse siete patios, tres de ellos cubiertos de tan espesos naranjales como ihu lo est de espinos, siendo sta la nica hacienda del valle central de Chile, vrjen todava del hacha i de su estrago.

*
Gurdanse en esta casa los antiguos i nobles usos i formalidades de la colonia, i cuntase del respeto con que la tratan los modernos, que habiendo penetrado un dia en sus salones el ya difunto capitalista-cigarrero don Antonio Farias, parse un rato esttico delante del retrato de don Jos de Toro, de que hemos hecho referencia, i despus de admirarlo largo espacio, esclam quitndose el sombrero:Bendito sea Dios, que al fin en estas casas cristianas puede uno ver el retrato del Santsimo Padre!

Luego hemos de volver a esta casa patriarcal persiguiendo otra humorada, i con permiso del Padre Santo proseguimos nuestro camino.

Despus de la casa de los Toro-Irarrzaval, ncese digna de mencin la de un capitn Salguero que edific la que es hoi esquina ele poniente de la

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CALLES DE SANTIAGO.

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calle de las Claras, i el cual, por haber levantado para su devocin una capilla en el ngulo encontradizo del claustro de la Merced, dio su nombre a aquel sitio por mas de un siglo. La Capilla de Salguero fu demolida por los padres de la Merced hace solo dieciocho o veinte aos. Era a los principios del presento siglo la casa del capitn Salguero, mansin de uno de los mas benemritos padres de la patria, don Francisco Antonio Prez, intelijcutsimo juez i hombre de avanzadas luces, hijo primojnito del historiador de Chile don Jos Prez Garca, natural de las montaas de Santander: i en esa casa naci en 1801 su nieto don Jos Joaqun Prez que lleva su nombre i fu presidente de la Repblica durante diez aos ( 1 8 8 1 7 1 ) . Cuando Osorio desterr a aquel patricio a Juan Fernandez, pas a ocupar sus espaciosas alcobas el cruel Morgado, este San Bruno de caballera, que all aplacaba su saa en los brazos de la bella Pepita Morgado, su querida, robada en Cdiz a un dichoso zapatero. A de San Luis. Tenia Morgado dos asistentes, soldados de caballera i espaoles, cuyas barbas renegridas como su insolencia, causaban el espanto del barrio. Pero una noche en la vspera de Chacabuco, entrl robronsela a su turno, cuando fu a morir por el cuchillo en la punta

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RELACIONES

HISTRICAS.

les el resuello hasta el estmago un jinete caballo, dando gritos de Viva de su estupor, el jinete

que

atrevidamente metise en el patio revolviendo su la patria i muera el Bei!. . . .Cuando los asistentes barbones volvieron habia desaparecido como Rodrguez? un fantasma a quien hubiese tragado la tierra. Quin habia sido ste?Manuel N o . E l coronel Picarte,emisario tambin de San Martin en los campos de Chile? El bravo Miguel Neira? Tampoco. Fulo el evanjlico sacerdote don Jos Manuel Irarrzaval, eximio jinete i entusiasta patriota que, por simple humorada de mozo, espsose a aquel peligro, refujindose en seguida en la casa de su hermana doa Carmen que, segn hemos dicho, estaba all contigua.

Hacia vis a vis a la casa de Morgado, la de un paisano suyo que en la esquina de la sombra habia edificado pocos aos antes una casa de lujo con balcones de fierro de Vizcaya. Llambase este caballero don Bernardo de la Cuadra, de los Cuadra que fundaron a Rancagua, cabiendo a cada cual una cuadra en la ciudad, i en el campo una hijuela. No era don Bernardo soldado de caballera c o mo Morgado, pero gustbanle de tal suerte los

LOS

IIOGAKES I LAS CALLES D E SANTIAGO.

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caballos, que todas las maanas hacia atrancar las calles atravesadas, que no tenan naturalmente ni aceras ni empedrados, entre la plazuela de la Merced i la esquina de los Hurfanos, para que sus inquilinos paseasen sus caballos favoritos, los palafreneros como los de Napolen I I I ejercitaban

de su amo en la plaza del Carroussel en los dias invernales. Esta casa tiene todava gravada en su piedra de esquina la fecha de su fe de bautismo 1790.
a. i*

* *
De la casa de nicho que hoi ocupa el escelente eolejio femenino de las seoras Cabrera, se cuenta la larga historia de un tesoro que nunca se ha encontrado. Fu esa mansin propiedad del brigadier Maroto, mas tarde duque de Vergara, con cuyo nombre i marchita pompa falleci proscrito en Chile, escondido en su estancia de Concn. I parece un hecho positivo que cuando e l j e neral en jefe del ejrcito realista que fu deshecho en Chacabuco, se puso en marcha precipitada hacia la cuesta de su descalabro, escondi en un horno de pan, u otro sitio interior de su morada, una cantidad de dinero que algunos hacen subir a treinta mil pesos. Es lo cierto que desde que el duque de Vergara cay en desgracia cu la Pennsula, su apoclcraII r,

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RELACIONES

HISTRICAS.

do en Chile, el digno den Arstegui, se empe en diversas jestiones para solo patacn de plata. Un dia, sin embargo, pulseando las paredes de la habitacin, que nuestros mayores llamaban la alcoba, contigua a la cuadra, creyeron los esploradores haber dado con el escondido botin Chacabuco, porque el empapelado de o la cal cedi descubrir el paradero do aquel injente caudal, sin lograr descubrir un

al martillo. Mas result que aquella cavidad, era el nicho que los antiguos, econmicos de todo i liasta de las mesas, labraban en los muros para poner la vela i las despabiladeras. ..

Pero si el brigadier Maroto perdi su oro con las espuelas de la fuga, logr salvar en ancas de su caballo las perlas de su corazn. En la noche misma de la derrota de Chacabuco, el coronel de Talavcra se despos con la mujer que amaba, una bellsima criolla de la familia de Corts, de Purutun, Via del Mar i de Concn, donde aquella tenia vinculado su patrimonio, heredado chosos fracasos! La victoria orna de laureles la frente de los afortunados, pero en Chile las derrotas han dado inefable ventura a sus caudillos. Don Jos Miojuel despus por sus hijos. Su nombre era doa Antonia. Di-

LOS HOGARES I LAS CALLES D E SANTIAGO.

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(Jarrera casse con la hermosa que amaba, doa Mercedes Fontecilla, al da siguiente del desastre de Rancagua, para huir con ella al otro lado de los montes. Ejemplos sublimes de chilenas!

Despus de la fuga de Maroto, vivieron en esta casa misteriosa, i el uno en pos del otro, dos negociantes ingleses llamados don Juan Orr i don Samuel Lawson. Encontraron estos el tesoro? Hllase escondido todava? Este es el misterio.

* * *
Las cuatro casas de esquina de la calle de Hurfanos a la parte en que se hace encontradiza pequea tradicin, i vamos a contarla. con la de San Antonio, tienen tambin cada cual su

* *
La que hoi ocupa la suntuosa mansin de la familia Concha Toro, era la heredad de los antiguos
:

Cerda que la constituyeron en mayorazgo, all por el ao de 1704, junto con todo el valle de la L i gua. El seor don Melchor de Santiago Concha, deudo de aquella casa, comprla hace ya un cuar~ to de siglo por el precio de sesenta mil pesos, i

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RELACIONES. HISTRICAS.

reedific su actual fornido palacio con un costo dos veces superior'. Fu esta casa uno de los trabajos mas considerables i de mas crdito del arquitecto Brunet de Baines, que vino en esa poca por cuenta del. Gobierno a transformar a Santiago. Brunet de Baines reedific tambin las casas solariegas de otros dos mayorazgos, la de don Patricio Larrain, esquina de la calle del Chirimoyo i del Estado, i la de don Rafael Larrain Mox, esquina de la de Hurfanos i la Bandera. Esta ltima pas a ser propiedad del lamentado i patriota capitalista don Matias Cousio,i es hoi del seor Goyenechea. Debemos agregar que la casa de los mayorazgos de la Cerda tenia su frente chos aos. a la calle de San Antonio, i en esaforma la conocimos durante m u -

Igual cosa suceda con la casa de la esquina de abajo, que fu de los Vicua Hidalgo i
CRIO

el lti-

mo de stos, don Francisco Vicua Hidalgo, reedific en 1808, con maestros i maderas del pas. Fueron tradas estas ltimas, a lomo de mua, de su estancia de Catapilco, cincuenta leguas al norte del Mapocho, i que tanto comienza a hacer hablar hoi dia por su oro. L a mayor parte de las casas de Santiago, antes que llegase como morador el lamo, i el pino del Oregon como husped,

LOS

HOGARES I LAS CALLES DE SANTIAGO.

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eran de canso o de patagua: la casa de Catapilco es ca;i toda de belloto, i ciertamente que en 70 aos no lian flaqueado sus vigas ni eneorvdose sus umbrales.

Cupo esta casa en herencia a la viuda del j e n c ral don Juan Mackenna, doa Josefa Vicua, i en otro paraje ( 1 ) liemos contado cmo tuvo lugar en uno de sus aposentos (hoi almacn de Salas Hermanos) el primer consejo de guerra de los p a triotas desalentados despus de Cancha Rayada. Manuel Rodriguez fu la palabra de fuego que reanim la apagada hoguera del patriotismo en esa noche. de San Antonio, mente " servale de lavadero el sitio de Valparaiso, i ciertaCuando tenia esa casa su fachada hacia la calle que hoi ocupa el Banco

que un lavadero no es mal sitio para un'

Banco, moderno lavadero de oro.

La casa que es hoi del seor Jos Francisco Echaurren, ralo, al principio del presente siglo, del rejidor don Justo Salinas; i la de la acera de abajo, de una seora llamada doa Juana Forran,

( 1 ) La Batalla de Maipo. E E L . HIST. 1." SLIE.

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RELACIONES

HISTRICAS.

cuyo marido, don Juan Manuel Martnez, resida como minero en el Huasco. En la tesorera de Beneficencia, a la cual esa casa pagaba cierto censo, existe una carta del animoso minero en cuya conclusin se despide de su consorte en estos trminos:Deseo tu mejora i buena salud de t i de mi hijita, cuyas vidas guarde Dios muchos aos. Vallenar, noviembre 28 de 1800. La hijita debia ser bella i, sobre hermosa, de corazn apasionado, porque despus de muchas porfas i otros lances, casse a disgusto de doa Juana con un gran seor de Santiago, de los Salas, los Corvalan i los abogado de alto nombre i de familia procedente ( c o m o la Rosas) de la provincia de Cuyo, que a la sazn era todava Chile.

Tuvo esta doa Juana Ferran, como muchas de las seoronas de su calle, sobre ser opositora a matrimonios, la mala ocurrencia de ser goda como una culebrina de bronce, habladora como una cotorra, i sobre todo esto, enemiga de los Carreras, por cuyo pecado sufri en una de las noches del frjido ao de 1812, que fu por escelencia el ao de los Carreras, cierta carrera de baquetas, que no le hizo apetecer el calor del brasero aquella noche... El castigo que aquel mismo ao sufri la tan celebrada por bella beata del Peumo, en uno de

LOS HOGARES I LAS CALLES

DE SANTIAGO.

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los bailes fie la Moneda, por haberse rei do indiscretamente de una dama amiga de los caudillos, La que cant en el clave, fu precisamente del j n e ro opuesto, pues fu pena hidroptica beata del Peumo vivi en la calle de Santo .Dolili ngo i en la casa que en su lugar mencionaremos.

Se guian de la casa de la Ferran

por la acera

opuesta, los cuartos de la casa de los Cruz, que entonces eran de simple alquiler de a doce i veinte reales, a lo sumo, i aun as estaban casi siempre cerrados, porque no llegaba todava a la calle de Hurfanos su poca de la calle de los i de la calle Latirte. Frente a frente de esta cuartera (que as se llamaba) existia una casa baja i antiqusima, propiedad de la familia Barros Yaldes, la cual fu demolida hace pocos aos para dar cabida al suntuoso edificio del Banco Agrcola, i junto a aquella, vease otra mas pequea que fu el primer albergue del Banco Nacional, de Valores: i lo es hoi del Garantizado)tres bancos en hilera. Los bancos de Lombardos

la calle de Hurfanos desde que sucumbi el del Pobre, han quedado reducido a un nmero bblico: el nmero siete de los Faraones i los pecados capitales.

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UELACIOXES l U S T l l I C A S .

Segua la suntuosa casa de esquina de la seora Guzman (hoi Hotel Ingles) de que tenemos dada noticia; i en pos, la que goz, durante su vicia i la de su esposa, el venerable patricio don Agustn de Eizaguirre. Incendiada esta casa cuando era Club de la Union en 1889, dividise en dos parcialidades, en una de las cuales se edific el Club de Setiembre, i en la otra el Banco Nacional.

De las cuatro casas que forman

la esquina de

la calle de Ahumada i que, con las esquinas de la calle del Estado, forman los dos pulmones que ayudan a Santiago a respirar su oro, taemos dadas ya las seas cuando hablamos de la casa tradicional de los Ahumada. Agregremos por tanto ni'jamente que la de la esquina encontrada- a aquella, fu edificada a principios del siglo por el opulento vecino i c o merciante don Miguel de Cotapos, i tuvo la particularidad de ser la segunda casa de ladrillo que hubo en la ciudad, porque edific la primera el cx-jesuita don Sebastian de Lecaros en la calle de Santo Domingo i en el sitio que mas adelante diremos. Antes de los Lecaros i de los Cotapos, solo el rei osaba en Chile edificar de ladrillo: para los simples colonos, el adobe, el horcn i cuando mucho las vigas de canelo i los umbrales de pata-

L O S HOGARES I L A S G A L L E S D E S A N T I A G O .

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gua de quillai. Esta casa que tiene en su portada, un tanto rejuvenecida, la fecha de 1833, fu c o m prada en esa poca por el mayorazgo don Juan Francisco Larrain, que all vino a morir de su hacienda de Acleo,Casa nueva, muerto en ella.

*
La casa de la acera opuesta, que hace treinta o cuarenta aos, era simple cuartera de plateros i mas humildes menestrales, i hoi es lucido i p r o ductivo pasaje (improvisado en ocho meses) de la familia Toro Herrera, fu en el ltimo siglo una simple capellana fundada por la seora Rosa de Rojas, viuda de un rico feudatario llamado don A n tonio del guila, i hermana, sin hijos, del patricio de la revolucin, don Jos Antonio Rojas. Pens esta buena seora dejar unas pocas misas a su alma, pero, junto con el oro, leg a sus descendientes una hacienda que, medida por metros cuadrados, produce hoi dia mas pinge renta que las mas famosas estancias medidas por cuadras o por leguas. Antes del incendio de 1877, ese v e jestorio produca 15,000 pesos.Las solcitas llamas vinieron en ayuda de la fortuna, i hoi el pasaje da un tercio mas: en otro quinquenio producir el doble.

II

SO

RELACONE5 IIISTOIUCAS.

< i

La casa que hace esquina encontrada a la de doa liosa Hojas del guila,fu,hasta hace treinta aos, de la familia Talavera, i all en su esquina estuvo radicada por largos aos la famosa sastrera de Tiska, cuya correa decimal ci los talles de los elegantes santiaguinos emancipndolos del maestro Toro que tuvo tambin su tienda en la calle de Hurfanos (casa nm, 5 6 ) donde tomaba el buen hombre las medidas a ojo o a bulto. E s ta casa tenia su frente a la calle de Ahumada, como indudablemente la tuvieron las mansiones d los mayorazgos Herrera i Larrain. e

De las casas de nicho entre las calles de A h u mada i ele la Bandera, habremos solo de recordar que la del costado sur, fu del probo juez Yillarreal, i all estuvo por muchos aos la primera librera de Santiago que mereciera propiamente cataln ese nombre: la librera de Yuste, joven que espaol. En frente existia la casa tradicional de los montaeses Trucios, que juntos con los Bcrnales, los Cavarcda i los Tocornal, todos Oriundos de bis

que antes de la guerra de Espaa era mas chileno

LOS HOGARES I LAS CALLES DE SANTIAGO.

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montaas de Santander, formaban una especie de tribu aparte de comercio, de tertulia, de polvillo i de paseo vespertino con capa i bastn por los T a jamares i el portal de Sierra Bella. Esta casa fu comprada hace cinco aos por don Joaquin Prieto ~Worm.es, mediante una gruesa suma (75,000 pesos), pero no ha sido reedificada. Cuando se nivel su acequia interior se estrajeron de su fondo sendos trozos de piedra canteada que formaban un escelcnte acueducto-; algunos de cuyos fragmentos se utilizaron en las cascadas del Luca. Santa

Mas conocida historia tiene la casa contiguahacia el oriente, que ocupa hoi la litografa Cadot i lleva el nm. 25. Fu ese inmueble propiedad del conocido i pudiente pipilo don Jos Ignacio Izquierdo, fogoso poltico i negociante abarcador entre Rio Janeiro i Lima, cuyo ruina. Despechado por su mala ventura, retirse don Jos Ignacio a una hacienda de campo, solitaria i lejana, como era entonces todo el pas que yaca .nas all del. Maipo, i que creernos es la que hoi detodojnero sistema, conde empresas en todas las plazas que se escalonan forme al sabio refrn espaol, luego le atrajo

RELACIONES HISTRICAS.

so llama hacienda de los Nichos, en el departamento de Curic. I all, para libertarse de importunos, colg el caudillo pipilo un costal a la cabecera de su cama, i en l fu echando, sin abrirlas, todas las cartas, cedulones i requisitorias que durante cinco aos consecutivos estuvo recibiendo. Sabio arbitrio para otorgarse un feriado permanente con el cual no rijen trminos de prueba ni emplazamientos! Pero un dia el proscrito voluntario hubo venir a Santiago, i encontr c su casa e de hormi-

gueando de albailes, de carpinteros i de peones, que la daban vuelta desde los cimientos al tejado. Maravillse el caballero de esta transformacin supo Juan que l no habia ordenado, i solo entonces del remate, i que su nuevo dueo, el seor

que su casa habia pasado por todos los trances Domingo Dvila, estaba refaccionndola a su paladar i gusto. ...Pas en consecuencia su camino don Jos Ignacio Izquierdo, filosofando sobre los progresos de la lejislacion moderna que as quitaba i ponia dueos en las casas sin que los ltimos lo supieran. Esta bien situada propiedad produce hoi, fuera de sus almacenes esteriores, una renta, de 2,900 j)esos, pagada por un arte que hace veinte aos era apenas conocido de nombre entre nosotros:por la litografa.

LOS HOGARES I LAS CALLES BE SANTIAGO.

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Pero de todas las suntuosas moradas de la calle de los Hurfanos, la que fu mas digna de renombre por su opulencia, su fausto social i su influencia en la poltica colonial i en la historia de la revolucin, es la que hoi se seala bajo el nm. 29 con una plancha de mrmol, en que se lee esta fraseBanco del Pobre:la ron los Carreras: casa fatdica. casa en que nacie-

Fu esa mansin, cuyos corredores i pintados artesones detenan la vista i la curiosidad del paseante hasta por los aos de 1854, propiedad de doa Pabla Verdugo, cuyo padre el oidor boliviano don Juan Verdugo, se la legara junto guel en el partido de Melipilla. Doa Pabla al morir, en abril de 1805, este predio a su hijo primojnito dej don Juan Jos con una brillante educacin i la hacienda de San M i -

Carrera, mejorndole para el caso en el tercio i quinto de sus bienes. I he aqu esplicado por el item de un testamento, mejor que por muchas elucubraciones de la historia, la rivalidad profunda i no siempre escondida que dividi a los dos hermanos que fueron el uno el jnio i el otro la envidia de la revolucin.

RELACIONES HISTRICAS.

Esta casa fue tasada en 1782 por el agrimensor don Antonio de la Mata en 38,837 pesos, segn los autos de particin de los Carrera, i a los aos su valor habia subido al quntuplo suma, por el acta de su adjudicacin gorio Castro (noviembre de 1 8 7 2 ) . * '* Siguiendo calle abajo, comenzaba la cuadra 90 de esa

a la seora

viuda de su ltimo propietario, el seor Jos Gre-

siguiente por la casa que fu del oidor Concha en la acera del sol (nm. 5 0 ) , i terminaba en la estremidad i acera opuesta (nm.
os

31 i 3 3 ) , por las

que fueron la casa grande i la casa chica de los ricos negociantes en abarrotes de Lima, los Iiguez i los Beltran. Cuando entr San Martin en Santiago, vencedor de Chacabuco, estuvieron esas casas, declaradas godas por decreto, rodeadas no por un cordn de tropas sino de carretas, que cargaron i distribuyeron en todos los bodegones patriotas de la ciudad un centenar de miles de pesos en sacos de yerba i en zurrones de azcar vendidos a como cayese para los apuros de la patria i de los patriotas. La casa de enfrente un cannigo (nm. 58) fu de Baquedano que deslindla por su

fondo con la de otro cannigo llamado don Jos de Garro. Los cannigos antiguos no se alejaban sino a pocos pasos de la Catedral i de su coro,.

LOS HOGARES I LAS CALLES DE SANTIAGO.

porque no Labia a ia sazn coches ni

carritos.

Hasta esa propia esquina de la calle de Morando, segn ya lo dijimos, llegbala ciudad colonial i aristocrtica, i tambin la calle, entonces nombre, que hoi se reputa como el Boulevard 1750, un e m p r e n d e d o r caballero vizcaino, mado don Vicente de Huidobro, notando sin de llala

los Italianos de Santiago. Pero all por el ao de

abundancia de oro que producia el pas en ese tiempo en que Chile fu una verdadera California, marchse a Espaa, i con ddivas e influjos consigui el permiso de establecer una casa de amonedacin por su dominio i cuenta. Trajo para esto una maquinaria que le import en las fraguas de su provincia natal mas de de de cincuenta mil pesos con Moran d (nm. 60) su cuo i su volante; i

en seguida edific en la esquina de la calle Moneda Real i despus la casa del marques Casa Real, donde se sellaron las primeras de oro de Casuto i Andacollo V I a Carlos I V .

la casa que se llam de la onzas

con la imjen de

los Borbones de abultada nariz, desde Fernando El conde de Casa Real habia hecho indudablemente un gran bien al pas emancipndolo de los cambistas de oro de Buenos Aires i de Lima. P e -

ro los santiaguinos, cual perros de hortelano, fueron luego a Espaa con el chisme de que el marques Huidobro se iba a hacer mas rico que el que le quitaran su casa re i mismo, i ste mand

real a justa tasacin de peritos. Da aqu el orjcn de la actual casa i palacio de la Moneda: no, como.se ha dicho, el error de un oficial de parte del Ministerio de Indias en M a drid, que mand a Chile una Real Cdula destinada a Mjico. El orjen de- la Moneda de Santiago no fu una equivocacin sino una envidia.

Dio tambin la casa real de los Huidobro, cuyo mirador parece remedar todava una corotpico a la calle en que llamse na, su primer nombre

estuvo situada, porque desde entonces

vulgarmente la calle de Hurfanos calle de la Moneda Real; i cuando sta fu trasladada, primero al claustro de los ex-jesuitas i en seguida a la cuartera i corral de los Teatinos donde hoi existe, c o menz a denominarse hasta el ao de 1830. Denominse tambin esta importante va pblica calle del Rejente, a fines del pasado siglo, por haber vivido en la parte superior de ella, p e ro en casa arrendada, el rejente Acevedo, pobre calle de la Moneda Vieja, cuyo nombre hemos visto en escrituras pblicas

LOS HOGARES I LAS CALLES D E SANTIAGO.

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pero ilustre, que tantos bienes hizo con su intelijcnte laboriosidad al pas. El rejente fu el primer funcionario pblico que orden fijar nmeros en las puertas de las casas de Santiago, i por esto habra sido acreedor a que su nombre hubiera sido conservado.

Habra concluido aqu propiamente

la historia

de la calle de los Hurfanos, porque en realidad la casa de asilo que le dio este nombre estaba a fuera de la ciudad,* en parte lejana, dicen los ttulos de su fundacin; si no fuera que en la esquina que forma el ngulo noroeste de la calle de Teatinos (nm. 4 7 ) existi primero, bajo el n o m bre de Trezena, la primera factora de tabacos que tantas inquietudes i disgustos caus a los santiaguinos amigos del humo, i a sus esposas y madres, que por transaccin de hogar compraban por cajones el rap. Fu uno do los primeros administradores de la Trezena un caballero espaol llamado don Manuel La valle, padre del ilustre jen eral de este nombre, que casi fu chileno, como el jencral Blanco, (que fu porteo por casualidad), porque su familia estuvo radicada en Sintia>;o i en la casa de la Trezena. muchos aos. Cuando a las diez de la noche del memorable

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RELACIONES

HISTRICAS.

12 do febrero de 1817 lleg a Santiago la noticia de la victoria de Chacabuco, i la guardia de T a lavcras desampar su puesto de la crcel, los presos se vinieron por el olor a la Trezena, i en ese dia los arrabales de Santiago fumaron tabaco 2)or mazos i por fogatas, al estilo de los aborjenes que as usaban la nicotina de su suelo. Fu tambin notable esa casa por haberla reedificado, i habitado en ella desde su regreso de Buenos Aires en 1824, la hermana nica de los Carrera, que all escondi su herido orgullo i su dolor jnofundo, despus de los suplicios...

Considerbase este barrio, que hoi solo frecuenta i habita la flor i nata de la aristocracia santia-r guia, como un arrabal tan apartado que la casa que 2)recede a la de la Trezena i que es hoi pro2>iedad del respetable caballero don Jos Francisco Cerda (nm. 4 5 ) , estuvo ocupada como un sim2)le corral hasta 1830 por la fbrica de calesas del maestro Beza. Cuando en ese ao fu edificada en la forma que hoi tiene, por el dueo del solar don Pedro de los Alamos, habitla el jeneral Blanco, i es fama que su puerta de calle fu la primera que recibi en las calles de Santiago el beneficio de la brocha. Antiguamente solan pintarse las damas para sa-

los iiogaees i las c a l l e s de santiago.

5'j

lir a la puerta de calle, pero las puertas de calle ni por pbnso.

* *
Desde las casas de la Trezena para el poniente comenzaba ya, hasta hace medio siglo, la ciudad que se llamaba indistintamente Guanguali o el Galn de la Burra e iba a perderse entre los huailes del Llanito de Portales, hoi Yungay. I tan desierto i humilde, era su curso hacia el poniente, que en la casa que hoi ocupa el caballero don Jos Manuel Guzman, tuvo una subalterna panadera, hasta hace mui pocos aos, el ltimo rei de Espaa, don Anjel Palazuelos.. .. Mas all, donde hoi se ostentan en hileras de palacios cien mansiones,, divisbanse slo los ranchos pajizos i los tendales de ropa del pobrerOj que se habia adueado del recinto de ladrillo de la casa de hurfanos que los Carrera destinaron en 1812 para cuartel de sus- favoritos Granaderos. Cuando por los aos de 1850-55 vendi la B e neficencia aquel panizo de tierra i edificronse una en pos de otra las suntuosas casas de los seores Diaz, Reyes, Valenzuela, Figueroa i E c h e verra, que dan en hilera su frente a la calle de Hurfanos, encontrronse, especialmente en las dos del centro, numerosas calaveras i huesos humanos al abrir las zanjas de los cimientos: eran

CO

RELACIONES HISTRICAS.

los restos del Campo

Sanio que all se formara la Casa de

cuando, por las epidemias que a fines defl. pasado siglo asolaron a Santiago, convirtise Asilo en lazareto de apestados.

En cuanto a la acera de enfrente, bastara decir que la casa palacio del seor Pereira, existe en el sitio de una caballeriza en cuyo atrio estuvo muchos aos sepultado el escudo de armas de piedra que esculpi el escultor chileno Vrela para la portada do la Moneda, i que el rei i sus ministros trampearon al artista, rehusando pagar su justo precio que era de doce mil pesos.

*
L a calle de Hurfanos tiene tambin sus dramas ntimos como los han tenido la mayor parte de las casas i calles de Santiago. Pero no es ste el lugar apropiado para contarlos. Bastar por ahora decir que fu en la casa que lleva el nm. 66, propiedad de la familia Solar-Vleles, donde tuvo lugar el lance ele honor entre los hermanos Marino i el coronel Melgarejo, eme tan hondamente impresion a nuestros padres.

Ahora, para concluir nuestro itinerario por esta

LOS H O G A R E S I LAS CALLES D E SANTIAGO.

via favorita, hagamos alto en una pequea cuestin filoljica. porque tal se le diera a causa de ser El verdadero nombro de esta calle es de los Hurfanos, el camino que a ese asilo conduela. Pero por las sncopes de la moda, que van en camino prpgresivo, la calle de los Hurfanos ha perdido el los como la de Ahumada ha perdido el de, cambiando as por completo su significado. Por esto un yankec, amigo de abreviaturas, como todos los de su raza, que estuvo alojado hace tres aos en el hotel Oddo, situado en esta calle, al regresar a su pas public un libro segn el cual hospedse en una calle que se llama Alumada, la plaza i la Alumeda. que corre directa entre

La calle de los Hurfanos no era, por lo que de su historia llevamos referido, la calle predilecta de Santiago antes que los reyes magos de las finanzas descendiesen con su cauda de bonos i cupones sobre el humilde pesebre de Chile. Era, al contrario, una calle plebeya sobre la que se abran las cocheras, caballerizas i cuartos redondos de alquiler de los seores feudales que preferan, con sobrada razn hijinica, las calles que hoi se llaman de atravieso entre el Mapocho i la Caada. Pero lo que hoi puede decirse de ella a justo

G2

RELACIONES HISTRICAS.

ttulo, es que es una calle republicana como su nombre annimo. La actual calle de Hurfanos naci con la revolucin i con el desarrollo del comercio, que no cabiendo en las calles fundadoras del Rei i de los Ahumada, se desbord por las mrjenes de stas cual un rio en creces. Por eso no ha cuidado de su nombre, i contina llamndose con el ttulo mas humilde entre los de las calles de Chile, como para encubrir su opulencia de los importunos, i de los. menesterosos que pasan cada da i cada hora, por sus aceras cuajadas de palacios, de Bancos, de clubs, de ricos escritorios i de casas de prendas.

La calis de la Merced.
Cuando por la invasin del comercio al menudeo, comenz a declinar la calle del Rei, c o m o paraje de casas solariegas, la lejtima heredera de su orgullo i de su herldica vino a ser la calle de la Merced, i esto con tal profusin de pompa, que en el espacio de dos manzanas comprendidas entre la casa de Rodrigo de Quiroga, en la plazuela de la Merced, i las de don Fernando Alvarez de T o ledo, en la esquina de la calle del Rei, perfilaron sus mansiones no menos de cuatro condes i marqueses i otros tantos mayorazgos, en sus dos aceras.

LOS HOGARES I LAS CALLES D E SANTIAGO.

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La calle ele la Merced fu el barrio de Saint main de Santiago en el siglo X Y I 1 L

Ger-

* *
Rompa la procesin de los caballeros cruzados el conde de la Conquista don Mateo Toro i Z a m brano con su casa i capa coloradas, i continuaba el copete hasta detenerse en la esquina de San A n tonio, donde vivia su suegro don Domingo no, que habia ciado su mano a doa tados como mojinete. Seguan los marqueses de Caada Hermosa con ttulo de Castilla, como el de la Pica, i esquina encontrada, los condesde Quinta Alegre; al paso que los mayorazgos comenzaban por la acera de la sombra, en la esquina misma de la Plaza Real, con el solar de los Tagie Torquemacla, seores feudales del Per, como los Valdes, dueos de la Calera de los Jesutas. Seguan los Perochenas, seores de Chena, que deslindaban con los Tagle en el campo i en la ciudad; mas hacia arriba en la esquina de San Antonio, los Prado, i por ltimo, en la estremidad opuesta de esa cuadra, el fiero c o rrejidor i acaudalado mercader don Luis de Z a artu (casa hoi sin nmero, de los seores Letelier en la plazuela de la Merced), cuyo caballero, nade Valdes, mayorazgo de Santa Cruz, caballero peruaFrancisca Borja de la Carrera, seora de pecho i moo levan-

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RELACIONES HISTRICAS.

tural do Oatc en Vizcaya, tuvo casa con pila, as como otros, i especialmente los marqueses de Callada Hermosa, tenan casa de cadena.

Descrito as el carcter jeneral de esta va privilejiada de la ciudad, entremos en algunos detalles. '

Fu fundadora de la aristocracia de la colonia de la calle de la Merced, la seora doa Borja de la Carrera i Ureta, como doa Ins de Suarez lo liabia sido de la aristocracia de la conquista, desde su solar de la Merced. Era doa Borja hija de don Miguel de la Carrera i Elguea que haba acumulado caudal en su hacienda de Limari para llevar vida de gran seor en el Mapocho. Doa Borja era hermana de don Ignacio de la Carrera, padre "de los tres jenerales de la Patria vieja. Casse doa Boija con un devoto caballero hijo de la indevota Lima, patria de Olavide, llamado don Domingo de Valdes, que reedific la Merced i que tuvo tantas hijas como Glorice contaba su rosario. Con una de estas hijas se cas don Mateo Toro antes ele ser conele i ele teir las pareles ele su casa Patri

LOS HOGARES I LAS CALLES DE SANTIAGO

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color sangre, por el emblema de la cruel conquista castellana. Llambase la novia Nicolasa, i de aqu las Nicolasas i Nicolasitas del presente siglo. Como todos los yernos de la colonia, don Mateo viva bien avenido con su madre poltica, en dos cuartos. Pero un da hubo no s que dimes i diretes de la nia con la madre o la sirvienta de mano que la haba criado regalona: por lo cual enojado don Mateo, sali a buscar casa aparte, a su gusto i a su orgullo. I para hacer pique a su suegra, compr en veinte mil pesos la del den de la Catedral, Ros Teran, que es hoi la casa colorada, edificada hace un siglo cabal desde esa fecha.

*
o ^.

Qued, sin embargo, como fronteras entre las casas divorciadas por leve enojo i quisquilla de familia, la casa cvica de doa Borja, que es hoi la que ocupa en parte el Espreso Universal i ha sido imprenta, casa de cannigos i de curas. Fu tasado este predio por el alarife don Agustn A r guelles en 1789 en la suma de 10,387 pesos, c o m prendido el sitio que se valoriz a 4 pesos vara, mximum del padrn de tasadores en los alrededores de la plaza, donde hoi, sin padrn, piden cien duros por el metro.

ii

RELACIONES HISTRICAS.

* * *
Tenia esta casa chica)' i fronterizaque hoi lleva el nm. 78, entre la del conde ( 8 0 ) i la de doa Borja ( 7 6 ) u n a puerta con 107 clavos grandes de bronce, su mascaron, que era pieza de guarda i de respeto, picaporte, postigo, aldaba i chapa; todo lo cual importaba 815 pesos, valor de una fachada de casa solariega. Pero cuando de las csterioridades de la calle se pas a las ponderadas grandezas de nuestros mayores que rodaban carrozas i asoleaban, segn dijimos, su plata en cueros, result que los taburetes del estrado eran de triste madera de peral; eme todas las alfombras i tapices de la casa fueron vendidos en 150 pesos al caballero don Justo Salinas, quien segn ya referimos, viva en la vecindad; que los tres tiestos de plata que la seora esconda en sus mas recnditas alacenas, no valan mas de seis pesos el marco rebajada la mugre, dice el inventario, i por ltimo que uno de los propios hijos de la orgullosa testadora compr las maternas tijeras, nico par de la casa, en dos reales i en otros tantos las despaviladeras. I as como se era el inventario i el valor de la mayor parte de las fortunas del mentado Reino de Chile que llev ese ttulo por burla, pues solo

LOS HOGARES I LAS CALLES DE SANTIAGO.

07

comenz a tener reyes i subditos cuando tuvo republicanos.

Mejor acondicionada casa que la del mayorazgo Yaldes, poseian los marqueses de Caada Hermosa, calle atravesada de por medio, por cuanto sus feudatarios disfrutaban el rico vnculo de Puruntun que habia sido de los Lisperguer. En esa casa (nm. 74) cuyos pergaminos han sido trocados por la prosa de la azcar prieta de la moderna edad, naci doa Catalina Iturgoyen i Lisperguer que ha sido llamada la Santa Rosa de Santiago; i a su pi, como en otro lugar diremos, pas su vida de penitencia, suspendido por su fervor en el aire, su contemporneo el siervo de Dios Vardesi.

* *
Vivi tambin all don Tomas de Aza Iturgoyen, fundador de la Universidad de Chile i autor de una historia del Reino, que se ha perdido indita, as como otras obras de erudicin o literatura^ que se le han atribuido por sus contemporneos. A juzgar por su retrato fu don Tomas el hombre mas feo de su poca, pero su mujer, que era su sobrina, perteneca al tipo ele esas beldades limeas, recamadas de brillantes, que servan de figurines

RELACIONES

i IISTOltICAS.

a nuestras damas criollas reducidas a la triste mantilla i al sayal. El que esto escribe exibi en la Esposicion del coloniaje (1873) i despus en el Santa Luca, algunos cuadros de familia, obsequio, de un amable descendiente de los Aza, que lian vuelto otra vez a los muros de su hogar en Puruntun; i los que vieron esas anticuadas telas se habrn formado concepto de la opulencia i de la gracia que rein en esa morada, recordada todava por los antiguos a la par con la casa de los Carrera, la mas galante i sociable de la capital del reino. La viuda de don Tomas de Aza i marquesa ele Poveda, vivi con sus tres hijas hasta mui entrada la era de la inelependencia. La ltima de aquellas,, doa Ana Josefa, falleci por el ao de 180, de mas de 90 aos.

Las casas que seguan hacia el oriente en esa misma acera hasta la plazoleta de la Merced, pertenecieron la una a los antiguos Larrain, don Santiago i don Martin, tio i sobrino, que rieron por cuestin de poca monta pero cuyo feudo ha durado hasta el presente entre los Ochocientos, nombre ele sus descendientes. Es esta la casa que hoi ocupa el presidente de la Corte Suprema seor Montt, i la que hace esquina fu propiedad de unos boticarios Delgadillo que hace treinta aos fabri-

LOS HOGARES I LAS Cx^LLES DE SANTIAGO.

(<J

caban en sus patios i corredores las drogas del pas, socando en la resolana la canchalagua, i tostando al sol las raices del liuto o del orocoipo o la escabioza de la costa.

La casa que hacia frente a la plazuela i que tenia un altillo en la esquina con vista a la calle de las Claras, fu edificada, segn dijimos, por 'el c o rrejidor don Luis de Zaartu, do famosos hechos, fundador del Carmen bajo, constructor del puente de calicanto e insigne azotador i fusilador de la plebe, carne vil en todas pocas para las almas crueles.

Fu en la casa que sigue de sa al poniente, donde se clav por orden del gobierno republicano en 1814 una corona de oro en honor de una m a dre (doa Mariana Toro de Gamcro) que habia sacrificado dos hermosos hijos a la independencia de su patria; i en seguida mostraban juntos sus blasones dos mayorazgos o dos hijos de mayorazgo: los Cerda i los Prado.

El blanco palacio que luce todava su elegante

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RELACIONES HISTRICAS.

fachada en la esquina de San Antonio, en la acera de la sombra, fu edificado por Tocsca para el rico comerciante espaol don Jos Ramrez i Saldaa, cuyo coche de parada vse todava enclavado en uno de los caminos del Santa Luca como tipo de la mas fastuosa opulencia colonial. Pas despus aquella rejia mansin, por compra, al conde de Quinta Alegre, don Juan Alcalde, i en sus salones reunise durante mas de veinticinco aos la tertulia de mas tono i de mas onzas que ha existido en Santiago, durante el siglo X I X . En la esquina opuesta de los Ruiz Tagle,la tertulia era simplemente de jente que ayunaba, oa misa i rezaba dos veces el rosario.

Pero sobre todas estas grandezas cernise

en

aquellos aos una mansin humilde que ha consagrado una de las mas simpticas glorias de la revolucin, porque es una gloria de mujer. Habitaba en efecto la casa que cierra la calle de la Merced por el oriente, i que fu reedificada de altos hace cuarenta aos, la mrtir de San Bruno doa gueda Monasterio, casada con un francs de Toln llamado don Juan Lattappiat, cuya seora fu, junto con Manuel Rodrguez, uno de los corresponsales de San Martin durante los lbregos das de la reconquista. Hemos leido en un' peri-

LOS HOGARES I LAS GALLES DE SANTIAGO.

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clico moderno (el Faro Militar)

que

habindose

tragado doa gueda una carta de San Martin, cuando falleci agobiada de castigos en la vspera de Chacabuco, San Bruno le hizo abrir el estmago, despus de muerta, para estraer la correspondencia as salvada; pero nos hemos resistido a creer en tal barbarie. L o que parece un hecho cierto i honroso, es que la primera visita de San Martin al entrar en Santiago, el 13 de febrero de 1817, no fu a la casa de los grandes sino a la de la insigne chilena, a cuyos hurfanos hijos, el famoso coronel don Francisco, i a su hermano Bruno, diles inmediata colocacin en el ejrcito. A m b o s hijos vengaron a su madre a su manera: el uno en "Valdivia, no dando cuartel al espaol, i el otro en el Callao, muriendo en un dia bien elejido para acabar la vida de un soldado: el 18 de setiembre de 1821.

Como la calle de la Merced es corta, i en realidad el circuito de la ciudad antigua no se estendia sino dos manzanas en contorno de la plaza, nos limitaremos a sealar algunas pocas noticias individuales de su parte superior.

Cuando en el ao de 1810 rompi don Manuel

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RELACIONES HISTRICAS.

Salas a plvora i barreta la cresta de cerro que in. terccptaba la calle de la Merced en direccin a los Tajamares (el Alio del Puerto, que era una pequea cuesta), la casa que queda a la derecha i que fu del juez del crimen don Manuel Barros, era simplemente una cancha de bolas, cubierta con un techo pajizo, al borde de la acequia de ciudad que all se precipitaba, desde el crcamo de los molinos que haban sido de Bartolom de Flores en el siglo XVI,formando una ruidosa cascada, hacia el Mapocho. Cuntas veces el bullicio de esa cascada arrull nuestro sueo en las plcidas horas del verano, cuando la noche era paz i el sueo inocencia de los cielos entreabiertos! <

*
La casa que hace esquina a la calle nueva de la Merced fu del ilustre jcneral Freir; la de la esquina de las Claras, del coronel Frutos, comandante de armas de Santiago; i por ltimo, la de la esquina paralela a la Merced (frente a la de Freir), del mayor Escala: una especie de cite de soldados retirados a cuartel. Por eso hemos dicho que la calle de la Merced terminaba propiamente en la iglesia que le dio nombre. T o d o lo que segua era claustro, a la arisca falda del Santa Luca, donde los viejos soldados de la

LOS HOGARES I LAS CALLES DE SANTIAGO.

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independencia labraban sus nidos para morir. E n tre las rocas mismas del montculo tuvieron sus humildes mansiones el jeneral Caldern, el coronel Picarte i otros bravos que all murieron de aos i de penas.

La calle de la Compaa.
La calle de la Compaa fu social i edilmente una prolongacin de la de la Merced, i tenia durante la colonia su propio carcter i ostensin urbana i feudal.

* *
Ocupaba su ngulo norte sobre la plaza, el palacio que, sobre un sitio comprado con. su peculio, edific, el obispo Salcedo en los primeros aos del siglo X V I I (1631), poniendo a su inorada portales altos para hermosear el recinto; i segua hacia el poniente la casa que fu de los Pastrana, a cuyo orijinario ajustici Pedro de Valdivia, por turbulento, en la plaza de Santiago, siendo el reo procurador de ciudad. Hoi es de la familia Campillo, i sta ha existido durante muchos aos entre dos cafs;porque el palacio arzobispal fu durante muchos aos el Caf de Hevia, que servia sus helaii
ni

7-1

RELACIONES HISTRICAS.

dos de guinda en vasos de de a Independencia,

plata, i la casa que es

hoi del seor Jos Rafael Echeverra, fu el Caf famoso por su chocolate con del bizcochuelos, a real la taza. Antes de ser caf, fu esta casa propiedad coronel don Tomas O'Higgins, cuya ilustrada esposa, doa Josefa Aldunate, dej el primer legado para educar nias en escuelas pblicas.

*
Por la parte del medioda haba en esa primera cuadra de la Compaa slo dos casas: la de la esquina de la plaza, que fu morada i almacn del rico comerciante espaol don Domingo Muoz de Salcedo, coronel del batalln del Rei en Santiago, i cuyos hijos, deudos afines de los Carreras i del jeneral Pinto, fueron insignes revolucionarios, c o mo el padre fu inquebrantable partidario del rei. Compr las ruinas de esa casa, con las primeras colpas ele Chaarcillo, el filantrpico caballero don Francisco Ignacio de Ossa, all por los aos de 1834-35. Hemos visto cartas del ministro Portales, escritas en esa poca, en que ordenaba se vendiese cuanto tenia para devolver a aquel su joneroso amigo una deuda de confianza, porque sabia que esa deuda era la base de su hogar.

LOS HOGARES I LAS CALLES DE SANTIAGO.

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La otra habitacin particular a que hemos hecho referencia i que no es tampoco ajena a la vida ntima de Portales, perteneci a la ltima marquesa de Caada Hermosa, doa Ana Josefa Aza, i se agrega que cuando por frente a esa mansin pas el carro mortuorio que conduca los restos inanimados del gran ministro, una mujer que habia sido bella i amada, espiraba de dolor a dentro de sus sijilosos muros. Esta casa, reedificada hace diez aos, es la que ha tenido por algn tiempo este letrero en su puerta de entradaHotel de Pars.

La resea de las casas histricas de la Plaza de la Compaa, pertenece a la segunda parte de esta escursion que recorrer de preferencia las calles de atravieso, i otro tanto puede decirse de las que pertenecen a las que forman ngulo con la calle de Morando. Nos limitaremos por esto a decir que la casa del ngulo sur de la ltima calle, fu residencia del marques de Montepo, fundador a cuanto nio le echaban de los Hurfanos i caballero canario de tan buen corazn, que a! zagun lo adoptaba

ID

RELACIONES HISTRICAS.
1

por suyo: i do aqu es que liaya en el da muchos mas Aguirres que marqueses. El mismo

confeso

en un documento pblico, que haban arrojado a su patio mas de veinticinco espsitos, lo que est probando que la jente del antiguo cuo,eramas o menos la misma que la del moderno, o algo peor. La verdad es que los cuos se cambian porque se gastan, pero el frjil metal es siempre el m i s m o . . . .

* *
Segua a continuacin, por el mismo rumbo del sol, la casa de los antiguos Prado de la Canal, caballeros nobles, cuyo primer fundador en Chile se hizo acaudalado propietario yendo a medias en sus negocios con el mas perverso de los presidentes de Chile, don Francisco de Menescs ( 1 6 6 4 - 8 8 ) . Pero sus nietos tuvieron tan diversa conciencia que, uno de ellos llamado don Antonio Prado i Lorca, hijo del contador don Diego Martnez de Prado i doa Petronila de Lorca, habindose e n contrado en su mocedad un vasito de plata en la calle pblica, introdujo al tiempo de morir la timorata clusula siguiente, en su testamento otorgado ante Domingo de Oteiza el 7 de enero de 1709:tem. Declaro que yo me hall en una ocasin en la calle un vasito de plata de precio de cinco pesos, i porque tengo escrpulo de no haber hecho aquellas dilijencias debidas para averiguar

LOS HOGARES I LAS CALLES DE SANTIAGO.

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cnyo fuese, mando se digan cinco misas rezadas, pagando la limosna de ellas de mis bienes, aplicndolas por el nima de la persona cuyo hubiese sido el dicho vaso de plata.

* *
La casa del ccvasito de plata es la que hoi ocupa el seor Miguel Elizalde, i la que est a su frente perteneci al oidor Traslavia hasta el ao de 1793 en que fu tasada por el alarife Arguelles en 5,138 pesos, a razn de 3 pesos vara, incluyendo un castaito frutal en 10 pesos, el cual arbolillo ech tales i tan frondosas ramas que, medio siglo mas tarde, cubria con su follaje una de las familias mas opulentas de Santiago. Es hoi esta casa propiedad del seor Macario Ossa, i en su portada est escrita esta leyenda:Dios i Patria. Un letrero impreso ha agregado, una puerta mas arriba, esta frase que es a la vez aviso para el cielo i para la tierra:Santa Teresa!El ladar. Temporal i Eterno. cliz i el p a -

Ahora una tradicin histrica. Cuando el 1." de abril de 1811 el coronel F i gueroa se dirijia a la plaza para sostener con su * batalln de Penco la conspiracin realista, cuya

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RELACIONES

HISTRICAS.

cabeza escondida era la Audiencia, pas por la calle de la Compaa a la cabeza de su tropa; i tan sereno i galante iba al combate el caudillo, como si marchase a una parada. Divisando en la puerta de la casa del oidor Traslavia a una n o ble seora que le haba sido presentada, saludla con su espada gastando el donaire de un caballero antiguo; i media hora despus su batalln, perfilado a lo largo de las Cajas Reales, rompa el fuego.... L a seora, a su vez, alumbr aquel mismo da al ruido de las balas, e igual cosa aconteci a muchas damas de la claustral ciudad, que no haba oido jamas otro ruido que el toque de nimas en sus montonas campanas. Recurdase entre aquellas a la matrona doa Luisa Recabrren, esposa del secretario de la Junta don Gaspar Marin; i como en aquellos dias no qued cosa con cosa entre el Mapocho i la Caada, hubo de servir de padrino al recien nacido el sacristn de la Catedral.... El que tan humilde aceite recibi en su crisma, al ver la luz divina en brazos de un sacristn, fu Francisco Marin, de quien, como el mejor elojio, puede decirse que ha sido el menos sacristn de todos los santiaguinos.

Existen muchas otras casas histricas en la calle

LOS HOGARES I LAS CALLES DE SANTIAGO.

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de la Compaa, cuya lista trazaremos de seguida.

* * *
En la qnc es lioi Caja Hipotecaria, vientre i dije stion del huaso Chile, naci el ilustre Lacunza, hijo de mercaderes que fueron dueos de todo el solar que hacia frente ala vieja Compaa. Cuando a principios del presente siglo, el arquitecto Caballero diriji los trabajos del Consulado i de la Aduana (hoi Palacio dlos Tribunales la ltima), residi en el estrecho recinto que hoi ocupa la Caja, el Director Delegado Quintana ( 1 8 1 7 ) , i mas tarde, hasta su muerte ( 1 8 5 0 ) , el sibartico don A n tonio Mendiburo, que convidaba a sus amigos a leer clsicos antiguos i modernos)), siendo su b i blioteca un armario lleno de botellas de oporto blanco i de rico jerez amontillado....

La casa de grandes columnas que edific en 1860 el seor Borja Valdes, en el centro de la tercera cuadra de la Compaa, fu la de los Luco i Aragn; i la de la esquina, de los Ovalle i Soto, como la que hace frente al Congreso, con balcones corridos, perteneci a los Ovalle i Vivar. L a casa fronteriza a la de los Luco i Aragn fu, a su turno, la de los Ovalle del Manzano, i probable-

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RELACIONES HISTRICAS.

mente, en lo antiguo, de los Pastene, sus deudos, i de los Men Rodrguez de Sanabria, sus antecesores.

* * *
Por ltimo, en la casa que es hoi palacio de la Alliambra, habit i dio a luz sus numerosos hijos la varonil matrona de la revolucin doa Mnica Larrain; i en el solar de la esquina superior, que fu casa del senador Solar (i hoi de la seora G o n zlez de Antunez) tuvo, cuando era solo un ruinoso vejestorio, su famosa imprenta el intelijente i j o vial Ptivaclcneira. Solia este travieso andaluz convidar a sus amigos i colaboradores a comer cierto animal que el llamaba en sus esquelas individuo, i ' como fuera un gastrnomo de nota, l mismo hacia el alio i la cocina. Slo muchos aos mas tarde, cuando Eivadeneira emprendi su viaje de regreso a la P e nnsula, supieron sus comensales que los individuos que haban devorado con sabroso apetito, eran gatos que el editor pillaba en trampa o cazaba
t

con su escopeta en los tejados.... Como Rivadcn'eira fuera un hombre esencialmente inquieto i andariego, mud luego su imprenta dos cuadras hacia el rio, en la esquina de la calle de Morando i la Catedral; en seguida a Valparaso, despus a Madrid, i por ltimo a Argamasilla

LOS R O G A S E S I LAS CALLES DE SANTIAGO.

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de Alba donde hizo su famosa edicin del Quijote, en el sitio donde Cervantes lo escribiera.

* *
En una casa antiqusima que fu de los Castro, i es hoi de una respetable familia boliviana, existi el segundo teatro de Santiago en el que artistas italianos cantaron en 1828, el Tancredo i la Gazza Ladera a la luz de velones de a cuartillo. El primer teatro o corral de comedias, estuvo en un s o lar de la calle de las Ramadas i en el lugar que diremos adelante de esta peregrinacin por nuestro pueblo.

La calle de la Catedral.
Como la calle de la Compaa era solo una prolongacin de la de la Merced, as la calle de la Catedral era i es la jemela de aqulla. L a iglesia de los padres de la Compaa de Jess i la de los obispos de Santiago, se tocaban por sus pies. Por esto no hai mas que decir de la una que de la otra.

A l principio, cuando la fachada de la Catedral miraba hacia la que es hoi calle del Puente, el
n

ii

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RELACIONES HISTRICAS.

fondo ,dc la actual iglesia metropolitana estaba ocupado por la casa solariega de los Bascuan i Pineda, caballeros ele noble alcurnia de bravos; i esta casa, que primero fu destinada a cementerio parroquial, se agreg a la iglesia cuando el obispo Gonzlez Melgarejo emprendi en 17431a reconstruccin del templo, que no termina todava. La casa parroquial que habitaron durante dos siglos los curas de la Catedral, tenia tambin su puerta de entrada por esta calle.

Frente a frente a la casa de los Pineda, yaca la de la familia patricia de los Ugarte, que no era antigua en el reino; i mas hacia la plaza, la que fu casa del portugus don Antonio Ramos, tan famoso por su esquina, en que se vendan alfeiques i. peridicos, como por haber sido el ltimo de los habitantes de Santiago que visti zapato con hebilla, chape largo i pantaln corto (1850).

La casa que hacia frente al Museo, fu la vasta i majestuosa residencia de los marqueses de la Pica por mas de doscientos aos, hasta que devorada por un incendio, fu convertida en taller i carrocera del ingles Cliton, un Hrcules que habra

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podido forjar el hierro con los dedos como lo forjaba en el yunque con el combo.

La parte del edificio jesugeo que se derrib hace apenas cuarenta aos para edificar el Museo, que se est derribando por s solo, hace igual nmero de aos, era el patio que los jesutas llamaban el Aula de Gramtica, i era como una escuela de primeras letras a la que asistan, no tanto por centra] como por gratuita, la mayor parte de los nios de familia acaudalada en la ciudad..

Un el patio central, que tenia una puerta baja hacia la calle, semejante a la de las cocheras, estuvo alojado, el feroz batalln de Talavcra durante los dos aos en que San Bruno gobern a Santiago, como a un manso cordero, sin. mas arbitrio ni mas lei que el cabo de su fusta. Cuntanse a este propsito mil lances de las insolencias de aquellos galeotes, i entre otros, el de un sarjento que, viendo pasar a una arrogante dama por la puerta del cuartel, gritle desde adentro: Insurjenta! No te tragara el diablo i te viniera a vomitar a mi cuadra! . . . Sin embargo, referanos en otra ocasin un capitn de Dragones, que

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habiendo ido a vender cuando nio manzanas en un cesto a la puerta del cuartel de Talavera i por haberle arrebatado una fruta un tambor, amenazndolo con cortarle la cabeza si reclamaba, fu aqul obligado a pasearse durante una hora con su caja a la espalda a lo largo de la calle, en castiga de su rapacidad. Es seguro que ese dia no c u bra la guardia de prevencin el capitn San Bruno,.

** *
En otra seccin ele ese mismo edificio que era una ciudad, hubo una escuela rejentada por un mocho mercedario, azotador incansable, porque no hacia otra cosa desde que se habran las puertas del aula hasta que se cerraban; i mas hacia la esquina,, conocimos por los aos de 1846-50, la C o mandancia de Vijilantes en un tabuco que haba sido caf en la primera dcada clel presente siglo. En ese caf,, mataron en 1815 a un oficial espaol, arrojndole a la cabeza uno de los braseros de piedra, labrado en las canteras de San Cristbal, que ponan sobre las mesas para que los parroquianos encendiesen el inevitable cigarro. El fsforo i el gas venan todava caminando desde mu lejos en las alas de la industria.

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Frente a frente de esto caf i en la casa que tiene entre grotescos dibujos de fachada un nicho i el nm. 99, habit el rico comerciante espaol Chopitea, dando su fuga de Chile en 1812, tema a uno de los episodios mas curiosos de la revolucin, que aqu no contamos por no encontrar cabida en nuestra escursion a lalijera: la cabeza de Chopitea.

Estuvo abierto despus en esa misma casa d u rante muchos aos el colejio de Zapata, en cuyo tabique esterior se ponia la lista de todos los l o cos que all se educaban. Recordamos que el primer loco era siempre el propio hijo del maestro. Cmo serian los otros?

Dos cuadras mas hacia el poniente, i en el sitio en que han sido edificadas despus tres casas de iguales proporciones desde la esquina de la calle del Peumo, existi hasta la poca de la independencia, el famoso colejio de San Carlos, llamado vulgarmente Colejio colorado por el traje de sus

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alumnos. Era colejio del re, cuna del Instituto Nacional, i all se educaron estos tres locos casi a un tiempo: don Jos Miguel Carrera, Manuel Rodrguez i don Diego Portales. Pero al menos los nombres de stos no han sido inscritos en el frjil tablero de un tabique de zagun, porque los esculpi la mano de la historia con cincel de fuego en la portada de la inmortalidad.

En la casa opuesta a sta vivi por muchos anos un caballero italiano llamado don Paulino Trabi, que fu capitn de la guardia de los vircyes de Lima, i se enriqueci en seguida en esta tierra de terneros, rematando diezmos. Fu este aventurero el primer protector del mas grande hombre que produjo entre nosotros la colonia, don A m b r o sio O'Higgins, i de l cuenta el coronel Ballestero en sus Memorias, que all conoci por la primera vez al ilustre hombre de estado, tomando el fresco con su cara de tomate en su zagun.

Penetremos ahora, en ambas aceras de esta c a lle, en algunos hogares que propiamente no pertenecan a la colonia, porque lo que suele hoi llamarse calle de la Catedral abajo es la creacin del

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presente siglo. Santa Ana hace doscientos aos, era una parroquia rural, i su prroco no podia salir muchas veces a dar la comunin porque su mua se pegaba en los pantanos que rodeaban su feligresa.
* * #

La casa de la acera de la sombra que hace esquina a la calle de Teatinos, perteneci a la antigua i prolfica familia de los Riesco, que cont mas de veinte hermanos, i por una coincidencia casual, la penltima casa de esa misma cuadra hacia el poniente, perteneci a don Martin Larrain que contribuy con veinticinco entidades vivas, incorporadas en el ejrcito de los ochocientos, n o m bre o apodo que los Carrera pusieron a su rivalla familia de los Larrain. Don Martin no mud sus lares a la calle de la Compaa, sino cuando su esposa, doa Josefa Aguirre, hered el vnculo i la casa de los marqueses de Montepo, sus padres. La casa de los Riesco fulo despus de los T a gle i en seguida de don Jos Santos Cifuentcs, minero rico del norte; i hoi, reedificada con rara suntuosidad, lo es del seor Jorje Rojas, minero rico del sur.

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*
Segua a aquella casa la de la familia Guzman Recabrren, i en pos de sta la de un caballero andaluz llamado don Francisco Javier Matte que haba acumulado mas que regular caudal en el comercio. Pero cuando San Martin se encarg de hacer limpiar el fondo de las cajas de todos los habitantes godos de Santiago, una compaa de cvicos carg con catorce mil pesos que el mercader de Sevilla tenia guardados en su oratorio, llevando cada soldado una paolada de plata como si hubiese sido de ayuyas. U n nio, hijo del despojado, que ha sido despus el mas misericordioso ele nuestros millonarios, vio desfilar aquella procesin de pauelos, que con el curso ele los aos ha vuelto cien veces centuplicada a sus arcas. Habr echado de ver el lector que hacemos alusin al seor Domingo Matte, administrador del Hospicio i fundador verdadero del Hospital ele San Vicente ele Paul, cuyo edificio eliriji en persona ( 1 8 7 2 - 7 5 ) .

* *
Frente a frente a este ltimo caballero, vivi a su manera otro hombre opulentsimo, porque no

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necesit jamas ni un maraved para vivir. Fu ste el ilustre Bello, cuya esposa cuidaba de echar en sus bolsillos unas cuantas monedas cada semana, para los imprevistos de una vida casi completamente espiritual: era esa la mesada de la gloria recibida cada domingo, porque los verdaderos sabios se parecen a los nios en la grandiosa simplicidad de su carcter.

* *
Junto al seor Bello vivi por muchos aos el diplomtico don Manuel Carvallo, que form en Estados Unidos i en Europa la mejor biblioteca particular que ha existido en Chile, incluso la famosa de Egaa. Pero falt a aquella la encuademacin de las influencias; i as, mientras la biblioteca-Bello i la biblioteca-Egaa, encontraron lujosa hospitalidad en los estantes de la Biblioteca Nacional, la de Carvallo fu esparcida a todos los vientos por la ronca voz del pregonero.

La ltima casa de la acera derecha de esa cuadra, estiba ocupada en 1810 por la escuela de las beatas Mardonos que ensearon a leer a los Ocltociedot.
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* *
Otro detalle para concluir nuestra escursion por la calle de la Catedral. En una de las tres casas que edific por el ao de 1820, el rejidor don Marcelino Caas i que mas tarde ha refundido en una sola el seor Yaldcs Vijil, cambiando su frente a la plaza del Congreso, tuvo su casa de prendas a c:2*0al en peso, la famosa usurera llamada por el pueblo la Embutida, cuyo nombre verdadero fu el de Jertrudis Sern.

La calle de Agustinas.
No tuvo la calle de Agustinas hasta hace pocos aos, un carcter acentuado como bana. Era en realidad, aunque corria de oriente a p o niente, una calle de atravieso. N o menos de siete claustros le daban su espalda: el claustro de las Claras, el claustro de San Agustn, el claustro de las Agustinas, el claustro de las monjas de la Victoria, el claustro de la c a sa de ejercicios edificado en 1820-22, el claustro de los Hurfanos i, por ltimo, el claustro d la Uniresidencia ur-

LOS HOGARES I LAS CALLES DE SANTIAGO.

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versidad, que abra una estrecha plazoleta a su frente, donde hoi existe el Teatro Municipal.

No es por esto estrao que no se haya conservado memoria sino de dos casas de solar i puerta ele cadena en esa estensa calle, situadas ambas pared de por medio entre las calles de Ahumada i del Estado. Hacia esquina a aqulla la de los Encalada, condes de Villa-Palma, i segua la del contador don Ventura Morales, que, entronc su estirpe i sus escudos con los Encalada, casndose con doa Catalina, hija del primer conde don Diego, hacia la mediana del pasado siglo. Era tan orgullosa esta seora, que tan solo en adornar la portada de su casa con un rico frontn de piedra, lastimosamente demolido en estos ltimos aos, gast seis mil p e sos, es decir, una fortuna en esa poca..

*
Vagas tradiciones asignan sombra funesta de misterioso delito a la casa de los Villa-Palma (hoi Hotel de los Hermanos), en que el amor fuera parte.... Pero si bien sta parecemos solo conseja del vulgo, no es por esto menos cierto que, la calle de

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Agustinas lia sido teatro de lgubres escenas en el curso de los tiempos. En su primera cuadra pereci, batindose, el c o ronel U n i l a el 20 de abril de 1851; i treinta aos antes habia sido asesinado por mano aleve el respetable caballero don Joaqun Sotomayor, que habitaba la casa nm. 9. Ms hacia abajo tuvo su casa doa Catalina de los ROS, i en las cocheras de esta mansin de h o rrores, donde hubo por muchos aos una calera, frente a la puerta del costado de San Agustn, estuvo Justo Pastor Pea acechando a su vctima durante muchas noches del invierno de 1845, escondido dentro de un stano. Esa misma vctima cay a sus golpes en la noche del 15 de agosto de aquel ao, en la casa de esa calle que lleva el nm. 42, entre la de la Bandera i la d e Morando. Existen todava fuera de esos siniestros muros, algunas casas dignas de mencin en la calle de Agustinas, porque la primera de su acera de la sombra, junto al Santa Luca, aunque pequea, fu edificada por un caballero cruzado cuyas insignias cubren todava el alero de su mojinete. Tiene esta residencia, que hoi arrienda jente de escasa fortuna, el nm. 1; i el nm. 3 corresponde a la que fu la slida i hasta pretenciosa casa de don Jos Manuel de Astorga, en cuyo patio de la calle, vivi los aos de su vejez, asilada en estrecho apo-

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sonto, la saijento Candelaria. Existi tambin all la sociedad de beneficencia llamada la Bienhechora, cuyos directores construyeron en su interior una bveda de cal i ladrillo para guardar las prendas empeadas por beneficencia, cuya demolicin hace cinco aos dio que hablar al barrio como de un misterio de remotos tiempos. Es sta hoi un conjunto de casas edificadas por el seor Respaldiza hace tres aos.

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L a residencia de prncipe el bullicioso del seor Arrieta, verdadero palacio italiano de los Mediis, fu antes colejio de Romo, i antes fuera h a bitacin de un caballero i de una dama que entre ambos bastaban con su prole a fundar un colejio de ambos sexos. Llambase el caballero don Martin deMuxca, descendiente del presidente don Martin que muri envenenado; i la dama, doa cin de Lecuna. L o s otros Mujica sino Mojica. Concepno son Muxica

L a casa vecina hacia el oriente, se llamar probablemente en adelante la casa del viejo i del nuevo testamento, por haber sido propiedad de una opulenta testadora, no ha mucho fallecida; al

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paso que la que est a su frente, perteneci hace algunos aos a un caballero ele apellido francs a quien llamaban clera andando. Fu despus esta mansin palacio de hadas i de beldades encantadas, nido de ruiseores, que endulzaron con sus trinos las horas de ajitada juventud.

La casa edificada hace veinte aos por el ilustre almirante Blanco, perteneci a una rama femenina de los Lisperguer a ttulo de capellana, i de aqu fu que durante medio siglo fuera mansin de un clrigo Lpez Lisperguer i del cannigo don Jos Garro, dos capellanes que rezaban todava en este siglo por el alma de doa Catalina de los
ROS

i sus pecaminosos deudos.

En la casa fronteriza, i que hace pocos aos edific con marmreas columnas el caballero don Manuel Mara Figueroa, naci Manuel Rodrguez i su tribunicio hermano don Carlos, famoso ministro de la administracin Pinto. Los Rodrguez eran hijos de de un empleado de rentas, natural de Moquehua en el Per, quien, habiendo venido a Chile a fines del siglo pasado, casse en Santiago con una seora Grdoriza, de ilustre alcurnia. Don

LOS HOGARES I LAS CALLES DE SANTIAGO.

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Jos Manuel de Astorga interrogando su cajita de oro, aseguraba que los Rodrguez de Moquehua eran mulatos i de esta misma opinin fu tambin el implacable don Hiplito Villegas, vecino como Astorga de la calle de Agustinas; ero ni uno ni otro negaban en su saa que por lo Ordoriza el hsar de la muerte, que tanto aborrecieran uno i otro, fuera Lisperguer. La casa de los Rodrguez tiene hoi el nm. 44.
I

* *
De cuenta histrica es tambin la casa que, pasada la calle de Morando por la acera del sol, fu de don Ignacio de la Carrera. Sus hijos no nacieron all; pero cuando don Ignacio enviud en 1805, fu a sepultar su profundo e incurable dolor en ese albergue, i all falleci cuando le llevaron en virtud de horrible decreto, la cuenta del verdugo mendocino por la ejecucin de sus hijos.... Por el fondo de esta casa asaltaron los Carrera el cuartel de Artillera (hoi. de Cazadores a cabal l o ) , cuando en 1811 emprendieron su primera revolucin, de las tres que en ese ao ejecutaron. Luis aboc los caones a la plazuela, i Juan Jos sali por la puerta falsa con una compaa de Granaderos que tenia all escondidos. Don Jos Miguel dirjia toda la maniobra desde el aposento de su padre. Tiene esta casa el nm. 4(3, i hace 46

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aos naci all, en las deslumbradoras vecindades de la gloria, el humilde cronista que esta historia de la vida domstica de Santiago est contando.

Hubo tambin en la calle de Agustinas una mansin de fama revolucionaria, cuya localizacin exacta no hemos podido determinar, pero que no pudo existir sino entre las calles del Estado i de Ahumada. Era la casa en que tenia su tienda de comercio el godsimo godo A r m e , i cuando estall la insurreccin de Figueroa el 1. de abril de 1811, hubo un denuncio de que en su almacn se haba fraguado todo el plan. Aseguraba el denunciante que haba escuchado claramente la ltima conversacin de los conspiradores, escondido en un cuarto de la acera opuesta, por lo cual fueron apresados todos los mercaderes espaoles que a la sazn existan en Santiago. Pero puesta a prueba la mentira por peticin de los acusados, se comprob por el eco, pues encerrado el fiscal en el aposento sealado, i conversando en voz alta varias personas en el almacn del acusado, solo oy aqul entre un confuso rumor estas dos palabras incoherentes: todos.... teles. enl-

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Con esto los godos quedaron libres, i el denunciante tan libre como ellos.

En las mas remotas afueras de esta calle, i donde est hoi edificada la casa de don Flix Blanco, esquina de la calle de Baratillos, existi otro sitio lgubre en esta calle de dolores, porque all echaban dentro de un corral los feroces capataces arreadores, los pios de negros que llegaban estropeados i moribundos de la costa de frica, via de Buenos Aires i Mendoza i camino de Lima i de sus valles. All, bajo de un galpn de paja, iban los caballeros i las damas, cuando llegaba una arria de b o zales, a elejir sus piezas de servicio que compraban por diversos precios desde doscientos a mil pesos, libres de hipoteca i otra enajenacin, con las marcas de fuego que se copian en el mrjen i que tiene la pieza en el hombro derecho, pero sin asegurarla de vicio, tachas ni defectos corporales ni del nimo.... (Escritura de 1727 ante Jos de Narvaez en el Archivo Jeneral.')

* *
Especulaban algunos caballeros de Santiago con los negros enfermos, comprndolos a la gruesa n 13

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ventura por 2o o 50 pesos, cuando estaban para morirse; i as cuntase de un gran seor que hizo pinge fortuna, repartida hoi en''cien hogares. Cuando hace poco se cscav esa parte de la manzana de los Hurfanos, encontrronse muchos crneos que por su estructura revelaban su procedencia africana: eran las piezas en que los j u gadores a los bonos de aquel tiempo haban perdido su dinero jugando a la alza con la muerte.

Calles del Chirimoyo i de la Moneda.


De la ltima calle derecha paralela a la Caada de que aun nos falta hablar, casi no existe una sola memoria antigua, porque la calle de la Moneda fu hasta la mediana del presente siglo algo c o mo una dispersa ranchera, al paso que su jemela del Chirimoyo pareca, mas que una va pblica, un conventillo emparedado entre los muros corridos de los claustros de las Claras i de las A g u s tinas. Pero se ha conservado siquiera memoria del rbol oloroso que le regalara su sombra i su nombre. Divisbase ste por encima de la pared de las * Claras en cuyo claustro haba sido plantado en los postreros aos del pasado siglo, en que un obsequioso capitn de buque trajo a Quillota el

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primer retoo; i como sus ramas caj^eran hacia la calle perfumando las aceras, dironle los transentes el agradable nombre que todava lleva.

Calles de las Ramadas i de las Capuchinas.


No es mas aventajada la historia de estas dos calles que, siendo las mas torcidas de Santiago, es preciso denominar tambin derechas, uso i a la visual del vulgo. E l Mapocho imprimi sin duda su curvatura a esas dos vas, i si mas adelante pudo hacerse mas recta la de San Pablo, debise a que por all entr a fines del siglo X V I I I la carretera de Valparaso. Esas tres calles carecen naturalmente de historia, i hasta hace un siglo eran rancheras de proletarios de miserable vida. Dio esto por razn para erijir las Capuchinas, la beata Briones, su fundadora, hace ciento cincuenta aos. En la calle de las Ramadas existi el primer teatro de Santiago, frente a su plazuela, i era un simple corral como los de Madrid en tiempo de Moreto i Caldern, hasta que sobre su eriazo edific por el ao de 1840 la casa de altos que aun existe, el dilijentc edil don Antonio Vidal. De esta calle volveremos probablemente a haconforme al

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blar cuando recorramos las de la Nevera San Antonio de que fu, i es todava, un mero apndice.

Calle de Santo Domingo.


Las calles de Santiago que mas largo tiempo aguardaron de su terco vecindario los pergaminos de la nobleza; fueron las paralelas al rio. El Mapocho^ por mas que llorosos poetas hayan j)laido la ctara a sus ninfas i a sus aguas cristalinas, ha sido siempre plebeyo, i la ciudad ha desconfiado de l como de esos hombres de manta i mala cara que a los encontradizos parceles van a sacar el pual con el saludo. Solo cuando d'on Ambrosio O'Higgins perfil los tajamares de defensa, por su rumbo, ces la alarma, i comenzaron a recobrarse del pnico de las avenidas los barrios riberanos de la ciudad.

* *
Fu por este motivo en los primeros siglos de la colonia, la calle de Santo Domingo, como la calle de las Monjitas, un barrio de medio pelo, que comenzaba en la casa de la palma, en que se venda antes por mayor aceite de comer, i concima en la esquina de a, Rosalia, calle de Teatinos, famosa

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por sus picarones en almbar. L o dems era el llano de Portales, cuya familia era la nica que tenia su casa solariega en la que lia sido despus casa de los i de las Echevers, esquina de la de la Bandera. calle

Pero cuando el mas grande benefactor pblico de Santiago (que por ello fu maldecido) construy el camino de las cuestas entre Valparaiso i Santiago, suprimiendo el mucho mas largo i tortuoso de Melipilla, establecise la aduana precisamente en la casa de la negra Bosalia, i en sa o en otra inmediata puso su nico buzn la administracin jeneral de correos. Dio esto mijen a que el alto comercio de Santiago, el comercio espaol como entonces se deca ( c o m o hoi se dice los ingleses de Valparas o ) , se agrupara en esa calle, i de ah su rpida importancia. En 1810 la calle de Santo Domingo, era la calle de Hurfanos de Santiago. Tuvieron all sus grandes almacenes de jiro de Cdiz i de Lima los Ustariz, los Yorsin, don Juan Lavia, don Antonio de la Lastra, los Urmeneta, don Miguel de Cotapos, los Saldvar, los Villota i

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muchos otros dispensadores de la fortuna i la chancaca.

*' *
L a casa afamada de los Ustariz, que negociaba, hace esto mas de un siglo, en letras sobre Cdiz, era la que hoi tiene el nm. 55 i pertenece al senador seor Encina, junto a la del seor Besa, la cual a su vez fu del ex-presi dente Ovalle. La casa (nm. 64) del comerciante en cobres, que en este ramo fu el Edwards de su poca, don Juan Lavigne, francs de nacimiento, es la que hoi da frente al gas (casa patronmica sta de los Palazuelo), i fu comprada por aquel mercader a doa Catalina Toro i Yaldovinos por la suma de diez mil pesos, el 7 de julio de 1810. En esa misma posicin calle en medio con el convento de Santo Domingo habia sido vendida una casa por un tal Villa Seor en cuatrocientos pesos, el 4 de febrero de 1622: tan pobre i tan subalterna era entonces esa calle.

*
Seguan las casas de los Yorsin, que segn entendemos eran malteses, i cirya ruidosa quiebra aplast al pas como si hubiese sido un terremoto;

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en pos de sta la casa de los Lastra i de los

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tapos, que es la que hoi pertenece a la familia Prieto i Cruz, esquina de la calle de la Bandera, (nm. 6 7 ) ; i seguia la de Urmeneta, en la que es hoi de los Zaartu.

*
La casa de don Celedonio Yillota, seor de T e o i de sus afamados charquis, era la que hoi lleva en la esquina de Morando el nm. 74, i la que est a su frente fu donde vivi el padre de la patria don Jos Gregorio Argomedo, el mas enrjico de los tribunos de la revolucin.

L a casa que lleva el nm. 76 en la esquina opuesta, fu edificada a fines del pasado siglo por un ex-jesuita, quien por defender su pinge herencia, colg sus hbitos talares tres aos antes de la fispulsion de la Orden; esto es, en 1764. Fu sta la primera casa de ladrillo edificada por un simple vecino en la capital, i los pone n o m bres de la ciudad llamronla por esto la Bastilla. Llambase,segn antes dijimos, el ex-jesuita, don Sebastian de Locaros, i tom por modelo para los muros de su mansin los de su iglesia: tal es su es-

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pesor i consistencia. Hacia el ao de 1808, dejla a puertas cerradas a su sobrino nieto don Estanislao Portales, i ste le ech altos encima en 1829, como quien pone una pluma sobre una roca.

En la parte superior de la ciudad, ha sido notable nicamente la casa que fu de clon Jos A n tonio Rodrguez Aldea, i la del seor Fernandez Pecio, en cuyos espaciosos salones tuvieron lugar las primeras Filarmnicas presidente Pinto ( 1 8 2 7 ) . en tiempo del primer

* * *
En la casa que hoi tiene el nm. 48, edificada sobre el antiguo claustro de las monjas de la V i c toria, exhibi Bogardus el primer elefante conocido -en Chile, por el mes de mayo de 1841, junto con la mona Dulcinea i el mono Pinganilla, que
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dej su nombre a los que antes llambanse futres i paquetes. L a casa que exhibe todava, como una verdadera maravilla de Santiago, la palma real que domina la ciudad junto con sus torres, fu de un espaol Castellanos, i pertenece hoi clia a doa Margarita Olguin, viuda de un joyero suizo o fran-

LOS HOGARES I LAS CALLES D E SANTIAGO.

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ccs. Tiene el num. 16, i es digna de ser visitada, por el rbol admirable que sustenta. I aqu, sentados al pi del tronco majestuoso, como el viajero que reposa a las sombras del oasis, tomaremos aliento para conducir al curioso i al viajero hasta el fin de la spera jornada, recorriendo la parto desheredada, pero no por esto menos interesante, de nuestra opulenta i dilatada ciudad. ( 1 )

Via del Mar, marzo de 1878.

(1) Habr notado tal vez el lector que en este estudio no se hace mencin de la calle de las Monjitas. El motivo de esta aparente omisin, es porque eu otra seccin del presente volumen, damos a luz un estudio especial de esa calle bajo el nombre de El Barrio de los oportuno.
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Presidentes.

La historia de las calles atravesadas tendr tambin su lugar

LOS

C R CE E 1 M 11111. A ATRS

A MI QUERIDO

PRIMO

AMIGO

GUILLERMO MACKENNA

SERRANO.

LOS CARACTERES DE LA INDEPENDENCIA

DOCE J E N E R A L E S DE CHILE
SEGN SUS AUTGRAFOS INDITOS.

Me he levantado una hora antes del dia para poderte escribir a usted con algn sosiego i ya no me dejan resollar; yo no s si habr olvidado algo, pero lo dir por el correo. Entretanto debe usted saber que yo < me veo con principios de afecto al hgado i que el ( c mdico me dice que es preciso que salga al campo; e I esto no puede ser: tal vez el viaje a San Luis spate randome de este incesante i tormentoso bufete pon dria mi sangre en mejor temple i me aliviara: pero aun esto lo resiste la conveniencia pblica: yo no s que hacer i no encuentro mas remedio que sufrir i < sacrificarme a la salvacin del Pais. ( A Dios mi amado compaero. Seamos vctimas noce bles de nuestro virtuoso i digno intento i arrimonos ce hasta el sepulcro.
JOS DE SAN MARTIN.

(Carta indita deljenera San Martin, aljeneral don Antonio Gonzalez Balcarcc, fecha en Buenos Aires el 22 de abril de 1817).

Despus de la tormenta de lodo, que a semejan-

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RELACIONES

HISTRICAS.

visto cruzar por nuestro cielo ayer sereno, hoi desgarrado: tormenta que todava no cesa sino que arrecia, tal vez porque toca a su fin, i que ha pasado durante mas de un largo ao por el campo de nuestra patria, dejndolo todo yermo, exhausto i sucio; el nimo que no se encorva al soplo del torbellino, tiende, al contrario, de suyo a remontar su vuelo a otras rejiones, as como es insaciable conato del viajero fatigado divisar el miraje del desierto, i del nufrago el lejano arrecife, emisario de la tierra. Por eso nosotros volvemos hoi con amor los ojos al pasado, i a ejemplo de los cristianos que en la
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conmemoracin de lostlifuntos llevan flores i lgrimas, coronas i preces a las tumbas queridas, nosotros, en estos aniversarios del patriotismo que duerme en los sepulcros, vamos a interrogar a aquellas grandes almas que fueron, i que con sus pensamientos i sus brazos levantaron en este suelo un templo a la gloria, convertido hoi en pesebre. I m i tando a Fenelon, queremos recordar el sexajsimo sesto aniversario de las ya viejas glorias de Chile, entablando un dilogo con los muertos, lo que no quiere decir que los vivos dejen de divertirse como mejor les plazca i acomode. N o nos proponemos hoi escribir un artculo de intencin, de plan, de guerra, ni siquiera de estrate jia de actualidad.

LOS C A R A C T E R E S DE L A INDEPENDENCIA.

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Es solo una pajina espontnea,

contribucin

solicitada por un diario que por muchos ttulos trae obligada nuestra cortesa, i que solicitada en una hora de premura debe ser satisfecha tan solo como ofrenda de buena voluntad. Felizmente, para llenar de una manera cumplida la ltima, tenemos delante de los ojos un libro de tapas verdes en cuyo dorso se lee esta doble inscripcin: Archivo del jeneral dejenerales chilenos. CHiggns.Cartas

E n consecuencia, nuestra tarea se hace sumamente sencilla: es una simple cuestin de copia, porque vamos a pasar en rpida revista esas pajinas trazadas por pulsos heroicos sobre una leyenda inmortal. Los generales que escribieron carsu suCarrera, Caltas de confidencia al Director O'Higgins, eran verdaderos jenerales, cual lo fueron

premo jefe, llevaban bien esos nombres porque Zenteno, Pinto, Blanco, Mackenna, Benavente,

dern, Rivera, los dos Cruz, padre e hijo, Aldunate, i tantos otros que fueron dignos de su ttulo, porque donde no se leia en sus despachos el nombre de una accin gloriosa de la Patria Vieja, era seguro encontrar sus nombres en una u otra de esas dos columnas de imperecedero granito que sirvieron de portada a l a Patria buco i Maipo. Se notar que no mencionamos a Freir ni a nueva:Chaca-

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RELACIONES HISTRICAS.

Prieto; pero esto es solamente porque las correspondencias de esos jefes (ambos, en una poca, ntimos de O'Higgins) por su importancia i su cantidad estn coleccionadas en volmenes aparte, que en este momento no estn a nuestro alcance. Tampoco hacemos mencin del Sucre del Sur, del ilustre i virtuoso Las-Horas, i la nica razn de esto, por hoi, es que sus cartas no se encuentran en el volumen que tenemos a la vista sino en el que lleva por ttulo: Correspondencia i hombres de estado de jenerales arjentinos. En cuanto a otros

ilustres soldados que fueron tambin jenerales de la independencia, como Lastra, Alczar, Borgoo, Campino, Blnes, etc., su correspondencia con el Director es tan escasa, que no presta asidero ni para un rpido bosquejo, ni para un rasgo caracterstico. Su turno llegar a todos. Pero lo que es en esta ocasin nos contentaremos con ir repasando una a una las pajinas ya ofrecidas, para estraer bajo el nombre de cada cual, i fielmente copiados hasta con su antigua i jenuina ortografa, un pensamiento, un deseo, una emocin, un arranque de cualquiera naturaleza que marque su jenio, su situacin i sobre tocio su carcter. Su carcter ante todo, i por esto hemos puesto a este breve ensayo el ttulo que lo precede.Los Caracteres de la Independencia. De que el lector

LOS CARACTERES D E L A INDEPENDENCIA.

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acojcr con simpata este ttulo, estamos casi seguros porque todos los que en Chile leen, en la hora que hoi seala nuestros destinos, estn ya hastiados de hbiles: lo nico que el pas quiere i acata son caracteres. Dicho de lijera todo esto, comenzamos nuestro dilogo con los muertos. Debemos agregar nicamente que no somos nosotros, sino los que leen, los que deben interrogar. Nuestra tarea se limita a responder por los que fueron, i a caracterizar la situacin precisa en que les colocamos, con un atributo cualquiera que corresponda a esa situacin, i bien no sea del todo espresiva del carcter predominante i jeneral de cada uno de los hombres uie vamos a pasar en revista.

I.

JOS MIGUEL CARRERA.


( E L ENTUSIASMO.)

Don

Jos

Miguel

Carrera

i don

Bernardo

O'Higgins tuvieron dos semanas de amistad dentro de diez aos de odio. Pero esa amistad fu sincera i vehemente. Era el mes de abril de 1813. Carrera, arrogante hsar de veintisis aos, haba ido de Santiago a Talca a tomar el mando del ejrcito.
II 15

114

RELACIONES HISTRICAS,

O'Higgins, simple guerrillero, venia replegndose desde Concepcin sobre el Maule, delante de Pareja; de modo que el ltimo, solo se detuvo en el vado de Bobadilla, el mismo en que lioi, i precisamente en la hora en que escribimos, el martillo de la civilizacin est uniendo dos rieles de bienhechora unificacin. En esas respectivas posiciones el jeneral en jefe escribi diez i nueve cartas (desde el 8 al 19 de abril de 1813) a su comandante de vanguardia, las cuales estn a nuestra vista. Tocias son cartas de entusiasmo, de fe, de patriotismo. Todava no tenia el horizonte el humo de la plvora, ni el demonio de las ambiciones haba mordido con sangrienta rabia aquellos dos nobles pechos. N o habia soldados, ni artillera, ni cartuchos, ni vestuario, ni paga en el cuartel jeneraLPero todo eso pretenda reemplazarlo el animoso caudillo con la confianza, el arder, les lampos de su cerebro, las palpitaciones ele su corazn. Bisoadas de la glora! H e aqu algunos de esos arranques, a los cuales, a fin de darles, como de paso, un carcter ele circunstancia, segn 1c tenemos dicho, limosles puesto como atributo, el que mejor cabia a aquella hora: el entusiasmo. Repetimos que conservamos escrupulosamente la ortografa de cada pasaje. Cuartel jeneral de Talca, abril 8 de 1813. Me admira la poca subordinacin de los ha-

LOS CARACTERES D E L A INDEPENDENCIA.

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bitantes de Chile que miran con la mayor indiferencia su libertad e independencia del Grovierno que le trae todos sus males. L a energa y justo castigo podr solamente contenerlas.
JOS MIGUEL CARRERA.

Una semana mas tarde el jeneral en jefe enva a los vados del Maule plausibles noticias de corsarios i aprestos en la capital, i rebosa de comunicativo entusiasmo. Cuartel jeneral de Talca, abril 15 de 1813. Llnese pues ud. de aquel regozijo y entusiasmo que es propio de las Almas nobles que pelean por su libertad. Aqu se han celebrado estas noticias con muchos viva la Patria y un repique de campanas manifestndose en todo la verdadera alegra y esperanza firme que umversalmente reina en nuestros sollados de vengar los agravios inferidos a la Patria.
JOS MIGUEL C A R R E R A .

La letra de don Jos Miguel Carrera es hermosa, pareja, acentuada, llena de tinta i de la mejor escuela espaola. Pero es un tipo que no revela el carcter del hombre, sino que, al contrario, lo oculta. Nadie, leyendo de corrido esos caracteres perfilados i uniformes, podra imajinarse toda la turbulencia que haba en aquella alma, todo el

ne

ardor de aquel cerebro. Pero hasta su ltima esquela de la capilla de Mendoza, una hora antes de morir, esquela de adis a la compaera de su vida i de su amor, tiene la misma regularidad i la misma firmeza. L a escritura de Jos Miguel Carrera, es una mscara de fierro. Su ortagrafa es casi irreprochable, como se ve en las brevsimas copias que preceden.

II.

JUAtt JOS CARRERA.


(LA SOBERBIA.)

Juan Jos Carrera habia nacido tres aos antes que el hermano que con el jenio le gan la primojenitura de la gloria. Jos Miguel naci en 1785. Juan Jos, el 17 de julio de 1782. I al verlo su padre en la cuna lo ofreci a un deudo suyo, opulento hacendado, para vaquero. Fu Dios servido, deca el padre al estanciero, sacar a Paulita (1) de su parto, dando a luz un nio, a quien en la, pila se puso Juan Jos que ofrezco a Ud. para mayordomo o vaquero,, que sera mui propio por lo robusto i grande de l. Aquel ofrecimiento fu un vaticinio. Juan Jos

( 1 ) La famosa doua Paula Yerdugo, radre de los Carrera.

JUV

UARACTERES DE LA

INDEPENDENCIA.

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Carrera deshered a su segundo hermano de la b e lleza fsica i de la fuerza muscular. Como hombre, el primero estaba entre Esa i Sansn. Como soldado, fu el mas hermoso coronel de granaderos de la Patria Vieja. Cuando rodaba por las entonces desvencijadas calles de Santiago una calesa que llevara dama de la confianza o del afecto de Juan Jos Carrera, tirado el recio vehculo por robusta mua de Piura o de Talca, asalo el galn, por pasatiempo, de la trasera o de una rueda, i lo plantaba como una piedra de esquina. Una de esas damas contaba t o dava hace diez aos, debajo de la circunspeccin de su peluca, que en una ocasin en que por juego no quisieron abrirle la puerta de la sala de su casa (calle de la Compaa), sac don Juan Jos de dos tirones la elaborada reja cljs Vizcaya de una de las ventanas de la cuadra, i tom la casa por asalto. Por lo mismo el primojnito de los Carrera era altanero, violento, empecinado i tuvo tristes mulos. Su lenguaje era duro. En una de sus cartas de 1813 vemos figurar por la primera vez el apodo de pelucones dado a los ricos de Santiago, magnates nombre que, al pasar, diremos viene segn unos del chape o trenza empolvada de aquellos de peluca, i segn otros de las onzas de oro que, por la efijie de los reyes de larga cabellera que tenan, se llamaban entonces petaconas. Sea como

118

RELACIONES HISTRICAS.

fuere, lo que es nosotros, estamos por la ltima teora pues liemos conocido a muchos que llevan peluca sin ser pelucones, pero no hemos conocido a ningn pelucon sin pelu con as.... He aqu ahora muestras de ese estilo. Es despus de levantado el sitio de Chillan, en agosto de 1813, cuando O'Higgins i Juan Jos Carrera mandaban divisiones paralelas en observacin de aquella plaza, a orillas del Itata. Bulluquin, 12 de noviembre, l l f de la noche.

Mi amigo: Viva la Patria. Ojal salgan esos indecentes. Creo que basta esa baliente Divisin para acabarlos, pero boy a ponerme en estado de esperar a ud. si puede moberse.
J U A N JOS C A R R E R A .

He aqu otras baladronadas a propsito del ilustre Infante, entonces miembro del triunvirato de Santiago, i su alma. Seor don Bernardo O'Higgins. Collico i noviembre 20 de 1813. La cartita que escrib a Infante ha hecho alguna operacin: el me contesta con tanta suabidad que me ha dado lstima i me dice que le escriba siempre todo lo que me paresca etc. etc.: ya Ud. ber su carta.
JUAN JOS DE-CARRERA.

LOS CARACTERES DE L A INDEPENDENCIA.

119

Es curioso observar que mientras Juan ^ punto de causarle

Jos

Carrera trataba con tanto desenfado a Infante, al lstima, llama en esa misma carta a Freir, entonces gallardo aprendiz de guerrillero-el precioso Freir. En esa poca el ltimo debia ser en verdad Adonis a caballo. Se habr echado de ver que la ortografa de Juan Jos Carrera es mu inferior a la de su hermano. Pero cosa estraa! L a letra de aquel Hrcules es casi femenina; perfiles delgados, largos, cuidadosos, letra de alcoba mas que letra de campamento. L a de su hermano Luis, que entonces era casi un nio (brigadier de veintin aos) t e nia mucha mas virilidad de formas. Seguimos el mismo orden de la compajinacion del libro, i encontrarnos una carta del jeneral III.

XOT JUAN M A C K E O A .
(LA LEALTAD.)

Mackenna era irlands. Necesitamos decir que era leal? Escriba a su casi paisano O'Higgins cuando estallaban ya los feudos de ste i del G o bierno de Santiago con los Carrera, lo que sigue: Concepcin i noviembre 16 de 1813. H e jurado la libertad chilena y fidelidad a su

120

RELACIONES HISTRICAS.

nacin i Gobierno, as ningtm poder sobre la tierra me liar tomar las armas contra la patria ni postituir mi honor en el servicio de ningn individuo.
JUAN MACKENNA.))

Don Juan Mackenna tenia una letra clara i despejada pero irregular. Escriba con suma rapidez lo mismo que hablaba. Era cstremadamente i m petuoso, como lo son por lo comn los hombres de raza cltica; pero escribiendo dominaba un tanto su natural vehemencia. Como injeniero militar dibujaba con perfeccin segn se ve en el lbum de sus trabajos que se conserva, pero su letra no tiene ninguna regularidad, ni la del sistema ingles qu3 aprendi en la escuela de Monaghan ni la del espaol de la Academia de injenieros de Barcelona, donde hizo su educacin militar.

IY.

DON JOS IGNACIO ZEUTEUO.


(LA PROBIDAD POLTICA.)

Cuentan que una tarde del verano de 1814 se paseaba San Martin pensativo i preocupado por las afueras de la ciudad de Mendoza de que era gobernador, i notando que un hombre flaco, enjuto, ca-

LOS C A R A C T E R E S D E L A INDEPENDENCIA.

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si macilento, pero decentemente vestido, estaba techando un rancho a la orilla del camino, pregunt quin era, i le contestaron ser el chileno don Jos Ignacio Zenteno que construa por sus propias manos su humilde rancho. San Martin tenia mirada de guila, i comprendi a aquel sublime emigrado que nada pedia i nada tenia. Llamlo. Convers cinco minutos con l, i desde aquella tarde el filsofo, nombre familiar i carioso con que San Martin llam despus a Zenteno, fu el secretario particular del libertador de Chile i del Per. Mas tarde ese mismo filsofo fu ministro de la guerra i de marina, no para sentarse sobre su cartera sino p a p . hacer brotar flotas sobre las espumas del mar i ejrcitos en todos los valle de Chile. Pero cuando la gran tarea habia terminado, he aqu lo que escriba desde Valparaso, donde era a la sazn gobernador, a su amado jefe, O'Higgins, proscrito en Lima. Valparaso, febrero 25 de 1825. el jeneral

ti Por desgracia, devo decirlo, soy hombre de bien y creo con alguna facilidad en ciertas apariencias que llevan visos de honradez y juicio. Terminada la guerra de Independencia no queda ya campo a una aspiracin gloriosa y no tengo humor para dejarme devorar por el fuego
II 16

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RELACIONES HISTRICAS.

de la anarqua. Y a devo buscar la tranquilidad i esta se halla en el ltimo mostrador de un pueblo para quien debo ser estrangero.
J O S IGNACIO Z E N T E N O .

No es lo que precede algo digno d e F o c i o n ? El filsofo de Mendoza recobraba otra vez su austera naturaleza, i del rancho pajizo del emigrado pasaba otra vez al mostrador del hombre de trabajo. I lo que vamos a copiar en seguida, no es digno de Temstocles? Juzguemos. El organizador del Ejrcito i de la Escuadra Libertadora se encuentra en Lima. H a caido en desgracia porque Chile le ha dado ffu pago. E n su destierro no tiene un pan que comer. O'Higgins su amado jefe (este es el ttulo de casi todas sus cartas), se halla en su hacienda de M o n ' tal van, valle de Caete, cuarenta leguas al sur de Lima, cultivando unas cuantas fanegadas de caa de azcar para pagar a sus acreedores i partir un escaso pan con su madre i con su hermana. Zenteno pide a su jefe un pedazo de ese pan. Decimos mal. L o pide a su propia frente i al sudor que ella destila. L o nico que pide a su jefe es una azada.He aqu su carta confidecial: Lima, febrero 22 de 1827.

'(Mucho menos creo abatir con esto la clase

LOS C A E A C T E E E S DE LA INDEPENDENCIA.

12,',

de rango a que antes lie pertenecido: al contrario anelo al trabajo por no prostituirme, y porque no prostituir mis destinos pblicos, necesito lioi de trabajar para vivir con lionrra. Y o apelo a la noble filosofa con que U d . desde la silla suprema de una Repblica que Ud. solo liabia hecho celebre y poderosa vino a servir a las ordenes de un jefe que en celebridad y m ritos no poda entonces igualar a Ud. Es cierto que U d . servia a la Patria, pues yo pretendo servirme a mi mismo con la circunstancia de que trato de hacerlo a la sombra y bajo los auspicios de mi antiguo General. Debo confesar a U d . que mi amor propio se reciente con la idea de que agotados mis pocos recursos- me voy a ver un dia en la necesidad de servir baxo la dependencia de un comerciante o de cualquier otro estrao.

Tampoco quiero sueldo sino aquellas ventajas o facilidades que fuera de l prestan las haciendas a los administradores. Una palabrita mas con la franqueza de amigo. Me figuro a Ud. al 1er esta revistindose de su innata bondad e indesible delicadeza y tomar la pluma para contestarme ofrecindome su mesa, hacienda etc etc pero no en clace de su administrador. Pues bien mi General: hablare-

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RELACIONES HISTRICAS.

mos a lo soldado. Y o admiro la magnitud de la jenerosidad de Ud., infinitos otros con menos ttulos a su amistad que yo publican sus muchas liberalidades; pero yo no soi calculado p a ra vivir a costa agena. Libre por carcter y principios solo quiero depender de mi trabajo, y porque creo que aplicndolo a su hacienda puede ser til a Ud. y a mi, es que me tomo la confianza de ofrecerlo; en otro sentido ya me abstendra de abusar de la amistad.
J. I. ZENTENO.

He aqu, seores , un hombre que echaba toda su gloria en un surco para que de su jrmen, b e n dito por el trabajo de sus manos, arrancara la sombra del hogar errante i la sombra del hogar ausente. I era se un jeneral que con su firma haba echo muchos jenerales, incluso a San Martin! I se era el libertador, por la cooperacin incesante de quince aos, de cuatro naciones! I hoi cul perilln vende a un intendente cincuenta calificaciones por menos que un juzgado de letras? I quin no ha pactado una. falsificacin en el rejistro, un fraude en el acta, un caballazo en la mesa, por menos que eso?. El mas vil premio que hemos visto pagar hasta aqu en el mercado, cuyas puertas de infamia ninguna mano cierra todava, es una escribana, esto es, la f pblica.... Eh! muertos ilus-

LOS C A R A C T E R E S D E L A INDEPENDENCIA.

125

tres, dormid i no pensis mas en despertar

U n rasgo todava de Zenteno i de su poca, entre mil que podramos elejir de su nutrida correspondencia. E l supremo Director O'Higgins sabia que la palabra que preceda a su ttulo oficial era palabra que obliga. N o se puede ser supremo en nada, i menos en el poder, sin ser supremo en la jenerosidad, porque la avaricia es mugre i es bajeza. As el Director de Chile daba todo lo que le pareca bueno a sus amigos. A l jeneral Pinto le obsequi en 1822 un magnfico sable; al jeneral Blnes, veinte aos mas tarde, su espada i su hacienda de las Canteras; a los emigrados chilenos en Lima, toda la azcar que no tenia hipotecada a su paisano Candamo, msero millonario. Pues bien. D e s pus de Chacabuco el Director quiso obsequiar a su colega el Director de Buenos Aires un uniforme bordado.Pero el regalo no tuvo efecto. Por qu? Porque en 1817 no haba pao apropiado para uniformes en Santiago. Seor don Bernardo O'Higgins. Santiago, Septiembre 21817. No he encontrado hasta ahora una vara de pao digno del uniforme para el Director de Buenos Aires por eso no se ha hecho, pero ya la Van da est al concluirse y Guido me promete el pao.
J O S IGNACIO Z E N T E N O .

120

RELACIONES HISTRICAS.

Verdad es que el jeneral Blcarce escribi por esa poca lo que sigue:Paraasistir a l a misa de gracias por la victoria de Maipo un amigo me ha prestado una camisa. I el jeneral Balcarce haba sido el segundo de San Martin en esa victoria! La manera de escribir de Zenteno es vez libre como su estilo. representativa, porque es clara, definida, metdica i a la

V.

DON LUIS DE LA CHUZ.


(UNA ANCDOTA.)

El jeneral don Luis de la Cruz era la laboriosidad en persona i la prolijidad metida dentro de un peti abrochado sobre un corbatn de cuero acharolado. Era minucioso por escelencia, i lo que mas sobresala sobre su preclara honradez i patriotismo era su desconfianza. Se le habia metido en la cabeza, cuando era jefe de arsenales i mayor jeneral en Valparaiso, que lord Cochrane habia venido a Chile slo para llevarse a Chile con camas i petacas a Inglaterra. As, cuando el altivo e insaciable capitn pedia cien sacos de galletas, l le mandaba a bordo slo cincuenta, por temor de un gran empacho en la mesa del Almirante; cuando ste reclamaba un cable, le mandaba cortar medio cable,

LOS C A R A C T E R E S DE L A INDEPENDENCIA.

127

i otras menudencias por esa medida. Don Luis era el prototipo del detall, como el famoso don R a mn Vargas era el prototipo de la tesorera, i en tales condiciones ambos fueron empleados pblicos que no tenan precio. Por esto el gobierno mantena siempre al primero en los puestos de responsabilidad i de cuentas. Con cuyo motivo el Director O'Higgins le envi al lado de San Martin cuando fu ste supremo Protector en Lima, a fin de sacarle todas las migajas del festn opulento que en Chile se creia, con gravsimo error, estar servido para todos los que llegaban a la aurfera tierra de Atahualpa. Hallbase pues don Luis en la intimidad de San Martin a quien veia todos los dias, i he aqu una de las ancdotas de su trato que cuenta en su c o rrespondencia, llena siempre de nmeros, de pesos, reales, cuartillos, adarmes i maravedises.

Callao 8 de agosto de 1822. El protector de que me ve, me pregunta las mas Veses Cual es Cruz el hombre mas sabio que Ud. ha conosido? L e contesto: el Director de Chile con mucha formalidad: Se alegra, se rio, pero lo confiesa, porque en todas partes se observa ese orden, ese crdito, ese adelantamiento que parece un estado constituido, aun-

123

RELACIONES HISTRICAS.

que est lo mismo que los dems pases y sin recursos mas que el buen govierno. Luis
DE LA C R U Z .

Se habr notado que la ortografa de don Luis de la Cruz es bastante mala: su letra es mucho peor, con perdn de la presente, que es la mia.

VI.

DON JOS MARA DE LA CRUZ.


(LA CAUTELA.)

En Chile es cosa mu comn que un abogado tenga un hijo abogado i aun tinterillo, pero es mu raro que de un jeneral haya nacido otro j eneral. Mas en el presente caso, la identidad del carcter es mucho mas acentuada que lo es la de la sangre. El jeneral Cruz, que fu dos veces revolucionario (1829 i 1851) solo por las casualidades del destino, era de todos los hombres de Chile el mas anti-revolucionftrio conocido, porque fu el vivo retrato de su padre en la laboriosidad, en el mtodo, en el detalle, en el respeto de s mismo, en la cordura a toda prueba. Era demasiado cuerdo para ser jefe de una revolucin, i por esto fu vencido.

LOS CARACTERES DE LA INDEPENDENCIA.

129

Pero fuera de su poco adecuada tctica, que p e caba siempre por lo nimio, tenia el hijo de don Luis de la Cruz la sagacidad mas rara L menos usada de los hombres polticos de Chile. N o era pegadizo a los destinos. Verdad e s \ u e no sabia acometer i por eso fu acometido i deshecho por su primo el jeneralBlnes en Loncomilla. Pero sabia retirarse, i por esto conservar en la historia civil un alto nombre. Su tio el jeneral Prieto lo hizo en 1831 ministro de la guerra, pero Portales quiso imponrsele, i no pudiendo resistirlo, se retir. Su primo Blnes lo hizo intendente de Valparaso en 1842, pero a su h o ra supo tambin retirarse. Por qu causa? He aqu lo nico que l dice i que revela una profunda cautela, en carta, no al jeneral O'Higgins que ya habia fallecido, sino a. uno de sus confidentes del Per. Valparaso, junio 4 de 1843. Si la perseverancia y arrojo ha sido no pocas veces mviles de grandes resultados, tambin una retirada a tiempo a producido a las veces ventajas superabundantestodo est en la eleccin del momento para la adopcin. L o nico que siento al separarme es porque esto me priva de hacer el recibimiento dcvido a los restos de nuestro grande amigo.
JOS M A R A DE LA C R U Z . II 17

130

RELACIONES

HISTRICAS.

La mayor gloria de los hroes es saber morir. La de los hombres de Estado es saber caer.La de los funcionarios pblicos, saber retirarse. De esta escassima gloria nadie podr quitarle la palma al jeneral intendente don Jos Mara de la Cruz. El segundo jeneral Cruz que tanto se pareca al primero en sus buenas suertes de soldado, le aventajaba cien leguas en la letra i en la ortografa. Don Jos Mara de la Cruz tenia el defecto de poseer una lindsima letra, pues por cuidarla demasiado se le escap el jeneral Blnes de Chillan i pas al Nuble a su vista i sin disparar un tiro. VIL
EL JENERAL

DON FRANCISCO CALDERN.


( E L ODIO EN UNA ALMA DE BUENA P A S T A . )

La pasta de marroqu es la mejor i la mas preciada de los libros. Pero no hai mejor envase para un hombre bueno que la buena pasta. A l menos nosotros no hemos conocido anciano de mejor pasta que el jeneral Caldern. Era blanco como el alabastro, de cara ancha i llena, poblada de hermosas i largas canas, ojos azules, barrign, dbales medios de carita a los nios, tomaba mate con las abuelas i convidaba con su caja de rap a todo ve-

LOS CARACTERES DE L A INDEPENDENCIA.

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cio honrado. Siendo ademas hombre de mucho honor, era incapaz de faltar en nada al honor ajeno. Tenia una alma bellsima, mansa i afable, i sin embargo haba sido, con el ilustre i martirizado Cuevas, el nico jefe patriota prisionero en Rancagua. Osorio lo ultraj en esa ocasin i de tal modo que el nico odio que el jeneral Caldern tenia en su alma era el odio a Osorio. As, en la vspera de Cancha-Rayada, siendo g o bernador de Valparaso, Valparaso, escriba marzo'8 al Director O'Higgins, lo siguiente: de 1818. Selebrar est enteramente restablecido y le d un gorpe a ese infame Osorio lo que caiga a sus manos, y a lo pillo dgale que quando me pregunt que donde estaba el infame O'Higgins y por Ds. (DiosJ dele dura que lo sienta ese mal hombre.
FRANCISCO C A L D E R N .

El jeneral Caldern era hombre de cuo antiguo. Su letra es del mismo cuo. VIIL
EL JENERAL

'

DON FRANCISCO ANTONIO PINTO.


( U N A PROFECA.)

El jeneral Pinto escribi durante su cautelosa

132

RELACIONES HISTRICAS.

vida una inedia docena de cartas al Director O'Higgins, la mitad desde el Tucuman, cuando en 1817 era uno de los jefes del ejrcito de Belgrano, i la otra mitad desde el Per, cuando mand en jefe nuestro ejrcito. Son cartas todas de un alto nteres para la historia, i en una de ellas asegura que la cuarta parte del ejrcito de Belgrano era de chilenos, hecho curioso que nadie habr sospechado hasta aqu. Pero como rasgos individuales esas cartas no tienen nada ele salientes: parecen escritas sobre vidrio, tersas, pulidas, homojneas, impasibles. Solo en la penltima de aquellas encontramos la siguiente manifestacin con motivo de la caida de O'Higgins, que es el primer voto hacia aquella justicia de la posteridad que se ha llamado mas tarde.El apoteosis del hroe! Bellavista (Callao'), 11 de abril de 1823. Siento mucho los malos ratos que usted ha tenido en los ltimos sucesos de Chile; pero me he complacido en ver que los papeles pblicos y cartas hablan de usted con toda la respetuosidad que merecen sus eminentes servicios. L o s chilenos nunca olvidarn la batalla de Chaca* buco y la heroica empresa de la especlicion libertadora del Per.
F . A. PINTO.

LOS C A R A C T E R E S DE LA INDEPENDENCIA.

133

Los caracteres conque el jeneral Pinto haba aprendido a verter su pensamiento, son, como los de Zenteno, emblemticos, si no de su ndole, de su intelij enca. Es una letra clara i redonda, fija i hermosa. Tiene mas correccin ortogrfica que ninguno de sus contemporneos en el volumen que recorremos. E l jeneral Pinto es tambin el nico de los antiguos jenerales de Chile que escriba la fecha de la carta, a la inglesa, es decir, despus de la firma. IX.
EL JENERAL

DON JUAN DE DIOS RIVERA..


Del jeneral Rivera solo se conserva una carta escrita en una cuartilla de papel al jeneral O'Higgins, pero es una carta de honor, porque es la aceptacin de un sacrificio impuesto en nombre de la patria. Ignoramos el negocio de que se trata. Pero el ex-Director O'Higgins estaba en calidad de preso detenido en Valparaiso antes de salir desterrado para el Per, i h aqu lo que le escriba el j e n e ral Rivera. Santiago, y abril 24 de 1823. Nada me seria mas satisfactorio que desem-

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RELACIONES HISTRICAS.

penar de un modo digno el espinoso encargo que se me ha confiado. El es superior a mis fuerzas y a pesar de mis protestas de inutilidad e insuficiencia, me he visto en la dura precisin de admitirlo. Se me ha dicho que la Patria exije de m este sacrificio; y a esta voz sagrada he tenido que callar feliz yo si mis servicios pueden serle de algn provecho!
J U A N DE D I O S R I V E R A .

L a letra del jeneral Rivera no se presta a ninguna observacin especial. L a carta que tenemos a la vista, es como las cuatro o seis mil que circulan todos los chas entre Santiago i Valparaso; pero la diccin es mucho mas correcta que en casi todas las dems epstolas compajinaclas con la presente. X.
EL JENERAL

DON JOS SANTIAGO ALDUNATE.


En estos tiempos que, as como los de Moiss se llamaron del becerro de oro, han de denominarse probablemente mas tarde con una cifra aritmtica tomada de la regla de proporcin, corre un diluvio de peticiones de hijos, viudas, nietos i sobrinas de

LOS CARACTERES DE L A INDEPENDENCIA.

135

empleados que se jubilaron por enfermos (sin ser gobernadores) estando en plena salud, o de descendientes de militares que de capitn abajo p e learon en Petorca o en Lircay i descontaron desde el primer sueldo sus montepos para dejar pan a los que lioi honradamente lo comen. Estos, por lo tanto, se permiten simplemente pedir al Congreso lo que ha dado en llamarse aumento ele montepo, as como hubo un aumento jeneral de sueldos de capitn a paje. Desventurada suerte han, alcanzado sin embargo en el presente ao esas peticiones; pero los desairados se consolarn leyendo el siguiente pasaje de una carta escrita por uno de los jefes elel ejrcito libertador del Per, que fu todo pundonor, hidalgua i delicadeza. Por esa cuenta so sacarn tambin la de las finanzas de Chile en esos aos de grandes hechos i de grandes pobrezas, cosas que los romanos antes i los alemanes ayer han probado prcticamente anclan casi siempre juntas. Pisco y diciembre 27 de 1820. Cuando un militar se separa de su familia para prestar sus servicios en obsequio de la L i bertad de sus semejantes, exponiendo su vida que es lo mas sagrado, no tiene otro consuelo cuie saber que esta ser auxiliada al menos con la que el haorra ele sus gastos precisos para so-

136

RELACIONES HISTRICAS.

correrla. Y o me alio en este caso Seor Exelentsimo y he sabido con el mayor sentimiento que no se ha entregado a mi mujer la asignacin de 30 pesos que le dej para su mantencin en esa.
J O S SANTIAGO A L D U N A T E .

La escritura del jeneral Aldunate tiene semejanza con la del jeneral Benavente sin ser mui diversa de la del jeneral Zenteno. Letra grande, corrida como la que los espaoles enseaban a redondear con la redondez de la palmeta, antes que nuestros dedos se afeminaran con las plumas de acero i los mangos de barba de ballena o puercoespin. XI.
EL ALMIRANTE

DON MANUEL BLANCO ENCALADA.


( L A GRATITUD EN EL PERDN.)

El jeneral O'Higgins durante su larga proscripcin tuvo un solo momento de vrtigo. Fu ste cuando mand un emisario a revolucionar a Chilo, lo que consigui en agosto de 1826. Era a la sazn Presidente de la Repblica el

LOS C A R A C T E R E S D E L A INDEPENDENCIA.

13?

jencral Blanco, i al vrtigo del desterrado hizo eco el vrtigo del supremo funcionario. El Presidente Blanco pas un mensaje al Congreso solicitando que se pusiese a su antiguo jefe fuera de la lei en el caso en que fuese capturado en territorio chileno. Aquella mala inspiracin encontr mas tardo (1868) una reparacin esplndida, siendo el mismo almirante ex-presidente el encargado de traer los restos del hroe proscrito a esa noble tierra que antes le negara. Pero ya desde hacia un cuarto de siglo el mismo ofensor habia escrito la siguente noble carta de desagravio. Valparaso, 24 de agosto de 1842. Las espreciones que mi concuado Armstrong me ha trasmitido a nombre de Y . han descargado mi corazn de un peso que me agobiaba y hecho desear con vehemencia la venida de Ud. para tener el placer completo de probarle que jamas este corazn ha sido ingrato a su amistad, cualquiera que hallan sido las apariencias que lo acusan. La ingratitud, es por desgracia, casi jral. en los hombres, p. yo me honro a mi mismo rejistrando mi pecho i reconocerle puro de tan punzante i atroz sentimiento.
M A N U E L BLANCO E N C A L A D A . II 18

138

RELACIONES HISTRICAS.

El almirante Blanco fu educado en el Seminario de nobles de Madrid, i tuvo dos clebres profesores de matemticas: Antillon i Vallejos. Pero tenemos por seguro que su profesor de caligrafa no habr alcanzado en su arte fama igual a la de aquellos en la suya. XII.
EL JENERAL

DON JOS MARA BENAVENTE.


( L A DIGNIDAD EN EL INFORTUNIO.)

Es preciso detenerse un momento delante de la figura del primer sableador de Chile. En 1813 habia en Concepcin siete mancebos, hijos de un coronel tildado de realista porque fu el ltimo coronel de Dragones con ttulo de la Pennsula. Aquellos eran sobrinos de un grande de Espaa, el duque de San Carlos. Pero todos t o maron servicio por la patria. D o n Jos Mara, don Diego, don Manuel, don Antonio, don Juan Jos, don Rafael i hasta don Mariano, hijo de otra madre. Tocios fueron carrerinos i cayeron con sus jefes, de modo que cuando en 1818 se alz el patbulo de Mendoza para Luis i Juan Jos Carrera, todos los Benavente estaban o en el destierro, o en la crcel o en la miseria. Eran los siete

LOS C A R A C T E R E S DE LA INDEPENDENCIA.

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infantes de Lara; i al saber la leyenda, el infeliz padre habra credo oir mas de una vez los siete crueles golpes que le recordaban el festn de su inmolada prole. Don Jos Mara Benavente haba sido el rival de Freir en todos los encuentros de caballera de la Patria vieja. E l ltimo era tal vez mas brillante porque era mas hermoso i mejor jinete. Pero Benavente pasaba por mas aguerrido i mas tctico, iera de que nunca sinti el peso de su corvo ( c o n servado hoi en el Santa Luca) cuando se trataba de acuchillar godos. Habia sido por esto un oficial predilecto de O'Higgins, a cuyas rdenes habia servido aun despus que cayeron los Carrera en 1813. Tenia, por tanto, derecho el perseguido soldado para pedir justicia de un enemigo que habia sido su antiguo jefe; i por esto cuando su desgracia i la de toda su familia era mas honda, le escribi aquel desde Buenos Aires lo siguiente: Buenos Ayres 16 de Sibre- de 1817. ....Fuimos amigos y yo dej de serlo cuando U. no quiso serlo m i . A U . ha protexido la fortuna y a m se ha empeado en abatirme; si en este estado escribiese a ud. con bajeza seria i m propio a mi honradez y acaso me haria culpable. II. mismo reprobara esta conducta. Y o no soy

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RELACIONES HISTRICAS.

capaz tic solicitar una injusticia, no puede ser a U. desconocido mi modo de pensar No pienso en otra cosa que en bolver a mi pais, unirme a los mios y aliviarlos si puedo en sus desgracias. Si mi patria quiere mis servicios yo no reservar jamas ningn sacrificio, pero tambin si mis conciudadanos me arrojan de mi suelo sin formarme una causa, sin haberme declarado delinquente y solo por miras polticas, por qu se me deja pereser? Tantos aos de sacrificios se pierden por que solo no agrado a uno o dos hombres? No seor don Bernardo. Y o creo tendr ud. alguna consideracin, no lo creo injusto, ni indiferente a las desgracias de un ciudadano,
J O S M. BENAVENTE.

I he aqu como esa misma palabra serena, digna, i a la vez sentida, resuena todava bajo la b veda de piedra de aquella capilla de Mendoza, que ha inmortalizado el pincel de Blanes. El jeneral Benavente escribe diez clias despus del suplicio de su jefe clon Jos Miguel Carrera. Enmi prisin de Mendoza a 14 de diciembre efe 1821. ....me dieron una biela que ya havia perdido por suerte, me dieron si una biela que solo debo e m plear en serbicio de la Patria y en memoria

LOS C A R A C T E R E S DE LA INDEPENDENCIA.

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de una virtud propia de un pueblo grande y ciudadanos tan benemritos.


JOS M A R A BENAVENTE.

De la manera de escribir clel jeneral Benavente solo tenemos que decir que escriba como sableaba. Cada uno de los rasgos de su escritura, rectos, firmes, incisivos, parecen esculpidos con el filo de una arma cortante. Es preciso agregar ademas que por lo jeneral todos los que escriben de abajo para arriba tratan de hacer derechos los renglones i escriben cada palabra con una pausa tal que esquivan el juicio positivo de la ndole peculiar del que los traza.

Hemos concluido por hoi nuestra pequea galera de caracteres de la independencia, bosquejados sobre doce ilustres chilenos que escojidos en una sola carrera fueron proceres de la Repblica; i aparte de las reflexiones que ese desfile de nombres venerables puede sujerir en el especial da en que se entregan a la publicidad, nosotros solo apuntaremos una advertencia necesaria, cual es la siguiente. N o hemos pretendido absolutamente trazar un solo retrato, sino delinear al pasar una virtud i alguna vez una sombra, una cualidad del alma o una flaqueza del espritu. Por manera que no debe darse a esos fragmentos mas alcance que

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RELACIONES HISTRICAS.

el de simples indicaciones sobre caracteres, situaciones i atributos innatos de los individuos a quienes se refieren. Ademas, no se olvide que aun esos leves rasgos son sorprendidos en el seno de las confidencias del pasado, devueltas ya con buen derecho al juicio de la posteridad. Todas son pajinas ntimas, descuidadas i por lo mismo Este es su mrito. E n cuanto al motivo que nos ha inducido a dar a luz stas que en Espaa llamaran, ( n o sabemos porqu) semblanzas, en un da serio de nuestro, calendario, es simplemente por el deseo de corresponder a una galantera i por una razn de arte i otra de patriotismo. Antiguamente, queremos decir cuando el diez i ocho de setiembre era una fiesta i no una fecha, solian ponerse arcos en los paseos pblicos con los nombres de los mas ilustres capitanes i de los estadistas mas notables que nos redimieron de la cautividad moral i fsica de Espaa. Pero como hoi esa laudable costumbre ha caido al parecer en desuso pblico, nosotros hemos sacado del polvo de los archivos estas pocas hojas de la pasada gloria de nuestro abuelos, para formar con ellas este humilde tmulo a su memoria. Santiago, setiembre 16 de 1876. fieles.

LA

M A T A N Z A DE SAN LUIS.

A BELISARIO DIAZ.

LA MATANZA DE SAN LUIS


ESCRITA SOBRE DOCUMENTOS COMPLETAMENTE INDITOS (*)

La batalla de Maipo, cuyos pormenores militares hemos historiado en el primer volumen do estas relaciones, no fu nicamente lamas decisiva
(1) Los documentos que nos han servido para componer la presente relacin son los siguientes:I. Correspondencia autgrafa del Jen eral San Martin con el Director O'Higgins.II. Correspondencia autgrafa de clon Bernardo Monteagudo con el ltimo.III. Correspondencia del Director Puyrredon con el mismo.IV. Id. id. de don. Antonio Jos de Irisarri.V. El proceso de la matanza de los prisioneros espaoles de San Luis, del cual poseemos una copia autorizada i contempornea, desdo la poca en que visitamos aquella ciudad en setiembre de 1855. V I . Parte oficial del suceso, enviado por el gobernador Dupuy ai Jeneral San Martin, publicado en la Gaceta extraordinaria del Gobierno de Chile el o de marzo de 1819.
II i9

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RELACIONES HISTRICAS.

<lel continente de la Amrica, por la hora i el lugar en que se librara, sino por la amplia e importante captura del personal completo de los jefes i de las mejores tropas peninsulares del enemigo espaol. Verdad es que entre las peripecias de aquella memorable jornada, logr escapar, envuelto en su lejendario poncho blanco, eljeneral en jefe don Mariano Oso rio; i cierto es tambin que el taimado Rodil, tan famoso mas tarde en el Per i en Espaa, se retir del campo de batalla con una pequea columna de fusileros del batalln Arequipa del que era comandante. Pero el jene-ralsimo espaol era solo uno de esos lujosos estafermos que la suerte se complace en levantar, como para echar en cara su ceguedad al vulgo, al paso que el comandante del Arequipa no pasaba en esa poca de la condicin de valeroso pero oscuro subalterno. En cambio, el jeneral don Jos Ordoez, el co-< razn, el jnio i el brazo de la ltima resistencia p e ninsular en Chile; Primo de Rivera, el brillante jefe de estado mayor del ejrcito del rei; la oficialidad entera del Tejimiento Burgos; el jefe de la caballera espaola, don Antonio Morgado; el coronel Berganza que mandaba la artillera; el intendente de ejrcito, Berroeta; en una palabra, las personalidades mas altas i mas lucidas que haban

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

sostenido durante- los ltimos tres aos la causa deEspaa, desde Rancagua a Chacabueo i desde Chacabuco a Maipo, habian sido conducidas en la tarde de la ltima jornada al patio del Consulado de Santiago, donde se les diera alojamiento provisional aquella lbrega noche i los dias subsiguientes.

*
La masa de los prisioneros de Maipo fu encerrada en una casa particular que todava existe en la calle del Puente junto al ngulo de la de San Pablo, i en los cuarteles de San Diego, donde en breve se establecieron las faenas que trasformaron con los robustos brazos de los aragoneses i g a l l e gos, la Caada,que que es un verjel. La acumulacin de prisioneros de importancia i de prestijio, como eran Ordoez i sus compaeros, ofreca entre tanto un peligro serio en la capital, i esto lo puso luego en evidencia la fuga del c o ronel Beza, comandante del Burgos, que se escap del depsito no obstante hallarse herido. era un basural, en la Alameda

Para obviar estos inconvenientes, el jenio previsor de San Martin haba acordado formar en el

RELACIONES HISTRICAS.

centro de las Pampas arjentinas, im presidio aislado i seguro, especie de Santa Elena mediterrneo donde los mas ilustres de los caudillos militares de Espaa irian a purgar en dura proscripcin la noble fidelidad a sus banderas. Era lo mismo que los vireyes del Per liabian inventado en las islas del lago Titicaca contra los mas esclarecidos patriotas del continente.

La ciudad de San Luis Gonzaga, o como es de uso vulgar llamarla, por el cerro a cuyo pi se halla situada, San Luis de la Punta, fu resnec7 7

to de Chile la represalia de Juan

Fernandez:

un oasis en el desierto, por el pen de los mares, oasis tambin de la naturaleza convertido en crcel de doloroso cautiverio. Por este motivo apenas se abrieron en el verano de 1818 los pasos de la Cordillera, los prisioneros de Maipo fueron enviados en diversos destacamentos a Mendoza, i de all, los principales, a San Luis.

* *
Era esa ciudad, as llamada desde su fundacin por el innato amor de nuestra raza a las cosas de pompa, un msero poblachon, irregularmente edifi-

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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cado al rededor de una vetusta iglesia, i en medio de las llanuras sin fin que comienzan en las faldas de los Andes i van a morir trescientas leguas hacia el oriente en las nirjenes del caudaloso Paran. Dos o tres calles que a poca distancia de la plaza tomaban el aspecto i la estrechez de polvorosos callejones; un centenar de casas, la mayor parte pajizas, pero refrescadas por la sombra de frondosas higueras, que un manantial abundante fertiliza todava, i un millar o dos de gauchos dispersos en ese casero: he aqu lo que era la ciudad de San Luis en los dias en que tuvieron lugar los tristes acontecimientos que vamos a narrar por la primera vez i en vista de documentos completamente inditos.

La primera autoridad de aquel lugarejo era digna del sitio i de su miseria. San Martin sabia elejir sus hombres, i habia encomendado el gobierno de San Luis con el ttulo de teniente-gobernador, a un mestizo de Buenos Aires, llamado don V i cente Dupuy, hombre cobarde pero cruel, el tipo acabado del sayn i del carcelero. Hijo o nieto de un francs emigrado de la revolucin de su pas, era Dupuy un aventurero sin.

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RELACIONES HISTRICAS.

Dios, de costumbres estragadas i de los principios mas peligrosos, por cuanto no tenia ninguno: escelente por tanto para servir de instrumento a los otros i para no detenerse jamas por escrpulos ni por respeto delante de ninguna iniquidad, delante de ninguna infamia. En el desarreglo habitual de sus costumbres llevaba el desborde de sus pasiones brutales hasta a asaltar con brazos de galeotes la pdica belleza de las esposas de sus vctimas, como aconteci a la encantadora viuda del mayor de los Carrera, que supo poner a raya el frenes del tirano convertido en bestia. En cuanto a su figura, aunque joven, estaba devorado por el vicio ele la embriaguez i por enfermedades vergonzosas que pusieron temprano trmino a su vida.

* *
Para la guarda de los prisioneros de Maipo el gobernador-carcelero de San Luis habia recibido instrucciones severas pero que en manera alguna eran ni crueles ni viles. San Martin era un espritu fri, una alma elevada i especialmente un oficial europeo que conoca las leyes de la guerra. T o d o lo que quera era la seguridad)), i de aqu la designacin de San Luis para depsito de prisioneros. Por lo ciernas, recomendaba el trato respetuoso

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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i benigno que la desdichada suerte de aquellos soldados, algunos de los cuales haban sido, como Ordoez i Primo de Rivera, sus compaeros de armas en la Pennsula, mereca.

Sometido a estas instrucciones, Dupuy ofreci una hospitalidad estricta, pero sin humillaciones a los prisioneros de Maipo. Permitiles elejir sus propias residencias, alquilando alguna de las casas mejor acondicionadas del pueblo por cuenta del Estado, o proporcionndoles aquellas comodidades domsticas que dulcifican las penas hondas i calladas del destierro i la soledad. Era entre aqullas la mas apetecida la de consentir en el agrupamiento de los proscritos, segn sus afecciones de amistad, de familia o Tejimiento, esta familia del soldado. A la mayor parte de los jefes se les permiti tambin conservar sus ordenanzas de servicio. En una palabra, i para no apartarnos un pice de la justicia, Dupuy recibi como husped bajo su propio techo a uno de los mas sealados de los prisioneros, al coronel Mora segundo jefe del Burgos.

'De esta suerte instalse con cierta holgura el

HELA OTONES HISTRICAS.

bravo cuanto superior brigadier Ordoez en una casa medianamente espaciosa, con su compaero i amigo favorito el coronel don Joaqun Primo de liivera, soldado de gran nombre por su talento i su valor, no obstante su juventud. Ordoez no tenia a la sazn mas de 50 aos: Primo, apenas 35. Acompaaba a ambos un sobrino del primero, un nio de dieziseis aos llamado Juan Puiz de Ordoez, natural de Ceuta, que a la sombra de su prestijioso deudo liabia militado en Chile c o mo ayudante del batalln Concepcin, el Burgos criollo del ejrcito realista. Ordoez tenia tambin a su servicio tres ordenanzas naturales de Concepcin, e l srjente Pedro Blasco, i dos muchachos llamados Lloren i Moya, valientes soldados.

En otra quinta, conocida en el pueblo con

el

nombre de la casa de las Poblte, habanse instalado espontneamente los capitanes del Burgos, entre los cuales sobresala por su influencia de cuerpo, debida probablemente a su valor, el capitn don Gregorio Carretero, que desempeaba en aquel grupo la posicin de jefe convencional, aceptado por sus compaeros. Los mas jvenes entre los prisioneros o los mas

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

subalternos por su graduacin vivan en el cuartel, bajo la custodia de un corto destacamento de milicias, pero con cierta libertad, compatible con el primordial deber ele conservarlos fuera de toda humana posibilidad de fuga. Bastaba para esto que los caballos de la P a m pa no estuviesen en ninguna ocasin al alcance de su lazo: los caballos en aquel inmenso mar p e trificado son a la vez el esquife, el remo i el velamen de la galera atada al puerto. *

Habamos olvidado referir que la colonia de Maipo habia tenido desde hacia un ao dos fundadores que vivan como decanos en casa separada. Eran estos don Casimiro Marc del Pont Anjel Diaz i Mndez, un maricn natural de Vigo i don Pamon Gonzlez de Bernedo, otro maricn natural de Granada, jefe este ltimo del estado mayor de aqul. A m b o s haban sido sorprendidos despus de Chacabuco, por una cuadrilla de huasos de la estancia de las Tablas, metidos en una cueva de la costa, con sus cabezas amarradas, llorando, antes que la derrota de sus banderas, la prdida de sus lujosos equipajes i su caja de afeites femeninos.Un detalle indito. Marc tenia a la sazn 48 aos: Gonzlez de Bernedo habia vivido cuatro aos mas que su jefe i su compaero de cueva i de caut ividad.
II

20

RELACIONES

HISTRICAS.

Por un resto de deferencia hacia el ltimo presidente de Chile, o tal vez por simple aficin a su bien aliada cocina,, los oficiales superiores del ejrcito espaol, prisioneros en San Luis, solian comer en la casa de Marc del Pont todos los d o mingos, cuyo uso guardaron, especialmente Ordoez i Primo de Rivera, hasta la vspera de su desdichado fin. * Marc era el nico hombre de recursos en la colonia de los desterrados de Maipo. Ordoez haba salvado unas cincuenta onzas en su cinto i ste era todo su caudal. Los dems oficiales vivan esclusivamente sometidos al escaso diario)) de una o dos pesetas, racin apenas suficiente para procurarles el pan amargo del destierro. En esos mismos dias aquel comandante Pinuer que haba intimado arrogantemente rendicin al ejrcito de Carrera, cuando en agosto de 1813 levant el sitio de Chillan, se hallaba sirviendo de mozo de manos en una fonda de Mendoza. Tal es el vario camino, spero sendero de montaa, alternado de cumbres i de abismos, que recorre el hombre en el perodo de las revoluciones.

*
CVmio disfrutaran, sin embargo, de una compara-

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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tiva libertad, los mas mozos entre los confinados de la Pampa hacian alegre vida, olvidadizos de sus penas. Es la juventud blsamo de todos los d o lores del alma, porque ella no divisa jamas el duro ceo del maana, i vuelta la faz risuea hacia el sol, como la mariposa aljera que sigue su lumbre, tibia en la primavera, corre aqulla en la verde planicie, confiada i frjil, deslumbrada e incauta. Siendo, por otra parte, el mayor nmero de aquellos jvenes hombres de educacin i de familia, que habian venido a Amrica bajo, las banderas de un aguerrido Tejimiento europeo, habia encontrado entre los escasos pero hospitalarios hogares criollos de San Luis una simptica acojida, con particularidad en el corazn de los seres que casi siempre comienzan a amar porque comienzan a compadecer....En otro sentido, hasta el presente dia consrvase la reputacin de belleza escepcional de las Puntanas, verdaderas gacelas del desierto cuyos ojos negros, ardientes, pestaosos i rasgados recuerdan en el oasis el rostro de las arbigas hures.

De aquella manera, mas tolerable ciertamente que la helada soledad de las islas del mar o las lbregas bvedas de las casa-matas de las fortificaciones de que estaba sembrada la Amrica espa-

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RELACIONES HISTRICAS.

ola, desde Cartajena a Valdivia, gastaban el tedio del destierro aquellos hombres de guerra, que h a ban venido a sostener en el suelo de la conquista derechos odiosos, pero para ellos bendecidos por santo deber:la obediencia a la patria. Mas cuando as sentan deslizarse tardas las horas, aparecise entre los solitarios cortijos que habitaban en medio de umbras arboledas, la sombra de un mal jenio que tenia en su frente la seal de la muerte, i en sus alas, semejantes a las del vampiro, el dogal i el luto de los corazones.

*
Ese hombre, una de las mas famosas i todava menos definidas de las nombradas de la Amrica espaola, era don Bernardo Monteagudo, que llegaba a San Luis desterrado, como los prisioneros de Maipo, de quienes habia sido incansable perseguidor i fiscal. Cmo habia caido en tal desgracia el hombre que mas a lo vivo, pareca encarnar los principios, los triunfos recientes, los furores sangrientos de la revolucin? He aqu uno de los misterios tenebrosos de aquella alma profundamente lbrega, i que por la primera vez la historia va a iluminar con su vivida linterna.

L A M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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No es esta la ocasin de escribir la vida de don Bernardo Monteagudo, ni siquiera la de perfilar su siniestro retrato. Pero detenindonos solo en un incidente particular de su carrera poltica, descubriremos la insondable bajeza de su alma, su perfidia con sus amigos, su deslealtad con sus protectores i sobre todo, su felina i nunca saciable crueldad con sus enemigos, que al fin de los aos, en lo oculto, le quitaron la vida en Lima, por el pual de un negro, junto a un muro.

Despus de la victoria de Maipo,

Monteagudo

haba quedado en Santiago en calidad de auditor de guerra del ejrcito de los Andes, i fu en esa poca cuando vendi la justicia i la clemencia por dinero, como en un ensayo precedente, impreso en este mismo volumen, lo hemos referido. Mas esta misma audacia de su venalidad efe una prueba del alto influjo que disfrutaba en el ejrcito, en la poltica, i en la administracin de los negocios pblicos de Chile i de su patria. Cmo suceda entonces que, en medio de su podero, el gobierno de Chile le hiciera atravesar, caballero en una mua, la cordillera para ir a confundirse en el castigo con sus propias vctimas de San Luis?

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RELACIONES HISTRICAS.

He aqu lo que haba acontecido.

Gobernaba en Mendoza, bajo la frula omnipotente de San Martin, el coronel don Toribio Luzuriaga, a quien don Jos Miguel Carrera llam, cuando el suplicio de sus hermanos, el cobarde i el afeminado, sin duda porque en su mocedad haba sido paje de los vireyes de Lima, cuyos hbitos de chismes en el trato i de ostentacin en el vestir, pareca amorosamente conservar. I en circunstancias en que el jeneral en jefe del ejrcito de los Andes, aguardaba en Mendoza que hubiese cordillera para regresar a Chile trayendo en su cartera la autorizacin de la campaa del Per, dile aqul aviso de que circulaba en la ciudad trasandina una carta firmada por Monteagudo, llena de insidias contra los mas culminantes personajes de la revolucin i especialmente contra el Director de Chile i el jeneralsimo de los Andes. San Martin, que si disimulaba muchas frajiliddes humanas, no supo jamas perdonar la infamia sin provecho, se hizo presentar aquella carta i la envi a Chile.

No ha llegado hasta nosotros el documento de la culpa, pero debia estar concebido con tan vene-

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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nosa pasin i vertido en tan ingrato lenguaje, que el destierro de Santiago de su autor fu acordado instantneamente, i con la misma celeridad puesto en ejecucin. L a carta ntima de San Martin a O'Higgins en que le daba el hilo de aquella intriga, tiene, en efecto, la fecha del 13 de octubre de 1818, i ya el 3 de noviembre prximo, es decir, veinte i dos das mas tarde, consta que Monteagudo estaba instalado en San Luis, i desde all golpeaba a la puerta del favor i del sueldo, implorando a los mismos hombres a quienes acababa de insultar i por quienes habia sido, con vilipendio, espelido del seno de su confianza i de su puesto. ( 1 )

* *
Tenemos otro motivo aun mas inmediato para
(1) La carta de San Martin a O'Higgins en que le habla polla primera vez de la felona de Monteagudo, i que orijinal tenemos a la vista, lleva la fecha que dejamos sealada (13 de octubxe de 1818) i en una posdata dice lo siguiente: .Reservado para V. solo. Luzuriaga me ha dicho esta maana le ha asegurado un vecino honrado de sta, haber visto una carta de Monteagndo en que a la verdad nos hace mui poco favor a V. i a mi, como igualmente a ese pueblo. Luzuriaga ha quedado en llamar al que la tiene i presentrmela. De lo que resulte avisar a Y . (Correspondencia autgrafa de San Martin, en nuestro archivo particular.)

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RELACIONES

HISTRICAS.

apreciar como infame la conducta del auditor j e neral del ejrcito de los Andes, porque escribiendo, sobre ese mismo suceso reservado, el Director de la Repblica Arjentina, don Juan Martin de Pueyrredon, a su colega el Director de Chile, decale aquel al ltimo, de dictador a dictador, estas palabras que copiamos de su correspondencia autgrafa.Nunca esper yo menos del caballero Monteagudo. Cuando l cometi el desacato de quebrantar su confinacin en Mendoza, trasladndose a ese pas sin mi licencia, pronostiqu a sus pi-otectores esta misma recompensa: se ha verificado; i ahora me escriben diciendo, que yo lo c o noca mejor que ellos. N o hai remedio, compaero: es preciso que el hombre se dirija por la razn, i no por la voluntad ni por la compasin. Nada h a ba en la historia de la vida ele Monteagudo, que no lo hiciese detestable a la sociedad en que ha vivido: yo no lo habia tratado ; pero conoca sus hechos i su orjen; i por ellos me gui para resistir su colocacin en la secretara de nuestro ejrcito: lo supongo a esta fecha en San Luis; pero ni aun all me acomoda que est. ( 1 )

( 1 ) La carta de que tomamos este interesante prrafo que manifiesta la opinin ntima que todos los hombres de la revolucin abrigaban sobre Monteagudo, tiene fecha de Buenos Aires, noviembre 10 de 1818, i segn una nota marjinal, fu contestada por O'Higgins el 14 de diciembre del mismo ao.

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

1(51

Pero si estos documentos arrojan la suficiente luz para aquilatar la ltima alevosa del mas s a n griento de los procnsules do la guerra de la independencia americana, pinta mejor i mas de lleno su carcter lo que l mismo escribi a su llegada a San Luis para pedir gracia i destino, compensacin i salario a los grandes que lo arrojaban con desden lejos de s, en castigo de una innoble accin. Esa carta, que copiamos fielmente del orijinal hace que conservamos en nuestro poder desde guientes:

dieziocho aos, est concebida en los trminos si-

Seor don Bernardo O'Higgins. San Luis, noviembre 5 de 1811. Mi estimado amigo i. Seor: Antes de ayer llegu a esta, despus de un viaje largo i estremaclamente penoso: en Uspallata encontr una orden para pasar a San Juan por el camino despoblado, i cre que ste fuera mi destino; pero de all me hicieron venir aqu, bajo mi palabra, donde debo permanecer hasta segunda orden. IT. conoce bien las causas ele mi actual desgracia; yo contaba qu sirviendo con celo al pas, bajo la proteccin de U., estara seguro del influjo de mis encII

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RELACIONES HISTRICAS.

migos; pero mis esperanzas han sido vanas, la f a talidad de los tiempos quiere que no haya ninguna garanta para quien tiene enemigos poderosos. D e jemos esto a un lado, i veamos si se puede r e m e diar aquel mal. Conozco bastante el corazn de IT. i su sinceridad: esto me hace esperar que ya que no puedo evitar mi separacin del pas, har que se corte la cadena de vicisitudes que me persigue. Y o no encuentro mejor medio para esto que salir de Amrica, aunque sea con una comisin cualquiera para Europa o Estados Unidos, por Buenos Aires o por Chile. L a poltica de dar estas comisiones a personas que por los accidentes del tiempo no pueden ejercitar aqu su celo, ha sido adoptada desde el principio, a ejemplo de otras partes, i tal i el caso de Sarratea, Rivadavia i otros. Acaba de destinarse para Francia al cannigo Gromez, comprendido tambin en la jornada del 15 de abril del ao 15. Es indudable que el estado de la revolucin exij e imperiosamente tener ajentes diplomticos en las cortes estranjeras, i solo Chile no los tiene; Buenos Aires tiene uno en el Brasil, dos en Europa, incluso Gromez, i un cnsul en los Estados Unidos. Y o ira gustoso a cualquiera, parte de stas, i por lo que hace a sueldo, lo necesario para subsistir con decencia me bastara,-pues los pocos conocimientos que tengo me proporcionaran ahorros

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

de consecuencia.. Sin disimulo, creo que no seria intil mi viaje, al paso que por este medio podria. desplegar t o d o m i celo sin temor de escitar rivales ni herir las pasiones de otros. Si contra mis esperanzas, U. encontrase dificultades insuperables para que obtuviese una comisin para Chile,, que es principalmente mi deseo porque quiero pertenecer a ese pas, en este caso ruego a U. con el mismo encarecimiento se interese con Pueyrredon para, que me destine de secretario de alguno de estos ajentes en Europa, pues a mas de ser preciso un auxiliar, esto mismo d a m a s importancia a la comisin. De contado, para uno i otro caso es de necesidad que U. se interese fuertemente con Pueyrredon; yo s que si U.. lo hace, lo conseguirRespecto de mi persona, no carezco de justicia a esta pretensin: yo he trabajado por la causa constantemente i mui desde el principio: por ella estoi en compromisos que me han atraido enemigos, n o siendo pocos los que me han resultado del dictamen que di en la causa de Mendoza., ( 1 ) Ser posible que se me abandone a ellos, cuando puedo servir,

(1) Alude a su inicua vista fiscal i enredo forense que llev al patbulo en Mendoza a Juan Jos i Luis Carrera el 8 de abril de 1818, ea decir, en el mismo dia en que se recibi en esa ciudad la noticia oficial de la victoria de Maipo, i despus de recibida la nueva.

1C4

RELACIONES HISTRICAS.

i salvar (le tanto escollo al mismo tiempo? Haga II. este servicio a un patriota i a un amigo suyo que solo siente no haber dado mas pruebas de ello.
1

U. disimular el que le niegue que a vuelta de correo escriba a Pueyrredon, segn el partido que adopte de los dos que he indicado, sirvindose avisrmelo para apurar mis resortes, segn lo que U. me diga. Entre tanto, permanezco aqu sufriendo las miserias de este pas, propio solo para los prisioneros de guerra; sin embargo, mi nimo es superior a todo, i me sostiene la esperanza de la proteccin de U. A l dia siguiente a mi llegada me sorprendi la visita de Ordoez i Primo de Rivera: stos i los dems se han dedicado a cultivar una huerta para entretenerse en este desierto: hablan ya de nuestras cosas con tal consideracin que toca en respeto. A Dios mi buen amigo, sea U. feliz i tenga toda la prosperidad que le desea Su afectsimo i agradecido servidor
MONTEAGUDO. -

Espresiones a las seoras i a Irisarri.

*
Tal era el hombre, retratado por s mismo, en su triste i humillante epstola al jefe del gobierno

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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de Chile, que llegaba a San Luis i se instalaba en medio de los prisioneros que all jemian arrogante i caballeresca lealtad. El mismo mal espritu que venia a perseguirles i a matarles, esforzndose por rehabilitarse de la mancha del lodo con el derramamiento de su sangre, confiesa al final de su carta que aquellos se adelantaron a ofrecerle las civilidades caballerosas del destierro comn, i le trataron a l i a su causa con el respeto que los hombres bien nacidos tributan siempre, aun eii medio de hondas desdichas, a la desdicha ajena. cultivando con su sudor una huerta, pero fieles a su

Vamos a ver ahora como don Bernardo M o n teagudo correspondi a aquellos sentimientos i a aquella conducta de verdaderos hidalgos espaoles.

Dos grandes pasiones parecan dividirse el alma volcnica del terrible mestizo que tenemos en este momento sentado delante de nosotros, como en el banco de la justicia histrica; i esas pasiones fueron el odio a los hombres, que quema como el fuego de la hoguera, i el amor carnal de la mujer, que mata como el rayo. Montcagudo, en contra de lo que se ha credo no era mulatoel

RELACIONES HISTRICAS.

mulato Monteagudo. Era simplemente

mestizo,

como lo fu el mestizo criollo de Chile, llamado en la historia el mulato Alejo i como lo fueron m u chos de los mas encarnizados enemigos de raza del dominio ibrico en nuestra larga guerra indjena en todas las colonias de las Indias. Mas, d e jando la dilucidacin de esta cuestin de cuna, de patria i de raza para momento mas oportuno i prximo, nos limitaremos a decir que, aparte de su inmenso talento, luz vivida encendida por interno calor en el ptrido pantano de su alma i de su orgullo satnico de potentado, Monteagudo solo vivi para dos jneros de voluptuosidad: la v o luptuosidad de la mujer, i la voluptuosidad de la sangre. Para su alma de criollo i para su fantasa fogosa de los trpicos, los destinos del hombre estaban eternamente suspendidos entre el tlamo i el cadalso: todo lo dems era para l letargo o abismo, i a aquella pauta del delito amold su vida. E n otra ocasin acaso nos ser lcito descorrer el velo de sus furiosos devaneos por la mujer, especialmente cuando fu seor absoluto en Lima i se adue por el terror de sus mas aristocrticos hogares.

Nos sobrar por ahora con contar que, apenas hubo llegado Monteagudo a San Luis, puso los ojos

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1.67

ce su insaciable liviandad en la mas bella de las hijas de aquel verjel de la Pampa. Era sta una seorita hermana del inmortal oficial de Granaderos a caballo que a la cabeza de un puado de sableadores, pntanos como l, i r o deado por un ejrcito en los arenales del Per, se bati con tal bravura durante todo un dia, que sus propios enemigos le decretaron un escudo de h o n o r A los vencidos ele Chancay! Pero Monteagudo por su figura bronceada, adusta i casi feroz, iluminada solo por la reverberacin de recnditas pasiones, i disfrazada por la rebuscada i hasta chabacana elegancia que gastaba en su vestido, era por lo comn repelente a las mujeres. El malogrado Ignacio Zenteno refiere en las m e morias que .sobre su ilustre padre public en un diario hace tres aos ( 1 8 7 5 ) , que presentado M o n teagudo por San Martin a una matrona de Santiago en un baile de palacio e interrogada por este ltimo sobre la impresin que le habia producido el famoso escritor revolucionario, respondile la dama que le habia parecido simplemente un salteador intelijente. Tan fiera era su alma i tan adusto su renegrido rostro, que la mas duradera impresin que de l han conservado los que le conocieron, aun en el sarao, es la del terror, o

RELACIONES HISTRICAS.

* * *
Por otra parto, jugaba en esta ocasin don Bernardo una partida mui desigual, porque entraba en tarda competencia con algunos de los mas lucidos i juveniles paladines del ejrcito del Pei. L a casa ele las P.... era el cuartel jeneral de los oficiales prisioneros que por su edad, su alegra i su donaire fsico, tenan conquistados los corazones de sus enemigas, las beldades patriotas de San Luis.

Comprendi Monteagudo con su natural astucia en que el zorro i el mico se aunaban para el dao, que iba perdido en el camino de una abierta rivali^ dad, i preocupse en consecuencia de hallar un arbitrio con que cruzar a los odiados prisioneros el camino de sus triunfos de corazn i de deleite. Acercse para esto al servil Dupuy, a quien d o minaba como el buitre fascina a la raposa, i t o mando protesto de los alborotos i montoneras que comenzaban a surjir en el litoral del Paran, entre Federales i Unitarios, dile el peregrino consejo que prohibiese por bando que los desterrados saliesen de noche de sus casas.

Eran esas horas precisamente las nicas que pro-

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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porcionaban una escasa ventura a los proscritos, porque la noche para los que sufren es la luz, i naturalmente aquella prohibicin clcbia producir en sus nimos tanto mas profunda irritacin cuanto que adivinaban la causa villana que la dictaba. Saban en efecto todos en San Luis que aquella cortapisa era enjendro de los celos rabiosos del ex-auditor del ejrcito de los Andes, por qu por ese arbitrio hacase el ltimo, dueo absoluto de los estrados ya que no de las voluntades de las hijas del oasis, cuyo disfavor emponzoaba su cerebro cada da con mas acerbo calor.

Desde el momento en que qued consumada por un bando pblico, pregonado a son de tambor en los cuatro ngulos de la plaza de San Luis, aquella intriga de alcoba, comenz a sentirse en el tranquilo presidio de las Pampas el fermento de una profunda desazn. Los jvenes oficiales se irritaron contra aquel despotismo canalla que les arrebataba su nico solaz; los oficiales superiores como Ordoez, Primo, Mora i Morgado resintieron tambin por simpata el insulto hecho a sus subalternos i fomentaron la ira antes que aplacarla. Por su parte, Montcagudo se ensa en su encono en vista de los sordos ultrajes de qnv su norn-

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RELACIONES 11ISTORICAS.

bre, su orjen, su figura i sus mismos amores lugareos, siempre burlados, se hicieron el obligado i perenne tema del escarnio entre los prisioneros, que vengaban su persecucin con chistosos epigramas espaoles. Habian entrado en combustin en el alma del criollo americano, como dos mistos esplosivos, las pasiones dominantes de su espritu que dejamos recordadas, la lascivia feroz i el rencor de raza mas feroz que aqulla. El volcan no tardara en re ventar en llamas.

Arreciaron en efecto contra los prisioneros aquellas pequeas venganzas que son precisamente las que irritan mas vivamente el espritu, porque los grandes castigos anonadan o levantan de un solo golpe al mortal que los recibe. Limitseles por decreto las horas de salida de sus habitaciones; prohibiseles formar grupos, visitarse entre s, i como los alacranes venenosos que se esconden entre las grietas de las paredes en los climas ardientes, as deslizse el espionaje con sus mil lenguas quemantes entre las crculos de la aldea. Lleg pronto la cautela al estremo de perseguir hasta a los raros amigos de los prisioneros, i no se dej medio humano de hipcrita i cuotidiana mortificacin que no se empleara para hacerles mas

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odiosa su cautividad en el desierto i mas aborrecible la vida sin esperanzas.

Existia en efecto en San Luis, a ttulo de desterrado poltico, uno de los tres hermanos Rodrguez Ordoiza que fueron la sombra fiel de los tres Carrera por su heroica fidelidad, i aquel proscrito casi voluntario, cuyo nombre era don Ambrosio, vivia acompaado de su tierna esposa, nia encantadora de dieciseis aos, para quien el matrimonio haba sido el dulce dogal de un sacrificio compartido con la abnegacin de los njeles. L l a mbase aquella criatura doa Carmen Bustamante, i como, era tan buena como graciosa i amaespaoles ble, disfrutaba gran favor entre los

apiadados de su escepcional infortunio en medio de su propia desventura. Llambanla cela chilena, i complacase Ordoez honestamente en visitarla como viejo, i los dems en adorarla mente como jvenes. Pues bien, a esa misma mujer inocente' i casi infantil en su candor, cobrle ojeriza el cruel auditor, i a pretesto de una revolucin en San Juan se complic en ella a Rodrguez i se le alej del triste presidio con su ((chilena, solaz de los cautivos. El hogar dlos prisioneros perdi desde ese di a su ltima sonrisa. respetuosa-

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RELACIONES HISTRICAS.

Monteagudo si no estaba satisfecho, estaba vengado. De cierto no habase apagado en su alma el fuego que la consuma sacindola en el deleite de venturosos amores; pero vea por lo menos dispersos i abatidos a los rivales odiosos que se haban interpuesto entre su apetito i su presa: haba en aquel hombre estraordinario, grande por su jenio, horrible por su naturaleza, una estraa i grosera afinidad del cocodrilo i del mono.
jf.
*

N o por esto abandonaba Monteagudo un solo momento sus ideas de ambicin poltica, ni haba cesado su incesante i villano clamor para volver al antiguo favor de los caudillos de la revolucin que su propia i solapada culpa le haba hecho perder. No malograba una sola ocasin de mendigar la reposicin de su destino. Escriba frecuentemente cartas a Mendoza, a Santiago a i Buenos Aires, solicitando empeos, i cuando lograba la ocasin de un emisario, no omita medio alguno para alcanzar el beneficio manda. de su influjo en favor de su de-

Entre otros casos, pas por San Luis en direc

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cion a Europa en los ltimos dias de diciembre de 1819 el ex-ministro de Estado del Director OTIiggins, don Antonio Jos de Irisarri, nombrado recientemente embajador i jente del primer emprstito en Londres, i vamos a ver cmo este personaje daba cuenta a su amigo i jefe, de la entrevista que, de lijera, haba tenido con el auditor desterrado, en una carta escrita en papel rosado, que tenemos autgrafa sobre nuestra mesa i que en su estilo i su maa es en s propia una buena muestra de ese carcter no menos notable i famoso de la revolucin americana. He aqu los precisos trminos en que se esplicaba Irisarri con relacin a Monteas-udo.
o

Despus de cerrada esta carta, decia en una posdata especial mas estensa aun que su epstola, la abro para decir a usted que Monteagudo me ha puesto aqu en apuros sobre las contestaciones de las cartas que ha escrito a U., a San Martin, i a m, sobre el proyecto de su misin a Estados U n i dos o a Europa. Se ha quejado amargamente que habindose comprometido tanto en favor
:

de

nuestro sen-

en el negocio de los Carreras, lo hemos abandonado en trminos que la muerte le seria menos sible. Y o no he podido menos de decirle que cuente con la proteccin de U.; i si estuviese en su arbitrio lo destinara a los Estados Unidos, como l desea, pero que esto depende del Senado, i que

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RELACIONES HISTRICAS.

sin acuerdo de este cuerpo U. nada puede realizar de tanta gravedad. Creo que en consecuencia de esto puede U. escribirle que sus esfuerzos han sido infructuosos por la oposicin del Senado, fundada en la escasez del dinero, i de este modo quedamos todos no tan mal con un hombre, que aunque sea tan malo como es, al fin nos ha servido en cosas de importancia. Y o voi a ver si consigo en Buenos Aires que lo envien de secretario de G mez a Europa, lo que tambin desea mucho, porque estoi persuadido de que a un hombre como ste no conviene tenerlo descontento entre nosotros, pues estamos aun en la revolucin, i como nada es imposible, quiz llegaria el tiempo en que pudiera pesarnos el chasco que le dimos cuando menos lo esperaba el buen hombre. Nosotros no hemos de contentarnos con hacer mal sin provecho. Este hombre puede servirnos lejos de aqu, i esto debe mantenerlo en nuestros intereses. Por tanto voi a hacer empeo en Buenos Aires para que vaya a Pars con su amigo Gmez, i creo que no estara de mas el que U. persuadiese a nuestro amigo San Martin a que l mismo se empease por esto. Veamos mui lejos, i conoceremos que Monteagudo puede daarnos algn dia, i observemos aquella sabia mxima de poner no nos haga mal. una vela a Dios para que nos haga bien, i otra al Diablo para que

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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N o desmayaba tampoco Monteagudo en sus esfuerzos personales por volver al poder, no obstante el fri desaire de sus infinitas humillaciones. Permtasenos para evidenciar mas aun lo que decimos i poner en su luz verdadera a aquel carcter que falsos o apasionados sectarios pretenden hoi deificar hasta el bronce, insultando as la nica virtud que merece vivir en la memoria de los tiempos i en el metal de la gloria,la justicia, estampar aqu la ltima carta de menesterosa splica que el auditor desterrado diriji al supremo mandatario de Chile,i que hemos encontrado autgrafa entre los papeles del ltimo. Dice testualmente as: Seor don Bernardo O'Higgins. Chile. San Luis, enero 23 de 1819. A m i g o i seor: Los tres meses que han corrido desde mi salida de sa, me hacen conocer que nada debo esperar capaz de mejorar mi situacin i que quedo abandonado a m mismo. H e tenido la honra de escribir a U. varias veces, pero considero que sus buenos deseos no han bastado para corresponder a los

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RELACIONES

HISTRICAS.

mios," a pesar de lo que Irisara me hizo esperar cuando pas por sta. Acurdese le con el mayor celo. Bien presto celebrarn ustedes el primer aniversario de la independencia de Chile: yo, desde este destierro me acordar con placer de la suerte que me cupo de tirar el acta de aquel dia. ( 1 ) Qu distante estaba entonces de verme' hoi aqu! Persudase U. que, feliz o desgraciado, sern invariables los sentimientos de su afectsimo amigo i servidor
B E R N A R D O MONTEAGUDO.

U. de un desgra-

ciado que lo estima i que se lial/iapropuesto servir-

(1) Este pasaje de la presente carta de Monteagudo suscita i, a nuestro juicio, resuelve la tari debatida cuestin histrica de quin fu el redactor del acta de la independencia de Chile, jurada en Santiago el 12 de febrero de 1818. Fu Zenteno? Fu el ministro don Miguel Zaartu? Fu Monteagudo? A nuestro entender fu solo el ltimo, porque l mismo lo dice en esta carta i lo alega como un ttulo de honor; porque a l se confiara, desde Chacabuco a Ayacucho, la redaccin de todos los grandes documentos de Estado, i porque en realidad era el hombre que lo podia hacer mejor, i talvez el nico que podia hacerlo con la elevacin de lenguaje que caracteriz todas sus producciones polticas i americanas. Olvidbamos decir que en la carta que acabamos de copiar hai una posdata relativa al destierro de don Ambrosio Rodrigue/, dentro del destierro mismo, que dice as: Don Ambrosio Rodrguez va a salir preso a Mendoza por resultar complicado, por la.' declaraciones que aqu se le han tomado, en los asuntos (le San Juan.

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El lector filosfico tic estas pajinas desenterradas por la primera vez de la sepultura en que duermen perdidas o mutiladas las intimidades de la revolucin americana, debern fijar su atencin en la fecha de la carta precedente tanto como en el tesonero espritu que la ha inspirado. Esa fecha es la del 23 de enero de 1819, i ese espritu es el de rehabilitarse a todo trance por medio de protestas de adhesin, de votos de cobarde servilismo, de sordas amenazas tal vez, como las que se traslucen en la carta de Irisarri, a fin de salir a cualquier precio del destierro i volver a la antigua i poderosa influencia al parecer irrevoca'blemente comprometida.

Vamos a ver ahora como se precipitan bajo la mano de Monteagudo, proscrito i cado, los sucesos que la historia ha denominado con justicia la matanza ele San Luis, lance de horror que salpic la frente de la Amrica con la mcula indeleble de innecesario holocausto i que proyect sobre los mas grandes nombres de la revolucin de la independencia en Chile i en el Plata las sombras que hicieron para siempre aborrecibles los nombres de Calleja en Mjico; de San .Bruno en Chile, de P i li
-

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RELACINi:;S

HISTRICAS.

cafort en eL Per, de Morillo en Bogot, del canario Monte verde en los llanos del Apure. Desde hoi, empero, la justicia misma de la historia lavar esas manchas de aquellas conspicuas frentes, i guardar esculpido en la tabla de los castigos de la posteridad, como un hecho comprobado, que si hubo un americano culpable de aquella hecatombe, ese americano fu nicamente clon Bernardo Monteagudo. Dupuy, de quien se ha dicho que fu el cobarde jente ele la voluntad escondida de San Martin, de Pueyrredon i de O'Higgins, es decir, de los tres grandes inspiradores de la Lojta Lautarna, que celebraba todava en esa poca sus tenebrosas sesiones en Santiago i en Buenos Aires, no fu sino el villano sayn de aquel gran malvado. El verd u g o habia venido esta vez de lejos i sin mandato superior: Dupuy fu simplemente el sangriento ayudante del verdugo.

*
En diversa i ya antigua ocasin dijimos, cuando hace veintitrs aos visitamos la ciudad ele San Luis e interrogamos a sus mas viejos moradores sobre la matanza de 1819, que don Bernardo Monteagudo habia tenido con las aves carnvoras aque11a terrible afinidad del olfato que le hacia encontrarse presente en todas las catstrofes en que los

LA M A T A N Z A DE SAN LUS.

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cadveres se amontonaban al pi de los patbulos, en Chuquisaca, en Buenos Aires, en Mendoza i mas tarde en Lima, donde su propio cadver qued tirado por oculta i vengadora pualada en una acera. Era ese mismo presentimiento, olfato misterioso de la sangre en las naturalezas reprobas, lo que le habia llevado en esta ocasin a San Luis?

Y a vimos como el punto elejido primitivamente para cumplir su destierro habia sido la ciudad de San Juan, i conforme a su propia relacin contamos, cmo hallndose en el corazn de las cordilleras, el destino habia cojido la brida de su mua de viaje i tracile al paraje en que iba a consumarse la mas negra trajedia de la historia americana. Vimos tambin cmo una rivalidad de femeninos favores encendi desde las primeras horas de su arribo la chispa de odios inestinguibles, i en seguida hemos trazado por medio de documentos ntimos pero de un raro valor de comprobacin histrica, cmo el auditor del ejrcito de los Andes se desviva por encontrar otra vez la ocasin de levantarse en el concepto de los hombres cuyas ideas i cuyas pasiones servia con su poderoso talento. Poco importaba a Monteagudo llegar a ese fin, por medio de un acto meritorio de trabajo

18o

RELACIONES HISTRICAS.

0 por iin comprometimiento igual al de los cadalsos que hacia solo diez meses habia erijido en Mendoza, haciendo ajusticiar dos chilenos ilustres bajo su sola responsabilidad, en el mismo dia i en la misma hora en que alegres repiques anunciaban la mas trascedental victoria de la Amrica del Sur.

Es lo cierto que, (estando a las revelaciones de los pocos que sobrevivieron unas cuantas horas a la matanza, i que fueron interrogados entre el pual 1 el banquillo), la primera idea de un levantamiento de desesperacin entre los prisioneros espaoles de San Luis coincidi precisamente con la llegada de Monteagudo a esa ciudad. Cuando el capitn Carretero distribuy los puales del motn en la maana del 8 de febrero de 1819 a sus c o m paeros de cautividad, declarles que hacia cuatro meses desvaro. que se hallaba maquinando en sus adentros aquel golpe de funesto pero irremediable

* * *
En los primeros dias de febrero de 1819 la eseitacion de los espritus entre los prisioneros habia subido a un grado de calor que no podia menos de traer consigo un atentado. El mismo Ordoez, de suyo tan varonil, compuesto i dueo de s mismo,

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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dejse arrebataren mas de una ocasin por la rabia que en vano compriman todos en su pecho, i segn lo declar mas tarde su sobrino, dio rienda suelta a su indignacin cuando lleg a su noticia por la voz de sus subalternos la tirana i la insolencia de los ltimos bandos de odiosa persecucin de que eran vctimas. Bonitas cosas hai en este bando! Cmo nos dejan! esclam con un arrebato de calor, que no era comn en l, cuando le notificaron que la noche quedaba suprimida para su vida social en aquel pueblo que era todo lbrega tiniebla. Circul en esta circunstancias el rumor de que, para consultar la mayor seguridad de los prisioneros, se les iba a dispersar por grupos en diversos parajes de la dilatada i solitaria provincia de Cuyo, i tan eficaz i prxima pareca esta amenaza d o lorosa para aquellos hombres que encontraban la nica compensacin de su infortunio en vivir unidos, que aun el afeminado Marc i su confidente i compaero de domicilio, Gonzlez de Bernedo, creyeron oportuno mandar ataviar sus monturas de viaje para estar listos a cualquier evento. ' Haba encargado el ltimo a un talabartero del pueblo llamado don Cosme, le bordase los mandiles de su silla; mas una maana do febrero escribi el afeminado jinete al obrero una esquela que figura en el proceso i en la cual, renunciando una

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RELACTOX.ES HISTRICAS.

con gran dolor de su alma a los bordados, pide le envi con el portador su recado de viaje por las medidas violentas que se temen. Esas medidas violentas eran la dispersin a los cuatro vientos de la Pampa de los prisioneros de San Luis. Marc i Gonzlez de Bernedo temian por su parte, segn lo declararon mas tarde, que iban a ser destinados a Corocorto en la vecindad de Mendoza. *' * En vista de este nuevo i mas insoportable castigo, porque era la soledad en el cautiverio, los prisioneros comenzaron a fraguar un complot que descubra la sombra desesperacin fuese completamente insensato. Hallbanse en un paraje completamente do en s mismo, pero rodeado aislade innumerables de sus almas, porque no haba en sus propsitos nada que no

enemigos, i a gran distancia de todo humano socorro i favor de amigos o ele aliados, lo que constitua un peligro mucho mayor todava. N o tenan un solo recurso, ni un escudo, ni un pual, ni un caballo, ni siquiera un gua para mostrarles un rumbo cualquiera en el desierto de trescientas leguas que como un mar los rodeaba. Sobrbales, es cierto, el valor personal; pero eran solo cuarenta o cincuenta bravos custodiados por tres veces ese n-

LA M A T A N Z A DE SAN LES.

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mero ele soldados, de carceleros i de paisanos hostiles i armados. Ms todava, i suponiendo que por un feliz golpe de mano lograsen sobreponerse a la resistencia del vecindario i de la guarnicin, i apoderarse militarmente del pueblo por una hora, por un dia, por una semana, a dnde iran en seguida? A Mendoza o a San Juan donde estaban acantonados en observacin varios cuerpos del Ejrcito de los Andes? A Crdoba adonde acababa de descender con Belgrano el Ejrcito del Alto Per para sofocar las inquietudes federalistas de Santa F i del Entre-Ros? A las tolderas de los Indios Pampas, para pasar de all por los valles pehuenches a las selvas de Arauco,donde Benavides, el jabal de nuestras guerras, daba sus primeros rujelos ele incansable matanza?
#

Cualquiera de estos planes, si lo albergaron, no era sino la confirmacin del febril delirio que trabajaba a aquellos espritus enfermos ele desesperacin, porque ninguno de aqullos pocha conducir sino a la muerte o a un encierro entre murallas mucho mas cruel que el que padecan. Verdad es eme en la primera senfana de febrero (el dia 2 ) haba llegado de Mendoza un nuevo grupo de prisioneros que aumentaban su fuerza fsica con algunas mdi7idtialidades animosas, i H-

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RELACIONES HISTRICAS.

sonjebansc tambin con que cincuenta i tres presos i detenidos de toda procedencia que existan en la crcel pblica, se incorporaran en sus filas contra las autoridades que se proponan derribar. Pero aun siendo eficaz este incierto socorro, sus fuerzas no habran llegado, despus de la lucha i la victoria, a mas de cien combatientes, i este grupo, aun haciendo verdaderos milagros de constancia i de valor, no habra llegado a punto de salvacin en parte alguna. L a Amrica entera estaba a la sazn en armas contra Espaa. No. L a conjuracin de San Luis no era en su or]en sijiloso un plan poltico, ni un golpe de mano, ni siquiera un simple motin de cuartel: era un arranque de irresistible frenes en el cual, segn cljolo a gritos por la calle en la maana de la ejecucin uno de sus propios actores, los prisioneros de Maipo queran slo morir matando.

Bajo el dictado de ese ciego consejo los prisioneros se resolvieron a dar un golpe de mano sobre el gobernador, la crcel i el cuartel de San Luis en la maana del lunes 8 de febrero de 1810.

Conferenciaron para este fin en la vspera, notndose una particular ajitaeion en la casa de Ordoiiez

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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esa noche. Su sobrino declar en el proceso, que aquel dia (el domingo 7 de febrero) los tres ordenanzas de su tio i del coronel Primo habian estado ocupados en alistar sus monturas porque armas no tenan; i si bien aquellos jefes superiores comieron por la tarde, segn su costumbre en los dias festivos, en la casa de Marc, por la noche habian estado en larga i ajitada vela pasendose en los c o rredores i conversando con mucha animacin en francs. Otro tanto habia acontecido en la casa de las Poblete donde vivan los capitanes del Burgos. El plan de unos i otros era el siguiente.

* *
A las seis de la maana del siguiente dia lunes se reuniran todos los oficiales subalternos en la casa de Carretero, (que hemos dicho era la de las Poblete), i armndose all inmediatamente con cuchillos comunes de mesa i con palos, asaltaran divididos en dos grupos la crcel i el cuartel simultneamente. Ordoez, Primo, Morgado i Mora se encargaran como jefes superiores de asegurar la persona del gobernador en su propio domicilio a fin de arrancarle, sin hacerle otro dao que el de la presin, las rdenes necesarias para someter la guarnicin i la campaa, sin inferir mal a nadie rli poner en ejercicio mas violencia
II

que la nece24

RELACIONES HISTRICAS

savia para su xito. Un pequeo grupo se encargara de reducir a prisin al odioso Monteagudo.

Si bien los corazones de todos los prisioneros

de San Luis latan unsonos en la aspiracin de una redencin cualquiera de su continuado suplicio, aunque esa redencin fuera la de la muerte,no conocan los secretos del plan sino el crculo ntimo de Ordoez, cabeza moral de la conjuracin, i el del capitn Carretero que era su inspirador i su brazo. De suerte que cuando en la madrugada del 8 de febrero lleg al cuartel de San Luis, alojamiento de los oficiales subalternos, el capitn don Dmaso Salvador, confidente del ltimo, i les invit para que se vistiesen de prisa i pasasen a la casa de los capitanes del Burgos, fu esto para los mas el primer anuncio de lo que iba a suceder. L a invitacin matinal i aparente era para matar bichos en la huerta de las Poblte, enigma grosero pero peculiar que encubra la espresion moral de los sentimientos de los fieros proscritos castellanos. Para un hombre como Ordoez, Dupuy no podia ser sino un .bicho.T>

Apenas hubieron llegado dieciocho o

veinte

oficiales a la casa de Carretero, a la que se diri-

L A M A T A N Z A DE SAN LUIS.

1SV

jieron por rumbos diferentes, invitles ste a pasar a la arboleda del solar, i all les puso de manifiesto, su temerario intento, dicindoles estas palabras que constan de todas las declaraciones

postumas de la trajedia:Pues, seores: los bichos que vamos a matar, es que antes de dos horas habremos muerto o sellemos libres!

No encontr pedios helados aquella confidencia. Mas a fin de afirmar en cada cual la voluntad de intentar i de morir, aadi el capitn que desde hacia cuatro meses maduraba cabeza aquel del motn, que tenia tomadas todas sus medidas, plan, que guardaba cartas de intelijencia cambiadas con las montoneras de Alvear i de Carrera, que formando de todos los confinados, de los presos ordinarios i de los descontentos un nutrido batalln marcharan a unirse con sus hermanos los ya citados Carrera i Alvear, i concluy por asegurarles, blandiendo en su mano un pual, que como cada cual tomase resueltamente el puesto que l mismo iba a designarles all, l se encargaba mente del gobernador.
(l)

personal-

(1)

Monteagudo ha puesto evidentemente un marcado empe-

o en el proceso a fin de ligar la conjuracin espaola del 8 de febrero con las montoneras de Santa F en crue comenzaba a aparecer el nombre de don Jos Miguel Carrera, en su terrible mi-

188

RELACIONES HISTRICAS,

Algunos de los o* cales peninsulares declararon en el sumario posterior a la matanza, que Carretero haba amenazado con la muerte al que se resistiese a acompaarle en su empresa i aun que haba puesto de centinela en la puerta del huerto al animoso teniente don Antonio Peynado, que
r

'a

de su mayor confianza, con el objeto de evit&x que nadie saliese. Pero lo mas propio de la confraternidad natural i del valor probado de aquellos h o m bres, es que todos asintieran con corazn resuelto a la proposicin de libertarse o de morir que acababa de hacerles con la voz sangrienta del odio el mas resuelto de los conjurados.

La hora fijada para el asalto de las posiciones estratgicas de la aldea era la de las ocho de la masion de vengador de sus hermanos inmolados hacia pocos meses en Mendoza. Pero esto no poda ser dirijido sino al fin de lisonjear las pasiones de San Martin i especialmente de O'Higgins contra aquel caudillo. Ni Carrera ni Alvear estaban en disposicin de escribir a San Luis en esa poca, ni en ningn caso habran intentado sublevar a los espaoles que residan a mas de doscientas leguas de distancia, cuando no lo emprendieron respecto del depsito de prisioneros de las Bruscas, mucho mas importante, i en la vecindad de Buenos Aires.

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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aa, en que debera reinar cierto descuido, hijo de la confianza, i en la cual, al propio tiempo, estara ya en pi el perezoso i libertino teniente-gobernador. Mientras llegaba este momento, acordado desde la vspera, los conjurados se sentaron alrededor de una corpulenta higuera para hacer su ltimo frugal desayuno de pan i queso que Carretero envi a buscar al puesto vecino. de aguardiente de San Juan, obsequio del finado chileno Rodrguez al jeneral Ordoez. En cuanto a armas, aquellos desgraciados militares no habian podido disponer sino de diez cuchillos de cacha blanca, que en la vspera haba comprado uno de sus confidentes, por cuatro i cinco reales pieza, a un mercachifle jenoves establecido en San Luis, llamado Bernardo de Villedo. Otros habian cortado estacones de madera, i solo uno, del que en breve hablaremos, logr proporcionarse una hacha de lea o ele cocina. Sin mas que esos elementos de combate i el fuego comprimido de sus almas, el arrojado capitn Carretero form sus grupos de ataque i los lanz a la calle. Unos conpocos bebieron tambin algn confortativo trago

Iba uno de aquellos pelotones destinado a apoderarse del cuartel, i fu puesto a las rdenes del

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RELACIONES

HISTRICAS.

capitn don Felipe La Madrid. Hacanle

com-

paa los capitanes Fontealba, Gonzlez i varios subalternos entre los que se hacia notar por su estremada juventud el sobrino deljeneral Ordoez, i un mancebo hijo de Santiago que despleg en aquella infausta maana un valor a toda prueba. Llambase este ltimo Jos Mara Riesco, i era alfrez del batalln Arequipa, de edad de veinte i tres aos. Los dems oficiales de este grupo llambanse, Romero, Betbece, Elguea, Seas i un m o zo vizcano, teniente del Arequipa, llamado clon Antonio Yiclaurrazaga: nueve o diez en todo.

El segundo grupo, tan reducido como el anterior, marchaba a asaltar la crcel a las rdenes del capitn don Dmaso Salvador, el mismo que
1

haba venido a traer la invitacin de la maana; i marchaban a su lado, como al punto de mas riesgo, el comandante don Matas de Ara, los capitanes Coba, Butrn i Sierra, este ltimo natural del Per, i varios oficiales subalternos entre los que se seal un teniente llamado Cavallo, natural de Castilla.

Un tercer grupo compuesto de un oficial mui bravo de apellido Burguillos i del teniente Pe) r

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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nado, debia echarse sobre Monteagudo en la h o ra de su sueo, despus de la velada o de la orja.

* *
Por ltimo, el principal de los pelotones, destinado a instalarse en la propia casa del gobernador para desde all espedir las rdenes del caso, componase de Ordoez, Primo, Morgado i Mora ( 1 ) . A este grupo se haban asociado los ordenanzas de Ordoez, Blasco, Lloren i Moya, i un personaje que hace singular figura en este lance: era ste un tal Jos Prez, italiano o espaol, que habia sido cocinero de la fragata Perla, apresada en Valparaso pocos meses despus de Chacabuco, i el cual en calidad de prisionero habia pasado a hacer el servicio de las cacerolas del de San Luis, El santo i sea de los conjurados era entre s, i como en medio de unafinjida estas tres palabras o interrogaciones: Qu es esto?Qu es esto? decirse sorpresa, gobernador

Qu es esto?

(I) Eu su parte oficial del 11 de marzo, redactado evidentemente por Monteagudo, dice Dupuy que Mora habia sido destinado al principio al cuartel; pero que l mismo solicit ir en el grupo encargado de asegurar su persona, porque con motivo de haberle dado aqul hospitalidad conocia las diversas localidades de la casa.

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RELACIONES HISTRICAS.

* *
El primero en llegar a su destino, fu el grupo destinado al cuartel, i cumpli su comisin con rara felicidad; porque el bravo teniente Riesco desarm al centinela con su hacha i cuando el cabo de guardia, que era un individuo llamado Sossa, vino a su defensa, desembarazse de l el atrevido mozo enterrndole su pual en los pulmones. Armado en seguida del fusil que habia arrebatado al centinela, penetr en el recinto i, poniendo los puntos al oficial de guardia, se apoder luego de las cuadras a las que entraban a armarse sus compaeros.

Pero aquel xito fu solo momentneo, porque un oficial que yacia preso en un oscuro rincn del cuartel opuso una valiente resistencia i reaccion la tropa aterrorizada, contra los asaltantes. Era ste un hombre de mirada hosca i feroz, de barba renegrida i espesa como su profusa melena, especie de oso de las montaas, que domesticaran a la sazn en el oasis de la llanura. Su nombre, mas tarde lejendario, era Facundo Quiroga, natural de San Luis, de edad de treinta i un aos. El oficial de guardia era el teniente Jos Antonio Lucero, que aos mas tarde fu tambin, bajo Rosas, uno

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

193

de los mas crueles gobernadores de la provincia de San Luis. ( 1 )

* *
No cupo siquiera la fortuna del primer encuentro a los asaltantes de la crcel, porque al rumor de la captura del cuartel, el jefe de la guarnicin, un oficial de milicias llamado Becerra, mont a caballo i desenvainando su espada corri a la plaza dando gritos desaforados de a las armas! A su voz brotaron de los solares i de los ranchos cuadrillas de hombres resueltos i armados que corrian en todas direcciones como si hubieran sido apostados anticipadamente para la defensa. A la vista de aquella resistencia sbita i casi inesperada, perdieron su serenidad aquellos de los conjurados que tenian precisamente la parte mas importante de la jornada, por cuanto solo en la crcel pblica podan encontrar auxiliares suficientes para luchar con mediano xito contra la soldadesca i el populacho armado.
(1) El famoso Quiroga era a la sazn teniente de milicias i estaba procesado por algn delito o insubordinacin. Referanos el jeneral Las-rieras que Quiroga se defendi con los mismos grillos que lo opriman i de que logr zafarse; pero del proceso de la matanza de San Luis, resulta que no tuvo mas arma para resistirse que una asta de lanza con la cual persigui a varios oficiales espaoles cuando lleg el momento de la defensa i del degello.
I

-r,

194

RELACIONES HISTRICAS.

De suerte que los capitanes del Burgos que acaudillaba Salvador se dejaron rodear por una turba enfurecida, i sin descargar un solo golpe cayeron todos bajo el filo de sus cuchillos, hacinando aqulla sus cadveres en las aceras, o arrastrndolos a la plaza, poseda la chusma de indecible furia. Solo Sierra, el capitn del Arequipa, que iba en esa partida, i antes hemos nombrado, logr escapar mal herido en un solar, para contar al dia siguiente el desastre, agonizando entre el pual i el patbulo.

*
Exaltada por aquel fcil triunfo, dirijise la muchedumbre armada al cuartel, i como haba sino all no cinco o seis oficiales que no haban

encontrado el menor squito, cayeron en los patios, como haban cado tres compaeros en la plaza, asesinados como perros. nicamente el bravo i jil alfrez Riesco logr saltar una muralla i refujiarse en un huerto, dondo a la maana siguiente fu capturado. Era este mozo hijo de una familia de Santiago tan copiosa en nmero, que entre sus veinte o veinte i cinco hermanos hubo de sobra para dar soldados al re i a la patria, esposas a los oidores, mercaderes a Espaa i majistrados a la repblica; i ciertamente fu lstima que pecho tan levantado i juvenil como el de aquel man-

LA. M A T A N Z A DE SAN LUIS.

VM>

cebo, cajese en ignominioso banco despus de haberse batido como un hroe.

Qu habia acontecido entre tanto en el centro de la lnea de combate, que era la casa del gobernador? Una catstrofe todava mas horrible. Sin sospecharse de una celada, abri Dupuy su saln de audiencia a Carretero, a Morgado i a Mora que penetraron en su habitacin en son de paz, siguindole a pocos pasos Ordoez i Primo con sus ordenanzas; i cuando despus de los cumplidos de estilo i de las espresiones mas refinadas de afecto, dice Dupuy en su despacho, se sentaron en el estrado, Carretero a la izquierda del gobernador i Morgado a su derecha, hizo aqul el ademan de sacar del pecho un memorial i profiriendo un enrjico denuesto contra el sayn, asestle al pecho un golpe con su cuchillo, que sin herirle le hizo bambolear. Cojile entonces por el brazo el membrudo Morgado mientras el coronel guardaba la puerta de la sala. ( 1 )
(1) Segn Dupuy las palabras que pronuuci el capitn Carretero en esta ocasin fueron las siguientes: So pica?'of perdida i de sta ?w escapa U! Dupuy agrega que l baraj la pualada con su brazo izEstos son los momentos en que debe U. espirar. Toda la Amrica est

Mora

RELACIONES HISTRICAS.

* '*
Entraban en este momento al patio Ordoez i sus compaeros, i pudieron atajar al ordenanza del gobernador que corra a la calle dando gritos de auxilio. Obligaron en consecuencia a ste a echarse de bruces en la sala misma en que estaba en violento arresto el teniente-gobernador ya dado como cobarde a sus captores. Pedinle stos firmase incontinenti ciertas rdenes para entregar las armas i las fuerzas militares del distrito. Mas cuando de esto se ocupaban, sintise a la puerta esterior, que Ordoez cerrado, el sordo rujido de la muchedumbre volvia victoriosa del cuartel i de la crcel. Fu aquel un momento terrible de muda tregua i ansiedad. La puerta cedia ya a su presin, mientras otros mas audaces penetraban en la casa por los tejados profiriendo sangrientos dicterios contra los prisioneros, al punto de que, un tanto intimidados, suplicaron stos al gobernador (estando al testimonio del ltimo) fuera a contener las hordas enquierdo i que se retir al estrado que ocupaba el fondo del aposento, donde rechaz a Morgado que envisti contra l. Pero esto illtimo es solo un adorno o una jactancia de la relacin, porque de sta misma consta que el gobernador qued completamente a merced de los asaltantes.

habia que

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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arrecidas que asaltaban la casa, i le devolvieron para este fin su sable. Abri Dupuy con aquel propsito aparente, la puerta principal del solar que habitaba i entonces penetr como un torrente el populacho cebado ya en la sangre, i los primeros entrados postraron por el suelo, a garrotazos, a aquellos infortunados h o m bres que haban soado que una tira de papel podia ser suficiente rescate de su libertad. Solo Primo de Ptivera, mas feliz que sus amigos, encontr al alcance de su mano una carabina, i mordindola por la boca se dispar la bala en el cerebro, sucumbiendo as a su propia mano antes que a la de brutales esbirros, al parecer con anterioridad aleccionados. ( 1 ) Jactse el propio Dupuy de haber dado la muerte por sus manos al coronel Morgado, i sus criados i sicarios al bravo i pundonoroso Ordoez.

(1) Sobre esta grave cuestin histrica ele la premeditacin i provocacin determinada de Dupuy, aconsejado por Monteagudo, para precipitar deliberadamente en la celada en que cayeron, a los prisioneros de San Luis, no hai nada de positivo. Nuestra impresin personal es que Dupuy fu tomado por sorpresa i que ignoraba el golpe que iba a recibir en aquella precisa hora. Pero al mismo tiempo no abrigamos duda que mui de antemano, i en previsin de lo que podia acontecer, tenia tomadas todas las medidas necesarias para esterminar a los espaoles en el caso de intentar un golpe desesperado. Confrmanos en esta creencia la rapidez casi instantnea con que se organiz la defensa i el acuerdo que en todas partes rein para asesinar a los connados.Ademas,

108

RELACIONES HISTRICAS.

Pereci ele esa manera con muerte vil el mas grande soldado que empu en nuestro suelo el pabelln de Castilla; el hombre de jenio militar que reducido a un palmo de suelo en Talcahuano disput durante un largo ao la suerte del reino a los vencedores de Chacabuco, i que, vencedor otra vez en Cancha-Rayada, habra sin disputa dominado la situacin militar que se desenlaz en Maipo, si hubiese sido l, i no un beato poltrn, el que mandara en jefe el ejrcito real. Inspira profunda compasin i respeto aquel fin innoble i desventurado, i apenas mitiga la pesadumbre del espritu el pensar que entre aquellos hombres esforzados haba uno que mereci su muerte deesa manera,porque l mismo la inflijiera a desgraciados patriotas en la crcel de Santiago ultimndolos con su sable. El sacrificio de Morgado fu una espiacion.

* *
A las nueve de la maana todo bullicio habia
la Gaceta del Gobierno de Chile de 17 de febrero de 1819, al comunicar la primera noticia del levantamiento de los prisioneros de San Luis, dice que la conjuracin fu sofocada por las activas i sabias providencias que el teniente gobernador habia tomado de antemano.^)

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

199

cesado, i treinta i un cadveres vacian tirados en el polvo de las calles de la aldea, figurando entre los asesinados en sus casas el coronel de artillera don Jos Berganza, el intendente de ejrcito Berroeta i los confinados polticos don Luis Goicolea, Jos Avaria i varios otros. don

* *
En cuanto a Monteagudo, habia escapado ileso, i todo lo que de su persona se supo en aquella m a ana fu que el teniente Burguillos encargado de prenderle, encontrndole en la calle el coronel Gonzlez de Bernedo armado de un pual, al preguntarle el ltimo lo que ocurra, contestle: voi a morir matando! La presa que le liabia sido designada escap, por algn evento, a su brazo.

Monteagudo

era hombre

sumamente

tmido,

apesar de la increble audacia moral de su espritu, de suerte que cuando, recobrados sus nervios, pudo ponerse al habla con el gobernador, emprendi en aquella tarde misma la formacin del sumario que debia completar por la mano ban del todo terminado. del verdugo la obra que los sicarios de la maana no ha-

200

RELACIONES HISTRICAS.

A la matanza de San Luis sigui el proceso de sus vctimas; pero este cuaderno de papel sellado cabierto de testimonios apasionados o ineptos, puestos en orden por la mano de diestro abogado, no ofrece en s mismo mas inters que el que de sus pajinas hemos estractado en las presentes. Son los vivos los que deponen contra los muertos, son los sacrificadores que acusan a los sacrificados. El sumario de San Luis asemejse a todos los procesos polticos do la Amrica espaola, hijos del encono i la mentira. Una idea dominante aparece, con todo, en l: el castigo. N o hai nraebas, no hai defensa, no hai esceptuados. Solo Marc i Gonzlez de Bernedo fueron escusados, porque estos infelices estaban aun mas abajo del odio de Monteagudo i del miedo mismo de Dupuy.

Por lo domas, quedaron de entre los desdichados prisioneros de Maipo nueve vivos, i a todos, con la escepcion de un nio, los fu matando sucesivamente Monteagudo, uno en pos de otro. El criollo del Tucuman senta en los adentros de do su alma no solo los apetitos speros de la venganza: senta el refinamiento sibartico de la crueldad. Hubiraso dicho que las emociones del cadal-

LA MATANZA DE SAN LUIS.

201

so nutran las bras de aquella alma tmida i a la vez feroz, como a otros seres da alientos el sueo, el bao, el apetito; porque el 11 de febrero fu fusilado el cocinero Prez, el 15 seis oficiales de Maipo, de los cuales dos o tres agonizaban de sus h e ridas, i el 16 todava el bravo asistente Moya, todo conforme a l a s t r e s piezas esenciales de la jurisprudencia que encubre la venganza i que llevan en el mrjen de todos los sumarios estas tres leyendas odiosas: la vista fiscal,-la sentencia,la ejecucin. I para autentificar stas, i poner remate a este lgubre drama en su propio proscenio i con el lenguaje de sus actores, vamos a copiarlas en seguida. Es preciso que el lector de este drama alto protogonista.
DICTAMEN DE MONTEAGUDO.

horrible

escuche la voz misma grave i rencorosa de su mas

Seor Teniente Gobernador: ccPor el sumario que tuve la honra de remitir a Ud. el dia de ayer, i oficio en que di cuenta prolijamente de su resultado, quedan ya establecidos i legalmente demarcados los hechos que deben servir de base al pronunciamiento no es mas que la aplicacin
II

definitivo que

de la lei a la natu20

raleza de aquellos. Es terrible pero necesario el

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RELACIONES HISTRICAS.

deber del majistrado a quien toca separar de la sociedad a los malvados que intentan subvertirla: pero los derechos del Pueblo i de los ciudadanos no tendran garanta alguna, si sobre la cabeza de los agresores del orden, no cayese rpidamente la espada de la justicia: entre su crimen i el castigo, apenas debe mediar el tiempo que basta para que su remordimiento les haga sentir con anticipacin, la pena que debe terminar su existencia. A no ser el inters de acreditar el respeto debido a las leyes i a la opinin de los hombres, habra sido escusada toda actuacin sobre esta causa, i bastara anunciar el lugar en que murieron los conjurados, para que quedase formado el proceso de ellos i sus cmplices. La casa habitacin del primer jefe de esta ciudad, el cuartel de la tropa destinada para mantener el orden i las inmediaciones de la crcel, han sido los lugares que aun se ven empapados en la sangre de los conspiradores: ellos han hecho la eleccin les intentos. El pueblo mismo que ha sido testigo de la hospitalidad que han recibido los prisioneros de guerra, sin embargo de la diferencia con que son tratados los nuestros, lo ha sido tambin, del plan horroroso que concibieron aquellos monstruos de quebrantar la inviolabilidad del primer majistrade su sepulcro, i no han querido dejar duda de sus crimina-

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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do, cubrir de luto las familias, de quienes

quizas

recibieron mas beneficios, llenar de estragos esta tierra, i hacer una alianza digna de ellos, con los facinerosos de la crcel, para retirarse despus a la montonera, en la suposicin ele que sus recursos hubiesen igualado su malignidad. La Providencia del Eterno que vela sobre los pueblos inocentes ha querido que la vijilancia de los Majistrados i el herosmo de los habitantes de esta ciudad, frustrasen las medidas de los hombres, cuyo arrojo solo es comparable a su ingratitud, i cuya iniquidad casi escede a su estupidez. Una hora despus que los conjurados dieron la seal de alarma, ya no existan. Los que salvaron de la ira pblica, fueron puestos en seguridad. Organic sin demora el sumario que Ud. me orden, i l ha llenado todos los objetos que me/ propuse. E l oficio en que di a U d . cuenta, detalla los pormenores de esta causa. En fuerza de estos antecedentes, i suietndome a las leyes en vigor, i a lo dispuesto por el reglamento provisorio sancionado por el soberano Congreso, en la parte que se refiere a las escepciones que hace de los atentados contra el orden; es mi dictamen que, sin previa consulta, U d . te D. Jos Mara PJesco, convicto puede mandar sean pasados por las armas el sub-tenicnde cooperador principal en la conspiracin: el soldado prisionero

204

RELACIONES HISTRICAS.

Francisco Moya, por convicto i confeso de lo mism o : los capitanes D . Francisco Mara Gonzlez, D . Manuel Sierra, i el graduado D. Antonio A r r i o la: D . Juan Ruiz Ordoez, teniente: i los sub-tenientes D. Antonio Vidaurrazaga, i D. Juan Cavallo, por convictos i confesos de sabedores de la conspiracin: ejecutndose en todos la sentencia dentro del trmino que U d . tuviere a bien sealar. A l paisano Jos Mara Guardia, conocido por Jos Marin, que solo se halla convicto i confeso de no haber descubierto al Gobierno el proyecto de los conjurados Morgado, Moya i Prez de fugarse a la montonera, podr Ud. condenarle a prisin perpetua i a que presencie la ejecucin de los reos; i no resultando sospecha alguna mn Gonzlez de Berneclo, el soldado contra el mariscal D . Francisco Marc, el coronel D. R a prisionero (1) Antonio Ormos i los confinados Nicols A m e s

i Pedro Bonsaz podra U . mandar sean puestos en libertad sin perjuicio de que stos, i sin escepcion alguna, todos los prisioneros de guerra que existan i los confinados por enemigos de la libertad de la patria, sean espaoles o americanos, todos asistan a la ejecucin de los conjurados, pa ra que la memoria de esta terrible escena, haga

(1) Este desgraciado, que era paisano, muri de terror en su calabozo.

LA M A T A N Z A D E SAN LUIS.

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mas efectivo el escarmiento, i les recuerde siempre el atentado que han cometido sus compaeros de armas contra el honor, contra las leyes i contra los sentimentos mas naturales al hombre. A l mismo tiempo podr U. mandar que inventariados todos los bienes de los conjurados, se vendan en pblica subasta a beneficio del erario i para el pago de las costas causadas; librando para todo las rdenes correspondientes, i dando despus cuenta con testimonio del proceso al Gobierno Supremo i al Capitn Jeneral de la provincia. Dios guarde a U. muchos aos. San Luis i febrero 14 de 1819.
BERNARDO MONTEAGUDO.

S E N T E N C I A R E D A C T A D A POR M O N T E A G U D O .

San Luis febrero

14 de 1816.

Vistos: me conformo con el dictamen que antecede en todas sus partes i tngase por sentencia definitiva, suspendindose solo la ejecucin de los reos el teniente D. Juan Luis Ordoez i el soldado Francisco Moya; quedando cometidas las dilijencias de intimacin i ejecucin al ayudante de milicia i comandante de este piquete D . Jos Antonio Becerra, quien las autorizar con el mismo secretario de esta causa, el teniente D. Grego-

RELACIONES HISTRICAS.

rio Jimnez: intmese a las cinco

de la maana

prxima, i ejectese a las nueve de ella en el lugar acostumbrado. As lo prove, mand i firm yo, el Teniente Gobernador de San Luis, ante testigos por falta de escribano.Vicente Testigo, Jacinto de San Martin.Testigo Lucero.
INTIMACIN I EJECUCIN D E L A S E N T E N C I A .

Dupuy. Pedro

En la ciudad de San Luis, a quince dias del mes de febrero de 1819, en cumplimiento del auto definitivo que antecede, pas yo, el comandante de este piquete, acompaado del teniente de milicia D. Jos Gregorio Jimnez, secretario de la causa, al cuartel donde se hallan presos los reos el subteniente D . Jos Mara Riesco, D . Francisco Mara Gonzlez, D . Manuel Sierra, D . Antonio Arrila, D. Antonio Yidaurrazaga, i D. Juan Cavallo, i habindoles mandado poner de rodillas, les hice leer la sentencia dictada contra ellos i en seguida les conduje con la escolta correspondiente a la crcel de esta ciudad, donde fueron puestos en capilla, i a las ocho do la maana se les administr el vitico con todos los auxilios espirituales que pidieron, i a las nueve de ella les mand sacar de capilla con las seguridades correspondientes hasta el lugar del suplicio, donde se les ley de nuevo la sentencia, conforme a ordenanza, i

L A M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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fu ejecutada en los mismos trminos que se halla concebida, quedando los cadveres de los reos espuestos en el cadalso a la vista pblica; i para que conste lo firm con el secretario de la causa, de que certifico.Jos Gregorio Jimnez. Antonio Becerra.Jos

Dijimos que Monteagudo habia otorgado una vida en aquel no interrumpido suplicio de sus mulos. Esa vida fu la del infantil sobrino del jeneral Ordoez que acababa de cumplir dieciseis aos i cuatro meses. Pero aun as, el duro procnsul conden a aqul pobre nio al tormento abjurar su patria i su sangre, maldiciendo de por un

documento pblico lo que para l quedaba de mas sagrado en el suelo americano, la memoria de sus compaeros de armas. Y o detesto, escribi el teniente Ordoez en su solicitud de indulto a cuya redaccin no era tal vez estraa la artera mano del auditor i fiscal del proceso en que aquella figura, yo detesto con todo mi corazn la atrocidad e ingratitud de mis compaeros de armas, de mi to que ha recibido tantos beneficios de l, (el teniente gobernador de San Luis.) Quisiera, anadia el inconsciente mancebo, no haber sido j a mas compaero de unos hombres que han dejado un borrn tan negro sobre el nombre espaol, i

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RELACIONES HISTRICAS.

conclua con estas palabras que hielan el corazn como la muerte: Prometo renunciar a mi Patria i parientes i emplearme al menos en publicar los crmenes de que he sido testigo i la misericordia que espero conseguir.

Tal era Monteagudo al pi de los patbulos que con tanta frecuencia eriji a su vista en el suelo americano. Apiadbase de la vida de una vctima no justiciable ante ningn tribunal humano, por su edad, pero con mano implacable le impona antes una abjuracin que era una verdadera muerte Luis reducido a la msera condicin civil. E l sobrino del brigadier Ordoez qued en San de un paria, tan solo porque parecale al inmolador de sus c o m patriotas, como el mismo lo apunt con un cinismo que espanta en su dictamen favorable a aquella solicitud de gracia, que la poltica se interesaba en ahorrar al menos una vida.

Pero lo que tal vez inspirar mas intenso rechazo que estos mismos subterfujios de la chicana, en el espritu de los hombres de bien que juzgan de los hechos del pasado conforme a la luz de su

L A M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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conciencia, si ello no fuera lo habitual en la vida de nuestras repblicas trabajadas por tan profundas pasiones i falsas teoras del derecho, es persuadirse que el proceso de la matanza de San Luis ha sido inspirado, escrito, compajinado i llevado a cabo en todos sus trmites por el hombre mismo que aparece como parte interesada, como vctima con anticipacin sealada a la venganza de aquellos reos de quienes se constituye ahora en acusador violento, en juez irrecusable, en sangriento ejecutor. Pero eso lo hizo mas de una vez Monteagudo durante su larga i tormentosa vida i de eso ha sido maestro, seguido por inumerables imitadores, hasta tiempos mu recientes, en los pases que l mismo pervirti con su doctrina i con su ejemplo.

Por esto esperimenta el espritu cierta egosta espansion cuando, sometido a la lei de las compensaciones que preside a los destinos del mundo, lleva el historiador sus ojos de la humilde aldea de las Pampas a las orgullosas ciudades en que i m per el jenio de aquel hombre, i encuentra que una mano escondida i nunca hasta aqu descubierta, vengara en Lima la matanza de San Luis; al paso que por esa misma poca, o algo mas tarde, pedia limosna en Buenos Aires, envuelto en burda frasada que cubra la desnudez de sus vicios i de su
II 27

210

RELACIONES

HISTRICAS.

miseria, el hombre inicuo que habia sido parte, por villana docilidad de seide, a favorecer la trajedia sin ejemplo que se consum una maana en el c o razn de las Pampas arjentinas. ( 1 )

Una cuestin histrica de considerable aliento, pero que dilucidaremos con suma rapidez i como simple corolario del sangriento lance de San Luis, surje de las responsabilidades que por ese hecho ha asignado hasta hoi la voz de tenaces pasiones, a hombres eminentes. Qu participacin tuvieron en esa hecatombe los gobiernos aliados del Plata i de Chile? Cul fu la culpa de Pueyrredon? Cul la de O'Higgins? Cul la de San Martin, el mas sospechado de culpa, por los lugares, por la hora, por la sombras que se agrupan siempre alrededor de los grandes nombres, niebla que la envidia i sus vapores amontonan en la cima de empinadas cumbres? A nuestro juicio, ninguno.
(1) Referia este incidente de la vida de Duptiy, don Meliton Gmez, respetable vecino de Mendoza, como cosa que l habia presenciado personalmente en Buenos-Aires por los aos de 1823 o 24. Un hijo de aquel caballero, don Jos Joaqun Gmez, nos lo refiri en Mendoza en 1855.De todos modos es un hecho averiguado que Dupuy sucumbi a sus vicios i al desprecio pblico en el cual los horribles acontecimientos de San Luis no tuvieron pequea parte.

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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No se nos echar en cara que estamos acostumbrados a rehuir la dolorosa responsabilidad de la justicia delante de las grandes figuras ni de las grandes afecciones; pero del estudio del proceso i de las piezas dispersas que pacientemente hemos acopiado durante treinta aos, hemos llegado a una conclusion que absuelve por completo a todos los hombres pblicos de Amrica, de aquella fatal jornada. A l contrario, la matanza de San Luis cay sobre los caudillos que rejian los destinos de las dos repblicas aliadas, como una dolorosa sorpresa. San Martin, que regresaba en esos das por la tercera vez a Mendoza, despus del descanso de un, mes en Santiago, recibi la fatal noticia en Curimon el 15 de febrero de 1819, i, lleno de alarma, escribi al Director de Chile desde ese paraje i en ese propio dia, una carta en que solicita urjentes auxilios por la gravedad que atribuy al golpe de mano de los espaoles, i le recomienda i le suplica desplegue la mas inexorable enerja contra los perturbadores que comprometian en ese momento la causa de la independencia. Mi amado amigo, le decia, ahora mas que nunca se necesita que usted haga un esfuerzo para auxiliar a Cuyo: yo partir esta noche i espero sacar todo el partido p o sible de las circunstancias crticas en que nos hallamos: yo temo que todos los prisioneros de las

212

RELACIONES HISTRICAS.

Bruscas hayan sido incorporados en la montonera. Chile no puede mantenerse en orden, i se contajia, si no acudimos a tiempo. N o quede (en sa) un solo prisionero. Renalos usted todos: eche l a m a no a todo hombre que por su opinin pblica sea enemigo de la tranquilidad. En una palabra, es preciso emplear en este momento la enerja mas constante. I volviendo mas adelante en una posdata sobre la profunda preocupacin que agoviaba su pensamiento desde que le habia llegado la nueva de San Luis, volva a agregar en su peculiar lenguaje de soldado. Mi amigo. Vamos claros. Si usted quiere que se mantenga el orden en este pas, mande usted por va de precaucin a la isla de Juan Fernandez todos los Carreristas con vveres i provisiones suficientes para la comodidad. Este paso debe darse con prontitud en mi opinin, pues cuando echan mano de los espaoles europeos para sus fines, est visto que todo les importa menos que la independencia de la Amrica. H e aqu la ljica inquebrantable como el fierro que fu la pauta nica de San Martin:la independencia de la Amrica. Por esto, si el pual del capitn Carretero i en seguida el patbulo de Monteagudo haban puesto fin al presidio poltico de San Luis en medio de las estepas, el jeneral en jefe del ejrcito de los

LA M A T A N Z A DE SAN LUIS.

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Andes, aconsejaba al Director de Chile fundar otro presidio subsidiario en la mediana del mar. Cinco dias mas tarde el incansable jeneralsimo volva a escribir al Director desde Uspallata ( 1 8 de febrero de 1819), i agregaba esta noticia sobre la conjuracin de San Luis que pone de manifiesto la sinceridad de las alarmas que le inspiraba aquel suceso:Dupuy sigue fusilando los prisioneros de la conjuracin. Entre ellos ha empezado per su criado que estaba metido en ella.

* *
No. L a matanza de San Luis no fu un crimen poltico, no fu un crimen americano. Fu, juntamente con la fatalidad de las cosas humanas, la obra esclusiva de un hombre famoso i perverso, que al estampar con su propia mano la sentencia que llev al cadalso a los que desafiaron la clera del pueblo, ha dejado abierto su propio proceso para ser juzgado desde hoi, como nosotros lo haremos en breve, ante la historia i ante la posteridad. Via del Mar, abril de 1878.

LOS

PRECURSORES

AL

SEOE

J O S SANTOS OSSA.
0 = s ^

LOS PRECURSORES

DEL

MAR

EL CARBN DE PIEDRA DE CHILE EN EL SIGLO XVII.

No hallaron los nuestros en esta, isla (los soldados de Hurtado de Mendoza en la Quinquina, 1557) alguna lea, de que poder servirse; pero como la Providencia del Seor es en todo tan copiosa, que puede sacar de las piedras hijos de Abraham, ha provedo a esta isla de cierta especie de piedra que sirve de carbn, i suple totalmente sus efectos. (Marino de hovera, soldado de PedroValdivia.)Historia, de Chile, pj. 199.) En la rivera de la Baha de la ciudad de la Concepcin, caminando para el Cerrillo verde, se descubren en la barranca de un cerro, betas de carbn de piedra. Y tambin en aquella parte llamada Chorocamayos, junto al rio Andalien hai carbn de piedra, i estando yo en la Concepcin se sac i hizo esperiencia del i arde como lea. ( Diego de Rosales.Historia de Chile, manuscrito de 1 650.) ' Wc heard of coal been in this district...fPenco.) The seam is thick and apparently estensive. (Cap. liasil HallExtracta fiom a Journal.1821.)

I.
Nuestro ilustrado amigo Miguel Luis A m u n tegui, a fin de pintar con colores verdaderos i de cuerpo natural la era del coloniaje, ha escrito un hermoso libro con el ttulo de Los Precursores
II " 28

de

213

RELACIONES HISTRICAS.

la Independencia,

en el cual, por via de contra-

posicin, menciona uno a uno todos los obstculos suscitados a la independencia nacional, con preferencia a ocuparse de los sucesos i de los caracteres que prepararon su advenimiento. Anlogo plan nos proponemos nosotros al surcar a toda vela los mares que baan nuestra costa, i recordar cmo, en menos de tres lustros, el ocano Pacfico lia pasado a ser del mare clausum de los vetustos navegantes espaoles, el camino real i ancho del mundo. II. Los primitivos viajes emprendidos en nuestro litoral, erizado de puntas i de cabos i con escasos puertos de abrigo, tenan una lentitud desesperante. El Santiago i el SantiaguiUo, que fueron los dos primeros cascos que a la siga de Almagro i de Valdivia echaron sus anclas en el puerto de Santiag o , que as se denomin propiamente Valparaiso hasta 1810, no tardaron menos de cinco o seis meses en remontar nuestras costas desde el Callao de Lima. Pro venia esta tardanza mas que de la mala condicin de las carabelas construidas en Panam o Nicaragua, o de la poca pericia de los capitanes (pues era uno de ellos, i su jefe, el ilustre cuanto esperimentado jenoves Juan Bautista Pasteno), del tmido i absurdo sistema do conducir

LOS PRECURSORES DEL MAR.

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las naves pegadas siempre a la ribera a fin de alojar noche a noche en alguna pequea ensenada al abrigo de un promontorio. Observacin curiosa! Los mas antiguos barcos que han surcado nuestras aguas tenian el mismo itinerario que los vapores, caleteros, que hoi van i vienen tres veces por semana, o mas bien, dia por dia, recorriendo todos los puertos i caletas entre Taboga i Puerto Montt. El contraste solo estriba en que en el trecho de agua en que las carabelas de Juan Bautista Pastenc empleaban una semana, los vapores de Guillermo Wheelwright no tardan mas, de una hora, i donde aquellos malograban un mes luchando proa de cabeza contra el ventarrn del sur, los ltimos acortan de propsito el tiro de su mquina para no vencer en un dia igual o superior distancia.

III.
Cierto dia vino, sin embargo, un piloto vulgar pero observador, simple conductor a sueldo ele un pequeo barco de comercio, i zinglando el viento hacia el oeste lo encontr fijo, i as, con la popa al soslayo i sin encontrar obstculos de corrientes invisibles a lo largo del litoral, lleg del Callao a a Valparaiso en un mes, descubriendo a mas, de paso, cien leguas al oeste de este puerto, las romnticas islas que llevan su nombre. Juan Fernandez fu el primer precursor del Pa-

220

RELACIONES HISTRICAS.

cfico en 1574. Blasco Nuez de Balboa liabia sido su descubridor en 1513. Juan Bautista Pastene fu su esplorador en 1540. Guillermo Wlieelwright, sera, tres siglos mas tarde, quien, sobrepujando a todos en el jenio i en la fortuna, coronaria su obra. Despus de los descubridores i de los exploradores del Pacfico llegaron los corsarios de t o das las naciones,Francisco Drake en 1578, cuatro aos solamente despus de la milagrosa n a vegacin de Juan Fernandez que se tuvo por hehicera; Ricardo Hawskins,, diez i seis aos mas tarde; Oliveiro de Noort en 1600; Joris Spielbergen en 1615. Despus de los corsarios, presentronse los piratas i los bucaneros que asolaron durante diez i ocbo aos todo lo que existia sobre las playas del Pacfico desde la isla de Santa Mara hasta el golfo ele Nicoya. IV. I sin embargo, todos; estos aparecidos, soldados o salteadores, capitanes aventajados como Drake (el tata de los costinos?) o simples ladrones de de Coquimbo) eficaocasin como Sharp (el charqui

se convertan por una le inmutable de progreso humano en auxiliares, inconscientes pero ces, de ese progreso, en precursores del adveni-

miento de la emancipacin i libertad que hoi

LOS PRECURSORES DEL

MAR.

221

brilla. El mar se abra en efecto delante de sus quillas; los puertos se fortificaban; los navieros i mercaderes, recelosos de peligros, aprovechaban con afn intelijente todos los recursos de la nutica; las bahas eran esploradas; los arrecifes i c o rrientes aparecan marcados en las cartas, i as, de sus propios flajeladores hacan los navegantes del Pacfico sus maestros, como Pedro el Grande hizo de sus derrotas la victoria de Pultawa.

Y.
E l cambio, con todo eso, era mui lento. Es cosa casi de burla lo que cuentan los espertos marinos espaoles Juan i Antonio de lloa del modo como los marinos del Pacfico conducan sus naves. Tocios los maestres, que asi se llamaban los capitanes, dorman en catres, i a su ejemplo los pasajeros, que no solo embarcaban sus colchones sino sus almofrs i sus petacas de cuero. ( 1 )
(1) Era sta una costumbre tan fija i arraigada sobre todo tan chilena, que aun, cuando se introdujeron los vapores, provistos de innumerables camarotes, los pasajeros porfiaban en las escalas por embarcar sus colchones, al punto que los ajentes de la compaa se vieron obligados a publicar un aviso prohibindolo. He aqu este aviso, que copiamos del MERCURIO : AVISO. Camas completas, con sus correspondiente cobertores, etc., se facilitan por el buque, por lo que se suplica a los pasajeros omitan esta parte de su equipaje.

RELACIONES HISTRICAS.

Estivaban los pilotos de tal manera sus cargamentos, que antes de salir de la rada los galeones, se daban vuelta boca abajo como el Tacna. No tenan anclas ni cadenas, de modo que en los puertos se amarraban a las playas por estacas. Era personaje esencial a bordo el capelln, i haba buques, como el Milagro, del armador peruano, don Jos Larriva, cuyo altar haba costado quinientos pesos. Verdad es que pasaba por precepto antiguo i lcito renegar a bordo de todos los santos i de Dios mismo en la maniobra i en el temporal; pero la misa de la maana i el rosario de la noche no podan faltar una sola vez durante el viaje, so pena de sacrilejio i de Inquisicin. Los pasajeros no eran navegantes sino simples alojados, i se les trataba como en las posadas o ventas de tierra firme, cual si cada nave fuera Casablanca o Melipilla. T o d o viajero habia de llevar sus utensilios, desde la olla de barro, fbrica de Talagante, hasta el bacin vidriado de humildes menesteres. N o se conoca tampoco el uso de los camarotes sino el de espaciosos cuartos de tablazn sobre la cubierta o en la bodega en que el trigo iba a granel desde el costal del arriero aconcagino hasta el horno del panadero en Lima. No se daba a nadie ni comida ni racin, pero se mercaba en el bodegn, que asi se llamaba el despacho del capitn, cuyo privilejio solia vender el ltimo a uno

LOS PRECURSORES DEL M A R .

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de afuera como se vende la llave de una tienda de una pulpera. VI.

N o se oponan, sin embargo, los maestres a que cada cual embarcase su provision, o, como se deca en indio, su cocav, i de all venia que cada c o vacha era a bordo una especie de despensa o alacena. L o esencial era el charqui, para el valdiviano i la harina tostada para el ulpo, lo primero como guiso, lo segundo como postre, i en seguida el rosario o una novena al santo cuvo nombre llevaba el galen pintado en su trasera. Como hoi los galeones de fuego de la flota universal llmanse por los nombres de los continentes, de los pases, de los ros, de los volcanes, Britannia, Aconcagua, Cotopaxi, Illimani, Chimborazo, Rosario as todos los cascos de la marina colonial haban de ser bautizados conforme al almanaque. El era el nombre predilecto, i seguan el San Juan Bautista, que desapareci en el mar; el San Redro Alcntara, que naufrag a la vista de Peniche en las costas de Portugal; el San Fermn, que fu echado tierra adentro en la salida del mar del Callao, i as los dems. Era aquel un Ao cristiano de naufrajios. El primer buque chileno se llam el Santo Cristo de Lczo i otro la Sacra familia. Pero estos eran

RELACIONES

HISTRICAS.

solo nombres de honor que el vulgo de las playas no respetaba , i de esta suerte era que a la famosa fragata Milagro se la conoca con el nombre de las Caldas por unos i de los Perros por otros, hasta que fu la Monteagudo en nuestro rol, i all acab. Cuatro nombres en un siglo, lo que no era raro porque la Dolores, que fu tambin buque chileno i naufrag en 1823, tenia en esa fecha mas de cien aos comprobados de existencia. Los buques de guerra que pascaban entre Chilo i California la bandera de Castilla, usaban esos propios nombres, como que la heroica nave que montaba Gravina en Trafalgar llambase la Santsima Trinidad, liara vez los nautas espaoles osaban desairar a la iglesia o desafiaban al cielo i sus iras. U n o de los buques de guerra que vinieron de la pennsula amediados del siglo pasado llambase, sin embargo, el Leon i otro por contraposicin la Liebre.

VIL
Otra peculiaridad de aquel sistema era que la aduana, el resguardo i la capitana de puerto estaban en Santiago, al pi de los Andes i tres altas montaas de por medio: la de Prado, la de Zapata i el Alto. Ningn navio poda descargar el mas liviano bulto sin que uno de los tesoreros reales fuera a alijarlo, asendereado i de mal ceo, caballe-

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ro en su mua. Ningn maestre poda hacerse a la vela sin permiso por escrito, dado en el palacio de la plaza de Santiago por el capitn jeneral en persona i refrendado por el escribano de gobierno. Era comn, ademas, que asi como hubo presidente de Chile que tuvo pblica carnicera por negocio, asi los gobernadores militares de Valparaso no consentan que maestre alguno comprase pan o galletas sino de sus hornos i al doble o triple del precio de la harina.

icver-^

VIII
del mar

Pero esto no obstante, los precursores

aportaban por todas partes en el curso de los aos i de los siglos. Lemaire, por el estrecho de su n o m bre; Guillermo Schouten, por el cabo al que dieron el nombre de su ciudad natal de Horn, i en seguida por esa via los galeones de San Malo a cargo de espertes marinos franceses i por la del estrecho de Magallanes todos los esploradores del globo: los ingleses con Byron, con Wallis i con Vancouver; los franceses con Bougaimville i La Perousse; los rusos con Krusenstern i Kotzebue; los espaoles con Jorje Juan, Antonio de Ulloa i Malaspina, t o dos los cuales traan al Pacfico nuevos derroteros, nuevos horizontes, pbulo constante al foco eterno de la ciencia, encendida por la mano de Dios en todas las zonas que habita el linaje de los hombres.
II 29

22G

RELACIONES HISTRICAS.

El siglo X Y I I I se haba inaugurado en nuestras costas, en Concepcin, en Valparaso, en la Serena, con la aparicin de dos ilustres sabios: un fraile franciscano que ha dejado renombre como botnico ( L a Feuille) i un injeniero militar (Fresier) que esplor a Chile i el Per con la prolijidad de un espa poltico i de un sagaz investigador i viajero. No menos de cuatro de los antiguos gobernantes i capitanes jenerales del reino haban sido tambin ilustres navegantes, que prestaban al mar i a sus quillas afectuoso amparo; el almirante don Luis Fernandez de Crdoba en 1625; Porter i Casanate, el esplorador de California, treinta aos mas tarde; el marques de Obando, jefe del apostadero Callao en 1745; i por ltimo, en el presente del siglo

i en la vspera misma de la independencia, el jefe de escuadra don Luis Muoz de Guzman, que falleci en Santiago en 1808.

13.
Dur todo esto hasta 1810, o mas propiamente hasta 1817, porque la Patria gantn del vieja (1810-1816) llamaba el fu de tierra adentro, i de rulo, bastando un bervirey Pezuela, que se Potrillo, pora bloquear a Chile entero i mantenerlo inmvil como dentro de un bal de piedra. La Patria nueva, que comenz en Chacabuco, trajo al contrario en sus alas el viento i la soltura

LOS PRECURSORES DEL MAR.

227

del mar. Valparaso se pobl de mstiles de Inglaterra, i casi en mayor nmero de Boston, de Baltimore i Filadelfia. El cerro Alegre surji poblado de rostros rubicundos del fondo de las quebradas silenciosas, i el Almendral, de arenal i de chcara de cebada i de zapallos, convirtise en bodega, en aguadas i en taller. Por ltimo, junto con el esamigos truendo de la guerra a que asistan como

los pabellones de todas las naciones fuertes i l i bres, aparecise de sbito el jenio bajo el nombre de Cochrane, i enseguida la obra del jenio mismo, simbolizada en el vapor que se llam Eissing Star, ideado por aquel libertador i conducido a Chile a sus espensas. Aconteca esto en 1821, i sin e m bargo, solo diez i siete aos mas larde (1838) el Great Western hizo con a^sombro i regocijo de dos mundos el primer viaje interocenico entre Liverpool i Nueva York. Lord Cochrane fu tambin, como Juan Fernandez i como Drake, un ilustre precursor, porque trajo consigo los dos grandes arietes de la demolicin de la rutina: la libertad que derriba todas las barreras del espritu, el vapor que levanta i centuplica todas las fuerzas creadoras. La afluencia estranjera, la escuadra nacional, nuestro joven pabelln, las primeras victorias, el desenlace de las campaas posteriores de Blanco, de Guise i de Corts, que limpiaron el Pacfico

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RELACIONES HISTRICAS.

hasta de la sombra de las quillas espaolas, la traslacin de la aduana a Valparaso, los almacenes francos, el comercio directo, todo esto consum en veinte aos la mitad de la obra del progreso. X. Pero en 1829 llegaba a Chile el hombre que deba dar a aqulla, gloriosa cima. Ese hombre, nacido en cuna humilde en un puerto del continente americano ( 1 7 9 8 ) , piloto de un buque nufrago en Buenos Aires a los veinticinco aos de su edad ( 1 8 2 3 ) , capitn de una goleta de cabotaje en los puertos de Chile en 1833,
era GTLLERMO WHEELWRIGHT, que no fu ya un

precursor, sino una especie de Mesas del mar porque l complet su proftica emancipacin nutos sus distancias. E l en persona trajo de remotos puertos las dos naves esploradoras, i hoi siguen la esfeeladel Chile i del Per, simples bergantines a vapor, cincuenta grandes navios, uno solo de los cuales puede llevar con presteza i desahogo la carga de doce galeones del sistema antiguo. venciendo sus huracanes i dominando por horas i mi-

XI.
Mas antes de recordar cmo aquellas dos naves

LOS PRECURSORES DEL MAR.

229

so aparecieron a palo seco en la rada de Valparaiso, balancendose en sus aguas i avanzando c o mo por via de encantamiento, sera conveniente inquirir cules progresos habia alcanzado la navegacin del Pacfico, si mas no fuera como elemento de movilidad personal. Buenos Aires, a poco del grito de emancipacin en 1810, tenia ya lneas regulares de paquetes a vela con Europa, comparativapor la va de Plymouth, i en esos

mente ajiles corredores del ocano, haban hecho sus viajes al viejo mundo todos los emisarios chilenos desde 1817 a 1824. Irisarri i Alvarez Condarco en 1818, el intrigante Paroissien i Garca del Rio en 1822, San Martin un ao mas tarde. Solo en 182a don Mariano Egaa, siendo el hombre mas tmido de Chile, se atrevi a doblar el Cabo de Hornos. Pero lo que constitua la navegacin propia

del Pacfico, esto es, de puerto a puerto i de pas a pas, estaba, como en los das coloniales, a merced de los santos i ele los maestres espaoles. En una ocasin en que se haban contado stos, con motivo de la guerra con Inglaterra en 1762, habia resultado que siete de aquellos capitanes eran vizcanos, cuatro canarios, dos andaluces, dos catalanes, un gallego, un italiano i un hijo de Mjico, clieziocho en todo, i sos mas o menos eran los mismos que dominaban en el cabotaje

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RELACIONES HISTRICAS

cuando lleg Wheelwright en 1824. Esceptuando el caso raro, i tardo de algn buque ingles o b a llenero que surcaba al norte, continubase viajando sobre un almofrej de cuero en la cubierta de los barcos que por sus formas i su corte almofrs de madera alquitranada. XII. Solo en 1827 aparece el primer innovador. Es ste el entendido i sagaz piamontes don Pedro Alexandri, que dej a Valparaiso un buen teatro i a nuestra sociedad algo de mayor valor que ese edificio. Siendo joven i pobrecompr en el invierno de aquel ao una goleta llamada Terrible, i la alist con diez camarotes a popa i doce a proa para hacer viajes regulares al Callao, mediante el pago de tres onzas de oro a proa i seis onzas en la popa. Llamse el paquete el Volador, i fu el primer buque en que se aboli el bodegn i el cocav, porque se anunci que se daria comida i almuerzo en comn, a horas fijas como en las posadas, con postres i una botella de mosto o de Burdeos, i por la noche t i otras frioleras, segn reza el injnuo aviso de la primera espedicion ( 1 ) . parecan

( 1 ) MERCURIO del 1 5 de setiembre de 1 8 2 7 . Los pasajeros de

proa tenan derecho solo a media botella i no sabemos a qu parte de las frioleras.

LOS PRECURSORES DEL MAR.

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El paquete hara solo seis viajes redondos en el ao, i no podra permanecer en los puertos, cabeceras de la lnea (el Callao i Valparaso), mas de doce das en cada viaje. Restrinjase tambin el derecho de equipaje gratis a los pasajeros, que antes era ad libitum, i qued ahora fijado en tres quintales. I curioso detalle como progreso i aparato! Los antiguos capitanes del Pacfico solan pedir prestada plvora al gobernador de Valparaso, con cargo de devolucin, para defenderse de los piratas; i hoi los empresarios del paquete Volador anunciaban al pblico que en el da ele la partida hara el can de abordo una especie de salva disparando dos veces en cada puerto. Si con este aviso se quedaba algn pasajero en tierra no tenia derecho a reclamar la devolucin de sus seis onzas, i menos las frioleras. Volador, E l 13 de octubre de 1827 el paquete

fiel a su itinerario anunciado hacia un mes, parti de Valparaso a las rdenes del capitn Dobie, i luego encontr competencia e imitadores. E l 28 de mayo ele 1828, el comerciante ingles clon T o mas Eduardo Brown, conocido en su vejez mas que por su opulencia por su amor platnico a los hurfanos, sus bucles ele oro i sus sombreros a manera de torre, anunciaba el viaje ele otro buque de pasajeros para el Callao en concurrencia con el Vo-

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RELACIONES HISTRICAS.

latlor. Llambase dste el Lima-Paquete i meda doscientas toneladas.


XIII.

Mas, como ya decamos, en medio de estos ensayos de pigmeos, habitaba nn hombre en nuestras costas en mas humilde oficio todava, pero que esconda en su alma i en su mente miras audaces que lo colocaran en el quinto lugar entre los grandes precursores del Pacfico. Ese hombre era Guillermo Wheelwright, que comandaba una goleta de dos palos entre Cobija i Valparaso, pero que estaba ya predestinado a dar remate a aquel viaje de tres siglos emprendido en Panam por Blasco Nunez de Balboa, completado en seguida por Fernando Magallanes i Guillermo Schouten, i al cual dos hombres de ndole diversa, un lord de Escocia i un piloto de Massachusetts, acabaron de coronar por la espada i el caldero. Ese hombre, ese piloto del norte, pobre, desconocido, simple capitn de cabotaje durante diez aos, albergaba en su ancho pecho la conviccin profunda de que el Asia poda acercarse la mitad de camino con la Europa, i que as el Pacfico iba a servir de vehculo a vapor al comercio del mundo por sus dos grandes pasajes de occidente: por Panam i por Magallanes. Esta era la idea fija, enrjica, obstinada que trabajaba el espritu del

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ltimo precursor de nuestro mar, cuando la n a vaja de Paddock penetr en su corazn, salvndole la Providencia, que le destinaba a n alto fin.

XIV. Guillermo Wheelwright comenz su propaganda en 1835, i tngase presente para su gloria, que el navegar a vapor hacia el Atlntico hasta el cabo de las VrjciieSj emprendalo aqul cuando aun no se haba ejecutado el primer intento ele navegacin directa a vapor de Inglaterra a Estados Unidos. No era sa fina osada que descubra de golpe los arranques del jenio? Wheelwright vino a Santiago en 1835 a g o l pear las puertas de un gobierno pobre, como fuera Colon a las tiendas de Isabel la Catlica ciclante de Granada^ i como aqul encontr ayuda j e n e rosa. Fue al Per, fu a Potos, fu a Guayaquil. Fu en seguida a Londres i lanz all una sociedad por mas de un milln ele pesos. Fu despus a Glasgow i dio alas a la propaganda mercantil. Fu a Bristol i all hizo construir los -dos vapores jemelos que se aparecieron en la rada ele Valparaso entre msicas, salvas i repiques el 15 ele o c tubre ele 1840, llevando el uno en su popa el n o m bre ele Chile i el otro el ele Per. Por qu no se acert a denominarlos Pizarra i Almagro, para

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RELACIONES HISTRICAS.

completar asi el ciclo de los precursores de tres siglos? Ayer tarde, dice el
MERCURIO

del

16

de octubre

de 1 8 4 0 , a las tres, una salva de artillera de los buques fondeados en este puerto i del fuerte anunciaron la llegada de los buques de vapor Chile i Per, que para la navegacin del Pacfico acaban de llegar de Inglaterra. Se les ha hecho una recepcin digna del o b jeto que los conduce: las msicas militares de esta ciudad, embarcadas en varias lanchas, les han salido al encuentro junto con una multitud de botes de los buques de guerra fondeados en este puerto i pertenecientes a varias naciones. Entre ellos se confundan un sinnmero de lanchas cargadas de curiosos que, sin embargo del viento que reinaba, queran ver mas de cerca la fuerza espansiva del jente poderoso que, sin auxilio de vela ni remo movia tan enormes moles'.

XV. Parecanles a los chilenos moles enormes las de los primeros barcos de vapor que vinieron al Pacfico, i hoi esas moles puestas al costado del Aconcagua o del Liguria, del Britannia o del
(4,670

Iberia, que es el de mayor porte de la flota

toneladas), haranles, sin duda, el efecto de sim-

LOS PRECURSORES DEL MAR.

235

pies remolcadores de baha. El Chile i el Per tenan nominalmente la capacidad de la fraccin del ltimo buque (700 toneladas) i de hecho no podan cargar sino trescientas.Las dimensiones exactas de aquellos, i que deben recojerse para memoria, eran las siguientes: 180 pies ingleses de quilla, 30 de manga, 15 de puntal, i porte de 700 toneladas con cien caballos de fuerza ( 1 ) .

(1) Los buques fundadores de la navegacin a vapor en el Pacfico salieron deBristol el 1. de agosto de 1840 i emplearon dos meses i medio justes en llegar a Valparaiso. Pero habindose detenido 21 dias en Rio Janeiro i en Magallanes, el tiempo hbil de navegacin fu de 55 dias, el doble justo de lo que hoi se emplea. Verdad es que por esa misma poca el Sirus i el Great Western llegaron de Liverpool a Nueva York, el primero en 19 dias i el segundo en 14, siendo se mas del doble del tiempo que hoi se emplea. El Per venia a cargo del despus clebre capitn Peacook, tan conocido por la pintura especial para fondos de buques que lleva su nombre, i lleg uno o dos dias antes que el Chile a Talcahuano, pero ambos hicieron su entrada juntos a Valparaiso, habiendo empleado solo 20 horas en la.navegacin, esto es, el tiempo ordinario de hoi. El Per sali para el Callao el 2 5 de octubre con 40 pasajeros, i el Chile, capitn Grlover, hizo un paseo a Quinteros el 9 de noviembre con mas de doscientos convidados de Santiago i Valparaiso i por cierto con mucho mejor xito que el vapor llamado Rismg Star en 1822. Lo que mas maravillaba a los huspedes santiaguinos, era, segn la prensa de la poca, lo complicado de la mquina, i as

RELACIONES HISTRICAS.

XVI. El vapor "Per, que siguiera al norte diez dias despus de su llegada a Valparaso, regres a este puerto el 25 de noviembre, empleando solo diez dias en el viaje, i conduciendo puertos intermedios.
era la verdad, porque cada uno de aquellos aparatos pareca un colosal reloj. Circulan tanibien curiosas ancdotas sobre aquellos barcos aparecidos i que el vulgo no alcanza todava a descifrar. Subdelegado hubo en efecto en la caleta de Chilca, al sur del Callao, que cuando viera desde la playa, con la angustia en el corazn, aquella columna de humo espesa i arrastrada en el horizonte del mar, hizo espreso a Lima anunciando la catstrofe i pidiendo socorro, si aun era posible, para el barco incendiado que el viento arrastraba desapiadadamente al norte... Era el vapor Callao que llegaba a su destino en su primer viaje de Valparaso al puerto de aquel nombre, en noviembre de 1840. En seguida, i cuando el vapor fonde en el Callao i se corri la voz de que era un vapor de cien caballos, Bueno! esclam ira atiguo coronel del arma, en la imprenta del COMERCIO, i restregndose las manos,Bueno! Ya se acabarn las revoluciones, porque con un escuadrn siempre en movimiento yo me comprometo a aplastar todos los motines desde Tumbes al Loa. El buen soldado creia que los caballos eran vivos, en lo que no andaba tan errado, porque Wheelwright construy mas tarde un vapor sui generis que llam el Acuario (para surtir de agua a Iquique) i cuya maquinaria era movida por muas. El Acuario tenia la fuerza de diez... muas.

140 pasajeros i

350,000 pesos en dinero, recojidos en todos los

LOS PRECURSORES DEL MAR.

237

Era aquel un ensayo esplndido i un xito c o m pleto: el viaje redondo habia durado un mes cabal: (25 de octubre a 25 de noviembre). Pero ai! en el fondo de aquella victoria venturosa yacia escondido el secreto de la ruina; i la negociacin inglesa, como Tntalo en el banquete de tas dioses, iba a sufrir la tortura del hambre en la abundancia. Paitaba por completo el combustible, i no era humanamente dable procurrselo a precio que diera beneficio. Detalle curioso i casi c o n m o vedor! El vapor Per, en su regreso del Callao, se habia visto forzado a quemar parte de sus masteleros para no dejar apagarse sus hornillas; de m o do que ese lance puramente novelesco de Pilcas Fog, de que habla Julio Yerne, cuando el fantstico viajero compr el buque que montaba para quemar su madera i ganar as su apuesta ( 1 ) , fu un hecho liso i llano que rejistr el MERCURIO de V a l paraso (26 de noviembre de 1840), como un sim-= pie lance de navegacin. En consecuencia, los dos vapores apagaron dos tristemente sus hornillas despus de su triunfal aparicin, i se amarraron a sus boyas como prisioneros del destino. Cuatro largos meses dur aquella fatal inmovilidad, i tan sin remedio parecia sta que W h e c l -

(1) Julio Verne.-Le tour du monde en quatre vingt joters.

RELACIONES HISTRICAS.

wright, jente i superintendente de la compaa inglesa en el Pacfico, recibi orden de marcharse con los dos buques a Australia i realizarlos all por cualquier precio. La ruina haba sido rpida i completa. XVII. Pero estaba all de pi, vigoroso, confiado, entusiasta, el jenio de Wheelwright, i su empuje arrancara los cascos a la inercia i pondra alas de fuego a sus costados. E l animoso yankee habia ledo, habia odo o habia soado que en algn lugar de Chile habia carbn de piedra, i como fuera antes a Bristol para hacer plegar el fierro de la mquina motriz, marchse ahora a Talcahuano a desenterrar combustible de las entraas del mar o de la tierra. XVIII. El esplorador tenia otra vez razn en sus presentimientos. El carbn de piedra existia i era una base importante de la estratificacin jeoljica de nuestra costa. I como el lector lo habr notado tal vez con natural asombro en nuestro epgrafe, hacia ya en esa poca trescientos aos desde que los soldados de Hurtado de Mendoza calentaron a su fogn sus ateridos miembros, despus de recios

LOS PRECURSORES DEL MAR.

239

temporales en las Quinquinas ( 1 5 5 6 ) ; i no menos de doscientos que un jesuta haba recojido ese carbon en Concepcin i echlo arder como lea; al paso que un capitn ingles lo esplot materialmente i puso a su bordo en los primeros aos del presente siglo ( 1 ) . XIX. En las alas de uno de esos presajios' enrjicos que se aposentan en todo el ser, alma i sentidos, de algunos hombres (i que no puede ser sacrilejio llamar providenciales, porque se han llamado G a lileo, Colon, Livingstone, Parmenticr, Cook, Morse,
(1) El conocido marino i escritor Basilio Hall se encontraba en Penco en 1821 al mando de su buqu, la fragata Conway cuando era intendente de Concepcin el jeneral Freir, i refiere que habiendo oido deejr que habia carbon all cerca, tom un guia, i habindose internado unas pocas cuadras encontr un ancho manto de carbon fsil, en el que existan algunas escavaciones superficiales. En consecuencia, hizo estraer el que necesitaba para el uso de su buque, i no le cost sino 3 pesos la tonelada, puesto a bordo. Queremos copiar, por el inters i autenticidad que ellas tienen, sus propias i profticas palabras:As we heard of coal been in this district, we engaged a guide to show us where it was to be found and had not walked a mile into the country, before we reached some excavations at the surface of the ground, from which the coal is worked without any trouble. The seam is thick and apparently extensive and might probably with the care and skill be vrought to any extents I precisamente esto mismo decia en 1G50 el jesuta Rosales Pero como

2-10

RELACIONES HISTRICAS;

Graham Bell, i otros redentores del linaje humano por la ciencia) el superintendente de los vapores inmovilizados en la baha de Valparaiso, emprendi su viaje a Talcahuano.-No tengo la menor duda de que encontrar carbn decia Wheelwright con inquebrantable conviccin en carta del 20 de octubre que cita Alberdi en su interesante aunque difusa biografa de aquel grande hombre. I un ao despus, cumplido el augurio (11 de setiembre de 1842), escriba otra vez afirmando que haba esplotado ya mas de cuatro mil toneladas, tan solo en el morro de Talcahuano i casi debajo de las calles de aquel puerto. ( 1 )

cu este reino (son sus palabras: t. I. lb. II. eap. IV) no han comenzado hasta ahora a aprovecharse del carbon da piedra (as lo nombra testualmente) porque como hai tanta montaa i arbole das a cada paso, es fcil el hacer carbn. o No estar dems agreguemos, en abono de la abundancia i baratura del combustible a que se refera el padre Rosales, que el capitn Hall compr on Penco 380 rajas de lea por un peso (4 chelines), i en el Tom, que entonces era solo un bosque, siete vigas de

21 pies de largo i 12 pulgadas en cuadro, a cinco reales

cada una. El carbon de que habla el capitn Hall es indudablemente el mismo que el jesuta .Rosales fija como ubicado en el Andalieu, i que mas tarde se trabaj por unos ingleses con el nombre de Establecimiento de Lirquan.

(1) El

Fcri't

fu el primer vapor que se diriji a Talcahuano

en demanda de carbon, i a su bordo iba probablemente Wheelwright. Tuvo esto lugar el 13 de enero de 1811. El mismo buque

LOS PRECURSORES DEL M A R .

241

E l problema ele la navegacin por vapor estaba resuelto en el Pacfico. I por esto la lnea se estendi a Panam en 1847 i a Magallanes, circunvalando en todo su permetro la Amrica del Sur, en 1867. El primer vapor de esta carrera que duplicaba la capacidad i la fuerza de propulsin de los antiguos buques de la lnea, sali de Liverpool el 13 de julio de 1868. Hoi veinte poderosas naves sirven
S3 diriji a Copiap el 29 de enero, lo que prueba que haba sido provisto de combustible. Solo en marzo de 1841 hizo el Per un viaje al norte hasta Cobija, i el 5 de mayo fu el Chile por la primera vez al Callao En su segundo viaje, al regresar a Valparaiso (de cuyo puerto habia salido el 8 de junio), al amanecer del 30 de junio, arrastrado por un fuerte temporal del norte, choc el Chile en los arrecifes de Quinteros. Espantados algunos pasajeros, se arrojaron en un bote al mar i perecieron tristemente, entre ellos el seor Jos Cifuentes, respetable capitalista de Coquimbo. El capitn Phiorn despleg mucha serenidad en este conflicto, i a las ocho de la maana entr a Valparaiso manteniendo el buque a flote con las bombas, hasta que consigui, vararlo en la playa. Mr. Wheelwright llev despus el buqiie naufrago a Guayaquil i lo caren completamente. En ese puerto yacia el esqueleto de ese mismo vapor en enero de 1860, despus de la espedicion aventurera del jeneral Flores quien lo compr en 1852 a la compaa para aquella aventura-.Mui pocos son los vapores que han durado a la c o m . paa mas de quince aos en los 30 que tiene de existencia, i no menos de veinte de sus buques, esto es, el 20 per ciento han perecido por naufrajio. El antepenltimo fu el Tacna en 1873: el penltimo el Eten (julio de 1877); el viembre de 1877.)
II 31

ultimo el Atacama

(no-

242

RELACIONES

HISTRICAS.

esta carrera, i ocho de los ltimos, el

Aconcagua, el

el Britannia, el Cotopaxi, el Iberia, el Illimani,

John Eider, el Liguria i al Sor ata, miden mas de cuatro mil toneladas cada cual, o sea un total de 33,784:. Hace un siglo cabal que la marina del Pacfico estaba representada en su totalidad por 33 viejos cascos, de los cuales eran 8 galeones, 10 fragatas i 15 bergantines, i entre todos apenas m e dian la capacidad cbica de dos de los vapores del Estrecho. Uno de los de mayor porte de aquellos pesados i morosos barcos, el San Miguel, construido en Chile (San Vicente) en 1788, media solo 36,000 quintales de carga, si bien tenia 70 caones: un can para cada quinientos quintales! ( 1 ) XX. Fu o no entonces Guillermo Wheelwright un

( 1 ) La flota inglesa en el Pacfico se compone hoi de cincuenta barcos, desde 240 toneladas de porte (el Taboguilla) a 4,670 que tiene el Iberia, el de mayor capacidad. En conjunto representa mas de 120,000 toneladas de capacidad, lo que es enorme. Desde 1808 a 1875, la compaa hizo construir no menos de diez i seis grandes vapores cuyo importe medio pasa de 400,000 pesos i su porte do mas de 50,000 toneladas. El capital primitivo de la compaa fu de 250,000 libras esterlinas o sea 5,000 acciones de a 50 libras esterlinas. De stas una quinta parte, es decir, mil acciones, se destin a la Amrica del Sur, correspondiendo a Chile en el reparto 350. Pero no

LOS PRECURSORES DEL MAR.

243

verdadero precursor del mar, un atrevido i feliz innovador de tres siglos? A todo esto ha hecho ya justicia digna i noble la posteridad pronunciando su fallo afirmativo. El 1. o 5 de febrero de 1842, cuando qued ya prcticamente resuelto el problema del vapor i del carbon de piedra, el comercio i el pueblo de Valparaiso modesta ofrecieron al ilustre obrero de nuestro progreso material el lienzo de su imjen, ofrenda de su admiracin i su respeto. Hace por esto mas de treinta aos que el retrato de Wheelwright adorna las paredes de la Bolsa Comercial de Valparaiso. Despus de los das del varn ilustre que hizo
sabemos si se coloc una sola, i aun lo dudamos. Las acciones enviadas a Chile deban pagarse en el escritorio de don Jorje Beecroft, en Santiago, a razn de 276 pesos o sea al cambio de 44 peniques por peso. En 1859 el capital se duplic en Inglaterra hacindolo subir a 500,000 libras esterlinas, i en 1867, cuando se estableci la lnea de Magallanes, se cuadruplic. Actualmente el capital de la Pacific Steam Navigation Company es de cuatro millones de libras esterlinas, o sea veinte millones de pesos, lo que la coloca, sino a la cabeza de todas las compaas de navegacin en el mundo, al menos mui cerca de ser la primera. No hacemos mencin aqu de la Compaa Sud-Americana porque no ha entrado todava en su perodo histrico. Nos contentamos por tanto con desear que alguna vez le llegue, a travs de larga i holgada vida. Esto, sin embargo, parece estar mi lejos de llegar a suceder.

244

RELACIONES HISTRICAS.

todava mucho mas por nosotros, que

construyo

el ferrocarril de Copiap, que inici el de Valparaiso, i que hizo las primeras esploraciones del que ha de suprimir los Andes entre los dos ocanos de la Amrica, el pueblo, convocado otra vez por el deber, ha cumplido, sus votos en la escala ascendente de la gratitud. Por esto lzase ya en Valparaiso, el pedestal que debe recibir el bronce destinado a inmortalizar la efijie del mas esforzado i del mas feliz de los precursores del progreso en nuestra patria, hij a i tributaria del ocano. ( 1 ) Santiago, enero, de 1877

(3) Pocos dias despus de escrito esto se inaugur en efecto solemnemente la estatua de Wheelwright en la plaza de la Aduana de Valparaiso.

EL BARBIO

DE L O S

PRESIDENTES,

LOS

SEORES

FRANCISCO DE PAULA FGUEROA I LORENZO CLARO.

EL BAERIO DE LOS PRESIDENTES.


I.
DE C O M O LA CALLE DE LAS MONJITAS DE LA CIUDAD DE SANTIAGO DEBI SU NOMBRE A UNO DE LOS MAYORES ESCNDALOS ENTRE FRAILES I MONJAS QUE HAYA VISTO JAMAS LA CRISTIANDAD.

o Estuvo determinado a no poner este pesado lance, pero vindolo trasmitido a la posteridad desist de mi silenciosa resolucin Pero poniendo las circunstancias esenciales del hecho, omito otras por demasiado denigrantes.{Carvallo i Goyencelle. Historia de Chile, t. 2. pj. 452.)

El mas antiguo i venerado de los monasterios de Chile es el de Santa Clara, porque cuando algunas damas, heroicas i cristianas, viudas todas de los capitanes que acompaaron despus de la inmolacin a Pedro de Valdivia, fundaron en Santiago, veintids aos

ele ste ( 1 5 7 5 ) , el m o -

nasterio de las Agustinas, con el ttulo de la Pursima Concepcin i bajo la regla de San Agustn, con el fin de educar a sus hijas en piadoso reco-

2-18

RELACIONES HISTRICAS.

jimiento, ya dos aos antes (1573) habia emprendido i llevado a cabo igual obra en la ciudad de Osorno, rival a la sazn si no superior a la capital del reino en cultura i opulencia, una noble matrona llamada doa Isabel de Plasencia, fundando el monasterio de Clarisas, bajo la invocacin del santo de su nombre. Ayud en su empeo a la ferviente seora un presbtero que por escritura pblica d o n a la fundacin dos barras de oro, del famossimo mineral de Ponzuelos, California chilena perdida hoi en ignotas selvas, en virtud de la taima inmutable i del patritico secreto de los brbaros. Es sabido que Osorno tuvo casa de moneda doscientos aos antes que Santiago, i el oro que all se amonedaba, i que es conocido en la historia de la metalrjica por el nombre de oro de Valdivia,)) el mas puro conocido, era de Ponzuelos de la Madre de Dios i de Villarrica. Prosper el monasterio durante veinticinco aos mediante la piedad i el oro, las dos grandes fuerzas motrices del siglo X V I . Pero sobrevino el alzamiento jeneral llamado do las siete ciudades, porque en l sucumbieron todas (de 1600 a 1603) Arauco, Angol, Caete, la Imperial, Villarrica, Valdivia Osorno, la ltima de todas, heroicamente defendida por el maestre de campo Francisco Hernndez Ortiz. I aun, no siendo ste vencido sino cercado durante tres

EL BARRIO DE LOS PRESIDENTES.

249

aos por el hambre, despobl el asiento retirndose a Carelmapn i de all a Chilo, llevando consigo todos los cristianos, soldados i vrjenes, ancianos i relijiosos, que podan marchar por los senderos de los bosques. Los dems quedaron en el cementerio.

*
Comienza aqu la serie verdaderamente estraordiara de las peregrinaciones de las monjas de Santa Clara que de Carelmapu fueron conducidas a Castro, donde' estuvieron asentadas; de Castro a San Francisco del Monte, en el partido de Melipilla; de all a Santiago al pi del Santa Luca; de all a un ngulo de la plaza de Armas; de all a la Chimba, i de all, por ltimo, al actual claustro de la Victoria, ltimo asilo al parecer de estas andariegas i valerosas vrjenes. I es la cuenta de todas esas forzadas mudanzas, combates, destierros, usurpaciones, araazos en los claustros al toque de captulo, fugas por las calles, pendencias, legados, i por ltimo, su actual tranquila vida, si bien ajitada todava de vez en cuando por la plvora i el combo en el montculo que corona sus atrios, la que vamos a narrar aqu brevemente, ya que es la poca en que estas santas i silenciosas casas abren por unas pocas horas sus pueril
32

20

RELACIONES HISTRICAS.

tas al mundo, delante de los edecanes de palacio-.

* *
Menos felices que su fundadora, de quien se cuenta hizo levantar con su sola presencia el sitio de
A S S , SU

ciudad natal, i que lo fu de San Fran-

cisco, su amigo i consultor, salieron pues las m o n jas de doa Isabel de Plasencia de la desolada Osorno, cercada de millares de indios alzados, en 1603, presididas por el Cristo, que todava veneran en sus altares i la imjen de nuestra seora de las Nieves que los brbaros azotaron, pero que se conserva todava ilesa, cual la vieran los fieles que presenciaron la procesin de imjenes histricas celebrada en el Santa Luca en diciembre de 1874. Quien mas compasin causaba, dice apropsito de aquella marcha el historiador Rosales en su admirable crnica indita i contempornea ( L i b . V . cap. X X Y . ) eran las santas monjas que por la honestidad i vergenza caminaban algo apartadas del bullicio de la jente, todas juntas, descalzas i alegres en los trabajos que por Dios pasaban, rezando sus horas en el camino i cantando alabanzas a Dios. * * As llegaron a Castro las peregrinas de Osorno

EL B A R R I O DE LOS PRESIDENTES.

21

i en seguida a Valparaso en un navio que fu espresarnente a buscarlas. De aqu destinlas el bravio obispo Prez, de Espinosa,, mientras por su, afn se colectaban limosnas para radicaras en Santiago, a la aldea de San Francisco del Monte, que entonces surta todas las construcciones de la capital con sus ricas maderas de canelo. Habia all un claustro de franciscanos que existe todava, i gracias a la robustez de las vigas que su prior habia mandado al provincial del Convento Grande, sucedi, segn lo afirma un historiador temporneo, que la iglesia de San Francisco moto de 1647. I como el obispo Espinosa confu era

la nica que no..vino.al suelo en el espantoso terrefranciscano, i como, por otra parte, Santa Clara habia sido paisana i confesada de San Francisco de Ass, all en aquel claustro consagrado al santo fundador en medio de los bosques primitivos de nuestro suelo, quedaron guardadas varios, aos las santas vrjenes que venan de los bosques seculares de Osorno.. Preciso es que el lector no olvide todo lo que llevamos, dicho de la alianza de las clarisas con el hbito de San Francisco para que mas adelante comprenda por donde va nuestro tema i su camino.

* *
El esforzado obispo franciscano Prez de Espi-

252

RELACIONES

HISTRICAS.

nosa profesaba a sus desposadas de San Francisco del Monte, el mismo paternal afecto que el santo de
ASS

inspir a su fundadora; i as, en fuerza de que las

sus dilij encas i de la tierna compasin

desventuras de aquellas pobres relijiosas haban inspirado en toda la cristiandad, pudieron disponer en pocos aos de una gruesa suma para trasladarse a la capital del reino, sueo feliz entonces como ahora, de todos los que habitan este clima. U n caballero de Lima dio de su solo peculio treinta mil pesos para la fundacin, i el rei de Espaa, mas pobre que su subdito, o menos jeneroso, otorg ocho mil pesos i una renta anual ele cuatrocientos pesos para sosten del culto.

*
* *
Con estas oblaciones, que pasaban de sesenta mil pesos, el obispo, dominado siempre por las afinidades de su orden, compr un sitio de considerable estension i cedido en parte' por una piadosa seora del apellido de Palma, al pi del Santa Luca, i Caada de por medio con el convento de San Francisco. El diocesano quera colocar las ovejas al alcance de la voz del pastor, i casi como una piadosa sucursal en que la distancia no fatigara a los confesores ni ciara lugar a que en el atravieso de la calle se enfriase el matutino c h o colate o la olla deliciosa de lentejas en la cena de

EL B A R R I O DE LOS PRESIDENTES.

253

la noche. Por esto mismo, cuando el iracundo prelado diocesano, metido en embrollos con la Real Audiencia, fuese, a escondidas, a la quebrada del Salto (hoi quebrada del Obisp) i en seguida a Espaa a reclamar del re que no le hizo justicia i de lo cual muri, dej formalmente estatuido que las Clarisas de Osorno solo prestaran obediencia al provincial de San Francisco. Fu ste un mandato desacertado como muchas de las cosas que promovi aquel altivo fraile, i caus las terribles desavenencias i escndalos, cuya revelacin ntegra i sincera a la posteridad asustara a todo un capitn de dragones como Carvallo, si bien tal recelo no ha de aflijirnos a n o sotros simples e impasibles desenterradores de las ruinas de nuestro pasado.

* * *
Pues era el caso que con el curso de cerca de medio siglo de establecimiento, de enseanza i de piedad las monjas de Santa Isabel de Osorno haban llegado hasta hacer sombra al monasterio esencialmente santiaguino de la Pursima Concepcin. I como esos dos claustros eran los nicos que existan en la capital a mediados del siglo X Y I I , cual en las postrimeras del presente existen con idnticos fines los del Sagrado Corazn i el de los Sagrados Corazones, result que

251

RELACIONES HISTRICAS.

cierta callada i humilde emulacin de rdenes circulaba ya al rededor de las celdas i turbaba levemente su santo sosiego. Tanto era esto que el p a dre Ovallo asegura en su obra escrita en 164:0 que las Clarisas ya casi sobrepujaban en esplendor, crdito i nmero a las Agustinas, i algunos aos mas tarde (164/7) el obispo Yillarrroel, que era agustino, aseguraba, no obstante, en su famoso informe sobre el terromoto del Seor de la A g o na ocurrido el 13 de mayo en aquel ao. que cea las Clarisas de Santiago de Chile solo les: faltaba andar descalzas para ser en todo iguales a las del convento imperial de Madrid. Pero lo que mas a lo vivo de las carnes laceradas por tosco sayal, mortificaba a las Clarisas calzadas de la Caada, era saber i palpar todos los das que sus hermanas de San Agustn estaban en todo sujetas a la blanda, ilustrada i especialmente unipersonal jurisdiccin del diocesano, quo no se alteraba sino por la muerte de un obispo, mientras que ellas sufran cada dos o tres aos el rebote de los tumultuosos captulos de nuestro padre San Francisco, en los que no pocas veces hizo papel de seor el garrote. Por otra parte, iban pasando en su subordinacin por una serie de prelados que no se acababa nunca, lo cual traalas perpetuamente envueltas en una borrasca ajena a sus votos. I sobre todo esto dominaba una eircunstan-

EL BARRIO DE LOS PRESIDENTES.

255

cia de flaqueza humana que es i ser la causa causaram de todas las cosas de este malaventurado mundo. Las Clarisas, no por ser monjas, dejaban de ser mujeres, i aquello de que ellas fueran g o bernadas por un fraile i las otras por un obispo, era cosa que labraba sus piadosas almas como la gota de agua de la Escritura roca. que horad la dura

A l fin las Clarisas, debidamente con canonistas i togados, reventaron

consultadas dentro de

sus deseos i pidieron obispo, que no provincial, para conductor espiritual i temporal de su orden. Mas por la escasa fortuna que desde un siglo atrs habia venido atormentando a aquellas buenas siervas de Dios, sucedi que cuando dieron el grito de emancipacin, gobernaba la provincia franciscana de Chile un frai Alonso Cordero que tendra el nombre do tal pero en todo lo ciernas era un len? As fu que apenas las monjas pusieron pleito de competencia repudiando el consorcio espiritual de sus vecinos, i lo ganaron ante el obispo de la Concepcin, el ilustrsimo Cimbrn, que se encontraba de pas' en Santiago, el bravo provincial apel a Lima en auto de revisin ante el v i rei, i obtuvo revocatoria.

25(5

RELACIONES HISTRICAS.

El por un dia espulsado provincial, desposedo de regalos, irritado por el desaire, orgulloso con el reciente triunfo i azuzado por su comunidad que constaba de varios centenares ele capuchas, de padre maestro a monaguillo, todos los que miraban la rebelin de sus vecinas como un acto de inmotivado divorcio, se apront a pedir su brazo a la autoridad civil a fin de recobrar con ostentacin i lujo el mal perdido podero. La Eeal Audiencia, a cuyos estrados ocurri el fraile a nombre clel re, prestle amparo i comision a uno de sus mas hazaosos miembros, el doctor Pedro de Azaa Solis i Palacios, para que ejecutara el hecho con la fuerza armada, esto es, el arcabuz sobre su estaca, calada la cuerda i la bala asomando por la boca. Las monjas ele aquellos aos no eran del todo mansas i no hai hoi razn para ocultarlo. Cierto es que sus manos delicadas amasaban las mas suaves pastas de la madrilea alcorza i del -morisco alcuzcuz, pero no blandan por esto sus albos brazos con menos donaire el uslero, i cuando se quemaban las yemas ele los eledos en el hervor de las ollas, no quedaban tampoco los tachos de fino cobre de Coquimbo sin recibir sendas abolladuras por el suelo....

EL BARRIO D L S PRESIDENTES. O

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El oidor Azaa, Solis i Palacios habia fijado una liora matinal para hacer al provincial Cordero i a su numerosa i aguerrida comunidad la entrega solemne del rebelde claustro. Fu esa hora la de las diez de la maana del memorable 19 de diciembre de 1656, dia ele Santa Fausta, que en ese aniversario no cumpli su nombre^ I para que el lector moderno se de cuenta ntima i a la vez filosfica de lo que en aquel lance puramente relijioso aconteci hace doscientos veinte aos justos, en la mitad precisa del siglo mas mstico de nuestra mstica colonia^ vamos a reproducir en seguida uno a uno sus diversos episodios con el testo de su versin antigua i sin embargo palpitante todava, N o nos arredran ciertamente los pavores que asaltaron la timorata conciencia del soldado historiador que escribi sobre las cosas i escndalos de Chile en plena Corte de Madrid hace de ello ya ochenta aos, porque no creemos sea delito copiar los acuerdos del cabildo de Santiago i los discursos de sus honrados rejidores. E l m rito de la revelacin no est pues en la valenta del cronista sino en la fidelidad del trasunto del copista, arduo asunto caligrfico para nuestra ya un tanto fatigada vista, pues es obra de romanos descifrar la letra del siglo X V I I ,
II

i sobre
33

todo

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RELACIONES HISTRICAS.

aquellas hojas del volumen X V I de los anales de nuestra edilidad, que parecen trazados mas que por la mano del pacfico i millonario escribano de g o bierno Manuel Toro Mazte, por el pulso irritado del colrico provincial Cordero, una hora despus del atentado.

Asistamos por tanto a la sesin que el cabildo de Santiago celebr a las dos o tres de la tarde del da en que el oidor Azaa abri de par en par las puertas del santuario de las monjas Clarisas de Osorno a la regla i al bculo de San Francisco. Es el capitn don Valentn Fernandez de Crdova, alcalde ordinario del cabildo, es el presidente i el que tiene la palabra para hacer a sus colegas la relacin conmovida pero sincera del estrao acontecimiento.Es notorio, dijo su seora, que entre las diez i once del dia do hoi ha sucedido uno de los mayores escndalos de la cristiandad, porque habindose cometido al doctor don Pedro de Azaa Solis i Palacios, del consejo de Su Majestad i su oidor en la Real Audiencia de este reino, la ejecucin de una real provisin en favor del prelado eclesistico frai Alonso Cordero, i habiendo llevado el dicho seor oidor anticipadamente dos compaas de soldados de los de nmero de esta ciudad con armas de pica i bocas de fuego i balas pre-

EL B A R R I O DE LOS PRESIDENTES.

259

venidas, a cargo del maestre de campo don A n t o nio Calero, que l o e s del batalln de esta ciudad, cercado con los soldados de dicha compaa al dicho convento, permiti al provincial entrase en el dicho monasterio, que habia llevado consigo toda la comunidad de su convento, que es el mas numeroso de esta ciudad, i viendo la abadesa i mayor parte de las relijiosas de dicho monasterio oprimidas de la fuerza que dijeron, principalmente temerosas de las amenazas que les haban hecho i les hacan con palabras de graves denuestos, temiendo mayores daos en la obediencia i sujecin a dicho prelado regular, salieron del dicho monasterio i al impedrselo las acometieron los soldados i personas que haban ido a asistir.

Ocurre en este pasaje de la relacin que tratamos do reproducir con escrupuloso esmero, saltando una que otra palabra inintelijiblc pero insustancial, una laguna, o mas bien un simple b o rrn, porque la pluma del escribano Toro Mazte ha pasado sobre una frase en que tal vez se hablaba sin la debida reverencia de la justicia de la Real Audiencia, cuya palabra tarjada aparece clara bajo la tinta simulada. Pero ni el escribano ni los rejidores parecan hacer gran caso de estas c r i m e n -

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RELACIONES HISTRICAS.

daturas do sus actas, si bien en una escritura p blica del importe de cien maravedises habria sido caso grave la nulidad del instrumento. E l notario se content en consecuencia con poner al mrjen la siguiente salvedad.Esto se mand borrar por mas de un rengln i que se salvase, i continu adelante en su arenga el capitn Yalentin Fernandez, que de paso diremos que se firmaba B.alentin..

* * *
Continuaron, dice el orador, ajitado todava

por las impresiones del suceso, i refirindose al oidor i sus soldados, ofendindolas (a las monjas, reveladas); con las armas i a empellones i arrastrndolas por el suelo, i algunos de los relijiosos del dicho, convento de- San Francisco con palos que llevaban prevenidos. ( 1 ) I ponindoles las manos en los rostros, arrastrndolas, de los cabellos, siguironlas con. otras demostraciones i agravios en la. salida que hacan para reducirse al m o nasterio de la limpia Concepcin de esta ciudad por las calles pblicas,, obligndolas a correr faU

(1) Carvallo, que menciona las circunstancias menos graves cte este atentado, omite por completo la de los palos, qne ciertamente es la de mayor consideracin, i constitua un verdadero crimen de premeditada violencia.

EL BARRIO D E LOS

PRESIDENTES.

201

das en cinta ( 1 ) por los golpes i malos tratamientos que les haban hecho, i iban corriendo los dichos relijiosos de San Francisco, de lo cual result tan grave escndalo que ha aparecido sin ejemplo la cristiandad, viendo relijiosas vrjenes, en esposas

de Jesucristo, sujetas a tantos denuestos i tan ig-

(1) Esta palabra que la Real Academia espaola no esplica sino como el adjetivo aplicado al estado interesante de la mujer, tiene aqu una curiosa etimoloja, porque parece que en el traje de faldas que usaban i usan todava las mujeres de todas condiciones, se llevaba alrededor de la cintura, como se ve en la mayor parte de los retratos de la edad media, un cordn o evita que jeneralmente era de terciopelo o cuero, de modo que para correr con desembarazo levantaban probablemente las faldas i las recojian en esa cinta, i de aqu la grfica frase coi-vev faldas en cinta, i tambin la de estar en cinta porque para el desembarazo de los domsticos trajines las damas, que tenan cintas se las ponan en los embarazos, que eran los dos tercios cabales de su vida. Los frailes, principalmente los franciscanos, llevan todava ese cordn o cinta, i hablando de uno de ellos el historiador Eosales, que escriba su crnica precisamente en la poca en que tenan luga.r estos sucesos, empleaba una frase idntica. Refiriendo en efecto el asalto nocturno del fuerte de Boroa en que fu herido el valiente capitn don Diego Flores de Len (quinto abuelo del jeneral Blanco Encalada, recien fallecido) dice el cronista del capelln que ayud en el combate, lo siguiente:El padre Juan de la Barrera, de la orden de nuestra seora de la Merced, que con los hbitos en cinta fu dando a todos municiones i animando a los soldados....{Diego de Rosales, Historia de Chile M , S. lib. V, cap. X X X V I . )

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RELACIONES HISTRICAS.

nominiosas injurias i a los padres i hermanos i parientes de las dichas relijiosas. Las principales personas de esta ciudad, por ser tan leales servidores de su majestad, no tuvieron mas medio que ocurrir, muchos con lgrimas, a los seores de la Real Audiencia de esta ciudad a pedir el remedio en el esceso de la dicha comisin, i vindose obligados los dichos seores a los clamores con que toda la ciudad pedan los rememedios de todos los dichos escndalos que han causado en los relijiosos graves i doctos de esta ciudad i en todo lo noble i popular de ella i de todo jenero de jentes de estados i sexos, a salir de su tribunal i al ir en persona a poner mano en los dichos escndalos i en haber impedido el paso la jente militar a los de cmara a las notificaciones oue iba a hacer de los decretos

M U grave, inusitado i estupendo debi de ser aquel caso cuando, dejando sus asientos en la hora solemne del despacho aquellos sesudos personajes, cojieron sus garnachas, sus espadines i sombreros unicornios i se lanzaron en tropel a la calle pblica, revueltos con la plebe i arrastrados por los patricios del reino que en esa hora parecan tener por suya la ciudad i la causa de las maltratadas vijones' de Santa Clara. El presidente, que lo era

EL BARRIO DE LOS PRESIDENTES.

2G3

el cuerdo i templado almirante Porter de Casanate, andaba a la sazn en las fronteras, paradero habitual de los capitanes jenerales. ( 1 )

E n el camino de la sala ele acuerdos de la A u diencia por la calle del Bei (que es como ir hoi de la sala municipal por la calle del Estado a San Francisco) los oidores i la poblada encontraron al alcalde don Valentn Fernandez ele Crdova que venia tambin en solicitud de aquel auxilio, i j u n tos todos marcharon al monasterio invadido i profanado, apretando el paso hasta correr. L o cpie aconteci a la llegada ele aquel grave cuerpo, seor ele vielas i haciendas i que, despus del rei, era respetado como su propio podero en

( 1 ) Carvallo dice que el correjidor don Jos Morales de Negrete, se puso a la cabeza del movimiento popular, pero aunque es verdad que Morales de Negrete era en esa fecha el correjidor o intendente de la ciudad, no mencionan en nada su nombre las actas del cabildo. Los oidores que componan la Real Audiencia en 1656 eran los siguientes: Don Nicols Polanco de Santillana, que haba ocupado su puesto el 10 de mayo de 1644. Don Antonio Fernandez de Heredia, nombrado dos aos mas tarde. Don Gaspar Escalona i Agero, oidor desde 1649. Don Pedro Azaa Solis i Palacios, el de la avera, i que ocupaba su curul desde el 1." de febrero de 1655, i don Juan de Huerta i Gutirrez, que entr en oficio dos meses despus de esa fecha.

26t

RELACIONES HISTRICAS.

las Amricas, refirilo tambin a sus colegas el alcalde ya nombrado como testigo de vista. I por conservar al suceso su tinte local en todos sus detalles vamos a copiar otra vez testualmente palabras. I sin embargo de haber dado voz de due iba la Real Audiencia, aadi el alcalde en el acuerdo, le resistieron la entrada a los dichos ministros los militares i dieron orden de calarse cuerdas i cargasen balas en las armas de fuego i que con efecto se disparasen, como se dispararon, cuatro o cinco arcabuzazos i que se calasen picas, como se calaron, dems del estruendo de espacias desnudas contra la voz de el Rei! que apellidaban los dichos seores de la Real Audiencia, sobre que pasaron muchas otras cosas de gravsimo escndalo en deservicio de Dios Nuestro Seor i la paz de esta Repblica. (1)
i'; * ' *

sus

Tal fu en sustancia, i trasmitido a la posteridad con sus propios ecos, el asalto mas osado, encuentro verdaderamente descomunal de monjas i frailes, de que tengamos noticia ocurrida en parte alguna del mundo, o para usar el lenguaje altiso(1) Acta del cabildo do 19 de diciembre de 1056. Libro ds acuerdos, tomo X I V del Archivo municipal.

EL BARRIO DE LOS PRESIDENTES

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"liante del alcalde Fernandez de Crdova c en toda e la cristiandad.)) Interesa su relacin al propsito de nuestro tema que es solo un nombre de bautizo, i por esto ni hacemos comentarios ni pasamos mas adelanto en la relacin. Cierto es tambin que en lo que llevamos recordado est todo el inters de la jornada, porqu a lo que arrib el cabildo en cuanto a su desagravio, fu solo a una disputa sobr ai cteberia o no levantarse informacin del hecho por voz i cuenta de la ciudad^ para remitirla al virei del Per i al rei de Espaa, a fin de obtener reparacin de los males causados por el perlado Cordero i por su ominoso aliado el oidor Azaa. ( 1 )
(1) En un sentido puramente histrico i poltico es interesante para valorizar la poca i sus hombres, saber lo que ocurri en el cabildo con motivo del desarrollo i proceso de este acontecimiento estraordinario, por lo cual vamos rpidamente a contarlo. La proposicin que el alcalde Fernandez de Crdova hizo a sus colegas a la conclusin de su relato, fu la siguiente:I que vean sus mercedes i confieran lo que eonviene se haga por ste cabildo en caso tan lastimoso i de tan mala consecuencia, i as mismo dar cuenta de todo al seor virei del Per i a Su Majestad para que provea de todo remedio que convenga. Esta proposicin, que se reduca a levantar una informacin del hecho por la autoridad propia del cabildo i por medio de su procurador de ciudad, ademas do los autos que deba formar"
II 34

2i'.<>

RELACIONES HISTRICAS.

Amparadas las Clarisas por la calorosa

indig-

nacin i protesta de un pueblo entero, no pudieron ser desodas ni desairadas a la postre de su litijio, i al cabo de seis aos i de las mil i quinientas vino real cdula, dejndolas sujetas, en la misma

por su parte la Real Audiencia, fu aprobada por unanimidad de los presentes que eran los siguientes personajes no del todo desconocidos en la historia jeneral de la colonia. Don Valentn Fernandez de Crdova i el capitn don Manuel de TJrquiza, alcaldes ordinarios. El capitn don Francisco Maldonado, alcalde provincial. El capitn don Pedro Salinas, depositario. El capitn don Francisco de Peraza, receptor de penas de cmara. El capitn don Diego de Agnilar i Maqueda, fiel ejecutor. El capitn don Andrs Manes de Quiroga, procurador de ciudad, i dos o tres rejidores mas. Esta resolucin fu confirmada en un acuerdo del dia siguiente (diciembre 20 de 1656), lo que prueba una gran efervescencia en los nimos, pues el cabildo colonial se reuna solo diez o doce veces en cada ao para asuntos de captulos i procesiones. Resulta que la ajitacion continu i tom mas graves formas, porque encontramos todava una sesin tres semanas posterior (la del 13 de enero de 1657) en la cual se debati la cuestin misma de fondo, es decir, la causa del conflicto, sobre si las monjas deban sujetarse al obispo o al provincial. Parece que todos opinaron en favor de las monjas i en contra de los franciscanos, con escepcion del rejidor Salinas cuyo voto fu que se restituyesen al ordinario i sobre la propiedad se pase a Su Ma-

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manera que las Agustinas, al diocesano. N o sabemos con certidumbre si el real fallo trajo tambin aparejado castigo para el provincial Cordero, a mas de su humillacin, por su desmedida aficin al garrote, i contra el oidor Azaa por su increble temeridad. Solo sabemos del ltimo que fu trasladado a las Charcas (hoi Bolivia) tal vez en castigo del charco que hizo en nuestra ciudad.

*
* *
El fermento do la discordia i de la envidia qued sentado entre tanto en el claustro de las belicosas monjas de Osorno, i con el curso del tiempo
jstad. Grande pareca, sin embargo la exaltacin de los espritus, porque Salinas no dio este voto en el acuerdo, sino que fu a. recojerlo a su casa el escribano Toro Mazte, por hallarse aqul enfermo o porque lo inji, temeroso de su discrepancia, que era leve, con sus compaeros. Parece,tambin que estaba contra la jurisdiccin definitiva del obispo el altivo caballero i alguacil mayor don Antonio de Mnrambio, el mismo que desempeaba ese destino cuando ocurri, diez aos hacia, el terremoto de 1647. Pero a ste, el cabildo eclesistico, que funcionaba en sede vacante, lo puso a buen recaudo; pues . para inutilizar su voto lo escomulg, en virtud de haber incurrido en el canon Quis diabolo suadente. Por esto el acuerdo del 13 de enero de 1657 dice testualmente: I no vot el capitn Antonio de Marambio, alguacil mayor, por estar escomulgado i declarado por tal en las puertas de la Catedral por haber incurrido en el canon.

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i do los enojos pudo decirse que en todas las c e l das,, as de las profesas como de las donadas, que llegaron a ser hasta cuatrocientas, habia debajo de cada ladrillo un chisme o un pecado. N o faltaba tampoco dentro de las paredes de las Claras, quienes echasen de- menos al valerosa padre Cordero cuando lo habian perdido, i la inquietud por una mudanza que atrajese el apaciguamiento de los bandos se hizo universal en la ciudad.

Favoreci este ltimo proposito con jenerosa ddiva el archimillonario del coloniaje chileno, el capitn don Alonso del Campo Lantadilla que test seiscientos mil pesos (equivalentes a seis m i llones hoi) i leg a las descontentas del monasterio do Clarisas,, lo suficiente para comprar una de las mas valiosas manzanas de la ciudad i para edificar all un cmodo monasterio, todo bajo la baratad galante clusula de que habian de poner a su instituto el nombre de Santa Clara del Cam-* po. Aquellos piadosos capitanes pagaban as con sendos talegos de oro el mstico, derecho de desposarse en un nombre con las vrjenes. Otro do los conquistadores, el almirante Lamero Gallegos fu mas Agustinos suntuoso todava porque regal a los la hacienda de Longotoma, que hoi

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produce 30,000 pesos de renta, en cambio de una mortaja Despues de haber corrido el cuantioso legado de don Alonso del Oampo tantas o mayores aventuras que sus usufructuarios desde Osorno a Castro i San Francisco del Monte, al fin las ltimas comenzaron la ereccin de su nueva casa en 1676, esto es, veinte aos despus de la famosa pendencia de Cordero, i as pudieron tomar posesin de ella, el lunes 7 de febrero de 1678, a los veinte i dos aos cumplidos. Ingratas, sin embargo, con su benefactor, o privadas de ofrecerle aquel homenaje mundano, no se llamaron las nuevas Clarisas del Campo, sino que adoptaron el de nuestra seora de la Victoria, que era desde hacia poco patrona declarada de Santiago i sonaba tal vez de un m o do grato a sus oidos despus de su larga lucha i de su triunfo. El pueblo, mas ljico, sin embargo, i recordando que aquellas fundadoras no eran sino una rama del antiguo tronco trado de las selvas de Arauco, dio en llamar a aquellas solamente con el nombre carioso de las Monjitas, Santa Clara la antigua. al paso que el viejo monasterio se conoca mas jeneralmentc con el de

Ocupaba el nuevo monasterio la manzana e n -

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tera que yace entro las calles ele Santo Domingo, San Antonio i la Nevera, arrojando su ngulo mas prominente sobre la plaza, calleYlc por medio con la crcel pblica. E l altar mayor de la iglesia hacia frente a aquella, ocupando la que es hoi la conocida tienda de Tomla, al paso que la torre, formada solo por un rectngulo de ladrillos, se alzaba maciza i pesada en el sitio que hoi ocupa la casa nm. 73, que fu del capitalista Lizardi, Lantadilla de su poca. El templo antiguo, como el actual de las Claras i el de la Victoria, que se calc sobre aqul, tenia solo puertas laterales, a fin de que el coro ele las monjas hiciese frente al altar mayor. Una de aquellas puertas i la mas frecuentada caia a la calle que desde entonces cambi su ttulo, i la otra a un pequeo atrio, al cual se entraba por la calle de la Nevera. A lo largo ele esta calle i ele la que hoi lleva su nombre, el monasterio posea algunas vetustas tiendas de comercio, especialmente plateras ( c o m o la de los dos hermanos Fuenzaliela), de cuyo alquiler viva en parte su numerosa comunidad.

Alli vivieron por la primara vez en paz i por mayor espacio cpio un siglo (143 aos) aquellas andariegas ovejas del Seor, que al fin haban en-

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contracto un pastor i aprisco a su deseo; i entonces fu cuando el pueblo comenz a borrar ele su m e moria i de su uso todos los nombres efmeros i pasajeros que iban teniendo cada treinta o cuarenta aos nuestras calles, segn los personajes que las habitaban, i recibi de la tradicin el recuerdo de las fujitivas del provincial Cordero. En placas azules se lee todava en esta edad: Calle dlas jitas. Mon-

Terminaron all, entre tanto, las peregrinaciones de aquellas pobres relijiosas, a quienes su instituto habra parecido impona en Chile el deber de andar descalzas, solo para hacer mas espeditas sus marchas? M U lejos do ello. E l 2 2 de setiembre de 1 8 2 2 presentbase a su ltimo prelado colonial, el obispo Eodriguez, desterrado a la sazn de Melipilla, una nota suplicatoria del director O'Higgins en que declarando pirata i hereje provincia de Concepcin, a Benavides, que entonces cometa sus mayores atrocidades en la solicitaba la cesin del ya valioso legado de Alonso del Campo para c o m batir en medio ele la suma pobreza del erario las hordas infieles, (as dice el oficio), que han pasado el Bio-Bio ponindolo todo a saco, degollando i llevndose cautivas las inrjenes i nios catlicos

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HISTRICAS.

para obligarlos a seguir su paganismo montruoso.D

L a espropiacion no era menos pagana ni menos" monstruosa, pero el Ministro del Interior que la firmara (el Dr. don Joaqun de Echeverra) haba sabido barnizarla con cuanta catlica frase encontr a mano, agregando que todo lo que necesitaba con urjencia el gobierno era ochenta mil pesos que se sacaran de la venta del terreno en sitios. De suerte que el obispo desterrado i melanclico no pudo menos de ceder a la presin, i con fecha 25 de aquel mes contest aceptando la dura necesidad del despojo i autorizando a su vicario el den Errzuriz para consumar el sacrificio* N o tuvo el ltimo el valor suficiente para la prueba, i deleg sus facultades en el sndico de las Monjitas, don Francisco Ruiz Tagle, que fu ocho aos mas tarde, a ttulo de ferviente catlico, Presidente de Repblica. El buen prelado, mas afable i carioso mucho que el provincial Cordero, de la clausura, se
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recomendaba, sin embargo, al dar la licencia requerida para el levantamiento con aquellas tuviesen las mayores precauciones i miramientos

sus amadas subditas acreedoras a

toda la ternura de su corazn i que, segn San Cipriano, son la flor de la Iglesia. Insinuaba, por tanto a su vicario, que las hiciese desalojar su

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santa casa en dos divisiones, cada cual a las rdenes de las respectiva prelada, abadesa i priora.

Apurbase, entre tanto el gobierno por vender los lotes del terreno, apenas descuajado, porque las hordas infieles no le daban respiro* i asi hamil de ochenta mil pejes de biendo ajustado el contrato de los ochenta pesos, parecido al de los oro de Pedro de Valdivia cuando se fug

Chile llevndose el caudal de sus soldados, hizo trasladar a su nuevo alojamiento las viandantes monjitas, prometindoles por escritura su nuevo i cmodo convento. na, don Pedro de Valdivia ( 1 ) , pblica que dentro de ocho meses estaran instaladas en L a misma p r o mesa hizo a los suvos, cuando los dejara a la lu-

(1) Esta escritura fu estendida por el sndico Euiz Tagls el S de octubre de 1821 ante el escribano don Jernimo Araos, i se conserva en su respectivo protocolo en el Archivo jeneral. Los ochenta mil pesos en que el gobierno tom el terreno fueron reconocidos a censo en algunas de las haciendas de los jesutas i de lo8 realistas, que aquel retenia por el ramo de temporalidad des o de confiscacin. La suma total fu repartida de la manera siguiente: en la hacienda de San Pedro de Quillota, 15,438 p e sos; en la de San Rejis (Aconcagua), 10/>00 pesos; en la de la Punta, 11,835 pesos; en la chcara de don Tadeo Reyes, 1,300 pesos; en la de don Miguel Ovalle, 5,203 pesos; "en la hacienda
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Aquellos ocho meses fueron, sin embargo, el doble en aos, porque solo el 21 de diciembre de 1837 (curiosa coincidencia de fecha con los alborotos de 1658), pasaron las Clarisas de Osorno a ocupar la manzana que hoi habitan i que c o m pr el obispo don Manuel Vicua en once mil p e sos a la familia de Vivar, al paso que el sabio cannigo Bezanilla construa su iglesia con un costo de treinta mil pesos i su claustro en poco inferior suma ( 1 ) .

de Lagunillas, 2,000 pesos; en la chcara de Guerrero en uioa, 1,670 pesos, i en la hacienda de Chequen 2,843 pesos: total 80,000 pesos, todo lo cual apuntamos para que se observe lo que eran nuestras finanzas hace poco mas de cincuenta aos. Con todo esto, el obispo Rodrguez consideraba el porvenir de sus'monjas mui incierto, i en ello tenia sobrada razn. El curial que redact el oficio decia, sin embargo, porvenir anda inserto en protocolos. (1) En cuanto a la comodidad i holgura que en esos clieziocho aos de destierro recibieron, como don de los gobiernos que lo prometieron, las monjas de Santa Clara, no parece fuera en mucha profusin porque uno de sus capellanes escriba desde Concepcin en 1832 a una seora de Santiago, lo que sigue: Si fui confesor del antiguo monasterio de la Victoria qu no sabra yo de miserias! Las mas sin un tnico con que mudarse, la otra sin hbito, la otra sin cuerda, la otra sin un breviario en qu rezar. Me alijian tauto el nimo que poco a poco me fui retirando hasta inserto, i ste tenia tambin razn porque el porvenir de los curiales siempre

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* *
L a traslacin i asiento postrimero pero talvez no eterno ole las viandantes Clarisas de la V i c t o ria, ejecutse con la pompa de un funeral de casa grande i con la solemnidad del ltimo viaje por el mundo. Era verano, i Santiago se despobl de todas,sus calesas, provistas de lienzos en sus vidrieras, a fin de que-miradas profanas no turbaran desde las aceras i ventanas la quietud mstica deaquellas relijiosas condenadas a viajar perpetuamente por el mundo, apesar suyo. L a aristocracia femenina asisti en masa, como asistira todava si el edecn Valdivieso se dignase convidarla, a aquella visita i a aquella mudanza que permita ver en un solo-dia, dos claustros vedados de ordinario a la mundanal curiosidad.

que ya no volv mas. En aquel entonces (llenas de tiendas de alquiler) se les daba un zapato i al otra ao el compaero. Cuando liabia disciplina, se les daba un dedal de vino, para que se robusteciesen. Ahora imajnese Ud. qu ser vindose destituidas de tantos auxilios! Puede ser el que algn bienhechor en estos tiempos las socorra; pero aquello era hambre i mas hambre, era de cubrir a uno de luto el corazn. (Carta del presbtero don Jos Antonio del Alczar, a la seora Dolores Araos de Eigueroa, Concepcin, noviembre 4 de 1832. Debemos este documento a la bondad de nuestro amigo el seor don Francisco de Paula Figueroa, sndico actual de la Victoria i digno hijo de la seora a quien la carta est dirijida.)

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Era digna abadesa de la comunidad, en esa p o ca, la recordada i virtuosa madre sor Carlota Huidobro, bija del marques de Casa Keal, de modo que el ltimo hizo sacudir su coche de gala, encerrado en polvoroso aposento" desde 1810, i ostentando por la primera vez, al sol de la repblica, sus emblemas i armas reales, orden que dos de sus hijos condujesen los caballos i tomasen la delantera de la larga procesin que por ltima vez las monjas de Osorno. emprendan

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As hallaron al fin trmino, i lo tienen hoi c u m plido despus de trescientos cuatro aos (Osorno, 1673Santiago, 1876), las correras por e mundo, ora en la selva espesa, ora en las calles tumultuosas, ora en el mar, ora en prestado asilo, de aquellas valerosas monjas de doa Isabel de Plasencia, que llegaron a ser las rmnjitas mimadas de Santiago. Siete son las etapas de su peregrinacin, como fueron las cadas de su Kedentor, i los nombres, de aqullas quedan recordados para eterna memoria de su intrepidez i sufrimiento, en este ensayo breve pero fiel:I Osorno; I I I San Francisco Antigua; V La Recoleta Franciscana; ria, i en particular, V I I las Monjitas. IT Castro; V I la Victodel Monte; I V Santa Clara la

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Por este ltimo nombre popular vivir en especial su memoria, pues se es el resumen de su aventurera historia, as como esa misma denominacin, ya secular, dio a la calle que la recibiera, un carcter social i una crnica propia de que daremos cuenta en pliego separado.

II.
DONDE SE DA RAZN DE POR QUE DEBERA DARSE A LA CALLE DE LAS MONJITAS EL NOMBRE DE CALLE DE LOS PRESIDENTES.

N o ha mucho, en reminiscencias estraidas con tesonero trabajo de los lbregos stanos en que la crnica guarda sus archivos, contbamos la que es hoi calles de las Monjitas cmo recibi su

nombre hace dos siglos, i aun prometamos volver a recorrer sus aceras a fin de inquirir de sus zaguanes i mojinetes algn secreto de la vida casera que aquella mudanza trajo a ese barrio antes pobre i solitario. I esta promesa es la que vamos a dejar cumplida hoi, si bien no sea mas que con la paciencia del obrero que tuerce la broca en los profundos pozos artesianos en que la tradicin domstica esconde sus pecados, sus sijilos i sus dichas. No tema empero el lector ni el vecino por

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RELACIONES HISTRICAS.

los fueros de la discrecin, porque en las historias que escribimos no damos paso hasta la superficie i hasta la luz, cuando logramos perforar la roca, sino a la corriente limpia i cristalina que aquella brota por sus poros: las luces quedan siempre en el fondo trituradas por el acero del barreno.

Antes

de la mudanza del monasterio de las

Movjitas de Osorno, segregado del de Santa Ciara la antigua que ya hemos contado i que ocurri en 1678, esto' es, hace dos siglos casi justos, el barrio ele las Monjitas, era triste, despoblado i plebeyo. L a proximidad del rio i sus creces frecuentes, que no reparaban sino tranques arrimadizos de guijarros (porque los Tajamares son casi del presente siglo), i el aislamiento i secuestracin que es todava especial fisonoma de esa localidad, que no conduce sino a Apoqunelo i a las Condes, hacan que el nuevo monasterio, auque edificado en un ngulo ele la plaza, apareciese como enclavado en un apartado i silencioso arrabal. Tan exacto era esto que casi un siglo mas tarde, por el ao do 1740, el sitio erue hoi ocupa el palacio Urmeneta, era un lagunato, como los que suelen verse por los afueras de la ciudad en solares en que se ha cortaelo adobes. Mas los monasterios ele monjas, msticos como.

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mi salmo, pero a la vez dulces como un panal, servan en la vida colonial de centros de agrupacin, como lioi los forma el comercio o la escuela, la imprenta o el banco, porque todo esto era un claustro antiguo i ademas era cocina i dulcera de esquisitas viandas para los deudos i vecinos. As fu que en breve se edific en sus cercanas una casa de fuste por un famoso oidor, en la esquina de la calle de los Ferros que luego diremos donde estaba.

* *
I con tanto aceleramiento fu creciendo la moda i la opulencia, que la calle de las Monjitas, siendo la mas corta de las que forman el plano primitivo de la capital, es la que puede ostentar hoi mas vanagloria en sus cunas, en sus mansiones i en sus recuerdos. De todos los presidentes que siguieron gobernando el reino de Chile con el n o m bro prestado de repblica, i exceptuando solo aquellos cuatro que nos vinieron escoltados por los slidos escuadrones del fuerte Penco ( O ' H i g gins i su favorito Freir Prieto i su sobrino Blnes) i dos que vinieron el uno de una aldea i el otro de una ciudad cstranjera (Montt i Blanco Encalada), puede asegurarse que todos los dems reposaron en aquellas aceras su vida, su labor, su fama o su castigo al punto de que en sus cinco

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RELACIONES HISTRICAS.

cuadras que corren desde la plaza de armas a la plaza de Bello, donde no hubo un Presidente por cuadra, hai dos i hasta tres.

* * *
As, dinos la primera cuadra, como lo tenemos dicho, i a ttulo del sindicato de las Monjitas, a Kuiz Taglc i al jeneral Pinto que a la sombra de sus tejados viera la luz en 1785. E n la segunda porcin, hacia el oriente, vivi Irisarri, Director interino, como en la que sigue naci el ilustre don Agustn Eizaguirre, espir don Fernando Errzuriz i vive todava el seor Prez. En la cuarta cuadra habit en su juventud el Presidente que acaba de desocupar la silla, i en la quinta i ltima cerr su noble i larga vida el primero de nuestros mandatarios unipersonales, el Director don Francisco de la Lastra. Por manera que del pleito i de los palos del provincial Cordero con las monjas de Santa Clara, hemos sacado nuestro gobierno completo, como si de quieto nido hubieran nacido todos nuestros mandatarios cada cual al abrigo i al calor del que lo habia ocupado con anterioridad. Lastra e Irisarri en 1814, don Fernando Errzuriz en 1824, don Agustn Eizaguirre en 1826, el jeneral Pinto en 1827, don Francisco Ptuiz Tagle en 1829, clon J e -

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se Joaqun Prez en 1861 i por ltimo don Federico Errzuriz en 1871. I todava el primero de nuestros gobernadores de la era revolucionaria, el obispo don Jos A n t o nio Martnez de Aldunate edific la humilde casa que le sirvi durante un siglo de portada en el ngulo nordeste de la Plaza de Armas, l paso que el mandatario que rije hoi la nacin vio la luz a los pies del ltimo de sus edificios, calle de Tres Montes, nm. 5. E l ciclo de la calle de las Monjitas es por lo tanto completo: 1 8 de setiembre de 1810 1 8 de setiembre de 1876. Debemos agregar en rigor de verdad que hubo todava otros supremos mandatarios que all vivieron o imperaron, como lo fu el doctor Marn, miembro de la Junta de 1811, i el doctor E c h e verra que desempe en interinatos el puesto del Director O'Higgins, uno i otro (los dos doctores) hermanos polticos i moradores de la misma casa, cual fu la que hemos dicho se edific en la esquina de la calle de los Perros. I con stos ya van doce Presidentes, justos i cabales: a dos Presidentes i medio por cuadra.

Pero entremos en el detalle i en su comprobacin que es lo que desvive al lector curioso i al naII 36

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rrador que lleva hecho antiguo e inquebrantable pacto con la labor i la verdad. I como los que llegan por la ocasin primera a una ciudad que no conocen, i van golpeando de puerta en puerta para orientarse de su posada, as nosotros visitaremos solar por solar las veinte casas de esquina que en sus cinco cuadras contiene la calle de las Monjitas, sin desdear por esto su igual nmero de casas de nicho, bien que estas han fecundado prodijiosamente sus paredes i dividdose en hijas i en hijuelas.

* *
Dijimos que el ilustrsimo Martnez de Aldunate -edific la primera casa junto al altar mayor de las monjitas, i en la esquina de la plaza del re, i ahora solo agregaremos que ella fu construida por el ao de 1750, en un solar que perteneca a la familia de Zumeta, cuyo ltimo retoo fu un j e suta. Habitla empero de entrada por salida el virtuoso prelado, porque pas en . el Per larga porcin de su vida como obispo de Guamanga, i cuando anciano i achacoso volvi a Chile, gustaba mas de su hermosa quinta de la Caadilla, cuya galera abierta, intacta todava, hizo construir espresamente para jugar su tresillo, al fresco, con sus amigos i cannigos. De todas maneras la casa do los Zumeta, cuya vetustez pocos habrn olvi-

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dado todava, fu mansin del primer Presidente de la junta nacional que fu nombrada el 18 de setiembre de 1810. El obispo, al fallecer el 8 de abril de 1811, legla a su sobrina doa Rosario de Aldunate, matrona del siglo X V I I I , con cargo de que pasase a los pobres despus de los das de la ltima, i as se cumple el mandato hasta el precompr sente, repartindose a los necesitados los rditos de 40,000 pesos en que hace veinte aos el solar i sus escombros (pues casa ya no era) el capitalista Mac-Clure, para incorporarlo en su, suntuoso Pasaje.
*

sis-

Atravesando de un salto al estremo oriente de la calle pero sin apartarnos de la acera sur, existe todava con su forma 23rimitiva, si bien rejuvenecida, la casa que habit el patriota Director Lastra, i es de notarse que habiendo sido edificada en el siglo ltimo por un caballero vizcano llamado don Ignacio Luco, que all hizo nido ele abundosa prole, ofrezca en todo su costado de la calle de Tres Montes, el estilo i la comodidad europea, aun poco estimada i comprendida en Chile, de las piezas dobles. Es la casa nm. 33 i all parece estuvo el presidio de Santiago, ocupando hasta la falda del Santa Luca, en el siglo precedente.

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Don Antonio Jos de Irisarri, dictador guatemalteco, pero felizmente solo durante veinticuatro horas incompletas (mientras llegaba de Valparaso el Dictador Lastra^ el 7 de marzo de 1814), compr i habit en la poca de su auje la casa que es hoi del opulento caballero Eeal de Aza i que lleva el nm. 70. Haba sido sta edificada en su planta antigua por el ilustre chileno natural de Concepcin don Francisco Rttiz de B e reccclo, el verdadero fundador (que no don Tomas de Aza) de la Universidad de San Felipe, i quien, siendo alcalde de Santiago en 1713, solicit de Felipe V con elocuente fervor, aquel instituto. Fu mas tarde esta casa, junto con su anexa, que es hoi del seor Jernimo Urmeneta (nm. 7 2 ) , la aduana jencral del reino, antes que el arquitecto Caballero costruyesc en 1804 la que es hoi Palacio de Justicia..

* *
Irisarri fu solo una ave de pasaje en esa suntuosa mansin como lo fu en toda la Amrica, en Chile, en Bolivia, en el Per, en el Ecuador, en las cinco repblicas, de Centro Amrica, en los treinta estados de la Amrica del Norte. En cambio naci no lejos de ese fausto pero en aposento

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humilde, calle de San Antonio de por medio, el Presidente don Francisco Antonio Pinto en la casa que es hoi de la digna seora Herrera de Amagada, (nm. 7 6 ) . Perteneca sta, antes de ser edificada en la forma que hoi existe, al caballero don Pedro de Villar, cuyo patricio fu casado con la seora Carmen Diaz Darigrandi, primojnita de su familia; de manera que cuando la menor de sus hermanas, la seora Mercedes Diaz, c o n trajo matrimonio con el caballero Pinto, ele profesin negociante, si la crnica no nos engaa, hosped en su casa a los desposados, i all naci el Presidente de los pipilos de 1829.

Preciso es aadir que este buen caballero don Pedro del Villar no debe confundirse con el que llev el mismo nombre i lo ilustr con su industria i su filantropa. Aludimos a aquel don Pedro Villar, sin del, natural de la Habana, que res de Santiago de la chicha baya, gan una colosal fortuna como introductor en los lagacon la cual compr la hacienda de lo Espejo i el llano entero de Maipo, desde la Acequia Grande hasta el puente de los Morros, con escepcion de cortos retazos. Leg esa comarca don Pedro Villar, llamado ven Chiongo al hospital de San Juan de Dios que hoi disfruta los escasos rditos de sacrilegas

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tas; i si no tuvo herederos fu porque habiendo pedido la mano de la mas linda hija del marques de Montepo, exijile ste con doblez la dotara en doscientos mil pesos, suma redonda: a lo que el buen chiongo contest:-Cara la yegua, seor marquesl.... I a esto siguise una de palos que t o dava recuerdan las crnicas matrimoniales, que sern siempre las crnicas favoritas de una i otra, mrjen del Mapocho.

Este buen anciano, afecto al pasto tierno, por lo que se deja ver, gustaba tambin del organo, i a cada plato que le servan espolvoreaba un p o co de l en el caldo o el guisado, a cuyo fin llevbalo pa, seco i a granel en la faltriquera de su chucomo otros llebaban el rap. I seria talvez

por esta aficin al pasto, o por los rebaos de sus estancias, que us para con la mas hermosa dama de sus das la afrentosa espresion que cost tan cara a sus espaldas.

No estar dems digamos tambin que cuando el enrjico patricio don Francisco Fontecillas, antes tenaces desempeaba la intendencia de Santiago, de ir a morir anciano i perseguido por

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odios, en la playa de Gopiap, escapado de Juan Fernandez, habit tambin esa propia casa, i que en sus salones tuvieron mas tarde lugar dos hechos al parecer diversos pero dignos de particular mencin: la ostentacin en cuerpo presente del cadver del obispo Elizondo, i la proclamacin de la candidatura de la Presidencia de la repblica del seor don Federico Errzuriz: cadver poltico del presente da.

L a casa que habit i de que fu dueo el Presidente interino don Fernando Errzuriz, cuando derrib a OTIiggins en 1823 i cuando en dos ocasiones reemplaz al jeneral Freir, en 1824 i 25, es la que aun posee su familia i lleva el nmero 60, siempre en la acera del sol, que como se ve alumbraba solo cunas de ventura en la predestinada va. Pero all falleci tambin aquel hombre n o table por su inmensa fortuna i por su orgullo, por su patriotismo i su firmeza, llamado por los mordaces de su poca, en contraposicin al ltimo de nuestros reyes espaoles:Fernando VIII. La casa tal cual existe todava fu edificada a mediados del ltimo siglo por el abuelo de las mas b e llas mujeres de la revolucin, las seoritas Gana, i all cliji como entre flores el jeneral Blanco E n -

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calada (que fu tambin director de Chile) compaera de su vida. I van trece!

la

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Pasando ahora a la acera opuesta, i siguiendo siempre el orden cronoljico encontramos en la esquina oriente de la calle de las Claras, la casa solariega de los Eizaguirre, cuyos cinco hermanos don Miguel, (fallecido en Lambayeque 1821) don Agustn, en (primer alcalde del cabildo

de 1810) don Jos Ignacio (factor del estanco), don Domingo que llev el nombre de su padre i fu filntropo sublime, i por ltimo, don Alejo que all muri en reputacin de santo, brillaron como lumbreras de su patria. El que esto escribe fu, como vecino de la calle uno de los que acompaaron a aquel varn justo a su ltima m o rada el 9 de agosto de 1850, i todava vive grabado en su memoria el detalle del menaje que embelleca el aposento del sacerdote, que habia renunciado todas las mitras de Chile, incluso la arzobispal: un catre de madera blanca, un bal de cuero sobre bancos de lamos i los ladrillos desnudos, eso era todo. El lujo de su ilustre hermano don Domingo, era mayor todava, porque ste acostumbraba dormir en sus pellones a la interperie del cielo, cuidando como padre las peonadas con que irrig un tercio de la provincia de

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Santiago. Don Agustn, el presidente

moderador

de 1826, naci en esa casa, edificada por su padre, pero vivi en la que es hoi Club de Setiembre i que hered por vida su esposa doa Teresa Larrain, i en ella falleci el 19 de julio de 1837.

*
De la estrecha conexin que el sndico Tagle, primer Presidente do los pelucones, Ruiz tuvo

con la calle de las Monjitas, como el ltimo representante de sus fundadoras, ya hemos hablado en otra ocasin lo suficiente. I para dar por hoi remate al captulo de los Presidentes de la calle de las Monjitas, agregaremos que la casa que t o dava habita i edific en 1860 el respetable seor Prez tiene el nmero 58 i la que ocup don F e derico Errzuriz, cuando iniciaba en 1850 su carrera poltica como diputado, es la que, reedificada hoi de altos, mantine en su dintel el nmero 43. De una i otra casa, ya que no de sus moradores, porque ste no es escrito de intervencin, hemos de hablar tal vez mas adelante.Por hoi no hablamos sino de la calle de las Monjitas. Mas tarde puede que intervengamos en las otras No ser ocioso, sin embargo, agreguemos que el mismo presidente Errzuriz, que tuvo una abuela comn con el actual arzobispo de Santiago (la seora Rosa Manso de Zaartu)
II

naci en esta
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200

RELACIONES

HISTRICAS.

propia calle, pared al medio por el costado, con la casa del director Lastra, i pared por medio por el fondo con la casa en que viera la luz su sucesor el Presidente actual de la Repblica. Es esa la casa que hoi lleva el nmero 40, i hai la particularidad de que all se cri al lado de su respetable abuela el ilustrsimo seor Valdivieso, de lo cual resulta que la Iglesia i el Estado, que hoi estn de pleito ( c o m o la abadesa de Santa Clara i el provincial Cordero) se mecieron all en la misma cuna i en dulce sosiego,. Dijimos que el segundo arzobispo de Chile haba sido solo criado
jDorque

en la calle de las Monjitas,

tenemos entendido que S. S. es chimbe-

ro, habiendo nacido en la finca sub-urbana que sus padre tuvieron en la Caadilla i que hoi parte por su centro la Avenida del Cementerio. El primer arzobispo, su antecesor, naci en la calle ele Hurfanos i en la casa que es hoi de la familia Salas, en el ngulo poniente de la de San Antonio, acera de la sombra.

Plabr notado el lector que la calle de las Monjitas no solo ha sido prolfica en Presidentes, cual si solo en sus baldosas fecundara la semilla oficial de su estirpe consagrada, porque hemos hecho mencin de muchos otros hombres, que sin haber

EL BARRIO DE LOS PRESIDENTES.

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ceido banda sobre el frac, fueron ilustres, tal cual dijimos de los doctores Marin i Echeverra, de los hermanos Eizaguirre, del seor Fontecilla, del patriota Gana i otros. Pero podramos agregar ahora una particularidad de mayor nota, cual es la de que la calle de las Monjitas luci las mas bellas i nobles damas de la,colonia i de la revolucin. Habit en efecto la casa que reedificada hace tres aos tiene el nm. 59, esquina de la calle de las Claras, opuesta a la de los Eizaguirre, la mas graciosa, amable-i popular oidora del pasado siglo, doa Juana Micheo-, limea fina desde el pi m e nudo a la peineta que a manera de diadema de las gracias llevaba, entrelazadas sus trenzas de jazmines, sobre la tez divina de las hijas de los trpicos. Era la esposa del respetable oidor don Jos ele Kzabal que tom, posesin de su garnacha el 6 de abril de 1778, i residi altamente con:

siderado en Santiago hasta los primeros das del presente siglo. Era aquella la casa del placer honesto i de la danza airosa, del sahumerio, del festn i del rosario, de la confianza espansiva i del tono de copete. I sin que por esto faltase en sus salones el primer preludio de la limea zamacueca, porque, despus de la rejenta, la que llevaba alta la mano i rejentaba en la familia era ma mulata que la Micheo llamaba mama Carmen porque la haba

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EELxlCIONES

HISTRICAS.

criado a sus pechos; i sabido es que las mulatas de Lima eran en el estrado seoras i en la recmara reinas. Cuando los oficiales de la flota de lava visitaron a Santiago en 1795, la mama Carmen fu la Covadonga de los mas animosos marinos, en los paseos que entonces hubo a las Condes i a Apoquindo i en los cuales la Micheo hizo todo el gasto de su chiste, de su ternura i de su bolsa ( 1 ) . El rejento Hzabal fu tambin presidente in( 1 ) La rejenta Micheo, hija de un acaudalado propietario de Lima, tenia nueve mil pesos de renta, lo que, agregados los seis mil del rejente, gastaba aquella ao tras ao por la mano de su mama Carmen hasta el ltimo maraved, i entindase que quince mil pesos en Santiago en esa poca, cuando una gallina valia medio i un carnero real i medio, eran como cien mil en esta fecha, en que con lo que se compra una gallina flaca se podia comprar antes una vaca gorda. Tenia tambin la Micheo un hermano clrigo tan rico como ella, que ayudaba con su peculio a la ostenta de la casa, pero ai eual la sutil limea le habia robado con toda la viveza del injenio. El clrigo era lo que en Lima se llama lisamente un candido i en Chile un leso, pero gustaba del sarao i del bureo. As cuentan que en el mismo dia en que cant misa hubo gran baile en en la casa, i al ver danzar su primer minuet a la bella Contadora que en esa noohe hizo su estreno, el pobre clrigo se repelaba de haber cantado misa en la maana... En ouanto a la Cantadora, dejamos por hoi al lector con la curiosidad, porque no fu vecina de la calle que hoi andamos. Cuando lleguemos a la suya, puede que entremos de visita a su honorable i sahumada cuadra.

EL B A R R I O DE LOS PRESIDENTES.

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termo del reino durante cuatro meses, entre O'Higgins i Aviles, en 1796, i su esposa no fu entonces presidenta: fu reina, i mama Carmen rejenta.

* *
I junto con esa dama tan bella como buena, apegada por razn de estado a la monarqua, si bien era personalmente mui llana i zalamera, brillaba ya en la aurora revolucionaria otra mujer de inferior gracia i menos bizarro donaire, pero infinitamente mejor dotada en su intelijencia cultivada. Hemos nombrado a la esposa del doctor Marn, doa Luisa Recabrren que all dio a luz a porfa filsofos, profesores i poetisas. Yivia esta matrona en la casa que hemos dicho fu fundadora de las mansiones seoriales Martin de Recabrren, del barrio de las Monjitas, i que edific el oidor don quien vino a Chile de la Habana en 1716. A poco de establecido con lustre en el pas, casse con una dama notabilsima, limea tambin como la Micheo, doa Isabel Pardo de Figueroa, visabuela del almirante Blanco, i a la cual, habiendo sido educada en el monasterio de la Encarnacin de Lima, su esposo quiso regalar una mansin construida bajo las apariencias ele un claustro copiado por el modelo de aqul. De aqu la lbrega casa que existia hasta hace seis aos en la esquina de la calle nueva de la Merced

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RELACIONES HISTRICAS.

(antes de los Perros, por el gran nmero que de ellos all haba) i que todos hemos conocido primero como factora del Estanco ( 1 8 4 5 ) , en seguida colejio de mujeres (1850) i despus como carrocera. E n 1866 reedificla el seor Jos Mara del Solar, hijo poltico de la seora Recabrren, i hoi tiene el nm. 54. Hzose esa casa notable tambin por haber sido sus salones una de las primeras i avanzadas tertulias revolucionarias, junto con la de don Jos Antonio Rojas, que en 1810 habitaba su casa patrimonial (hoi de Ugarte) en la plazuela del Teatro. All, bajo la calorosa inspiracin de la seora Recabrren i de su esposo, reunanse casi n o che a noche Camilo Henriquez, Infante, Campino, don Joaqun Echeverra i muchos otros patriotas de primeras aguas. E l ltimo habitaba en la casa, como marido de doa Rafaela Recabrren, hermana de doa Luisa, i en sus aposentos se tramaron todos los planes iDolticos de la revolucin i de la guerra civil, desde el tiempo de los Carrera, de quien el doctor era ardiente adversario, hasta los de Portales, de quien, fu admirador i deudo. L a hija poetisa de la seora Recabrren vivi i se estingui casi a la puerta de la mansin paterna, en la casa (nm. 5 0 ) que es hoi propiedad del distinguido ciudadano Lorenzo Claro, a civyo nombre inscribe la amistad esta pajina, lbum antiguo de su barrio.

EL BARRIO DE LOS PRESIDENTES.

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* *
Vivi tambin en la calle a que dieron nombre i voga las monjas de Osorno la noble matrona d o a Damiana de la Carrera, cuya hija nica fu esposa del hijo primojnito del famoso caudillo don Tomas de Figueroa. I coincidencia singular! p a red por medio habitaba una de las beldades mas celebradas de su poca que fu mas tarde esposa del valeroso coronel don Pedro Urriola, otro caudillo tan valiente i tan desventurado como aqul. Ahora bien, de esas dos casas, salieron aquellos dos animosos soldados en el intervalo exacto de cuarenta aos para morir el uno el 1. de abril de 1811, el otro el 20 de abril de 1851. Figueroa habia venido en aquella ocasin a hospedarse en la casa de su nuera doa Dolores Araos, hija de d o a Damiana de la Carrera, i cuyo solar est hoi absorvido, como el de la casa Valdivieso, en la del seor Urmeneta.

*
La casa propia de Urriola fu la que en 1822 compr el opulento hacendado don Francisco Valdivieso, i que edific sobre la iglesia de las Monjitas con la solidez que le aconsej el terrible terremoto de aquel ao. Don Francisco Valclivie-.

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RELACIONES HISTRICAS.

so era dueo, junto con su hermano don Valentn, de lo que es hoi la mitad del departamento de Caupolican, la hacienda de Mendoza: quince mil cuadras planas i de riego i de cerros i de m o n tes hasta el fin del mundo.... De esos montes se trajo la madera de la casa (nm. 75) que hoi recordamos, i que est probando en su vigorosa conservacin la sana fibra de sus robles. Y a hemos dicho en otro lugar que la casa del seor Lizardi'(nm. 73) ocupa el sitio de la torre de las Monjitas. E l capitalista coquimbano, Mariano Arista, compr los dos sitios don contiguos

i habit la casa nm. 71; pero habiendo dejado inconclusa la de la esquina, que es propiedad del benemrito ciudadano don Rafael Larrain (nm. 6 9 ) durante un invierno lluvioso, hubo de destinarla a otros usos. As pas a ser Club de la Igualdad, que acab a palos en agosto de 1850, i despus Sociedad Filarmnica, que acab como t o das las cosas en que el hombre hace a la mujer su ninfa Egeria: esto es, acab por casarse Numa con Pompilio. I es as como acaban todas las cosas de Chile, al gusto de nuestro ilustre amigo, el actual Ministro de Justicia. ( 1 )
(1) Alusin a los discursos del seor Arnuntegui en el Senado, impetrando el olvido de todos los actos odiosos de la horrible intervencin ejercida por el Presidente Errzuriz en las elecciones de 1876.

EL B A R R I O DE LOS PRESIDENTES.

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Fu tambin en la calle de las Monjitas

(casa

de Plaza, nm. 59) donde el millonario mercader don Celedonio Vi Ilota cas sus siete hijas, que fueron los mas saneados dotes del coloniaje, segn consta de detalles minuciosos que en otra ocasin heios referido ipor esto no repetimos ( 1 ) .

Tenemos contrado el compromiso de recordar, siquiera de paso i como para concluir, quienes fueron los ocupantes de los solares en que vivieron los dos ltimos Presidentes de Chile, i para salir airosos del empeo fuerza ser decir que la v e tusta casa que derrib el seor Prez para levantar la suya, fu construida en los primeros aos del siglo X V I I I por el doctor italiano don Daniel Darigrandi, de la ortografa de cuyo apellido no salimos garantes, si bien s i con costas de la numerosa i honrada prole del facultativo en la Sesolo el rena i en Santiago. Algunos llambanlo

Dr. Daniel, como llamaron Don Nataniel, al ilustre Cox, i de aqu vino que unas industriosas esclavas que dejara el primero redimidas, fueron con el nombre de las Danieles, las fabricantas mas afamadas en su poca de estas tres industrias femeninas, obleas, pajuelas (precursoras del fsfo-

(1) Historia de Santiago.

II

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RELACIONES

HISTRICAS.

ro) i solimn fino, precursor de la carie do los dientes i de la fealdad prematura de lo que la naturaleza dio a la mujer de mas hermoso, su epidermis. Nos haramos reos de notoria injusticia i hasta de presuncin cercana del solimn fino, si por ser de nuestros tiempos, esto es, de hace treinta aos, olvidramos, apropsito de mulatas redimidas, a la conocida <ra Dolores Santa Cruz)), de cuyo uslero salan ciertos alfajores que hoi le habran dado mas sobrinas que las que han brotado por docenas en el horno i tras del mostrador de a Antonia Tapia. J> En cuanto a la casa que habit el Presidente Errzuriz, perteneci de .antiguo a la familia patricia de los Rojas, i fu legada despus de dosjejieraciones por una seora de ese apellido ( d o a L o reto) a los padres de la Merced, que alguna vez se harn usufructuarios de su capital, i podrn as construir la torre que aun le falta a su iglesia, como suele faltar a un cristiano un ojo o una pierna. ( 1 )

Fu tambin casa de un fraile mercenario i procer ilustre de la independencia, la que hoi lleva el nm. 48 en la cuarta cuadra, i es notable por su antepecho de ladrillo, construccin mal repu(1) El voto ha sido cumplido.La torre est edificada desde 1876.

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tada en esos aos por los estragos que causaban los temblores. Edificla antes del terremoto de 1822 el famoso provincial ele la Merced frai J o a quin Larrain, mas tarde cannigo i padre espiritual i poltico de la,familia de los Ochocientos. Es ste el mismo precursor que siendo simple m o n j e sac de debajo de la manga un acerado pual en las primeras reuniones secretas que precedieron al pronunciamiento de dieziocho de setiembre de 1810, i clavndolo sobre-una mesa, hizo jurar a todos sus deudos i amigos, como Mirabeau en la Cancha de pelota, que moriran por la libertad de Chile. En esa misma cuadra nacieron frente' a frente i en casas de la esquina de la calle nueva de la Merced (nm . 43 i 5 2 ) el coronel don Jos San3

tiago Luco, guardia de corps de la reina Mara Luisa, i que el 1. de abril de 1811 mandaba en la Plaza de Armas,los Granaderos que se-batieron c o rriendo con los pencones. de Figueroa (que corrieron a su v e z ) , i dos ilustres majistrados. Fueron stos don Diego Arriarn i del Rio, juez de la Corte Suprema, i su primo, don Juan de Dios Yial del Rio, presidente de ese tribunal, hijos ambos de dos hermanas, doa Petronila i doa Micaela del Rio, que vivan todava en la mitad del siglo que va acaba. *

Digamos todava, para que se juzgue con acierto

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RELACIONES HISTRICAS.

de la riqueza inagotable que esta calle,

fundada

por humildes vrjenes, encierra en el ramo de orgullosos magnates, de oidor a obispo i de obispo a presidente, que la casa solariega que fu i es todava de la familia Lazo de la V e g a (nm. 6 4 ) tuvo por constructor al oidor limeo don D o m i n go Martnez de Aldunate, que vino a Chile en el ao de 1749, as como la que hoi ocupa el seor Claro (nm. 50) fu idea, dibujo i propiedad de otro oidor del mismo apellido, quien no teniendo hijos leg su nombre a un benemrito jeneral de la repblica: a don Jos Santiago Aldunate. En esta casa vivi tambin por algn tiempo, en virtud de un cambio de familia que no tuvo ratificacin, el mas venerable de los, proceres de la independencia, don Manuel Salas, Corvalan.

* *
L o s tres hermanos Campino nacieron as mismo on esa calle i en la casa que edific su abuelo m a terno don Manuel de Salamanca, en el ngulo que hace con la calle de San Antonio i hoi es propiedad de la familia Larrain Zaartu (nm. 6 7 ) , refaccionada mas tarde i dentro de este siglo por el opulento comerciante don Antonio del Sol, que le ech altos. All vivi por tanto en buena casa de suegra, lo que no era comn en la estirada i egosta sociedad colonial, ceremoniosa por lo que

EL BARRIO DE LOS PRESIDENTES.

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tenia de castellana, mezquina por lo que tenia de vascongada, amiga del mate, del chisme i del brasero, en cuanto era santiaguina, el t e s o rero real i contratista de los tajamares don Jos Fernandez de Campino, padre de los tres patriotas don Jos Antonio, don Enrique i el mas ilustre de ellos don Joaqun. Fu el ltimo discpulo de don Manuel Salas Corvalan en la Academia de San Luis, al comenzar el siglo, conspicuo caudillo mas tarde del partido liberal. El actual Ministro de Estado don Jos Victorino Lastarria, de le escuela poltica de Carpino, vivi tambin en la cuarta cuadra de esa calle i en una humilde casa cuando era profesor de derecho pblico en el Instituto N a cional ( 1 8 4 5 - 4 6 . )

* *
Pero no se crea que todo era lustre i gravedad en aquella reducida calle de ochocientas varas castellanas, verdadera cit de nombres ilustres, i conventillo de Presidentes i de oidores, porque hubo tambin en su recinto moradas de alegre porte i de suntuosos saraos nacionales i estranjeros. As, en la casa que es hoi del intendente de Santiago (nm. 68) i que edific un rico minero c o quimbano, clon Jos Guerrero i Carrera, de la estirpe de los de la fama, dieron los ingleses en 1820 uno de los bailes de mas nombre que hayan visto

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RELACIONES HISTRICAS.

las tapadas de la capital, i con motivo de haber subido al trono de San James el mal rei Jorje I Y . Hallbase casualmente desocupada aquella casa despus do una prolija refaccin, i los subditos de S. M. B., que ya pululaban al rededor de la Aduana libre de Santiago, como laboriosas hormigas en torno de la cueva, arrendronla con aquel motivo, i hubo de particular que, habiendo tapizado los salones con bayeta rosada de Castilla, a falta de tripe de Bruselas, la frjil pelusa del tejido revoloteaba en el ambiente bajo el jil pi que ensayaba el vals ingles, trepando en muchas albas medias de finsimo algodn, en tal abundancia, que muchos habran comprado la blanda felpa de la pantorrilla a precio de oro, para hacerse almohadas. . . Estaba tambin all, i casi pared de por medio, el Hotel Ingles (casa nm. 7 2 ) , llamado vulgarmente de la Bola de Oro, por una seal de ese j nero que ostent durante mas de treinta aos a su puerta i antes de mudarse, con bola i todo, al sitio que hoi ocupa en la calle de los Hurfanos.

Habia sido fundadora de este

establecimiento,

bajo un pi europeo, i el primero de su clase en Chile, una inglesa amable i fina pero fea, como son jeneralmente las inglesas de hotel, (puesto

EL BARRIO DE LOS PRESIDENTES.

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que las bonitas se las roban o se casan), llamada mistress Walker, que tuvo la gloria de ensear a los chilenos a comer los primeros beafsteaks i a b e ber, puro o con leche, en blancas tazas de^porcelana de la India, el t, que antes era droga de botica. L a casa existia con el nombre de La fonda inglesa desde 1817, i ayudaron a establecerla, o mas bien, fueron causa de que se estableciera, los numerosos oficiales estranjeros que servan en nuestro ejrcito i que se batieron en Chacabuco i Maip, Miller, O'Brien, Brandtzen,, D'Albe, Giroux, Viel, Beauchef, los dos Brueys, Sowersby, Brayer, oficiales todos de tierra, i en seguida los marinos de la escuadra Fostcr, Spry, Wooster, Wilkinson, el infortunado Cobbet, sobrino del ilustre panfletero, lord Cochrane mismo, que solia venir de V a l paraso de un galope i de un resuello a tener una entrevista secreta con el Director O'Higgins para quejarse de las mezquindades de don Luis de la Cruz, que habia de darle siempre la mitad cle todo lo que le pedia, media racin, medio cable, medio buque. Los primeros marinos ele S. M. B. que visitaban ya entonces el Pacfico, el comodoro Bowles en 1818, sir Tomas Hary en 1820, Sherriff, Prescot, Hall, una flota entera pas por los manteles de mistress AValker, as como todos los viajeros que en esos aos visitaron a Chile, desde Haigh a Smith
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RELACIONES HISTRICAS.

meyer, desde Proctor a Brand, desde

Mathinson

a Gardiner, desde Sutcliffe a Caldeleugh, algunos de los cuales han guardado cariosa memoria de la aseada i hacendosa posadera de la calle de las Monjitas. I as esta calle privilejiada, que comenz en un pleito de abadesas, se hizo semillero de ilustres herejes, despus de dar albergue a los mas altos hombres de la cristiandad catlica. N o desdeaban tampoco los santiaginos concurrir de cuando en cuando a la mesa redonda del Hotel Ingles, i recuerdo todava haber visto en mi niez saborearse a n seorn de aquellos
t

tiempos con el recuerdo de la madama Guaca, que as llamaba aquel sujeto a la amable posadera por la pronunciacin inglesa de su nombre. Despus pas esta casa a un caballero que llamaban don Quenique, i de cuya verdadera ortografa inglesa o alemana ni el diablo sabra darnos hoi cumplida cuenta. Probablemente seria Kamig, o algo parecido ( 1 ) .
(1) Seguu una relacin publicada en el Mercurio del 14 de noviembre de 1876, a propsito de don Quenique, el verdadero nombre de este personaje era Guillermo Milligan, del cual decian don Melinque i despus don Quenique. El autor de esta aclaracin agrega que Millingan vino a Chile de subalterno eij 1817 i fu tenedor de libros de la casa de Cea i Portales i socio de una fbrica de peinetas de carei. Era hombre mui honrado pero estravagante. El articulista conviene en que fu el sucesor de mistress Walker.

E L B A R R I O DE LOS PRESIDENTES.

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Pero el sitio pblico ele mayor fama, concurrencia i alegra que ostent la calle de las Monjitas fu, desde los primeros aos de la patria nueva hasta que la enterraron por la patria del presupuesto, el reputado caf de la Baranda, mitad chingana i mitad posada, que existi en la casa que lleva el nm. 74, hasta la batalla de Yungai. Tenia el establecimiento calle dos puertas, una por la principal que se abra solo para los pedes-

tres de ambos sexos, i la otra en la de San A n t o nio, por la cual entraba la jente de a caballo que venia de las chacras i ataba sus cabalgaduras en una tosca baranda del patio posterior, i de aqu el nombre. Era por esos aos del pipiolismo puro (1825-1829) una casa antiqusima, cuyo ltimo propietario haba sido un cannigo Gaete, de epigramtica memoria: i ciertamente que no era p e queo epigrama el de que esa mansin de un chantre de la Catedral hubiera pasado a ser tablado de la zamacueca. Eu all, en efecto, donde las inolvidables petorquinas Carmen, Mariana i Tadea Pnula, levantaron al quinto cielo ' la fama de aquel baile durante un decenio de aos de placer que mas de una vez hizo tronar los pulpitos c o n tra sus delirantes devaneos. Era entonces cuando don Jos Manuel Irarrzaval, capelln de las M o n II 39

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RELACIONES HISTRICAS.

jitas, mostraba a los pecadores el tata de los costinos, sacando de debajo la sotana nn enorme crucifijo, i cuando, en vez de recitar a media voz un testo del evanjelio secundum tedra aquel famoso cuarteto: En el alto del puerto Cant Marica, Cada uno se rasca Donde le pica.* Solo nos ser lcito agregar, en obsequio de la crnica casera i sus misterios, que los picados por las petorquinas eran tan numerosos, que la ciudad entera, mas o menos, habra parecido una sarna o tarantela. El caf de la Baranda que exista pared de por medio con el formal i circunspecto hotel de la Madama Guaca, pero en la mas bien acomodada vecindad, desapareci junto con l por el ao de 1839, edificando en un solar la considerable casa que hoi posee el senador Marcoleta, el seor Santiago Salas, senador en su poca i primojnito del ilustre don Manuel. El sitio de la baranda le cost solo veintids mil quinientos pesos, la mitad de ellos a censo. Lucas o secundum Mateus, tamboreaba en la baranda de la c-

Tal es la autopsia, tosca slu duda, pero minu-

EL B A R R I O DE LOS PRESIDENTES

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ciosa,de la tradicin de esta famosa calle, amortajada ya en los vistosos colores del moderno estuco, solimn de las Danieles, i que durante un siglo nos ha dado en maravillosa abundancia t o dos los notables de la era del Rei i la era de la R e pblica: los obispos, los oidores, los jueces, l o s j e nerales, los provinciales, los marinos, los hroes, los soldados, los grandes revolucionarios, las petorquinas i en especial los Presidentes hasta formar una serie completa desde 1814 a 1876, que es la vida entera de Chile independiente. I por esto no nos ha parecido fuera de razn el que alguien pidiera a l moderna edilidad el fcil cambio de nombres que hemos insinuado como una necesidad ljica de la mudanza de los siglos. I e n cuanto a la moral que esta historia arroja, fuera de ese cambio de pila, es demasiado clara para que ella necesite indicacin espresa en un barrio poblado todo entero de notables.... Con que as, seores del prximo quinquenio; a alquilar casa a la calle de los Presidentes. Santiago, noviembre de 1876.

LA CONSPIRACIN DEL TABACO


EN SANTIAGO.

JUAH DE LA CHUZ CERDA EIZAGUIERE.

LA. CONSPIRACIN DEL TABACO EN SANTIAGO


O SEA

LOS AUTOS SOBRE EL E S C E S O DE HABERSE REAL ESTANCO PUESTO EN SANTIAGO CARTELES PIDIENDO LA DESTRUCCIN DEL SI CLANDESTINAMENTE,

DEL TABACO, I AMENAZANDO C O N SEDICIN NO SE EFECTUASE. AO DE 1766.

rase una hermosa maana del tibio noviembre, i a las primeras claridades del sol que despeaba su luz desde las crestas andinas, semejantes en esa h o ra, en virtud de un efecto de ptica, comn en los paises montaosos, a un gran murallon suspendido sobre los techos de las casas de Santiago, vease un reducido grupo de vecinos de capa, media blanca de lana, pantaln corto, zapatos con h e billa de lustroso acero i tricornio apuntado, deleitado al parecer leyendo un anuncio, cartel o pasqun que haba amanecido pegado en la piedraesquina de la casa que fu de los i ntiguos Tagle

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RELACIONES HISTRICAS.

Torquemada, sita en el ngulo oriental de la Plaza de Armas, rumbo de la Merced. Habitaba a la sazn ese solar doa Mara Josefa Torquemada, viuda del primer Tagle que vino del Per a fundar mayorazgo en Chile, i abuelo por tanto del conocido patricio pelucon, amigo del difunto papa Po I X i presidente de la repblica durante un corto perodo, antes de Lircay. Hacia pared fronteriza a sus artesonados aposentos, que hoi son los vastos almacenes del esplndido Pasaje San Carlos, el sucio galpn ele madera que a lo largo de ese costado de la plaza habia hecho construir, hacia en aquella poca cinco aos, el avaro presidente A m a t para el espendio de los menesteres del estmago. L a plaza habia sido desde los tiempos de Pedro de Valdivia, el nico mercado ele Santiago, i de aqu el que todava se diga por la diaria provenda ele las familias l a plata de la plaza.

*
Entraba i salia por tanto aquella recordada maana, que era la del 5 de noviembre de 1766, la abigarrada muchedumbre de las cocinas por las puertas del grasicnto galpn, altercando con su peculiar locuacidad africana las esclavas negras, por el precio o el recaudo, con las indias taciturnas de Renca o Apoqunelo, vendedoras ele le-

L A CONSPIRACIN DEL TABACO EN SANTIAGO.

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gumbres, o discutiendo gravemente

sus encope-

tadas seoras el regateo de los Imaclialomos i de los estomaguillos, con los gordos carniceros de San Miguel, que all, sobre cueros frescos de carnero, echados, cortadores i carneros boca abajo en el suelo, tenan sus tendales. Era aquel el espectculo consuetudinario de la plaza todas las maanas desde que Dios echaba sus luces, i aun desde antes, porque las recuas de muas que traan la verdura i el comistrajo - de las chcaras, entraban a tientas por las boca-calles desde media noche sin mas guia que el cencerro de las pintadas madrinas, ni mas collera que los reniegos de los jayanes que las arreaban a latigazos.

Pero en aquella tibia maana habia algo de estrao, de asustadizo i novedoso que matizaba el pintoresco paisaje, como sola en aquel tiempo un agudo chiste o un caso bien contado interrumpir alegremente la habitual monotona del estrado. Qu hacan en efecto aquellos preocupados caballeros, asi apiados en la esquina de doa M a ra Josefa Torquemada? Lean los unos empinndose sobre sus zapatos de delgado becerro papel adherido al poste con
II

aquel

obleas,

calbanse
40

otros los anteojos para tomar su turno, i comenta-

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RELACIONES HISTRICAS.

ban todos, no sin cierta maliciosa

complacencia,

aquella novedad de la que en el silencio de un siglo entero nadie habia presenciado un solo caso. Por qu no seguan tan mansos vecinos su habitual camino a la misa de San Agustn, de la Merced o de Santo Domingo, que all, en aquella esquina, hacan su precisa confluencia? O por qu no iban a sentarse, como solan, en los bancos de la vecina Pescadera, sita a la sazn en la calle vecina, que hoi se llama de la Nevera, donde era costumbre congregarse en ciertos dias para escojer los mas encendidos congrios i las mas gordas corbinas i llevarlas a la casa de la esposa, arrastrndolas por la totora del hocico bajo la capa?

Nadie, entretanto, atinaba a darse cuenta de la nunca vista curiosidad que hacia detenerse, c o mo delante de la estatua de Pasquino en la plaza Navona de Roma, a los pocos habitantes de Santiago que, en aquella venturosa edad de los pasquines manuscritos, sabran leer i madrugar, hasta que al fin uno de los circunstantes, mas animoso i de mas plateada voz que los otros, subise sobre el banquillo de una verdulera ''i deletre pausadamente i en alta voz el contenido del cartel de letra grande i disfrazada que causaba todas aquellas inquietudes i murmullos.

LA CONSPIRACIN DEL T A B A C O EN SANTIAGO.

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El cartel, copiado testualmente i letra por letra de su orijinal, decia as:


ESTILO TOSCO PARA QUE TODOS LO ENTIENDAN.

Gracias a Dios, lleg el tiempo de Sacudirnos del Y u g o de las Injustas Penciones: Fuera el E s tanco tan perjudicial y nosivo, que as es la Intencin del Rey! Sean severamente castigados los que por intereses particulares se opusieren a ello. Y en caso necesario, vengan los Lanznos de Maule, Colchagua etzetera: que hallarn en nosotros todo auxilio, que ya basta de tolerancia y letargo. Y si se ve-que en este tercer aviso al scal no
1

se toma providencia, en un dia est evacuado.


VlVA
EL.REY!

En los presentes tiempos de desdeosa indiferencia en que ni la voz que a travs de las profundidades d l o s maresmos llega a los oidos de minuto en minuto, trayndonos el eco de lo que pasa en el resto del universo, es fuerza suficiente para sacudir nuestra curiosidad, la lectura del sedicioso i tumultuario cartel fijado en la esquina de la seora Torquemada se habria leido con la misma estlida llaneza que un comunicado del Fe-

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rrocarriJ o el Independente, anunciando la venta de una berlina de paseo o la oposicin a una receptora de mayor, media o mnima cuanta.

Pero en aquellos aos de profundo sosiego, de aislamiento jeogrfico i vasallaje universal en que no habia ni prensa sino novenas, ni clubs, sino boticas, ni telgrafos sino chismes, i cuando la vida humana de cada dia se descompona en tres porciones homojneas, que eran la misa, la siesta i el rosario, interrumpido todo de vez en tarde cuando se anunciaba la llegada del cajn del rei, trayendo un ejemplar de la gaceta ele Madrid con fecha de uno o dos aos, aquello ele fijar carteles amenazando con sedicin, con lanzones i con etzeteras a los administradores de una renta del rei, era algo que sacaba a todos de su quicio. I as aconteci eme apenas se hubieron penetrado de la gravedad i ele la osada del delito algunos ele los caballeros de aquella madrugada, despacharon un guarda ele comercio, de los dos o tres que hacan la rela de los canelados de las tiendas cada noche, para que con toda dilijencia fuera a la Trezena o casa de tabacos, situada en la que es hoi calle de los Hurfanos, esemina de la de Morando, a dar el aviso i la alarma, al administrador del ramo.

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ralo ste por aquel tiempo un buen caballero natural de Santiago, que recientemente i por r e nuncia (cosa rara!) del marques de Montepio habia entrado a rejir la renta de tabacos, la nica entrada pinge del erario. En aquel tiempo todos los dineros del rei se hacian humo, escento el humo.

Hallbase el recien entrado jerente envuelto en el profundo sueo de la nicotina , sobre cuyos rimeros tenia su almohada, movido del ardor i vigilancia de los novicios, cuando golpearon a su puerta con la precipitacin que hoi se llama a i n cendio, de suerte que atndose como pudo las h e billas, pasando por su cuello el duro nudo corredizo del corbatn, mucho mas abultado empero que la moderna corbata de que fu padre, i echndose su capa a los lomos, corri el buen seor a la alarma i al delito, no sin pasar antes a llevar consigo al escribano de la renta. En aquel tiempo del formalsimo solemne, los escribanos parecanse a Dios, no en sus propinas, sino en que haban de hallarse precisamente en todas partes, en las bodas como en la curia, al pi de la horca

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como en la cabecera de los que se moran.

honradamente

I as, ataviados de lijera, sofocados por la inquietud i la carrera, como si hubiesen sido llamados para apagar un incendio, llegaron los dos personajes a la esquina donde todava se entretenan los pasantes en leer el atrevido libelo revolucionario, arrancronlo con mano airada, i pusieron a su pi la dilij enca.

Practicaron en seguida el estanquero i el curial la misma operacin con cinco o seis carteles que haban amanecido fijados de la misma manera i con la misma ortografa en las puertas de los mercaderes de la calle del Re, entre la casa de los Alvarez de Toledo, que es hoi la de Joaqun Lazo, i la que haba sido de doa Catalina de los Ros i es hoi El Dorado en la plazuela do San Agustn. Hecho todo esto con tanta celeridad como encono, los dos funcionarios, siempre inseparables como las dos fojas de un pliego de papel sellado; dirijironse al vestbulo de la Real Audiencia que entonces tenia su dosel i su despacho en los altos del palacio de las Cajas, i all enjugndose el sudor de la ira el administrador, i simplemente el de su traspiracin gratuita el escribano, pusironse a esperar sentados en plebeya i dura banca

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la hora en que acostumbraba reunirse el tribunal, que era la de las once en punto, por el reloj torre de la Compaa. de los jesuitas suspendido pesadamente en la maciza

Habamos olvidado los nombres de aquellos dos celosos funcionarios, campeones matinales de aquella primera alcaldada contra la imprenta en manuscrito i piedra-esquina. Llambase el administrador don Francisco Antonio de Avaria, hijo de Santiago, capitn de milicias i fundador de la poderosa familia de su nombre en ambas mrjenes del Mapocho. El notario, que de todo daba fe menos de la suya propia, porque acaso no la tenia, responda al altisonante nombre i apellido de Manuel Ignacio Alvarez de Hinestrosa. D e s pus de los Alvarez de Toledo, los de Hinestrosa venan inmediatamente en pos, como la nebulosa cauda del cometa sigue al nimbo luminoso que lo forma.

No pasaron largas horas, si bien tales parecironles a los denunciantes del desacato annimo de aquella maana, sin que comenzaran a llegar i a sentarse los oidores, conforme a su costumbre i

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presididos por el justificado rejente

don Juan de como

Balmascda i Cenzano, hombre tan docto bido en la Esposicion del Coloniaje)

feo (a juzgar por su retrato contemporneo exhinatural de Asturias, o de sus vecindades, en Espaa. Formaban sala con l por esa poca los oidores don Jos de Traslavia i don Gregorio Blanco Laisequilla, espaoles como el rejente, i don Juan Yerdugo, hijo del Cuzco i abuelo materno de los Carrera a quienes leg, con su riqueza, su fiera sangre aimar, orjen de su gloria i su martirio. El rejente Balmaseda se sentaba bajo el dosel desde hacia 24 aos, habindose recibido de oidor en 1742, i don Juan Verdugo era el mas joven i el mas reciente, si bien contaba dieziocho aos de sitial ( 1 7 4 8 ) .

Sobre el denuncio de palabra i hecho del administrador Avaria i el pasquin de la casa de los Torquemada, el Real Acuerdo (que as se llamaban las decisiones polticas de la Audiencia) entr inmediatamente a deliberar.

Eran aquellos altos funcionarios, si bien preocupados i serviles, conforme a su poca, hombres de reposo i de buen seso, i conceptuaron desde el pri-

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mcr momento por grave i particularmente atentatorio a la paz del reino i a la dignidad de la c o rona, lo que ocurra.

*
No hacia mucho haban llegado en efecto casi juntas a este apartado reino las noticias del motn de Quito i del levantamiento popular de Madrid causado este ltimo por un decreto sobre el traje de los espaoles, que se llam por sto el motn de las capas i cuyo nmero fu dirijido contra el ministro napolitano de Carlos III, prncipe de E s quiladle, quien, a fuer do estranjero, ignoraba que en Espaa es la capa, como el poncho en Chile, el apndice mas preciado del ocio es siempre su cmplice. I a la verdad aquellas ocurrencias, para hombres que solan pensar i temer, entraaban algo que era preciso manejar con tino, con reserva i sin ctzeteras. porque

Venan, en efecto, acercndose paso a paso los (lias en que con raro concierto acontecieron las trascendentales novedades de los alborotos del Socorro en el Nuevo Eeino de Granada, la terrible

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rebelin de Tupac Amaru en el Cuzco i el plan descabellado pero significativo de revoluciones en Chile que meditaron los franceses Gramuset i Berney, todo en un preciso ao
(1780).

L a rebelin americana entraba en su perodo de madurez. La lava de la conquista, llegaba al p e rodo de ignicin, porque en la tierra c o m o en la mente humana todo va organizndose por edades que en una son estratas indestructibles como las rocas i en la otra trastornos i mudanzas semejantes a los vertijinosos vuelcos del mar azotado por recios huracanes.

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Era entre tanto digno de no pequea nota en aquel cartel de orjen evidentemente criollo, es decir, anti-espaol, que concluyera con la misma frase i esclamacon con que los hombres de 1 8 1 0 encabezaron todas sus proclamas sediciosas:Viva el rei! Siempre cuestin de cartula, o mas bien disfraz i careta con que los hombres, en los saraos como en las trajedias, se encubren cuando acometen algo contra lo que odian o temen. Los chilenos echaron a balazos a su rei, gritando: Viva el rei!

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Hallbase por desgracia ausente de la capital en aquella hora de inesperado conflicto el capitn jeneral del Reino,, i los oidores no se atrevieron a tomar medidas sino= acortando la rienda. Limitronse ese dia,en consecuencia,, a mandar poner en cobro los caudales de la renta por recelo de un golpe de manoxle los lanznos de Colchagua, i por su consulta llamaron sij liosamente al fiscal de la renta, que lo era el mismo, de la Real Audiencia don Domingo Martnez de Aldunate, caballero natural de Lima, quien estando enfermo habia recibido varios pasquines, amenazantes sobre, aquel particular. A esto ltimo referase precisamente aquello del tercer aviso hecho al fiscal sobre la perentoria necesidad de abolir inmediatamente el Estanco. Hecho esto en el mas profundo sijilo i despus de conferenciar en la posada del rejente con el correjidor de la ciudad, el comandante de las milicias urbanas, i el capitn de la nica compaa veterana de dragones que guarneca la ciudad, acordaron los seores clirijjr al presidente, que se hallaba en Concepcin por asuntos de la paz i de la guerra, un espreso que parti de prisa llevando en sus alforjas la siguiente nota reservada, c o m prensiva del asunto i de las urjentes resoluciones que su gravedad habia provocado.

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Seor Presidente Gobernador i Capitn J e neral. Disimul nuestra prudencia dos cartas annimas que en diferentes tiempos echaron clandestinamente al seor don Domingo Martnez de A l dunatc, como al fiscal de la renta del tabaco: porque sus circunstancias hacan despreciables las amenazas de que la plebe de esta capital, unida con la de las inmediatas provincias en nmero de 4,000 hombres se hallaban determinadas a destruir por la fuerza lo que ponderaban no poder tolerar de las vexaciones que padecan del establecimiento del Estanco. Pero llegando la insolencia al punto de pegar carteles en una de las esquinas de la Plaza Mayor de esta ciudad, recordando en ellos los primeros avisos, i reiterando las propias amenazas, se vio obligado el seor fiscal a consultar por escrito al Real Acuerdo de Justicia aquellas providencias mas convenientes a atajar tan escandaloso desacato. Bien comprende el acuerdo la inhibicin con que se halla en materia de Tabacos, mas en el estado presente ha discurrido mui propio de su celo interesarse en la quietud del reino, arbitrando los menores perjuicios que puedan subseguirse a las rentas de este ramo. En consecuencia de ello no ha distado el medio propuesto por el seor fiscal sobre que por ahora

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se permita en la administracin, tercena, i dems oficinas donde se espenda el tabaco lo precedan probar los compradores antes de admitirlo, como mas arreglado a justicia i de que parece que se siente agraviado el pblico, dndose cuenta al Escelentsimo* seor virei de estos reinos, para que en fuerza de sus superiores facultades prevenga lo mas conveniente al real servicio. Igualmente se despacharn a U. S. los testimonios de todo el suceso, deseosos de que su presencia en esta capital acabe de disipar los primeros movimientos que inquietaran la tranquilidad de esta Repblica i de todo el Reino. Consideramos importante los fines que en estacin tan rjida c o mo la del invierno inpulsaron el viaje de U. S. a esa frontera. Pero prepondera escesivamente el sosiego de estos dominios, que contemplamos mas conformes a las intenciones del Soberano. Entre tanto, hemos prevenido a la Real Junta, del tabaco arbitre los medios de asegurar el cau* dal, que al presente existe en casa del administrador porque suele ser el primer objeto de la envidia popular. El seor subdecano ha escrito a los correjidores de Trina, Colchagua i Maule, exortndoles en nombre de S. M. a la vijilancia en sus respectivas provincias: que observen con discrecin los mas mnimos movimientos de aquellos vecinos; omitan alardes, Juntas i dems Congresos que

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sirven de previas disposiciones para los tumultos. I que avisen de cualesquiera novedades, para que se ocurra con la providencia que correspondiere. Con el propio recato ha llamado a su posada al correjidor de esta ciudad, al teniente jeneral de milicias i al capitn de dragones, -esforzando la Anjilancia con adecuacin de las mximas, que hoi requiere la crtica influencia de los tiempos; advirtiendo reduplicadamentc no se cometa esceso alguno contra cualquier individuo del pueblo sin que lo requiera, o la necesidad de la defensa, o el motivo del ejemplo. En lo sucesivo queda nuestra atencin pronta a sacrificar el servicio del Rei sus facultades i t o dos sus alientos i en particular a I L S. cuanto fuere acreedor a su remedio. Confiando en la Divina Providencia que hecha piedad para este reino, destierre do los espritus las inquietudes, que lo puedan alterar e inspire consejos de paz, de serenidad i de Dios guarde a U . S. muchos aos. Santiago i noviembre 6 de 1766. Juan Balmaseda.Jos de Traslavia.GregoJuan Verdugo. obediencia.

rio Blanco de Laisequilla.Don

A l seor Capitn Jeneral i Presidente don A n tonio Guill i Gonzaga.

L A CONSPIRACIN DEL TABACO EN SANTIAGO.

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* *
Mientras dejamos al espreso de la Real A u d i e n cia hacer* su camino al lento paso de su flaca cabalgadura entre el Mapocho i el Bio-Bio, a cuya ciudad no tardara menos de ocho dias en llegar, no obstante la celeridad oficial de su despacho, ser oportuno contemos cual era la causa del odio que los chilenos antiguos profesaban al E s tanco, historia tanto mas digna de inters cuanto que, despus de mas de un siglo de usurpacin i despotismo, trtase hoi, quiz por la primera vez de un modo serio i eficaz, de echarlo fuera como a intruso i mal hallado monopolio.

* *
Desde luego tenian los chilenos de antao, que si no fueron patriotas en el sentido jeneroso del entusiasmo nativo por su suelo, fueron esclusivistas como todas las naciones que se crian en el aislamiento, cual los toros montaraces en spera quebrada, tenian, decimos, un motivo natural i poderoso para odiar el estanco como impuesto, i en primer lugar, como monopolio estranjero. Albergaban en segundo trmino mayor i mas intensa razn para detestarlo como consumo: los chilenos de aquel tiempo eran todos fumadores, sntoma i deleita de su silenciosa esclavitud, sin

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mas halagos que el goce material de ios sentidos.

* *
Habalo implantado, en efecto, el virei don J o s Antonio Manso de Velasco, notable administrador de la colonia, despus de su estada de ocho aos en Chile ( 1 7 3 7 - 1 7 4 5 ) , i solo cuando ech de ver que en el Per (donde despus gobern mas largo perodo) declinaba Potos i era preciso buscar en el rap un sustituto a la plata. Por su propio dictado estanc, en consecuencia, en todo el vireinato del Per los tabacos de humo que en gran abundancia, si bien de inferior calidad, producan como hoi los valles de Lambayeque i Chiclayo, que entonces formaban el famoso partido de Saa, i de aqu el tabaco-saa que en aquellos aos fumaban en sus hojas de maz el marques i el plebeyo, prendindolo en la misma brasa, o para ser mas exactos, en el mismo pucho. Hablar de tabaco de la Habana, era entonces una simple patraa del paraso: hablar del tabaco de la protestante Yirjinia, era una simple hereja. En cuanto al tabaco en polvo que se llamaba polvillo i despus se granul en francs con el nombre de rap, venia todo de los valles de Mjico, por el puerto de su nica salida, que era capulco.

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* *
Not en breve el vire i Manso (que no era manso) los buenos resultados de su arbitrio con el incremento de las rentas de sus vastos dominios tropicales, i aun obtuvo una aprobacin delrei para la planteacion de aquel impuesto en el Per, mediante una real cdula datada en San Lorenzo el 27 de octubre de 1747. I como al propio tiempo se hiciera cargo por esperiencia propia de la irremediable penuria del erario de Chile, ocurrisele sin autorizacin ni derecho el que menor, pero con mano levantada de virei omnipotente, introducir por su sola voluntad aquel ramo de rentas en la desmedrada colonia que, con mejor pulso que otros muchos, acababa de gobernar.

Acech para esto el virei que estuviera al frente del gobierno del ltimo pas un hombre seco c o mo una caja de lea i enhiesto como los palos de de la horca, a fin de aclimatar sin alboroto la temida gabela, i cuando gobernaba el pacfico reino de Chile con un ltigo el saudo Amat, el San Bruno del coloniaje, juzg el visir de Lima llegado el momento isioljieo)) de hacer fumar a los chilenos el tabaco-saa humedecido con el sudor
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de sus rostros, cu la reja del arado que abra a la sazn ingrato surco.

Tenia sin duda, noticia el cauto autcrata espaol que en tiempos ya remotos los chilenos haban resistido con pechos animosos la introduccin del estanco del tabaco, que en los principios o en el promedio del siglo X V I I , meditaron los reyes espaoles poner por obra en estos sus mas apartados dominios. I ele esto ha quedado constancia p o sitiva en una elocuente pajina de Camilo Henriquez en que alaba la enerja del insigne tencia en el cabildo la odiosa cabala fuera posible estancar el humo, simple al hombre. patricio don Luis de Contreras que desbarat con su resisestranjera. apndice Los chilenos de aquel siglo no se imajinaban que del aire i de la luz que el Creador regal sin tasa

Por esto espidise con

cierto tacto que le era

conjenial el virei Manso, por cuanto conoca con demasa la ndole de sus gobernados de aquende el Atacama, arisca i bravia en el primer mpetu de un dia o de una hora, mansa i resignada en seguida, hasta la consumacin de los tiempos en el

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caos, i as fuese en su plan con cautela i disimulo demorndose estudiosamente cerca de diez aos en su ejecucin porfiada i a escondidas. Mas cuando juzg tenerlo todo concertado con buena maa i acierto, procedi revestido de enerja al hecho, que sta es lei acertada. de gobierno, i a principios del ao del Seor de 1753 despach a Chile a un cierto mercader o asentista, llamado don Ignacio de Herquigo, que de cien leguas trascenda por su apellido a polvillo i a vizcano, a fin de que planteara en Santiago i en seguida en todo el reino el monopolio del tabaco que tan c o pioso resultado rentstico le rindiera en el Per. Los economistas de aquella edad, como los de la presente, valorizaban la riqueza i la prosperidad de los pases esclusivamente por el incremento de las rentas del Erario.

Tenia la comisin del caballero Herquigo la fecha del 20 de marzo de 1753, segn los datos que el mismo virei Manso, antes de caer en la desgracia pblica que le hizo morir de maestro de escuela en Mlaga, consignara en su interesante m e moria de sus eminentes servicios al rei i a la A m rica: pero el bando solemne del estanco no se promulg en la capital de Chile sino el 4 de marzo de aquel ao.

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* *
Trajo para este fin Herquigo un capital de veinte mil pesos en efectivo, i con l compr sus existencias a los tenedores de la especie, ajusta tasacin do peritos, i si bien sobre esto bubo los inevitables litijios, altercados i apelaciones de la oferta i la demanda, al fin de cuentas, como el pago se hacia de contado, encorbaron la frente despus de hacer bravas protestas, los mercaderes que antes lo compraran directamente el estanco de L i ma para la provisin por mayor de sus almacenes i guayacas. Para hacer menos amargo el cliz a sus subordinados, orden ademas el virei, que de la existencia de tabaco en rama i en polvo de que se encontr surtido el mercado el dia de la promulgacin del bando, se dejara una buena cantidad libre hasta su consumo. Esa porcin, segn los libros de la Trecena do Santiago, fu de 34,450 pesos en tabacos, i 10,000 pesos en polvillo. De suerte que por esta cuenta el capital orijinario del estanco en Chile no pas de 20 mil pesos, con cuya suma se compraba el mazo de saa en Lambaycque a razn de real i medio, i se vendia, conforme a las ordenanzas, a 3 reales en todo el reino: a los estanquilleros, plaga de roedores que entr en el pas junta con los pericotes, se les otorg una prima de diez por ciento, que es la que en-

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tendemos conservan

todava, escepto

en pocas

de compras de calificaciones i falsificaciones de actas, en que el estipendio, por lo comim, escedo al capital, ajustndose a esa pauta el infame quito.... fini-

Verdad era tambin que en los lbregos dias cuya cuenta hacemos no rayaba mu alto en el estadio del honor la probidad administrativa tan ponderada en los antiguos, porque fuera de que, como en otras ocasiones lo hemos dejado en evidencia, la mayor parte de los tesoreros reales se alzaban con el caudal del re i tomaban iglesia, los gobernantes de Chile solan hacer tan pinges acomodos con su conciencia i con sus subditos, que de ilustres menesterosos salan infamados caballeroso millonarios. U n o de stos, que fu presidente interino solo un ao, i era sobrino del Cano de Aponte, gan una fortuna en las fronteras vendiendo i comprando pellones i frazadas, al paso que otro, de anlogo tejido, en el tiempo mismo a que esta relacin alcanza, junt en V a l divia, a costa del situado i de la tropa, doscientos mil pesos en efectos de Castilla. Estuvo Chile en tal estado, dice un historiador contemporneo de esta precisa poca, que no era el mrito quien hacia acreedor al empleo sino el dinero. T o d o s se

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vendan, i ya no pareca una simple venta una alniDoneda. ( 1 )

sino

* *
Pudo en consecuencia elejirse mas propicia poca que esta de bastardos cohechos para dar vida al cohecho universal que se ha llamado i sigue llamndose en el pas para vergenza suya el Estanco ele tabacos? ISTo omitimos por esto, ni aun llevados de la jnsa de la narracin, el cumplimiento de un deber que para nosotros es leve: el de consignar los n o m bres de los dos elevados mandatarios pblicos que as mancharon su fama, i se hicieron indignos de figurar en la galera de los buenos servidores de Chile al lado de los soldados que como Pedro de Valdivia i Alonso de Rivera lo dieron todo a la gloria, o que como Rodrigo de Quiroga lo dieron todo a la caridad, o que como don Francisco Laso de la Vega i el marques de Boides lo dieron todo al deber, que es la paga apetecida i suficiente de las nobles almas. Llambanse los que hoi denunciamos, don Manuel ele Salamanca, presidente de Chile en 1734 i don Flix de Berroeta que lo fu en los dias en que naci el Estanco ( 1 7 6 1 ) .

( 1 ) Carvallo i Goyenechea.Historia vol. II, pj. 309.

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*
No tardaron los chilenos, es decir, los santiaguinos, que es con quienes reza mas de cerca este captulo, olvidadizos de la hazaa financiera de su projenitor don Luis de Contreras, en poner cerviz humilde a la coyunda del tributo; i por cerca de diez aos no chistaron. Incomodbales, sin embargo, sobre manera la que pensin de comprar cada mazo no solo por el d o ble o triple de su precio mercantil sino, lo era mas intolerable a su negocio i a sus hbitos, la obligacin de adquirirlo solo por el trato al menudeo. Antiguamente, es decir, cuando el ramo estaba estancado en Lima, iban all los negociantes de Chile a comprarlo por subido precio pero en gruesas partidas que revendan a sus parroquianos, junto con sus domas menestras, i a los inquilinos en el bodegn de las haciendas, junto con la chicha i con el cepo.

*
Resignronse, por tanto, los chilenos al Estanco como institucin i gabela, i solo pidieron se les quitase de encima del agoviado cuerpo como peso, dejndolo subsistente en Lima. Para el logro de estos fines, comenzse a mover el cabildo de San-

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tiago desdo los aos de 1753, cuando haba cumplido el monopolio su primer quinquenio.

* *
Comienza a aparecer aqu la sutil trama de la conspiracin que hemos llamado del tabaco, i cuyo acto mas culminante i mas atrevido dejamos sealado en los amenazantes carteles de noviembre de 1766 que tanto susto causaron a los discretos consejeros del Real Acuerdo.

Comenzaron en efecto los cavilosos ajitadores del cabildo de Santiago por armarse contra la evidente ilegalidad del Estanco, con cuyo vicio orijinal ha vivido siglo i cuarto hasta la fecha, i seguir viviendo probablemente con plazo indefinido. Elevaron con este fin los ediles en el mes de diciembre de 1758, una solicitud a la Real Junta do Tcibacos, cuyo artculo de comercio tenia, como la Bula, un solemne tribunal de cruzada para revestir do prestijio i valor metlico la hedionda nicotina que nos llegaba en mal acondicionados fardos de los valles de Saa. Pero la Junta del tabaco ni siquiera se tom el trabajo de darse por entendida del reclamo, sin embargo do llevar la firma de una media docena de mayorazgos como don

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Andrs Rojas de La Madrid, fundador del vnculo de Polpaico, don Juan Francisco Larrain, del de Viluco, don Antonio del guila del de este nombre, i as otros.

Desairados los cabildantes hacendados por la junta protectora del monopolio, ocurrieron directamente al rei en solicitud de amparo, no contra la institucin del Estanco que aceptaban solo por intrusa, en Chile. segn dijimos plenamente en Lima, pero que repudiaban,

Es digno de notarse que aquellas buenas jentes no eran movidas en sus afanes por ningn espritu de ilustrado progreso econmico ni siquiera por el aguijn i lucro de humilde industria casera. No podan los concejiles hacendados ignorar que el tabaco se produca oloroso i lozano en sus templados valles irrigados profusamente; pero acaserados con el trigo por los marinos del Callao, los panaderos de Lima i los bodegueros de Valparaso, nicos dispensadores del crdito en m u grientos vales, i de la fortuna en talegas de p e sos fuertes medidos por almudes, no se imajinaban siquiera que era dable levantar los ojos de la
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rutina para pedir al cielo bendijera su patrio suelo con nuevos i mas opulentos dones. En Chile no se ha plantado jamas el tabaco, jenial a su clima, sino de una manera extica: antes del Estanco por simple adorno en los jardines, despus del Estanco por contrabando, oculto en los pliegue de las sierras o tras los surcos de empinados sembradios.

Tenemos delante de los ojos, estraidos mediante la jenerosidad de un amigo del fondo de las petacas i bales de cuero que guardaban en una chcara vecina de la capital, el archivo de la familia Contador-Avaria, algunos de los papeles orijinales de la planteacion del Estanco, i entre sos la reverente splica que los ediles de Santiago dirijieron al Rci contra los desaires de los estanqueros del reino; i ciertamente que no pudieron juntar mejores firmas para apoyar su demanda, porque eran todas speras rubricas de hacendados. F u n o s sensible la repulsa, decian a la Corte los ediles de Santiago en un memorial que lleva la fecha de 4 de mayo de 1761, a los ocho aos cabales del planteamiento por bando solemne del Estanco, porque el recurso al soberano es de derecho natural, i el denegarlo es estraernos ele la poderosa proteccin en que afianzamos nuestra felicidad. Firmaban en seguida los peticionarios

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en el mismo orden que vamos a apuntar. Don P e dro Jos de Caas, que era dueo de la vasta chcara-hacienda de Macul, en el partido de Santiago. Don Antonio de Pineda i Bascuan, de donde provino parte considerable de las estancias de la familia Alcalde en el partido de Melipilla. Don Mateo Toro i Zambrano dueo a la sazn de Alhu i de Huechun i que en breve lo seria de la hacienda-provincia que los jesutas tenian en el partido de Rancagua *a la Compaa. Don Diego Portales i Ancha, cuya estancia suburbana fu Y u n gay. Don Francisco Javier de Errzuriz, hacendado de Popeta, i los ricos mercaderes que siguen a continuacin, de los cuales el que menos, tenia casa, quinta i chcara, faltndole la estancia (que era el complemento del caudal chileno) tan solo porque preferan guardar saneado su importe en sus petacas: don Miguel Prez de Cotapos i Villamil, don Pedro Andrs de Azagra, don Jernimo Jos de Herrera i Morn, don Juan Ignacio de Goicolea, don Juan Jos de Santa Cruz, don Agustin Bravo de Naveda, don Jos Saravia, i entre todos i sobre todos el terrible don Luis de Zaartu, correjidor de Santiago, en cuyas ventanillas abiertas i amoratadas crese palpar todava, mirndolo de hito en hito en el retrato contemporneo que de l conservan las monjas del Carmen Bajo en el atrio de su santa casa, la huella

PAO

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del rap. Todos sus colegas eran naturalmente caballeros que usaban yesquero i bolsa tabaquera.

* *
Formaba por tanto el cabildo de 1766, como aconteci medio siglo mas tarde en el cabildo de la revolucin ( 1 8 1 0 ) , el ncleo de la riqueza, del prestijio social, de la fuerza impulsiva i creadora de la colonia, o mas bien, coi^stituia la colonia misma. Pero no por esto su apelacin a Espaa seria ni escuchada ni leida ni solucionada, porque tras ella, como una sombra invisible, habia seguido sus pasos hasta el pi del trono algo que entonces,, como hoi, era cien veces mas poderoso que la sociedad,el fiscalismo. Era este ltimo la Espaa misma con su atraso, su cpdicia i su incurable sordera. E l caballero Avaria, administrador de la renta de tabacos, habia acechado en efecto con ojos de lince las maniobras veleidosas de los hacendados de Chile, i junto con la solicitud de estos al rei contra el tabaco, envi a Madrid, donde tenia un hermano mercader, cierto contra-informe reservado en que pulverizaba a su manera las nuevas razones de conveniencia econmica que en su m e morial haban consignado los labradores i mercaderes chilenos. Que sea benfico dicho real Estanco, csclamaba el astuto estanquero en su

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contra-relacin que orijinal i fechada en [Santiago el 15 de noviembre de 1766, tenemos a la vista, i mu necesario para la Repblica su conservacin buen gobierno i guarda, lo ha mostrado la propia esperiencia, porque hallndose por lo comn la Real Caja en todos sus ramos exhausta, i cuya entrada no alcanza para los sueldos do sus correspondientes ministros, es sto el nico que hai i socorre las urjentes necesidades, pues anualmente exhibe ochenta mil pesos para el socorro i pagamentos de los soldados que sirven de guarnicin en las islas de Juan Fernandez, puerto de la Concepcin, el de Valparaiso i Valdivia, i de estraordinario sufragio para fortalecer sus plazas. .Solan dado para este fin desde 1763, sesenta mil pesos. I siendo esto lo que por su honor, por su vida, por la hacienda i su familia i por su Patria i defensa del Reino, debe cualquiera naturalmente aspirar, se ve cuan necesaria es su conservacin, esponindose todo a perderse, por solo l o grar el manejo del comercio de una especie, nica que tiene S. M. estancada, cuando en la fertilidad i abundancia de estos Reinos sobran jiros en toda especie de efectos en que se ejercita la mercanca i se aumentan sus caudales.

Con esta sola resistencia as concebida i espre-

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RELACIONES HISTRICAS.

sacia, las pretensiones del cabildo de Santiago quedaban echadas por tierra, porque tratndose de la esde suprimir rentas, los administradores

tirpe que gobernaba la Pennsula i sus Indias, p o nanse las dos manos en los odos, i aunque el cambio fuera susceptible de dar ensanche a la fortuna pblica en mas vasto campo, desde luego, o a la larga, no se consenta por razn alguna a fin de seguir viviendo, como el jornalero o el gorrin, con el salario i la presa de cada da. Por esto est sucediendo ahora que despus ele setenta aos de mltiples adelantos, estamos rejidos por el sistema tributario espaol, cuyos dos tipos mas marcados son el estanco i la alcabala.

Mas no contento con esto el caloroso

defensor

del Estanco en sus paales i su usufructuario mas prximo, denunci al rei la composicin domstica del cabildo, que era solo una familia, i bajo este punto ele vista present sus operaciones como una simple cabala ele .^parientes, en todo lo cual haba ciertamente mas de un punto de verdad histrica i domstica. El cabildo ele 1766 no era |.ino una seccin ele aquella familia que apareci aos mas tarde sagrado de la revolucin de la Independencia. con el nombre de los Ochocientos, i form el batalln

LA CONSPIRACIN DEL T A B A C O EN SANTIAGO.

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Los sujetos de que se compone el cabildo i ayuntamiento son los sujetos de que se pasa a hacer mencin,decia en efecto el caballero A vara en informe al Rei. E l correjiclor, Cabeza principal de l, como tal i por rejidor perpetuo tiene notorio comercio en todos efectos, con pblico almacn i al mismo tiempo con bodegas pblicas en el puerto de Valparaiso, en donde depositan su carga los navios de la carrera; tiene ste inmediato parentesco por su mujer del dicho correjiclor con don Domingo Jara, alcalde de primer voto; igualmente con clon Juan de Alclunate alcalde ele segundo i ste con igual comercio con almacn ele puerta a la calle; clon Juan Francisco Larrain rejidor decano, suegro del dicho alcalde i del alfrez clon Diego Portales, aun de mayor estension en el comercio, porque a mas del que tiene en todo este reino, es naviero en compaa de dicho su suegro, que siendo ele los navios el principal c o mercio de los tabacos, por eso con tanto anhelo, se aspira a su libertad, e igualmente son comerciantes pblicos don Miguel de Cotapos, clon Juan Ignacio Goicolea, don Francisco Irrasalis, (1) clon Pedro Azagra, don Andres de Rojas i don Jos Sarabia, i aunque los restantes como lo son

( 1 ) Don Francisco Javier Errzuriz, abuelo del itiino presidente de Chile don Federico Ernizuriz.

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RELACIONES HISTRICAS.

don Antonio Espejo, don Antonio del guila, don Jernimo de Herrera, don Juan Jos de Santa Cruz i el doctor don Jos Ureta, como el procurador jeneral don Jos Antonio Badiola no lo son con esta publicidad, mas s, padecen la notoria taclia de ser sus votos coligados con la de los otros porque unos son cuados, otros suegros, otros yernos, otros parientes mu inmediatos i entre ellos don Juan Jos de Santa Cruz, tio i cuado del oficial jeneral don Jos Antonio Caas, a quien resiste la lei el empleo que obtiene. ( 1 )

Circularon de prisa en los corredores i pasadizos de la corte estos enredos domsticos, i naturalmente debilitaron la accin de los solicitantes, hacindola ineficaz por este solo hecho, por lo mismo que en Espaa todo se gobernaba por la pauta del parentesco, como en Chile. Carlos I I I haba firmado en esa poca con sus primos los Borbones do Francia el famoso Pacto de familia, que arrastrando fatalmente a la E s paa contra la Inglaterra, la arruin en tres gue-

( 1 ) Don Jos Antonio Caas, dueo de lo Caas en Macnl, era Tesorero leal i padre del rejidor don Pedro Jos de Caas, cuyo crneo se conservaba encima del altar de su chcara, hasta hace pocos aos, donde yo en mi m'oz lo vi.

LA CONSPIRACIN DEL T A B A C O EN SANTIAGO.

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iras sucesivas que prepararon la independencia americana. Se dice, escriba un personaje de Madrid en aquella poca a otro personaje de Santiago, que el estado de ese cabildo est reducido en la mayor parte al
Tejimiento

de seis de una fa-

milia con inmediato parentesco. Todos son pariente, primos, yernos i suegros. ( 1 ) I sa no es por ventura la composicin ntima de nuestros poderes pblicos lioi mismo? Cuntos ministros lian, subido en los ltimos aos las escaleras de la Moneda a ttulo solo de la sangre? Cuntos parientes, primos, yernos i suegros dej en el poder lejisltivo el ltimo presidente de Chile? Por de pronto vinesenos a las mientes el nombre de una docena: el doble del Tejimiento seis del cabildo del estanco. Que si la monarqua fu entre nosotros u n a familia, la repblica no ha sido nunca, por lo mismo, en la repblica de Chile sino una tribu mas o menos compacta, mas o menos inquieta. Arauco es otra tribu. La Patagonia otra. L o nico que la repblica
h a

de

hecho es doblar el

Tejimiento.

*
Presentaba un nuevo i grave aspecto ademas del
o

i.

. (11 Carta ile don Luis de A varia a su hermano don Francisco Antonio, de Madrid, setiembre 1." ile 17Q7.
II 44

RELACIONES HISTRICAS.

do la familia la composicin del cabildo de Santiago, adversario secreto del Estanco, i este era el que verdaderamente traia preocupadas a las autoridades puramente peninsulares de la colonia, cuyo tipo era la Real Audiencia. Era aqul el punto de vista de la fuerza armada, del poder militar, de los (danzones de Colchagua como decan con tono amenazante i en estilo tosco para que lo entendieran todos los carteles fijados a media noche en las esquinas de la Plaza Mayor de la capital del reino. El mayor nmero de los patricios que haban firmado la peticin al Re contra el Estanco, eran en efecto los poderosos estancieros del valle central entre el Aconcagua i el Maule, i al paso que Santiago no disfrutaba mas reparo militar que el de una compaa de Dragones, destacada en las fronteras al mando de un pobre caballero titulado el conde de la Marquina, i un diminuto destacamento de artillera que a la sazn guarneca los castillos de Valparaso, los alcaldes i rejidores de Santiago, confabulados en un solo inters i constituidos en una sola familia, cual si fueran mazos de tabaco dentro de su fardo, podran poner sobre el lomo de sus inuraerables caballadas ocho o diez .mil huasos, que eran a la vez sus siervos i los nicos soldados del Rei en la mediana del territorio. I tan cierto era sto, que fu as, con los

LA

CONSPIRACIN DEL TABACO EN SANTIAGO.

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inquilinos de las chcaras ribereas de Santiago, con los verduleras de los Tejimientos de caballera del Principe i de la Princesa, como nuestros abuelos consumaron la jornada el 18 de setiembre de 1810, aportillando la ciudad con sus cuadrillas. Bajo el punto de vista militar i pintoresco, aquella que se ha llamado la inmortal iniciativa de la revolucin, i que no fu sino su patomina, consisti en un cuasimodo de a caballo, de pellones i de alforjas, en el cul, en lugar de correr a Cristo, los yanaconas del Mapocho corrieron a Carrasco....

*
No es menos cierto por esto, i al contrario confirma por completo lo que en otras ocasiones hemos sostenido, que cuanto llevamos aqu narrado es una plena confirmacin de que la revolucin de la independencia en Chile tuvo mas qu cualquiera otro motivo como impulso i como causa determinante i actual, primero una cuestin econmica de comercio i en seguida una cuestin de familia,, fu la rebelin de las tribus con tivo del becerro de oro. mo-

Confusa i opaca luz arrojan por tanto en las entraas de nuestras historia i de nuestra sociabili-

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RELACIONES HISTRICAS.

dad antigua i moderna estas revelaciones i estas disputas sobre el tabaco i sus logros. Pero no es menos digna de un estudio filosfico i detenido, la manera cmo en las rejiones superiores de la sociedad i del gobierno se produjo la alarma i sobresalto, cuyos singulares perjuicios nos han aconsejado poner por ttulo a su narracin el de conspiracin del tabaco. de la sociedad La

Esta faz del acontecimiento bajo un punto do vista anatmico de la composicin i del gobierno colonial, no se presta menos a interesantes apreciaciones i conjeturas.

Dejbamos, en efecto, en la parte en que interrumpimos el desarrollo puramente dramtico de los sucesos ya antiguos que historiamos, en viaje en lo montado, al correo que la Real Audiencia despach con receloso sijilo desde Santiago a Penco, donde a la sazn se hallaba enfermo, preocupado por las revueltas de los indios, i abatido por los aos i el miticismo, el presidente del reino don Antonio Guill i Gonzaga.

Era este buen anciano, un brigadier espaol que habia servido con lucimiento en el real ene]"-

LA CONSPIRACIN DEL TABACO EN SANTIAGO.

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po do injenieros, i tenido'a su cargo en


r

calidad

de tal el gobierno i fortificaciones de Panam, de cu} o puesto fu promovido al de' Chile cuando Amat pas de virei al Per en 17G2. Hacia, por tanto, cuatro aos que se hallaba en el pas aquel mandatario dbil pero honrado i liberal, i desde los primeros das de su gobierno una modificacin profunda habase operado en sus hbitos, en sus gustos, i hasta en sus ideas de administracin poltica i social, merced a circunstancias que no carecen de cierto inters histrico.

*
Hombre de naturaleza artstica, tal vez por lo que en su raza habia de italiano, habase entregado el presidente Gonzaga en los primeros tiempos de su administracin a los placeres de la sociedad, cultivando la msica i fomentando seno de una sociedad profundamente en el claustral

aquellas aficiones mundanas que sin estar reidas con el templo ni sus devociones, suelen si 1; sin embargo, el lastre de mas bulto de sus aristocrticos confesonarios, los bailes en palacio, los paseos a las chcaras, las corridas llamadas de toros, aunque fueran" de terneros, las comedias de costumbres, en que los papeles de damas eran j e n e ralmente representados por nias o simplemente por hombres lampios afeitados.

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RELACIONES HISTRICAS.

A l propio tiempo, el alegre presidente llevaba a las cosas de gobierno el fcil desembarazo de sus aficiones caseras; rompa con gracia los rancios estiramientos de la etiqueta, conceda muchas mas horas a su saln que a su retreta, i por ltimo, no consenta que el personaje mas influyente de su corte fuera, como en la Corte de Espaa, su confesor. Como Fernando V I , prefera Gonzaga el violin de Farinelli a la capucha de Froilan Daz, confesor de Carlos II, el hechizado.

Pero de repente una mudanza profunda todo lo cambi a su alrededor, segn dijimos. A l romper una maana el sello de cierta comunicacin oficial llegada de Lima, encontr dentro del sobre rotulado por el virei Amat, nicamente una pieza de msica artsticamente plegada, i bast aquella fina stira del sagaz virei cataln, para que el presidente de Chile cerrara sus puertas a los degres saraos de la primera hora. En seguida, i echando probablemente do ver los opulentos jesutas, que espiaban la vida de todos los presidentes de Chile, como la de sus propios nefitos de claustro en San Pablo o Bucalemo, los cambios que surjian en su espritu, lograron arrastrarlo por un camino de flores a su hermosa quinta i casa de ejercicios espirituales de la Ollera,

L A CONSPIRACIN DEL TABACO EN SANTIAGO.

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donde, durante nueve das le tuvieron a mansalva bajo su frula a la vezde fierro i de sahumerio. L o s jesuitas eran en Chile por su habilidad, por su m rito, por su virtud, por sus haciendas, por sus maas, i mas que todo, por su admirable disciplina, el segundo gobierno mstico-secular, en que el Estado dorma con la Iglesia el sueo de la paz, abrazados ambos como dos jemelos nacidos de la misma madre. I f u precisamente sa la causa porque aquel poder estrao tocaba a su disolucin. L a espulsion de los jesuitas, ocurrida al ao siguiente de los sucesos que estamos refiriendo, no fu sino el choque inevitable de dos corrientes que lanzadas en el mismo estadio, estaban llamadas a destruirse o a amalgamarse, producindose el aniquilamiento de la menos poderosa.

Desde los ejercicios espirituales de la

Ollera,

el presidente Griiill se troc de festivo en reservado, i de locuaz i carioso husped de los salones de Santiago, en taciturno mandatario, recojido en los adentros de su palacio i de su conciencia. N o visitaba ya noche a noche los afables estrados de las criollas, i prefera al tapiz delicado de las alfombras de Chillan, el duro ladrillo de las celdas en los claustros de San Borja o de la Compaa. Era evidente que el presidente que haba en-

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RELACIONES HISTRICAS.

trado al romo como apuesto galn i cortesano, iba a morir en breve como cartujo. ( 1 )

.Apoco de esto,enfermse de un ataque de parlisis. Tal accidente, a su edad, acab de postrar sus fuerzas morales i borr los ltimos destellos de su jenial alegra. Agregse a esta situacin, i a consecuencia de la tenacidad laudable pero peligrosa de los jesutas, empeados en dominar a Arauco con rosarios i con salmos, la inminencia de una gran rebelin que no tard en estallar; i era ste el presajio que le haba conducido a las Fronteras en el rigor del invierno de aquel ao, i cuando ya ni la edad ni la salud eran atributos de su nimo ni de su musculatura.

U n profundo sobresalto sobrecoji en consecuencia el nimo ya pusilnime del presidente, cuando a los ocho das cumplidos de su espedicion, lleg
(1) Efectivamente, el presidente Guill i Gonzaga falleci de mstico dolor el 24 de agosto de 1703, al cumplirse el primer aniversario de la espulsion de los jesutas que l mismo hibia llevado a cabo con indecible tortura para su corazn i menoscabo para su salud. Est enterrado en la. Merced, al pi del altar de Nuestra Seora de la Luz, nombre de su devocin desde que en Chile se hizo beato.

LA CONSPIRACIN DEL T A R A C O EN SANTIAGO.

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a sus manos antes del medio da del 14 de noviembre, (dice en su nota de contestacin al pliego do la Real Audiencia,) en que este alto tribunal le c o municara la primera alarma de los pasquines del tabaco i de los cuatro mil lanzones de Colchagua. Tiene la emocin electricidad, del susto de comn con la el que jira por las fibras del ser hu-

mano, como un fluido invisible entre las estremidades morales que lo enjendran, aumentndose la intensidad de su corriente a medida que jira de un polo a otro polo. I as aconteci entre el miedo de la Real Audiencia en Santiago i el miedo del gobernador en las Fronteras, porque cojiendo la. pluma el cansado gobernador, apenas hubo ledo el fatal despacho, escribi de su letra al mar jen del pliego lo que sigue, que es prueba de su intensa inquietud, i que letra por letra copiamos del orijina que tenemos a la vista. Concepcin de la Madre Santsima de la Luz, 14

de noviembre de 17G6. Pnganse con sta (la nota de la Real Audiencia) el testimonio que la acompaa i la que escribe el Correjidor de la ciudad de Santiago; i a su continuacin copia autorizada por mi secretario de cmara de las respuestas que en este mismo dia (que se han recibido) se dieron al
15

Real

Acuerdo de Justicia i Junta de tabaco por el es-

II

354

RELACIONES HISTRICA?.

presado Correjidor, i as mismo de las rdenes que incontinenti i en dilijencia se han dirijido al G o bernador de la Plaza i Presidio de Valdivia, para que en trminos de horas haga pase a este Puerto de Talcahuano el Navio designado para que me trasporte al de Valparaso, i en el caso de que por alguna continjenca no pueda venir de pronto arribo, i no diferir mi marcha a la Capital por tierra; i de las que fueron a los Correjidores de los Partidos en los trminos que de ellas aparecen. plicado con distinto A costa. De t xlo lo cual dentro de segundo dia se repetir ducorreo.Guill.Concha.

Activas, prontas i suspicaces fueron en consecuencia de esto sumario marjinal las medidas que aquel mismo dia tom el presidente Gonzaga, recobrando un tanto por la alarma su perdido vigor; i no sol escribi una estensa nota a la Real Audiencia aprobando cuanto haba hecho, sino que orden a sus subalternos inmediatos, al correjidor de Santiago, al capitn de la compaa de Dragones que dijimos guarneca esa ciudad, al capitn de la compaa de artillera de Valparaso, i a los subdelegados (como entonces se denominaban porcon una exactitud que hoi es contrasentido

que ha sido desfigurada), los intendentes i gober-

LA CONSPIRACIN DEL T A B A C O EN SANTIAGO. 355-

nado-res de los partidos del Maule-, de' Colchagua i de Raneagua, a fin de que con sijilo i cautela se alistaran como para resistir una prxima envestida de encubierto i formidable enemigo. Aquellos funcionarios: tenian su asiento e n las nicas ciudades que existian recientemente pobladas en el valle central, es decir, en Talca, el del partido del Maule, en San Fernando el de Colchagua, i en Santa Cruz de Triara, el do Rancagua.

Pero el asustado presidente no se content con esto solo. Arraig en sus respectivas cabeceras a los subdelegados del partido? de Quillbta i de Aconcagua, i aunque habia otorgado en esos mismos dias una licencia, al comandante de los castillos de Valparaso, revocla por espreso, ordenando a aquel jefe alistara sus eaones. i se quedase firme al pi de las cureas. Era este ltimo, el capitn don Pablo de la Cruz, padre i abuelo de los dos jenerales de la independencia, don Luis i don Jos Mara de la Cruz: tres soldados en tres j e n e raciones..

* *
La previsin i la congoja del atribulado capitn jeneral se estendieron ademas por el sur hasta Valdivia como dejamos visto, i hasta Quillota i

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RELACIONES

HISTRICAS.

San Felipe por el norte. Mas no descuid por esto los pasos mismos de la cordillera, i en una nota al correjidor de Mendoza, cuya copia certificada existe en nuestro poder, lo encarga de la manera mas apremiante guarde los caminos i haga arrestar'todo* los arrieros i caminantes que le parecieran sospechosos en aquella sorda i terrible <cconjuracin de losdanzones,

En cuanto a sus inquietudes por la capital, i a sus providencias precautorias, llegaban stas hasta la mas rendida lisonja, hasta la splica tmida i reverente. Espero de la nobleza de esa capital (escriba a la Real Audiencia, su intrprete para con ella en aquel instante de ansiedad suprema) i aun de la mas nfima plebe-, que llevando el honor que hasta aqu lia sabido adquirirse, siendo modelo de fidelidad a su soberano i ejemplo de lealtad a los. dems Dominios Catlicos, se abstendr de poner en su frente el borrn de una sedicin que jamas se cubre.

* *
Tal fu la actitud i la alarma del presidente Gonzaga en su reclusin de Penco en el primer albor de la conjuracin, mas soada que verdadera, de los adversarios del Estanco del tabaco, i c o -

LA CONSPIRACIN DEL T A B A C O EN SANTIAGO.

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mo hemos dicho que el miedo jira dentro de su propia rbita como una corriente magntica, mientras en Concepcin todo era cartas i enredos, en Santiago todo era aprestos blicos, concilibulos, cambio de cuarteles, fundiciones de balas a escondidas, alistamientos de batallones de europeos, (con espresa esclusion de los criollos) i un esquisito pero vano afn dirijido a descubrir los autores de los pasquines que seguian lloviendo sobre las calles de la montona ciudad, ya en forma do versos, ya en la de proclamas, ya en la de carteles pegados en la puerta misma de la Catedral, pidiendo al eorrejidor de Santiago la inmediata renuncia de su alto puesto, segundo del reino.

* *
Desempeaba este ltimo grave destino, desde la entrada del presidente Gonzaga en 1762, el famoso don Luis de Zaartu, artfice del puente de cal i canto, quien fu en realidad, como su obra, un funcionario de cal i ladrillo, un Zaartu, orjen de este popular adajio para significar la enerjia en las resoluciones, la dureza en los castigos i la taima en el orgullo. I a fin de retratar al hombre i la situacin, confrontando los datos verdicos que aqu hemos agrupado, vamos a copiar en seguida del proceso' de la imajinaria conjuracin del tabaco, la carta

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RELACIONES

HISTRICAS.

en qne el mismo correjidor comprendi cuanto se liabia hecho i se hacia, dando cuenta a su inmediato superior. Esa epstola, retrato en lneas del hombre memorable que la firma, dice como sigue:
MU

Ilustre Seor Presidente. ( 1 ) participo a U. S.

Con motivo de hallarse pronto un correo, que despacha don Juan Daroch haber recibido anoche la carta de U. S. del catorce del corriente, por la que se sirve mandarme lo que debo ejecutar en el caso de verificarse algn m o vimiento por los descontentos del Peal Estanco i principalmente, que esta Real Audiencia dar las correspondientes rdenes, debiendo comunicarse a ellos con el celo i amor que tengo manifestado al Real servicio de la Majestad. I esta disposicin ha sido para mi la mas apreciable i de mayor estimacin por lo que me interesa en el asunto presente; porque considerando mi insuficenchi para un espediente tan grave, tuve el honor de haberme sujetado en todo el supremo tribunal de esta Real Audiencia como habr visto U. S. por la representacin que hice sobre las. providencias- que deban tomar, cuyo testimonio remit a U. S. con el correo antecedente, i considerando as* mismo^ que en el obedecer, aseguro mis asuntos, i en man(1) Era ste un rico mercader francs o cataln que comerciaba estensamente en cobres i frutos del pas.

L A CONSPIRACIN D E L T A B A C O EN SANTIAGO. 359

dar, seria regular el yerro porque en circunstancias tan crticas, el mas prevenido i cuerdo comete mil desacuerdos, quedndome el honor de haber anticipado mi obediencia a la de U. S. En cuanto a las providencias que tengo t o madas, asi de oficio como por la espresada c o n sulta, parece que adivin el pensamiento de U. S. pues a la letra tengo practicado todo, porque me pareci lo mas regular hacernos respetables i no esperar el golpe desprevenidos; i aun que espuse en la junta que hicimos en casa del seor don Juan de Ealmascda, cuan conveniente era retirar los Dragones a su cuartel; poner en su lugar a las compaas urbanas, que en caso de funcin aumentaran fuerzas: que se erijiese una compaa de sesenta hombres, de la mayor confianza para seis rondas, i que las tres se alternasen cada ocho das, pagndoles el da en que hicieran el servicio: que seria sumamente necesaria la tropa de V a l paraso que en caso de novedad concurriesen; que se nombrasen alcaldes de barrios, quedando a mi cuidado su nombramiento, i habilitacin compaas de forasteros i comercio. Pero aunque dicho seor don Juan ( l ) , e l capitn de Dragones i teniente jeneral asistieran en
(1) El rejeute Baimaseda.

superior orden

de las

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RELACIONES HISTRICAS.

todo, en la consulta que hizo el primero con los dems seores ( 1 ) sali todo despachado, con cuya noticia volv a esponer con mayor empeo al seor don Juan i su seor fiscal lo necesario que era hacerse respetable, por el gran conocimiento que tengo de la codicia de esta plebe. I despus de mis' relaciones determinaron, consultarse por escrito. I habindolo hecho aprobaron en todo mi pensamiento, cuyos bellos efectos se experimentan en el dia en haberse tranquilizado los nimos, disminuido do en algo el torrente de pasquines, aunque aumentadas las puesas; continuando siempre con las espias que tengo secretas dentro de la ciudad, i fuera. Las tres rondas en estramuros hasta el amanecer, las cuatro rondas de Dragones que se alternan, dos de a pi con dos do a caballo i la otra de las justicias ordinarias, empleando por mi parte las mas de las noches, ya a caballo con tropa, i otras veces disfrazado, i en algunas de ellas amaneciendo en la calle por cojer algunos delincuentes para que no conozcan la menor debilidad en aquella recta administracin de justicia que siempre he practicado, jirando las obras pblicas sin novedad. Desembarazando las crceles de los destinados a Valdivia remitindolos a Valparaso, temiendo que en caso de novedad, pudiesen
(1) Los seores, as dicho, eran los oidores.

ocasionarme

L A CONSPIRACIN DEL T A B A C O EN SANTIAGO.

3G1

algn disgusto, habiendo de antemano prevenido el reconocimiento de las armas de ciudad, mandando se cerrase la puerta del cuartel a las oraciones por cualquier insulto repentino, estimulando las tropas, por medio del honor; con otras varias providencias mui propias de mi obligacin, alistando dos compaas de europeos, la una de ciento cincuenta hombres i la otra de ciento, i aunque no se hallan completos, quedarn en estos dias, con nombramiento de todos sus oficiales, d e jando su aprobacin a la superior disposicin de U. S. quienes sumamente gustosos, me han ofrecido rendir la vida a mi lado, quedando por alistar i arreglar la de U. S. i del comercio para su tiempo, practicando todo con el disimulo posible: todo lo cual espongo a U. S. con la satisfaccin de que aprobar su acreditada justificacin por ser mui conforme a lo que U. S. manda ejecutar polla citada carta, ofreciendo a . S. por mi parte, que sin la menor prevencin i solo con el estmulo de mi honor en servicio de mi soberano, sin atender a nada de cuanto tengo que perder ser mi persona la primera que se presentase al frente del enemigo, en caso necesario, no solo para enmendar, sino para ejecutar hasta rendir la vida. Gracias a Dios, ha pasado el termino de mi capilla, sin que hayan continuado con nuevos pasquines, quedando en ese caso, mi mayor recono-

II

4G

RELACIONES HISTRICAS.

cimiento a este vecindario por los honores que se han dignado hacerme mas de los que yo merezco, irritados en sumo grado contra el autor del pasqun. A l capitn de Dragones que con igual celo da cumplimiento a su obligacin le amenazaron con otro mandndole no hiciese ninguna prevencin de balas ( 1 ) porque seria gravemente castigado; i continan como digo con varios papeles sueltos sembrados por las calles, i cartas a los S. S. <{iie inquietan los nimos bastantemente, pero satisfecho IT. S. de la conducta de su subalterno solo debo suplicar que no postergue las comodidades que necesita su importante salud para el asunto presente, que por mi parte protesto duplicarme los cuidados por el alivio de U. S. por su vida infinitamente mas necesaria que la ma. Dios guarde a U. S. muchos aos. Santiago i noviembre 20 de 1766. Besa las manos de U. S. su reverente servidor Luis MANUEL DE ZAARTU. ( 2 )
f l ) En una nota reservada del conde de la Marquina que figura en el proceso con fecha de noviembre 12 de 1766, dice que .ha fundido dos mil balas, con un sijilo estraordinario. (2) No se habr olvidado que don Luis de Zaartu figur a Ja cabeza del cabildo entre los reclamantes contra el Estanco. Pero una cosa era la via de la lei i otra la de la conjuracin para el corrujidor vizcano, hijo de Oate. ,Dc todos modos su nota al presidente es caracterstica de los hombres de a poca i por eso la copiamos integramente.

LA CONSPIRACIN DEL TABACO EN SANTIAGO.

.%:>,

Entretanto, i llegando al desenlace de esta.cnriosa comedia econmico-poltico-social se t o maba en los partidos de campo las medidas mas singulares i estravagantes. E l subdelegado de T a l ca, don Francisco Polloni, habia prohibido las carreras de caballos a que los jinetes de las llanuras del Maule, esos gauchos de Chile, se entregaban con ardor en la primavera. A su turno el subdelegado de San Fernando habia suspendido por decreto las fiestas que entonces se llamaban de las capillas de campo, en los dias de las devociones de sus santos,.cuyas romeras fomentaban de c o n suno los curas por el platillo i los cosecheros uva por las odres. A l propio tiempo se prohibi en todo el reino el alarde de armas, como se decia entonces por la reunin disciplinaria de las milicias, que tenia lugar precisamente en aquellos meses del esto. de

*
I en medio de tocio esto, que era tan grave i alarmante en la superficie^ pero que en el fondo de las cosas no pasaba de un entrems fomentado por algunos.mozos diablos entre las familias criollas de la capital, resultaban ciertos episodios de ridculo, que eran como la sal i el gracejo de aquella

RELACIONES HISTRICAS.

comedia representada por hombres grandes el miedo haba convertido en prvulos.

que

Me he recqjiclo a esta villa, escriba al presidente el correjidor de Bancagua, don Francisco Javier Palacios, haciendo gala de un estilo epistolar que era comn a los funcionarios de aquel tiempo, me he recojido a esta villa mi propio Pumdonor abandonando del por falta de no poder reco-

j c r mi Dicsmo a tiempo para la justa paga

nico alivio en que se afianza la esperanza del socorro de mi familia; pero todo lo miro en poco, por hacerme de lo mucho en que se interesa mi rendimiento en la puntual observancia de los superiores preceptos de U. S. cuya ilustre Persona deseo con ansia m e m e r e n esta villa. ( 1 )

* *
La acrisolada lealtad del correjidor de A c o n c a gua estall por otro crter, i como hombre de mas pulso i que. conoca el rumbo por donde c o rra a la sazn el nimo i la devocin de su superior, escribile en el mismo dia que su colega de Rancagua, hacindole presente que apenas habia tenido noticia de la conjuracin de los lanzones i de sus etceteras, as como del viaje inminente del
(1) Esta nota, cuya ortografa hemos conservado fielmente, tiene fecha de Santa Cruz de Triana, noviembre 27 de 176&.

LA CONSPIRACIN D E L T A B A C O EN SANTIAGO. 3G5

presidente a Valparaso por la mar, mand decir, refiere l mismo en su carta empapada en amor de subalterno i sacristn, mand decir en la capilla de mi Padre San Antonio, tres misas, en n o m bre de la Santsima Trinidad por la salud de U . S., lo que igualmente ejecutar desde maana por el feliz regreso de U. S. a la capital de Santiago.

I en esto, en tres misas rezadas, como a los difuntos, encontr su apropiado fin una novedad que no liabia sido en el pueblo sino un vago sntoma, i en las autoridades una fantstica trama de los hervores de palaciega fidelidad incitados por el miedo, combustible que entra siempre como abultado misto en la composicin de todos los gobiernos ignorantes i despticos.

* *
La conspiracin del tabaco, ocurrida o sospechada cuarenta i seis aos antes de la era de 1810, no fu sino el primer respiro que en la forma de tenue humo arroj a la atmsfera el volcan oculto en que iba tomando lentamente calor i llama la hoguera de la revolucin de la independencia de Chile. Via de mar, abril de 1878.

LOS

JIRONDINOS CHILENOS,

MARCIAL GONZALEZ.

LOS J1RONDINOS CHILENOS.


REMINISCENCIAS NTER VIVOS. ( L A ULTIMA CEXA DE LOS JIROXDIXOS FRANCESES, l'OR MONVOISIX.)

La revolucin francesa de 1848 tuvo en Chile un eco poderoso. La que la habia precedido en 1789, tan celebrada por la historia, habia sido para nosotros, pobres colonos del Pacfico, solo un lampo de luz en las tinieblas. Su jemela de medio siglo mas tardo tuvo al contrario todas las afinidades de la luz i su irradiacin. La habamos visto venir, la estudibamos, la comprendamos, la admirbamos: nos asimilbamos a sus hombres por la enseanza de ellos recibida, a sus acontecimientos por la prensa diaria, a sus aspiraciones por la repblica, que era la. fraternidad a travs de los mures i de las razas.
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370

RELACIONES HISTRICAS.

As sucedi que la nueva de aquel cambio sbito pero profundo, el destronamiento de un-re, la cada de un ministro empecinado i soberbio, la elevacin de los hombres que en cierta manera eran nuestros maestros por sus libros, la proclamacin de la repblica hecha en paz completa en medio del asombro de la Europa, i la sacudida rejeneradora que el desmoronamiento de aquel trono fu produciendo sucesivamente en todas las viejas i podridas monarquas del viejo mundo, en Alemania, en Austria, en Prusia, en Poma misma, caus en nuestro pas una alegra universal.Pi I X , cuya residencia en Chile le habia dado entre nosotros una especie de derecho de ciudadana de amor, fulguraba la reforma desde lo alto del V a t i cano, i su resplandeciente manto de pontfice cubra en este suelo tmido todas las osadas de aquella gran mudanza. De esa suerte la revolucin europea era casi una revolucin chilena.

Por su parte, el pas i la sociedad estaban preparados para aquel advenimiento. Plabia entonces juventud, si bien es cierto no habia pueblo, como no lo hai todava. Pero aquella lo supla todo. Era una jeneracion ilustrada, laboriosa, susceptible de fe en las creencias i de aspiraciones altas en los hechos. Era la juventud que habia recojido la he-

LOS JIRONDINOS CHILENOS.

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rencia de Bello i de Mora, de Gorbea i de Sazie. E l gobierno no cerraba por su parte las c o m puertas del pensamiento i de la accin, sino que dejaba ancho paso a los raudales de la innovacin. Entonces habia un Presidente i a su lado habia un Ministerio. Ese presidente se llamaba Blnes i habia sido el domador de Arauco, el pacificador de los Andes, el vencedor de Bolivia. Sus ministros se llamaban alternativamente Montt i Yial, Varas i Sanfuentes, Prez i Aldimate, Irarrzaval i Renjifo, Tocornal i Garca Reyes, todos hombres de la escuela de Bello o de la escuela de Mora, como intelijencas, ele la escuela democrtica de 1810 como principios. En ese tiempo, como hoi, el Instituto era un semillero, pero la Universidad no era todava un cementerio ni la literatura patria un cadver. Naca, al contrario, la historia nacional, i alboradas lucientes iluminaban su cuna.Lastarria, Benavente, los Amuntegui, el presbtero Salas, Santa-Mara, Tocornal, Concha i Toro, Sanfuentes, compajinaban esas hojas dispersas de una gran edad. L a prensa mostraba ya vigor lozano, promesa de su robusta vida de mas tarde. Espejo, Yallejos, Blanco-Cuartin, Talavera, los tres Matta, Rafael Vial, Felipe Herrera, Eusebio Lulo, Ambrosio Montt, Francisco Marin i su ilustre hermana, Pedro Gallo, Irisara, Jacinto Chacn, Santiago Godoy, Santiago Lindsay, V i c -

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RELACIONES HISTRICAS.

tor i Pi Yaras, Francisco, Carlos, Juan i Andrs Bello, Ramn Sotomayor, Francisco i Manuel Bilbao, los tres Blcst, Marcial Gonzlez, Marcial Martnez, Diego Barros, Jos Antonio Torres, Paulino del Barrio, Juan Vicua, Cristbal Valds, Salustio Cobo, el malogrado Ruiz-Aldea, Santos Cavada, Ignacio Zenteno, don Pedro Godoy, que era ya un veterano de la espada i do la pluma, Isidoro Errzuriz que era solo un nio, (pero qu nio!) i en pos de stos llegaban ya en hora temprana, pero lucidos los dos Arteaga Alemparte, Vicente Reyes musa perezosa i espiritual, inimitable en el chiste, Balmaceda, Eduardo de la Barra, brillante en t o do, Romn Vial i tantos otros que no vienen de golpe al recuerdo (porque escribimos sin otro libro que el de la memoria) todos historiadores, diaristas, poetas, crticos, polemistas, los. ms escritores serios de cierta nota, cada cual en su esfera. E n pos de ellos se agrupaba una juventud vida de saber, abierta al bien, tumultuosa a Aceces, como en la Academia la labor. de Leyes, pero empapada siempre en el amor de la justicia i consagrada con tesn a

* *
La sociedad misma se senta como de suyo arrastrada a las emociones de una vida de novedad en cambios i en encantos. Era la vez primera

LOS JIRONDINOS CHILENOS.

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que el arte desplegaba sus alas de oro en nuestro cielo de zafir. Monvoisin habia clavado al muro de su taller sus primeras telas, Ciccarelli nos habia traido en seguida su rica paleta meridional. T e r e sa Rossi cantaba desde antes como las sirenas de que habamos oido hablar en la cuna, i a la arrogante Clorinda Corradi (la Pantanelli) revelaba en los salones, poblados en esos aos de bellezas que hoi reaparecen dando casta sombra a nuevas flores, los secretos del cielo i de sus njeles. E n t o do se notaba un movimiento, una espansion, una vitalidad poderosa i brillante, como en esas alegres maanas de la juventud i del esto en que se e m prende, en medio del alborozo i el bullicio de la casa, un viaje de placer. A dnde bamos? Nadie lo preguntaba. Divisbase en el horizonte la luz del faro, i esto bastaba para que cada cual alistase animoso i confiado su barquilla para lanzarla a las olas. El entusiasmo soplaba en la brisa, sentamos el ruido de sus alas en la ribera i el grito de todos era:al mar! al mar!

* * *
I hoi la playa cubierta de los naufrajios i prosigamos. Volvemos en consecuencia a 1848, i nos lanzade un cuarto de siglo.... Pero por hoi hagamos historia,

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RELACIONES HISTRICAS.

mos a la ancha i espumosa mar de los recuerdos nter vivos

L a revolucin que haba dado en tierra con el trono de Luis Felipe el 24 de febrero de 1848 haba sido el resultado, mas que de la ciega obstinacin de M. Guizot, su ministro de nueve aos, del jenio de un gran poeta, simple diputado. N o hai un solo historiador o crtico moderno que no reconozca el hecho, ya consagrado casi como un dogma, de que la aparicin de Los Jirondinos ariete, la predestinacin de L a martine, a principios de 1847, fu el arranque, el de los dias de febrero. La Europa, dice Daniel Stern, sinti a su lectura ese estremecimiento peculiar que precede a los huracanes. Fu esa obra la rehabilitacin por la lira, la poesa i el amor de una edad, que como un espectro horrible flotaba hasta entonces en la conciencia humana entre la sangre i las llamas de una hecatombe incomprensible, la edad de 93. Lamartine hizo la luz en ese caos. Hizo mas. Con la majia incomparable de su estilo, nico en el presente siglo i talvez en los que le precedieron, rode cada figura de una aureola resplandeciente. Aureola de amor, de jenio, de castigo, de gloria, de dolor, no importa. L o que su jenio de

LOS JIRONDINOS CHILENOS.

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escritor i de vate anhelaba, era que cada uno de aquellos hombres de 89 i de 93, i los con mayor suma de esplendor, Jirondinos desfilasen ante la

historia, vestidos con sus tnicas de hroes i de mrtires, de semi-dioses i de verdugos, a fin de que su memoria i hasta su sombra quedase esculpida en las tablas de la posteridad. La guillotina misma se transform en sus manos, i dej de ser un aparato de horror para ser un instrumento estudio, de justicia i de glorificacin. de Por esto,

vencido, triste e irritado en su vejez el ilustre Chateaubriand decia en las ltimas horas de su vida de lejitimista irreconciliable:M. de Lamartine ha dorado la guillotina.

* *
Por esto mismo aquella obra inmortal tuvo en Chile i especialmente en Santiago, una boga inmensa, cual no la ha tenido ni la tendr probablemente libro alguno en lo venidero. Vendise en seis onzas de oro (precio hoi de una biblioteca) el primer ejemplar, i en esa proporcin las ediciones subsiguientes que llegaban unas en pos en 18-19 que sus derechos de autor de de otras i en todos los idiomas. Lamartine confesaba aquella obra, le habian producido en un ao dos millones i medio de francos, i los chilenos habian contribuido con algunos adarmes a formar aquella monta-

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RELACIONES HISTRICAS.

a de oro cuya cima era un sublime pensamiento: l a Repblica! Pero los chilenos se apasionan tambin de todo lo que compran, sobre todo si lo compran caro, libro, hacienda de riego, santo de Quito, llave de palco, cupn de renta, caballo reproductor, lo que sea. I a parte de este imperio de la moda i del hbito, Los Jirondinos hicieron por su solo espritu i desde su primera aparicin un efecto que no ha sobrepasado moda alguna en nuestra' tierra. En otro sentido, eso era mas o menos lo mismo que aconteca en todas partes. T o d o se llam entonces a l o Jirondino,)) o a lo Vergniaud, o a lo Barbaroux, o a lo Lamartine, cada cual segn su personaje favorito. Alejandro Durnas i Augusto Maquet, compusieron en Pars el Canto de los Jirondinos que en 1870 era la segunda Marsellesa de la Francia otra vez republicana.
Mourir pour la patrie!....

Aparte de todo esto, entre nosotros la repercusin de aquel entusiasmo revolucionario vibr en los corazones con mayor intensidad, porque la circulacin del libro fu coetnea con las noticias de la revolucin que su espritu i su elocuencia haban enjendrado. L a luz lleg junto con el estampido, el soplo a la par con la creacin. Los Jirondinos pasaron en consecuencia a ser un libro

LOS JIROND U T S CHILENOS. NO

de profecas como los Evanjelios, i Lamartine irradi a nuestros ojos su gloria deslumbradora como si su figura hubiese sido la de un precursor. L a martine desde 18-15 a 1858 fu un semi-Dios como "Moiss. Pi I X se haba aparecido a algunos c o mo Dios mismo, aun antes de la infalibilidad.

* *
Hemos adelantado ya que la atmsfera poltica, social i literaria de nuestro pueblo era por s misma simptica al calor i al empuje que venia de fuera. La revolucin de febrero nos sorprendi en uno de esos perodos en que la crislida se aj ta dentro del espeso capullo en que vivimos corno pueblo: era un perodo eleccionario. El ministerio Vial, haba dado empuje i vida al sentimiento liberal del pas. Siguiendo en otra direccin los pasos de Portales, el jefe de ese gabinete abri desde temprano las puertas del foro pblico a la juventud. I esa jeneracion nacida al calor del estudio i de las primeras armas del diarismo i de la polmica, estimulada por la reciente reorganizacin de los estudios, por el rejuvenecimiento de la Universidad, vieja otra vez i caduca hoi (lia, por las controversias de principios i do aspiraciones de que haban sido sucesivamente adalides El Siglo, El Crepsculo i El Progreso,
. II 48

pu-

blicaciones literarias, filosficas i polticas c o m p l c -

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RELACIONES

HISTRICAS.

tamente espontneas, una de cuyas mas atrevidas innovaciones habia estado representada en el famoso jurado i triunfo pblico de Francisco Bilbao en 1844, esa jeneracion, decamos, entusiasta, seria i a la par brillante, laboriosa i batalladora, que enseaba i aprenda a la vez, se lanz a la lucha electoral con jeneroso ardor i vio sus esfuerzos coronados por una fcil victoria.

*
No tenemos para qu analizar en esta ocasin la manera cmo se hicieron las elecciones de Congreso i Municipio en marzo i en abril de 1849. Seguramente representronse aquellas en grotesco escenario mas o menos como todas las comedias a que asiste este manso i paciente pueblo de Chile, sin darse cuenta de que es l el que paga a la puerta, l el que trabaja en el proscenio i l el que es silbado al caer el teln, sin tomar en cuenta que aquellos mismos que lo silban son los que se sientan sobre sus fueros i su honra. Pero no ha muchos das recordbamos una gloriosa escepcion de aquellas elecciones. El pueblo de Valparaso habia vencido por la primera vez al coloso invencible que aqu se llama Autoridad. Era David vencedor de Goliat!

LOS JIRONDINOS CHILENOS.

Mas sea como fuese, es un hecho positivo que por la primera vez en la historia parlamentaria de Chile abrironse el 1.' de junio de 1849 las puertas de la Cmara de Diputados, feudo antiguo de los sordo-mudos de todos los servilismos, a algunos espritus independientes, a palabras libres, a conciencias juveniles i por tanto levantatadas. Tocornal, el triunfador de Valparaso, Lastarria, Garca Reyes,. Juan Bello,, don Ignacio Vctor Eizaguirre, Federico Errzuriz, el presbtero Tafor, Marcial Gonzlez, Rafael Vial, se sentaron ese dia en medio de una barra todava mas joven i mas entusiasta que ellos i que les contemplaba con asombro i con desembozada simpata. Otro tanto haba sucedido en la renovacin del Municipio, verdadera comuna poltica cuando a la vez era libre, c o m o lo fu en 1810, conjuracin perpetua i dcil contra el pueblo cuando esclava i sumisa cual siempre. All haban sido electos algunos de aquellos mismos jvenes diputados, como Errzuriz i Gonzlez, i salido directamente de los comicios ciertos hombres resueltos como Pedro Ugarte, alma i jenio tribunicios.

Aconteca todo esto en los mismos das en que

RE LA OTONES HISTRICAS.

se leia con mayor ardor las pajinas tempestuosas de Los JirontUuos, seguidas aquellas de los boletines de la revolucin de febrero, por lo mismo que se veia subir hacia lo mas alto del firmamento los penachos de nubes opacas que la revolucin venia empujando con sus aquilones. Por esto se dejaba el libro para ver la accin, i por esto la imjen de los valerosos tribunos ele allende el mar se encarnaba sin violencia en aquellos rostros amigos que simbolizaban ideas i esperanzas de tanta novedad. Nunca desde 1810 habia habido en Santiago un Ayuntamiento mas simptico a la ciudad, apesar de que la ciudad no habia hecho un solo edil. Los mas populares de los rejidores habian comprado sus varas de justicia como antao, pero no habian pagado en oro sino en ideas. L a batalla por esto comenz temprano en la Cmara de Diputados, i el 12 de junio, antes que se cumplieran dos semanas de labor parlamentaria, el ministerio "Vial-Sanfuentes, que habia dado vida i forma a aquella asamblea, era arrollado. El gabinete de transicin Reyes le habia sucedido, Perez-Tocornal-Garca

Si tratramos en estas reminiscencias, que no son siquiera un bosquejo poltico ni un cuadro de la situacin, sino lo que su ttulo simplemente

LOS JIR0NDIN0S CHILENOS.

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dice Reminiscencias,

si tratramos de trazar

aqu afinidades de personas i de aspiraciones p o lticas determinadas, podramos tal vez decir con buen criterio que el verdadero elemento jirondino de la Cmara de 1849 era el que encarnaba el ministerio Perez, i no el espritu ajitador i novelero que quedaba escluido del poder, no solo porque aqul era un elemento moderador, sino porque buscaba una solucin intermedia a la crisis en la candidatura a la presidencia de la repblica del jeneral Aldunate. Bajo este punto de vista, Lastarria i los seis u ociio animosos jvenes que se sentaban a su lado se sentaban propiamente en la Montaa. Pero tal estudio analtico no es nuestro propsito ni podra serlo en un escrito del jenero que emprendemos. Tratamos solo de ciertas contraposiciones del presente i del pasado, de ciertas reminiscencias tiles o curiosas, de ciertas evocaciones que pueden ser enseanzas durables, o de esas simples impresiones de lcito deleite que c o mienzan i acaban con la lectura matinal de Ferrocarril El de cada dia. Es moda en estos presen-

tes tiempos colocar en los jardines ciertos globos de cristal esmaltado que reproducen el paisaje v e cino con admirable fidelidad, abarcando en la c o n vexidad de un frjil vidrio una comarca entera con sus montaas, sus flores, su cielo, su ocaso, su

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RELACIONES HISTRICAS.

oriente, su luz. Semejante a esa es nuestra e m presa. Hemos suspendido a la sombra de los rboles de la paz i del silencio nuestra opaca m e moria, i dejamos que los reflejos del pasado i de hoi, vengan a herirla en sus diversos prismas. Cada una de estas pobres pajinas es uno de esos reflejos i nada mas. En consecuencia proseguimos.

El gabinete vencedor cise desde el primer dia la armadura i acometi contra los bancos de la mayora de tal manera que antes de una semana el publicista Lastarria, el mas brillante i popular orador de su poca, probaba la fuerza de aquella mayora que le fu empero fiel solo unas pocas horas (era mayora fabricada en moldes de palacio, segn mas o menos lo son todas,) haciendo rechazar por 31 votos contra 11 una indicacin de aplazamiento de la reforma de la lei de imprenta propuesta por el ministro Tocornal, al paso que su mocin de abolicin lisa i llana de esa lei era aprobada por treinta i siete votos contra cinco. Debemos agregar que haba sido nombrado presidente de la Cmara, en representacin de esos mismos intereses de la mayora, el diputado Lira (don Santos) por treinta i tres votos. I estraa coincidencia! Treinta i tres haba sido la mayora

LOS JIRONDINOS CHILENOS.

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de sufrajios con que Guizot haba abierto en diciembre de 1847 la Cmara que lo derrib. Desde el Calvario ese nmero ha sido fatdico como el nmero trece lo ha sido desde J u d a s . . . . Pero los Judas de 1849 fueron sin embargo mas de trece, i ya en 1850 la minora estaba completamente liquidada, franca, libre, valerosa: el vientre se haba vuelto corazn. Es a esa minora a la que estn consagradas estas hojas sueltas de nuestra m e moria i nuestro entusiasmo juvenil entonces, j u v e nil todava.

En dos aos de continua batalla la Administracin se habia sobrepuesto al fin por completo a la Lejislatura. E l gobierno, es decir, el peso, habia probado, como siempre, que su le de gravedad supedita las leyes de ascensin que forman la dinmica del espritu, esto es, el patriotismo, la justicia, la verdad, la virtud, el deber i la responsabilidad popular. I esto de tal manera i tan continuidad aprisa que todas las soluciones de

haban ido agrupndose hasta formar solo un fondo sombro i amenazante en el cuadro: el c h o que, es decir, la revolucin se veia venir.

*
Por una consecuencia ljica de esta situacin, el

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RELACIONES HISTRICAS.

grupo parlamentario de 1849, vencedor de un dia, reprobo de dos aos, se mantenia en lid abierta contra aquella situacin. Habia proclamado una candidatura fria hasta ser glacial, pero respetable i prestijiosa:la candidatura del vice-presidente del Senado, don Ramn Errzuriz que a la sazn tenia 65 aos. Caso admirable! El gobierno de los fuertes i de los ancianos, proclamaba ai presidente mas joven que ha tenido la repblica, i que habia comenzado su carrera pblica como inspector de un colejio. Los jvenes del partido naciente del progreso hablan proclamado a un anciano, a un antiguo i probado conservador! Francisco Matta, espritu voluble, pero alma sana i honrada, fu el primero en echar en cara a los innovadores de 1848 aquella inconsecuencia. Matta olvidaba solo que en Chile las candidaturas populares no pueden ser jamas espontneas, puesto que minease las recibe sino de guerra. Toda candidatura oficial, aun la mas pretijiosa, tiene que ser un reto porque en s misma es una insolente usurpacin. En consecuencia, i mientras dure i se exajere el sistema reinante, toda designacin de candidatos no puede ser sino un duelo a muerte, en dao i deshonra de la repblica. No por esto la contienda era menos violenta, preada de pasiones, teida de odios i atormentada de borrascas. La candidatura conservadora ha-

LOS JIRONDINOS CHILENOS.

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bia sido aun en su primera hora un reto sin cuartel. Desde las tempranas sesiones de 1849 el presentimiento traa esculpido en todos los pechos esta palabra maldita:Loncomilla!: Por qu? Lo hemos ya dicho. Porque el pas estaba apasionado, i toda candidatura espontnea nacida de su seno tenia forzosamente que ser candidatura ria del poder; de batalla contra la candidatura de fuerza i de victo-

aqu ha llegado el momento preciso en que entra cu su accin propia nuestro argumento, c o bijado hay ta esta pajina con el nombre al parecer indescifrable do Los jiro idilios chilenos Viva i esterna sorpresa caus a muchos saber hace pocos dias que habia existido un Robespierre en Chile, i el hecho es ahora familiar a todos. Pues de igual manera vamos a justificar nuestro grafe con un recuerdo completamente epsencillo,

cierto i casi casero, de cosas que han pasado solo ayer i que por lo tanto es posible recuerden todava muchos hombres que aun no peinan canas. Las nuestras son ya testigos de muchos inviernos, pero intentaremos probar que no son canas de olvido.

* *
Corra el mes de octubre de 1850.Las Ciuaii -i'.)

iSG

RELACIONES HISTRICAS.

ras acababan de cerrarse despus de violentsimos debates, plidamente conservados en los b o letines i en la prensa de aquel tiempo. L a ajitacion de los nimos era intensa i voraz como las llamas de su enojo. Se liabia intentado apagar el ardor de aquellos debates de la tribuna i del diarismo imponiendo silencio a garrotazos al club de la Sociedad del 19 de de la Igualdad en la nefasta noche agosto de 1850. Pero de aquella escena

sangrienta el espritu pblico se haba levantado verdaderamente jigante: E l local del club se hizo insuficiente en pocas horas despus del atentado, i se llev las sesiones a un teatro inconcluso pero espacioso en la calle de Duarte. ( 1 ) All caban cada jueves i domingo cuatro o seis mil personas, a quienes Francisco Bilbao electrizaba con discursos majestuosos.Bilbao, simple

(1) La Sociedad de la Igualdad

se reuna antes del 19 de

agosto e;i los salones i departamentos anexos de la Sociedad Filarmnica, lioi convertidos en almacenes i caballerizas en la casa del seor Rafael Larrain, calle de las Monjitas. Despus del suceso del 19 de agosto se inscribieron varios miles de socios, i entre stos uno de los primeros, don Ramn Errzuriz, candidato del partirlo liberal desde ese acto. Con este motivo el club fu trasladado a un teatro vasto pero en andamio que existia en la calle de Duarte, donde se edificaron mas tarde las casas llamadas de Avendao, i que si nuestra memoria no nos engaa, era propiedad en esa poca del rejdor don Luis Ovalle, miembro importante del partido liberal.

LOS JIRONDINOS CHILENOS.

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escritor bblico, a veces casi ininteguible como L a cunza, era un gran orador, era el primer orador p o pular de su tiempo, como Lastarria era la.primera espada del parlamento. El club se habia hecho ejrcito, el ejrcito era una,amenaza: i si Santiago, donde el pueblo tiene nmero pero no tiene ni ha tenido jamas alma, hubiese sentido caer en su foco, que era aquel club famoso, una sola chispa, al grito de sus tribunos, el gobierno de la Moneda habra desaparecido en una de esas, plcidas tardes de octubre, el mes de las flores, al ir a volver una de aquellas procesiones que llenaban la Alameda antes o despus de las sesiones.. Pero todo eso era bulto i bulla i no habia peligro verdadero porque Bilbao iba como un iluminado adelante de esas procesiones con un rbol de la libertad... hecho de mostazillas...... D i g n o emblema de sus secuaces como ensea ele batalla!Barrer habia. dicho en la tribuna, ele la Convencin ele 93, al dar su voto por la muerte de Luis X V I : E l rbol ele la lirbertad no se riega sino con sangre.Aquel

bol de la Libertad chilena ele 1850 habia sido regado solo, con el agua sobrante elel mate matutino ele las monjas Claras, prolijas artfices do ese embeleco.

* *
Se hablaba empero a todas horas i en todas

?.

RELACIONES H ISTRICAS.

partes del estado de sitio que deba venir como el forzoso desenlace de todo lo que en Chile se ha llamado opinin pblica i sus mas lejtimas mani festaciones. Entonces, como ahora, i por mas que los lejisladores hagan rodeos i aparatos de enga o hbil i urofundo, esa declaracin era obra es elusiva de la voluntad, o mas bien, de la omnipo tencia presidencial. Pero el jeneral Blnes, que era un gran estadista en crudo, resista, i he aqu todo el misterio de la tardanza. Si el presidente Blnes lo hubiera querido, las horas se habran anticipado una poca, i la batalla de Loncomilla habra tenido lugar un ao o dos aos antes de su fecha, porque hai algo que no puede desviar nin guna omnipotencia i ese algo es la lei fatal de las cosas humanas. Los dictadores pueden, como los nios, jugar con los punteros del reloj, pero la ho ra ha de sonar, si es que no destrozan a balazos todo el mecanismo. I aun as, la hora fujitr%a va a resonar en otra campana, i a su eco so convocan los (pie estn esperando eternamente la seal.

Bajo el imperio de esta amenaza incesante, los diputados municipales, los escritores, los oradores i los simples igualitarios de 1849 tenan Progreso, frecuen tes reuniones, ya de da en la imprenta de situada entonces en la casa histrica, que

LOS JIEONTDINOS CHILENOS.

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llevaba en esos aos el nm, 32, cuyo eriazo en la habitacin materna del ex-mrinistro

ocuVial,

pa hoi el centro del portal Mac-Clure, ya de noche casa que hoi ha sido reedificada i lleva el nm. 64 en la calle de Hurfanos entre la de Morando i Teatinos.

Asistan a estas reuniones casi todos los jefes del partido liberal, llamado entonces por apodo igualitario, Pedro Ugarte, que habia juzgado a los garroteros del 19 de agosto en su carcter de juez del crimen; Lastarria, el jefe parlamentario del partido; Jos Miguel Carrera, que deba ser uno do sus caudillos militares; los dos Bilbao, Francis-* co i Manuel, sus tribunos; Eusebio Lillo, su poeta; Santa-Mara, su inspirador; Federico Errzuriz su consejo; Francisco Marn, su honradez; Manel Qcabrren, su firmeza; Juan Bello, su brillo, i por ltimo, entre otros de menos nota, como el que estos recuerdos compajina, Santiago Arcos que pretenda ser la sombra de aquel club patritico, empujndolo, por fantasa, mas que por propsito o intencin vedada, a la revuelta tenebrosa de la capa i el pual, a la espaola.

Tenan lugar esas reuniones diarias en una do

8fl0

RELACIONES HISTRICAS.

las piezas del patio que caia a la calle, a la derecha entrando, i solian durar desde las oraciones, hora del regreso del Tajamar, de la Alameda, o del Puente de Palo, paseo fresco, del esto, favorito a la sazn del pblico, hasta pasada media noche. Nadie presidia ni nadie impona. Era un club democrtico, a tal punto que pasaba como su nico jefe reconocido un antiguo oficial do la independencia, pariente de la familia Vial, llamado Pistolita desde 1811, en honor de una hazaa de pistoletazo que ejecutara en la plaza de Santiago el dia de la revolucin de Figueroa. Llambase, como su padre, Juan de Dios Vial i tenia un empleo do guarda de cordillera, ocupacin adecuada para el ejercicio de custodio de un club poltico que era siempre un volcan prximo a estallar. Conservaba en consecuencia, aquel buen anciano las llaves del club, i de noche cerraba sobre las espaldas del ltimo saliente la pesada puerta de calle de la casa solariega. Por lo dems, all se comunicaban noticias, so discutan planes, se enviaban emisarios, se combinaban artculos para la prensa, discursos para los clubs, proclamas para el pueblo. Reinaba la universal conviccin de un golpe de estado prximo, del cual nadie poda ni quera esquivarse. Verdad es que entonces se miraba un calabozo con la misma sangre fra con que hoi se contempla la poltrona

LOS JIEONDINOS CHILENOS.

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de un juzgado de letras, i un destierro a Magallanes pareca algo tan aceptable como un asiento e n la tarima de las Cortes. La poltica disciplina a los hombres de buen temple c o n i o la guerra disciplina a los soldados. A l caho de seis meses de campaa no hai ni reclutas, ni desertores, ni espas, ni merodeadores. Toda la canalla ha quedado a retaguardia, i en la primera fila se ven solo frentes serenas i pechos enhiestos.
+

Una de las conversaciones favoritas de aquellas sesiones cuotidianas era, en virtud de la anal ojia i similitud de los tiempos, la que sujeria la lectura, cuotidiana tambin, de Los Jir ondinas de Lamartine, de los hechos de aquellos preclaros hombres, su elocuencia, su patriotismo, sus errores, su triste i sublime sacrificio, su gloria postuma, irradiacin lejana del jcnio i del patbulo. I fu entonces cuando comenzaron a aparecer en la escena ntima de la revolucin en ciernes las figuras i los nombres de cada uno de aquellos jirondinos chilenos, cuya agrupacin por individualidades por escuelas se ha conservado intacta en nuestros fastos secretos. Cada uno de aquellos afiliados haba elej ido por anal ojias, por asimilacin, por simpata, por presentimiento o or simple fantasa su bautizo revo-

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RELACIONES HISTRICAS.

lucionario o lo haba recibido de buen grado de sus compaeros, I como otras veces, no faltaba en sta ni injenio ni carcter a aquellos vistosos disfraces de una situacin grave i semejante. L o s chilenos somos esencialmente copistas, feos do bautismos revolucionados especialmente cuando la copia no Cuesta dinero: aquellas se daban gratis cada noche, i aun con yapa de t i bizcochuelos...;
* #

As, Lastarria haba recibido con justicia i en propiedad el nombre del publicista i jefe de' la J i ronda,
BRISSOT,

cuyas ideas polticas haba for-

mado la encarnacin de su partido, i cuyo talento de luchador le haba puesto a su cabeza. Con no menos acierto Francisco Bilbao era c o nocido solo con el nombre del mas ilustre de los oradores de la Jironda,-VERGNIAD,Mirabeau, a morir' lleno de juventud a quien (42 aos)

en los primeros dias de la revolucin, haba parecido dejar intacta la arena para que ejercitase su palabra i su gloria.

* *
Manuel Recabrrcn, ntimo amigo' de Bilbao
BARDAROEX,

en esa poca, haba tomado el nombre de aquel hernioso i valiente mancebo marscllcs, que habia combatido con un fusil en la reja de las

LOS JIROXDINOS CH ILENOS,

Tulleras para destronar a un Rei, como llera, sereno i esforzado como su tipo. .

Eecab

rren se bati mas tarde contra el cuartel de arti

Despus de Brissot i de Vergniaud figuran <

tre los mas notables de los Jirondinos propiamen te tales, es decir, de los diputados de Brdeos i su departamento, los jvenes hermanos BoyerFonfrde
DUGOS

(hermanos polticos) a quienes

Monvoisin representa en su cuadro de la ltima cena cambiando el postrero i estrecho abrazo de la vida, del patriotismo i del hogar. A m b o s eran dos valerosos jvenes bordeleses, llenos de viva cidad, de alegra, de entusiasmo, i no haban vi vido sino 28 aos el ltimo i 28 el primero. Era mas o monos la edad que tenan Juan Bollo i R a fael Vial, condiscpulos ambos desde el aula del Cristo, i especialmente desde la clase domstica en que el padre de aqul reuna en su propia casa a los mas distinguidos de sus condiscpulos. R a fael Vial era
FONFRDE

i Juan Bello Ducos. Mas

por su espontaneidad, por su fuego i por su brillo solan dar tambin al ltimo el nombre del pri
'ner tribuno do la revolucin francesa, de C A M I L O
I)K.SIOULINS;

si bien este ltimo no haba sido ca

marada de los Jirondinos sino, al contrario, su involuntario inmolador.


II 50

RELACIONES

HISTRICAS.

El nombre de

LOUVET

el impetuoso orador i ro-

mancero popular de la Jironda llevbalo con bizarra Domingo Santa Mara, i por ltimo habase dado el ttulo del alcalde
PETUION

a Marcial

Gonzlez, quien en su doble carcter de municipal i de diputado haba hecho un lucido papel, como hombre de principios i como hombre de honradez poltica desde 1849.

*
Pero no se crea que la nomenclatura de los j i rondinos chilenos terminaba con la lista de los diputados, ele los oradores i de los mrtires del partido francs. Lamartine haba popularizado en su obra a todos los hombres conspicuos i a todos los grandes caracteres do la revolucin punto de que el espritu joneroso del 89, al de su libro ha

sido calificado apropiadamente por un crtico m o derno (Pascual Duprat) como '.ca reconciliacicn postuma entre Yergniaud i Pobespierre.As era que, empapados en la equidad de igual principio, los asistentes al club de la calle de Hurfanos tomaban sus nombres de guerra a su albedro, ora de la Montaa, ora de la Llanura, ora de la Jironda i aun. de otros grupos intermedios de la revolucin. En este sentido, por ejemplo, los Amuntegui, honrados pero cautelosos, haban dado un salto por encima de los bancos de la borrascosa

LOS JIRONDINOS CHILENOS.

31)5

Convencin

de 1793, i habanse acomodado de fraterni-

buen grado con los apellidos i la noble

dad de aquellos tres ilustres hermanos que haban sido la templanza i el cuerdo patriotismo de la Asamblea Constituyente, esos tres hermanos L a meth, que aunque nacidos en diferentes aos, (1756, 57 i 60) Luis, era
CARLOS L A M E T H .

eran solo tres jemelos.Miguel Gregorio Vctor era El tercer


LAMETH

TEODORO L A M E T H ,

(Alejandro-Maorden de

nuel) esperaba todava en la antesala la fraternal de formar el grupo. Los tres


LAMETH

de Francia?, digmoslo

paso, haban tenido una existencia singularmente homojnea, pues haban militado juntos con Lafayette en la guerra de emancipacin de los Estados Unidos.. Los tres saban con perfeccin i c o m o hombres cultos, no solo su lengua nativa, sino el ingles, gracias a sus viajes i a sus campaas. Mas tarde, en los dias del Terror, para lo cual sus naturalezas no haban sido labradas, emigraron a Alemania, cuya lengua tambin aprendieron, lo que talvez no les atrajo ventajas' de mayor entidad, pues si bien es cierto que Carlos V aseguraba que un hombre era tantas veces hombre cuantas lenguas sabia, crean sin duda aquellos austeros repblicos que con dos lenguas basta i sobra, porque por muchas que hable un bachiller, no ser nunca sino un solo bachiller, mientras

RELACIONES HISTRICAS.

Carlos V fu a la vez re i i emperador i todo lo que quiso....

Como a los dos Amuntcgui, moderados, tranquilos, estudiosos, tmidos talvez, pero consecuentes i asiduos a toda tertulia de la tarde, habaseles asignado nombres mas sociales que polticos, as los padrinos del club igualitario de la casa VialFormas, apartaron discretamente dignidades de la iglesia para los dos sacerdotes que haban encontrado cabida en aquella asamblea liberal, cerrada hoi hermticamente poca. En la Convencin a la tonsura i a la m i de la de 93 hubo diezinueve tra en nombre de la libertad mirabolantc

sacerdotes, pero los ajitadores do Santiago, todos sinceros catlicos, con la escepcisn do Francisco Bilbao i de Santiago Arcos, solo pronunciaban el nombre del vice-presidente Eyzaguirre asociado al del abate
SIYES,

el famoso vicario de Chartres,


GREGOIRE,

i el del diputado Tafor al del obispo augurio?

convencional i filntropo. Era aquella mitra un

* *
Pedro Ugarto que no solo no era libre pensador sino asctico devoto i creyente a firme, haba recibido el nombre de
DANTON,

i por cierto que, apar-

LOS JIRONDTNOS CHILENOS.

307

te el culto, no haba bautizo mejor encontrado para aquella naturaleza enrjica, impetuosa i llena de recursos. De igual manera dieron el apellido de
SAINT-JUST

a Manuel Bilbaq,

por

su

notable semejanza con el hermoso triunviro francs, cuyos ojos azules i larga cabellera llevaba aqul.con la espresion del alma, casi como un retrato. Eusebio Lillo, compaero de intimidad del menor de los Bilbao, como Manuel Recabrren lo era de Francisco, llev con gloria el nombre
ROUGET D E L I S L E ,

de

el inspirado autor de la Marse-

llesa, porque como ste fu soldado i fu poeta,

* *
Padecemos hoi olvido, porque escribimos en el campo i sin apuntes ni consultas, sobre las designaciones mitoljicas de algunos otros personajes de nuestra era revolucionaria, como Federico Carrera Errzuriz, Manuel Guerrero, Jos Miguel

i el jeneral arjentino don Bartolom Mitre, simple diarista entonces, mas tarde presidente de la Confederacin Aijentina i que sola venir de V a l paraso a participar de aquellos coloquios que creaban la comunidad de las almas, precursora de la comunidad de los calabozos donde en breve debamos reunimos.

RELACIONES HISTRICAS.

Pero si esos reflejos de la memoria adolescente han palidecido en la lmina de los aos, recordamos con perfecta viveza quienes do nuestros amigos fueron los elejidos para llenar en los salones revolucionarios los nombres entonces mas abominados de la era del Terror. oSTo se creera hoi lo que vamos a contar: Pero no por eso es menos cierto que el heredero Maximiliano
ROBESPIERRE,

de

fu Francisco

Marn,

la mas pura i benvola de aquellos almas, si bien (de boca) solia pronunciar aterradores fallos sobre las cabezas, fortunas i hasta lo mas bello i querido del hogar de sus adversarios. Pero aquellos castigos duraban lo que dura la espuma que la ola azulada al estallar levanta; la placidez de la virtud i de la razn dominaban en seguida por entero aquella naturaleza buena por escelencia, a la que solo falt para su dicha i su complemento esc don dulce i terrible pero por lo mismo indispensable equilibrio de la vida de los seres humanos e inhumanos, i que Dios ech de menos en Adn al verle vagar solitario i rabioso por las selvas del Edn

* * *
En cuanto a
MARAT,

las apariencias eran mu-

LOS JIRONDINOS CHILENOS.

390

cho mas justificadas en el nombre que le cupo en suerte o que el mismo beneficiado por humorada eliji. Santiago Arcos llevaba alegremente su apodo, i sostena que era mui cuerdo quien se lo haba decretado, pues aunque nacido en el palacio de los obispos, en la calle de Hurfanos de Santiago, i pared de por medio con el club en que esto tenia lugar, nunca hablaba de la revolucin chilena sino como un jacobino parisiense o como carbonario italiano. Pobre en el fondo era bueno, hasta pual! filntropo escriba desde Santiago Arcos! senta posedo de la rara vanidad del a su manera.Pual! California un Se

mal, i hijo,

compasivo, humano i cuando lleg

la hora de la dispersin, a uno de sus confidentes de Santiago, i que la rejeneracion de Chile se escriba en el cuero de los pelucones.... (testual). I sin embargo, lo nico cierto de ese lenguaje es lo pintoresco, porque lo feroz era postizo, i l mismo sabia que as haban do entendrselo. Veinte aos mas tarde ( 1 8 7 1 ) volv a encontrarle en aples, viejo ya, curado de aventuras, rico, conservador, achacoso i hasta pelucon en todo, menos en su manera de entender la muerte. Una cosa haba habido por esto de fatdico en su nombre de guerra, porque se estingui en un bao del Sena c o mo Marat, su tipo de un dia, o de un capricho.

400

RELACIONES HISTRICAS.

Hubo un momento en que Santiago Arcos tuvo un rival en su terrible nombre. Fu cuando plido, ensangrentado, con la cabeza cubierta de vendajes trajeron los igualitarios en hombros a su casa, calle de Hurfanos, a Rafael Vial, herido c o bardemente por los seides del chanchero en la n o che del 19 de agosto. Las heridas fueron leves, pero el aspecto naturalmente teatral de la vctima i la enormidad del atentado, hizo recordar en aquellos das al derredor del lecho del enfermo el pual de Carlota Corday.... Por fortuna no fu as para Rafael,)) a quien entonces el picante Vallej o s haba comenzado a dar aquel nuevo nombre por el Rafael)) de la Lamartine. Rafael Vial no se habra consolado jamas con morir a manos de Isidro Jara, chanchero i capitn de apaleadores. Por el pual de una mujer? Eso era otra cosa...*

Mas si falt a la cabecera del

((diputado-mr-

tir,)) (as se le llamaba) i director de grupo de la Sociedad do la Igualdad, la presencia heroica de Carlota, tuvieron los Jirondinos de Santiago, como los de Paris, una Juana Roland cual aquella que diera a los ltimos albergue, pasin i herosmo hasta sucumbir con ellos? Quin sabe! En el

LOS JIRONDINOS CHILENOS.

401

cuadro de Monvoisin, de que ea breve hemos de hablar, aparece una mujer cubierta con un velo i dando aliento con su actitud i si rostro a los que van a morir con ella i tal vez por ella.... El velo es espeso, i sin embargo el ojo que conserva en la retina la imjen de las renombradas bellezas santiaguinas de aquellos dias, puede columbrar todava que aquella mujer no es una copia, de ultramar, sino el retrato de una noble i conocida matrona de la rjoca. Sin divulgar los misterios del arte, ni hacer ofensa a la verdad de la histor'a, puede asegurarse que aquella es una Mme. Roiand chilena.

Tales eran los perfiles mas marcados de los hombres que asistan a los clubs de Santiago en 1850 i 1851, i que prepararon por si solos las terribles si bien inevitables jornadas que la historia reeuerda va tristemente con los nombres del 20 de abril i Loncomilla, el primero i el ltimo acto del drama mas sangriento de nuesta era p o ltica. Aquellos caudillos, como los que haban tomado por modelo allende el tiempo i allende el mar, tenan sin duda muchas flaquezas, i cometieron, a ejemplo de los ltimos, la falta inmensa de decapitarse a s propios, porque as como el voto
II ' 51

402

RELACIONES HISTRICAS.

de muerte de Ve;*gniaucl i de sus colegas en el proceso de Luis X V I fu un suicidio, porque fu un voto del egosmo contra la conciencia, as el abandono de la candidatura civil del patriota Errzuriz i la proclamacin del jeneral Cruz, adalid empecinado :le la antigua causa conservadora, fu un suicidio poltico para ese partido de dos aos: falta inevitable ele la situacin, mas que crimen del criterio poltico, pero cuyos resultados no tardaron en hacerse visibles. Aun triunfantes con Cruz a orillas del Maule, los jirondinos ele Santiago habriar. sucumbido despus de las palmas i de los cnticos de la victoria en las calles de su propia capital, porque en la campaa ele 1851, el jeneral Criiz solo manifestaba admiracin, simpata i respeto verdadero i acentuado por los dos hombres qie mas de cerca inspiraban a su mulo i a su vencedor,por Garca Reyes i por T o cornal, el primero secretario jeneral i auditor ele guerra i el segundo, del jeneral Blnes. E l ministerio del estreno del caudillo penquisto habra sido tal rez elejiclo entre los turbulentos parlamentarios ele 1849, pero el segundo i eterno habra sido solicitado del campo de los vencidos. Tal es la indestructible corriente de la historia i de la ljica ele la razn humana, cartilla eternamente abierta delante de los que gobiernan, pero que solo descifran los que la miran de abajo, por-

LOS JIEONDINOS CH'LENOS.

403

que los otros cierran los ojps jara no leerla sino cuando lian vuelto a bajar... ?ilatos d la reyeca, llam Lmismo Lamartine a sus hroes por aquel acto de cobarda poltica oue abri delante de sus pasos el camino del patbulo: I el poeta tuvo en esta'vez justicia como Tcito!

*.

*-

N o pudo decirse sin embargo tamaa severidad de los copistas chilenos, ni aplicarles menos aquello que el spero Pruclhon se atrevi a escribir como definicin sobre los modelos que los ltimos dijeron, i que por la fiera enerja de la, frase no nos atrevemos a reproducir. M U lejos-; de ello. Llegada la hora del deber austero, despus de la hora de la charla festiva, cada cual supo cumplirlo, i lo que interesa mas vivamente- en. este parangn que no es todo del caso, es que entre esos hombres rein la lealtad recproca mientras fueron perseguidos. Su desbandamiento,. sus celos i sus rivalidades comenzaron solo en la prosperidad i el poder, desvanecimiento inherente a la flaqueza humana, que hace esclamar a Michelet, juzgando a los Jirondinos de 93 i previendo la posibilidad de su triunfo en la j o r nada en que cayeron: Et moi'faurais contre eux! aussi vot

RELACIONES IIISTRIGAS.

Fu tambin curioso punto de contacto que favoreci el reparto ele viejos nombres revolucio narios entre los noveles aprendices de aquende el mar, el que el pinto de partida de unos i otros era idntico: el "oro en primera lnea, en seguida el club, por ltimo la tribuna. Lastarria, En'zuriz, SantaMara, Marcial G o n zlez, Francisco Marin haban sido abogados c o m o los jirondinos de Burdeos, i en seguida haban sido ajitadores i convencionales como aqullos. Dignos de esas etimolojias que llegan sin es fuerzo a la pluma i no atajan su rapidez ni su es pontaneidad, es tambin la cuenta de los das que vivieron los verdaderos Jirondinos en su rpida i por lo mismo gloriosa existencia. Sus historiado res i sus bigrafos han notado en efecto que de los veintiuno de aquellos que subieron al patbulo el 30 de octubre de 1793, la mitad no habia cumplido 26 aos i solo uno habia vivido mas de 40. Vergniaucl i Pethion tenan en la hora de su cada solo 34 aos, pues ambos haban nacido en 1759, el primero en Limoges, i el segundo en Chartres; Louvet contaba un ao menos; Brissot 29; i Barbaroux, como SaintJust, habia apenas cumplido 26 aos cuando se quit la vida (1749)..

LOS JIRONDLNOS CHILENOS.

405

No haba ido mas

lejos

que eso el correr de los

aos de nuestros jirondinos de ocasin.

* * *
Lastarria tenia en 1851 la edad, exacta maba Victorino), Santa-Mara de Pethion i de Vergniaud (i como el ltimo, se llase acsrcaba ya a la edad d su seudmino revolucionario ( L o u v e t ) , i Francisco Bilbao i Manuel Recabnen podan parangonar sus das i su notable bebeza fsica con la de Barbaroux. Pedro ligarte hala alcanzado en 1851 la edad exacta de Danton en el patbulo ( 3 5 aos) i tenaz advertencia del destino i del presentimiento! siempre dijo desde entonces en la intimidad, que solo esperaba el completo de la mitad de un siglo para morirse... Esto nos lo haba predicho en Lima en 1860. Nos lo repiti en esa ciudad, que era ya su residencia habitual, en 1865 i otra vez en 1866; i cuando la hora lleg vino a morirse, ( c o m o lo habia anunciado tres veces en el destierro), en Santiago, la ciudad que mas habia amado i que mas profundamente detestaba en sus horas de melancola o de ponzoa, a los 50 aos cabales de su vida tormentosa i varonil. I decimos esto, porque en Pedro Ligarte habia dos hombres enteramente diversos el hombre ele la b . s i el hombre ele gran corazn. Como tal se apag.

4UG

RELACIONES

HISTRICAS.

Cuando los amigos de Jorje Danton le aconsejaban abandonar la Francia i salvarse del patbulo que le preparaba Robespierre, el tribuno se negaba tenazmente i esclamaba:Huir! Qu! se lleva acaso el polvo de la patria en la suela de los zapatos? Por esto Pedro Ugarte, desterrado tres veces de CMle en el espacio de 15 aos, volvi siempre a su seno, i as el polvo de sus lxuesos descansara confundido eternamente con el polvo de su cuna.

E l mas viejo de aquella escuela era

Francisco

Marin pues en 1851 frisaba en los 40 aos, siendo todava, como Palazuelos, un arrogante soltern. Haba vivido en consecuencia mas aos que Robespierre hasta el patbulo, cuando le dieron su nombre de pila que ntimamente lleva todava entre los que le aman.. I as resulta, para edificacin de los incrdulos, que en vez de un solo Robespierre hemos tenido en Chile dos, i el ltimo est vivo.

T o d o esto no obstante, las

ficciones

de las

pocas como sus realidades estn llamadas a en-

LOS JIRONDINOS CHILEOS.

407

contrar un desenlace, i ste llegaba serio i aun amenazante para los caudillos revolucionarios del partido liberal rejuvenecido en 1851.

*
I esa hora son precisamente en los dias que hemos elejido para introducir estos recuerdos, porque el 7 de noviembre de 1850 estall en San Felipe un tumulto popular que trajo como resultado ineludible la declaracin de estado de sitio que tanto se habia presajiado, i que produjo un descalabro poltico mas grave que esa clera i ese pnico de una hora. Fu aquel el haber decidido por completo el nimo todava vacilante d e l j e neral Blnes hacia la candidatura Montt, que desde ese dia comenz a llamarse la candidatura

del orden.

Aquel motn de un pueblo jenoroso pero irreflexivo atrajo sobre los jirondinos de Santiago la primera dispersin, i en seguida, el veinte de abril consum su ruina i abri camino a su total desaparicin de la escena poltica. Tuvo esto de comn con la suerte de los Jirondinos franceses el que aquellos, como stos, despus de su primera pros-

408

EE1ACIONES HISTRICAS.

cripcion, en junio de 1793, se retiraron al fondo de las provincias para llevar a todas partes el fuego de su patriotismo i de su desesperacin. Aun nos parece estar escuchando la palabra ardiente, entusiasta i fascinadora de Juan Bello en la noche que precedi :i la terrible batalla de abril, invitando a sus colegas del club jirondino de la calle de Hurfanos a buscar un asilo, que seria solo una fragua de forjar espadas, en las provincias de Aconcagua, de Valparaiso i de Colchaga, en el caso en que el gobierno, como se temia entonces por minutes, se adelantara al pueblo en un golpe de estado definitivo. Otros hablaban en esa noche del ltimo parco festn de la ltima sesin poltica, de ir a Copiap, otros a Concepcin i a las Fronteras que guarneca el Carampangue i los Cazadores de a caballo. Haba en la atmsfera de ese tiempo algo de terrible. Un gran temblor (abril 2) era el precursor i el anuncio. El 20 de abril fu en verdad, solo el sangriento encuentro de dos adversarios que se acechaban noche i da i que desde hacia seis meses dorman con sus pistolas bajo las almohadas. Por esto uno i otro se batieron a muerte i sin padrinos.

*
Cuadros, memorias i traj odias son stas que

LOS JIRONDINOS CHILENOS.

409

pertenecen empero a otra pajina de estas reminiscencias de ayer, i que sin embargo es preciso ser ya viejo para contarlas como testigo. I por esto ponemos punto a este episodio con la dispersin de aquel bando, ficticio sin duda en los n o m bres, pero que tenia en los caracteres i en las situaciones muchos lazos de afinidad con el partido poltico que ha inmortalizado el jenio de un poeta. A l manos todo lo que nosotros contamos de los nuestros no es de inventiva sino de verdad personal i responsable. I si bien es cierto que falta a nuestro cuadro el tinte sombro del cadalso que conmueve i de la gloria que deslumhra, no por esto aquellos jenerosos imitadores de una noble tradicin revolucionaria dejaron peo que a cada cual haba cabido. de estar en su puesto i de llenarlo entero, segn la misin i e m -

Por ese camino,

Lastarria, Marcial

Gonzlez,

Federico Errzuriz, Santiago Arcos i otros fueron desterrados al Per en noviembre de 1850, para volver a inscribirse en las listas de proscripcin mucho mas numerosas i mas duras de 1851. Juan Bello se hizo empuar por los jendarmes sobre la tumba del coronel Urriola, haciendo el apoteosis de los vencidos al da siguiente de su sacrificio cu
II 52

410

RELACIONES HISTRICAS.

las calles de Santiago, i como Mitre, prisionero j e neroso i casi voluntario i junto con 61, fu deportado, no obstante los grandes respetos que merecia al gobierno su ilustre padre i las lgrimas de su joven esposa, tipo acabado de hermosura i de gracia femeninas. Camilo Dcsmouiins habia encontrado su Lucila. Pedro Ugarte, alma de la escasa porcin del levantamiento puramente abril, encerrado en un buque cargado de sin que este castigo demasiado prolongado civil guano para militar del 20 de

pestilente, fu enviado a los puertos de Irlanda, un hombre de su constitucin fsica i de su temple moral, alcanzara a doblegar su altiva entereza. Francisco Bilbao, Manuel Becabrren, Domingo Santa-Mara, Rafael Vial i muchos otros buscaron en los asilos escondidos de la capital los medios de continuar sin tregua la lucha comenzada; los muntegui perdieron noblemente destinos que eran su pan, i Eusebio Lillo, sus cantor

i soldado a la vez, fu a sentar plaza en los heroicos batallones de ciudadanos armados que se batieron por una causa sin ventura* en el campo de Reyes, ultra-Maule. I cosa estraa en la historia, pero natural en nuestra vida casera! Solo el que habia heredado el mas terrible nombre de la revolucin francesa, Robespierre qued tranquilo en su casa, llorando las desdichas de la patria en

LOS JIRONDINOS CHILENOS.

411

elocuentes folletos, que eran por entonces solo las teas apagadas de la libertad. Santiago Arcos emigr, a California,, despus a Mendoza, despus: al Plata,, despus al Paraguay, donde fu soldado, i por ltimo, a Pars, donde volvi a ser banquero, como su padre, creador en Chile del ajio pblico i de los negocios no del Estado sino con el Estado i contra el Estado. L a moda ha durado mas de medio siglo (desde 1 8 2 0 ) ; pero no parece ya que ha de pasar en estos dias?

Entretanto,, la corriente fascinadora que en el espritu pblico de Chile produjo la obra revolucionaria mas acabada (no decimos la mas exacta) del presente siglo, no se detuvo en Chile, como en Francia ni en Europa, entera, en el campo de la poltica: i as como en Pars de las pajinas de Los Jirondinos naci el drama junto con las barricadas, la msica junto- con el canto inmortal ( L q cliant du dpart), as en Santiago la pintura de la gran escuela revolucionaria se apoder de uno de sus mas patticos argumentos, i lo reprodujo. De aqu el conocido cuadro de Monvoisin que por nuestro ttulo nos hemos visto forzados, al contrario de lo que hicimos en el juicio sobre la Ca-

412

RELACIONES

HISTRICAS,

da de Tohespierre, a tratar como daria de este estudio.

la parte

secun-

La tela, por otra parte, se prestaba solo a un anlisis superficial i de segundo ; orden, bi a su propia concepcin, porque el ilustre artista, fatigado ya por los aos, sucumsimple reproduccin tanto de una inspiracin escrita, a la cual por

faltaba el estudio, el localismo, la filosofa, los caracteres, el movimiento, el colorido propio, la vida en una palabra. Tiene la Ultima cena de los cojirondinos cinco o seis figuras admirables i'en todo dignas del autor del cuadro del 9 Thermidor, mo la de Vergniaud,. que contempla en su reloj su ltima hora, el abrazo fraternal de Ducos i de F o n frde, la desaliada pero espresiva i caracterstica figura de Brissot con su cabeza atada en la forma que lo hacen todava en la capilla los hombres que trasnochan para morir, i por ltimo, la fiera i aristocrtica cabeza de Gensonn, crispado de c lera i de orgullo, al escuchar su nombre en la lista de los elejidos del patbulo que en ese lee el custodio de la prisin., Pero fuera de esto i del dibujo, que es jeneralmcnte correcto en el grupo de los Jirondinos, no as en el tropel de pueblo i de guardianes que asaltan la puerta, el cuadro pierde el gran encanto de las obras del arte, porque es un cuadro sin verdad. momento

LOS JIEONDINOS CHILENOS.

413

Pintado en Chile en 1852-54 ( 1 ) el cuadro do Los Jirondinos no ostenta por consiguiente un solo retrato, i es apenas el traslado de dos pajinas de Lamartine a una pajina mayor en lienzo. El cuadro es colosal i por lo mismo es inferior a la tela de Robespierre en que tocio se concentra, palpita i habla. Es este ltimo, una escena, en tumulto, una borrasca de la vida de un pueblo de

(1) No tenemos seguridad perfecta de esta fecha; pero s sallemos que Monvoisin trabaj esta tela cuando habitaba en su hacienda de Marga-Margn, en la vecindad de Valparaso, de donde venia a esta ciudad de cuando en cuando porque ah tenia su taller. El cuadro fu comprado en 1856 por don Marcial Gonzlez a Monvoisin en cien onzas de oro, i vendido despus en el doble, junto con El Aristodemo (otro gran estudio de aquel don el Alt Baj, la Eloisa i pintor) al actual propietario de ambos i del Pescador, Emeterio Goyenechca. El Robespierre, Isidora de Cousio. Por esa misma poca pint Monvoisin sus otros dos grupos histricos X a Prisin de Caupolican, que tiene algunos detalles de felices i otros completamente, absurdos, i La Deposicin

la Llanca de Beaulieu pertenecen a su seora hermana, doa

O'IIiggins. Aquel existe en Santiago i el ltimo en Lima, donde en 1860 le vimos malamente arrollado en una bodega. Felizmente hicimos sacar una fotografa de esta notable tela, la que fu reproducida en un grabado que corre en el Ostracismo de CP Iliggins. I esos son, a nuestro saber al menos, todos los cuadros histricos que existen de Monvoisin en Chile. Su Elisa Bravo estaba en Taris en 1870.

414

RELACIONES HISTRICAS.

suyo borrascoso, copiada al natural sobre la historia. Aqul es apenas una alegora reproducida sobro otra alegora, i de aqu el escaso efecto causa en la retina i en el alma del espectador. Porque aun hasta se duda de que la ltima cena de los Jirondinos haya sido una realidad de la muerte i no una fbula de la poesa levantada por el numen en los fastos de la epopeya escrita. El convencional Piousse, que se hallaba detenido en la misma prisin con los Jirondinos i en comunicacin diaria con ellos, solo cuenta que los ltimos pasaron aquella noche entregados a cnticos patriticos que duraron hasta el amanecer. Pero nada refiere del festn, de los brindis, del ponche ardido que refleja sobre los rostros de los asistentes sus llamaradas lvidas i azuladas. Ni menciona esto siquiera, i narra empero en sus Memorias de un detenido incidentes i detalles de mucho menor monta sobre los aclioses i el suplicio de sus compaeros de cautividad en la Conserjera. E l propio Lamartine, que como poeta no es corto en licencias, no presenta por su parte en su libro sin notas i sin referencias ( p o r no embarazar el testo....) otro testimonio para su creacin que el del abate Lambert, de quien empero no habla ningn escritor contemporneo, i aun del relato de aquel testigo, el historiador-poeta solo afir* ma que una gran parte de sus detalles son vrdique

LOS JIRONDfNOS CHILENOS.

415

ques comme la conscience et fidles moire d'un dernier abona una sola verdad, porque de conciencias falsas existen por una conciencia del ltimo amigo han sido infieles verdica,

comme la m-

ami, lo que en sustancia no cuntos millares entre los hombres i cuntas memorias albaceas)

(incluso las do los

especialmente despues que el

ltimo amigo ya no existe!

* * *
Pero aun siendo exacto el fondo de aquel drama fantstico de la media noche, el artista se ha t o mado, sobre las infinitas libertades de detalle del poeta, todas las que su pincel necesitaba para agrupar su accin inverosmil. As, la aparicin de Mme. Roland en el ltimo festin de los Jirondinos, es un anacronismo perfecto porque esa mujer superior i pura, inspiradora i amiga de los Jirondinos pero no su cantarada, no estaba aquella n o che (29 de octubre de 1793) en la sino en la Abbaye, fu trasportada a la Conserjera Conserjera prisin lejana. Mme. Roland solo despus del

suplicio de los Jirondinos, i subi al cadalso diez dias mas tarde ( 9 de noviembre de 1793). Por otra parte, bien sabido es que la guillotina estaba entonces establecida en permanencia en la plaza de la Revolucin (hoi llamada de la Con coi--

41o

RELACIONES HISTRICAS.

da, Hinque la discordia de los franceses suba cada dia de punto); i sin embargo, a fin de agrupar los actos del drama, el pintor hace aparecer los maderos i la cuchilla de aquella horrible mquina junto a la ventana de la izquierda por donde comienza a entrar la primera claridad del alba: otro falseamiento de la historia, pues los ejecutores de los Jironclinos solo penetraron en su calabozo a las diez de la maana, siendo guillotinados a la una en medio de una lluvia deshecha. I el lvido cadver de Valaz, tendido en el suelo sobre una angarilla, mientras sus amigos i colegas liban las copas a la fraternidad del sepulcro i al alma inmortal, es un detalle feliz i armnico o un contraste demasiado teatral?

Cierto es que Monvoisin no haba hecho sino recojer en la punta de un rico pincel los detalles personales que haba prodigado la imajinacion, mas rica aun, del gran vate moderno, i cierto es ademas que sto se acomodaba a todos los asuntos, situaciones, fisonomas i hasta a los mas recnditos pensamientos i emociones de sus hroes con un aplomo supremo. Lamartine habla en verdad del banquete de los Jironclinos como si l hubiera sido uno de los convidados: brinda, canta i llora

LOS JTRONDINOS CHILENOS.

417

con ellos. Copia una por una tocias las palabras de los adioses sublimes i de los majestuosos c o n suelos de Yergniaud, dirijidos a sus compaeros; repite los espirituales arranques de Ducos, c o m o si lo estuviera oyendo; escucha los dilogos silenciosos entre Brissot i Lasource i hasta parece haber apercibido con inocente indiscrecin cada uno de los pecados del clrigo Fauchet, confesndose en el calabozo con el abate Emery: tan minucioso es lo que cuenta de todos i de cada uno!

Pero aun va todava mas lejos, porque el poeta pasea su mirada escrutadora dentro de cada una de aquellas frentes impasibles, interviene en lo mas ntimo de aquellos corazones heroicos, i adivina i siente i cuenta lo que cada cual de ellos medita o padece. As, el jirondino Carra, ya m a duro i que haba escrito algunos libros sobre la Valaquia i la Moldavia, reconstrua, en su pensamiento i en su prisin, al decir del historiador, la carta de Europa; el abate Fauchet se golpeaba el pecho en seal de profundo arrepentimiento; Brissot pensaba en Dios; Sillery en el duque de Orleans, i por ltimo Lasource, no pudiendo hacer ya otra cosa <xiluminaba (son las palabras testuaII 53

413

RELACIONES

HISTRICAS.

les del libro) con los fuegos de su ardiente imajinacion los abismos de la anarqua. (1)

I ni aun en esto se detiene el romancista encantador, que refiere las crueldades de la historia con la gracia esquisita de la fbula, porque con
Jas

propias manos cie a cada una de las vctimas

del Terror la mortaja de su gloria, ayuda a los ejecutores en su ltima faena de preparar los cuellos para la fatal cuchilla, i a la postre instala a cada cual primorosamente en su atad. Igual o mayor injenio habamos visto nosotros desplegar en nuestra niez a un fabricante de fretros mortuorios, que no era ni historiador ni poeta; porque tenia medidas en la pared fronteriza a su taller, por medio de rayas a la altura do la cabeza, todas las notabilidades de la ciudad, cuyo paso acechaba i marcaba con un lpiz, distinguiendo en las rayas los sexos. Por manera que cuando la plida muerte venia a golpear los alczares de los grandes, aquel infatigable enterrador en vida, nunca era tomado de improviso, i cada parroquiano, punto mas, punto menos, era servido a su medida, como en la Casa Francesa

(1) Lasource clarait dea fenx de son arlente imagination les gou'res de lanarcnie. Jirondinos, pj. 711.

LOS JIRONDINOS CHILENOS.

* *
As el jenio suele embellecer i poetizar los descubrimientos mas vulgares, i Lamartine midiendo la talla de cada uno de los Jirondinos para ajustar a su temperatura el pedestal de su fama, plajiaba sin saberlo al previsor ebanista santiaguino. N o . La obra de Lamartine no es una historia. Es la leyenda, es el canto, es la epopeya, i de aqu su universal prestijio porque lo que es mas jeneral en el linaje humano es su profunda credulidad, i al propio tiempo, su sumisin jenerosa a la grandeza de los seres sobresalientes. Por eso los antiguos inventaron los Titanes i los Dioses. El libro de M. de Lamartine, ha dicho con justicia uno de su crticos (Larousse, 1874) es la mas irregular de todas las historias, pero al mismo tiempo el mas interesante de todos los poemas.

* *
Ponemos aqu punto a nuestra tarea, sino a nuestro propsito. Estamos, como los Jirondinos antes de la caida de la Reyeca, en das de plena incertidumbre i de terribles problemas. Esperemos por tanto! I por lo que a nosotros toca, simples obreros ahora como antes, cejemos el

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manto humilde del antiguo peregrino, colgado durante cinco aos al muro de fatigosos deberes. De nuevo, en el sosiego, volvemos a la vida c o rriente de los hombres de trabajo i en consecuencia firmamos con un nombre que hace tros compatriotas. ( 1 ) aquella exacta fecha no era del todo desdeado p o r nues-

Santiago, octubre de 1876.

( 1 ) Este artculo apareci con esta firma:San- Val.

LOS P A A L E S

DE LA MARINA N A C I O N A L .

A MANUEL B U L N E S .

LOS PAALES DE LA MARINA HACI02TAL.


ENSAYO SOBRE EL NACIMIENTO DE NUESTRA MARINA DE GUERRA, ESCRITO SOBRE DOCUMENTOS INDITOS, I ESPECIALMENTE SOBRE ENTERAMENTE DEL LA CORRESPONDENCIA

ALMIRANTE DON MANUEL BLANCO ENCALADA.

La verdadera historia de la Escuadra

Liberta-

dora del Per no ha sido escrita todava. Menos lo ha sido aun la gloria i la carrera del noble ejrcito que sus quillas condujeron, i cuya entrada en Lima, en la mediana de 1821, marca el perodo histrico de la redencin del suelo americano en todas sus latitudes, porque aquella ciudad tan opulenta como fuerte, habia sido el baluarte i el e m porio de la Espaa en sus posesiones de la A m rica del Sur. Un escritor de mrito i que fu arrebatado al trabajo i a la fama en el primer vigor de su vida, (don Antonio Garca Reyes) bosquej apenas la

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lalacin

de los hechos do las naves chilenas i escuadra

las hazaas de sus heroicas tripulaciones en el Pacfico; pero su Memoria sobre la primera nacional, si bien brillante i briosa, cual era la ndole de su autor, no penetr mas all de los perfiles estcriores de los acontecimientos, como el artista que copia en la tela la vaga silueta de espumas i reflejos que la estela de velero casco imprime al mar que surca. Esa historia hllase en consecuencia apenas en su perodo embrionario, i sus secretos como sus esclarecidas proezas, son una invitacin permanente i seductora dirijida a aquellos que todava aman las letras en nuestro suelo i buscan en su tarea las nobles fatigas del patriotismo o del renombre. Pero mientras esa hora i tales obreros llegan, nosotros, a ejemplo de los menestrales atando las gavillas esparcidas, que otros animosos empero que vierten su sudor en ingrato suelo, recojiendo i han de lucrar, ponmonos hoi a la tarea de rebuscar en el infinito campo de la investigacin histrica aquellas espigas de buen grano que yacen cadas en el surco i espuestas al peligro del olvido, este sordo gorgojo de las ricas mieses del pasado. No pretendemos en consecuencia hacer historia, ni aun trazar siquiera el tosco, pero no menos laborioso i til, estambre de la crnica. Preparamos para otros el telar, i atamos a su red los hilos de

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la narracin futura, acopiando de los archivos i de las tradiciones el material que mas tarde ha de emplearse en la confeccin acabada de la obra. Por esto hemos elejido el perodo que precedi propiamente a la organizacin i operaciones de la escuadra libertadora, bajo el mando de lord C o chrane, al cual el seor Garca Reyes no consagr mas de una docena de pajinas en su rpido ensayo ya citado. I ni siquiera este bosquejo tenenos hoi de propsito a la vista, a fin de dar a nuestros apuntes mayor i autntica novedad. Por esto hemos dicho en nuestra cartula que la narracin que vamos a emprender ha sido escrita sobre documentos completamente inditos. Agregaremos ahora nicamente que la mayor parte de stos pertenecen al Ministerio de Marina o a nuestro archivo particular.

Los fujitivos de Chacabuco, a cuya cabeza v e nia el jeneral Maroto, su jefe, sembraron de despojos el camino carretero de Santiago a V a l paraiso en la noche memorable del 12 de febrero de 1817. Pero en Valparaiso, en los buques de cuya baha encontraron refujio los mas cobardes, que son siempre los mas prontos en llegar, no d e jaron sino la memoria de su paso i de sus alaridos. Presentronse en la playa los primeros disper-

II

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sos con la celeridad especial de los desaires, que en esto asemjanse a los vendbales, hacia la m a drugada del 13 de febrero, dia lunes; pero desde que aclar aqulla, hasta la media noche, no ces de precipitarse sobre el escaso i desparramado casero de la ciudad, un verdadero torrente humano de soldados i populacho, emigrados conspicuos, familias pudientes, menesterosos empleados e innumerables meretrices del j enero de las que van siempre a la siga de los ejrcitos en la Amrica espaola. La poblacin estacionaria de aquel puerto, que era mas una caleta que una ciudad, no alcanzaba por aquel tiempo a tres mil almas; pero en esas horas de transformacin, vise duplicada por enjambre de fujitivos que traan en sus rostros la palidez de la derrota, i en sus pies las alas presurosas del terror. E l mayor nmero se dirijia a la playa, i all clamaban a gritos por socorro solicitando embarcarse a cualquiera costa en los buques que se hallaban surtos en la baha, i cuyo nmero llegaba a doce. Contbase entre ellos la fragata de guerra Bretaa, de veinte caones, que servia de capitana a aquella escuadrilla de transportes militares i de naves de comercio.

A. las 7, i cuando ya pardeaba la noche, deseen-

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dia de los ltimos caracoles del antiguo Alto del Puerto, un arrogante jinete que, al galope tendido de su caballo, atravesaba la calle ancha del A l mendral, que era a la sazn el camino real comn de Quillota i de Santiago hasta el Crucero de Rabio donde bifurcaban. Llmase hoi esa avenida de la derrota, calle de la Victoria. Era aquel jinete el coronel del afamado cuanto temido batalln de Talavera, don Rafael Maroto, mas tarde jeneralsimo de Carlos Y i duque de Yergara, i quien, por esos jiros escntricos de la vida de los grandes i de los soldados, vino a encontrar su sepultura en las mismas colinas ahora descendia. ( 1 ) de que

*
El coronel de los odiado Talaveras era un apuesto hidalgo, i de tal manera que, siendo enemigo, habia hecho suyo el corazn de una hermosa criolla, que llevada al altar despus de la batalla, casi a la grupa de su caballo de guerra i de fuga, le habia seguido con el heroismo sublime e irreflexivo de la mujer, i galopaba sta a su lado, con no menos brio de amazona que los propios suyos. Era el nombre de aquella desposada de la
(1) El jeneral Maroto est enterrado en el cementerio pblico de Valparaso.

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derrota doa Antonia Corts i Garca, heredera de la hacienda vecina de Concn que hoi disfrutan sus estimables hijos i sus nietos.

Apese el coronel Maroto a la puerta del castillo de San Jos que en aquel tiempo caa a la que es hoi Plaza Francisco Echcvurren, en forma de un caracol o espiral, que iba ascendiendo hasta la cumbre del cerro, a cuya falda existia la Planchada, nombre de una de sus bateras a barbeta. Conferenci all apresuradamente con el gobernador don Jos de Yillegas, maestro de nutica que falleci tambin en Valparaso; i despus de haber hecho reposar algunas horas a su tierna compaera, embarcse furtivamente con ella a la una de la noche en la playa, que es hoi la parte inferior de la plaza mencionada.

Una vez instalados a bordo i repletos todos los buques con su improvisado cargamento ele premprender fugos, no se pens en la rada sino en

la fuga hacia el Callao. Segn el coronel realista Ballesteros que se encontraba a la sazn en V a l paraiso, embarcronse dos mil i sesenta soldados i seiscientas rabonas, sus concubinas militares.

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I solo de esa manera se comprende cmo nn ejrcito que no se habia siquiera batido ni visto de lejos la polvareda que levantaban al galopar los cascos de los Granaderos a caballo, se entregase en ese crecido nmero a tan infamante dispersin. Aprecila al menos de esa manera el terco virei Pezuela cuando aportaron al Callao los buques fujitivos, el 27 de aquel mismo mes. Profundamente irritado el tenaz i pundonoroso mandatario, despach la mayor parte de la tropa a Talcahuano a reforzar al enrjico Ordoez que no habia sabido huir, sin permitir que uno solo de los fujitivos que reconocian cuerpo, con escepcion de Maroto i unos pocos, bajase a tierra.

* *
Lista entretanto la escuadrilla que convoyaba la Bretaa, i cuando ya no habia en su cubierta ni en sus bodegas un solo palmo de madera que n sirviera de asidero a un tripulante, dise la seal de partida tomando la delantera la fragata de guerra ya nombrada que comandaba el capitn espaol don Francisco de Parga. Eran las doce del dia.

* *
No obstante la aglomeracin que hemos sealado a bordo de los buques de la bahia, quedaban

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de rezago en la ribera, esperando ansiosamente el turno de las embarcaciones menores que iban-i venan, algunos centenares de paisanos i soldados, especialmente familias godas i comprometidos de alto coturno que haban sido los ltimos en llegar arrastrados por sus pesadas calesas i carrozas de la capital: era aquella emigracin martima i l a s timera la represalia viva de la cordillera i de Kancagua. De suerte que cuando todos aquellos desgraciados vironse abandonados por el destino, i parecales sentir en cada palpitacin del acelerado pulso el fragor de los caones independientes que descendan a paso de carga de las cuestas para su captura i castigo, entregronse a los transportes del mas vehemente dolor. Exasperados, (dice de ellos uno de sus jefes que desde la borda de la nave a que se habia recojido contemplaba los lances de la playa), unos rompan los fusiles contra los riscos, otros rasgaban sus casacas, aquel maldeca sus servicios, el otro lamentaba el premio de sus fatigas, i en este raro contraste de desesperacin, en la maana se 'unen muchos al pueblo, saquean almacenes i tiendas, incendian bodegas, matan sin distincin, i en ese fatal dia i noche terrible no se divisa en Valparaso otra cosa que desolacin, llamas, fusilazos, cadveres, calles regadas de j eneros estranjeros i

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otros efectos i muebles con el incalculable nmero de bales destrozados, quedando rico el p o bre i pobre el rico. ( 1 )

(1) Ballesteros. Revista, de la guerra de la independencia de Chile, pj. 97. He aqu los trminos en que el seor Barros Arana cuenta estos mismos sucesos en su Historia general, vol. IH pj. 434. As que vieron burladas sus esperanzas, los soldados que quedaron en la playa se entregaron a los mayores escesos que la exasperacin puede producir: rompan unos sus fusiles contra los riscos, despedazaban otros sus casacas, aquellos maldecan de sus servicios, se quejaban otros del premio que se daba a sus trabajos i fatigas;i en su desesperacin se unieron al pneblo sublevado, saqueaban los almacenes, incendiaban las bodegas i descargaban sus armas en el mayor desorden, matando aqu i all a hombres inermes e indefensos. Desde los castillos se lanzaba un vivo fuego de can contra los once buques que se daban a la vela; pero sea que este fuese mui mal dirijido o que las naves estuviesen fuera del alcance de los castillos, no alcanzaron a hacer estragos alguno en ellos. La Bretaa, sin embargo, se acerc cuanto pudo a la playa del Almendral, en medio de los fuegos de can i de fusil, i pudo aun recojer algunos de los infelices que quedaban abandonados. Desde aquel momento ya no conoci lmites el desenfreno. Al amanecer del dia siguiente, las calles estaban cubiertas de armas, muebles i equipajes, de que se posesionaba el primero que quera tomarlos, i vagaban por todas partes los soldados dispersos, que queran ponerse en salvo para no caer prisioneros en poder del enemigo. Segn clculo del coronel Ballesteros, llegaba a 2,000 el nmero de los soldados que quedaron en tierra despus de aquel, desastre.

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Traen de suyo a la memoria estas penosas aventuras, otras no poco semejantes ocurridas sigdos h en esa misma playa, como cuando engaados los codiciosos mercaderes de Santiago por Pedro de Valdivia, llevles a hurto su oro i les dej mesndose de ira los cabellos en la playa (1547).<(No se puede encarecer, dice un historiador contemporneo, con palabras algunas las lamentaciones que aquellos miserables hacian llorando su desventura; pues habia entre ellos hombre que no habia querido comprar una camisa por guardar dos pesos mas que llevar a su tierra; i as levantaban alaridos al cielo pidiendo justicia de tal robo i maleficio. Estaba entre estos infelices hombres, (aade el mismo historiador que esto cuenta i es el soldado Marino de Lovera), un trompeta nombrado Alonso de Torres, i ste viendo ir a la vela el navio, comenz a tocar en la trompeta i toc con la trompeta un son lastimoso como cancin que deca: Cata el lobo do va Juanica Cata el lobo do va El lobo de la plaidera cancin era evidentemente Pedro de Valdivia, que a la verdad lo fu, si bien otro cronista antiguo afirma que al oir la cmica chanza del trompeta Torres, (quien mas

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tarde fu vecino de la Serena) los presentes, aunque tristes i quejosos, no pudieron dejar de reir. ( 1 ) N o falt tampoco en el xodo de 1817 algn lance risible i peregrino que en breve habremos de contar.

Dej tambin prolija memoria de estos dos luctuosos dias de la vida de Valparaiso en su primera infancia de pueblo libre, un capitn francs que por su poca ventura se encontraba anclado en la baha con un buque de su propiedad llamado el Bordelais. Habia este barco hchose a la vela del puerto de Burdeos el 11 de octubre de 1816 i atado sus amarras a los pilotes de nuestra rada, que ocupaba en esos aos un tercio de lo que es hoi ciudad, el 5 de febrero, es decir, en la vspera de Chacabuco. Era el nombre ele aquel marino Camilo Roquefeuil, i en interesantes pajinas para nuestra historia, no esploradas todava por cronistas nacionales (cual acontece respecto de las mucho mas interesantes i contemporneas del capitn americano Cleveland en Talcahuano) ha dejado es(1) Marino de Lovera,Historia de Chile, pj. 95, i Gngora Marmolejo.Crnica de Chile, pj. 15. II 55

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tamptulas las diversas fases de la ajitacion que desde su arribo reinaba en el antes profundamente tranquilo surjiclero, porque menudamente cuenta cmo estando a la mesa del gobernador Villegas en el castillo de San Jos lleg un espreso de Santiago, la lectura de cuyas cartas e m palideci los semblantes de todos los invitados al banquete que la autoridad del puerto le ofrecia; cmo durante todo el dia 12 de febrero haban estado llegando por medio de chasques i en alas del viento, que es siempre mensajero de gratos sonidos, nuevas de victoria: cmo el rumor del desastre haba comenzado a esparcirse solo despus de la m e dia noche de aquel dia, i cmo por ltimo su propio buque habia sido invadido por inumerables tripulantes, entre los cuales se encontraba el oidor Caspe i su familia. ( 1 )

N o falt con todo esto al azar i a las angustias de aquellas horas de pnico, segn decamos, un
(1) Iloquefeuil.Journal d'uii voy age autour da monde.

Paris, 1823. El capitn Roquefeuil, mas por fuerza mayor que de buen grado, hizo su viaje hasta el Callao, donde desembarc sus pasajeros i prosigui en seguida su espedicion mercantil al rededor del mundo.

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lance un si es no es alegre, que por ser autntico i referido por u propio actor i vctima consignamos entre las minuciosidades caractersticas de la leyenda. Viva entonces en Valparaso, de donde era oriundo, un honrado caballero, llamado don Manuel Blanco Briones, que en el fondo de su corazn era patriota, pero en la superficie, como el mar engaoso a cuya orilla haba nacido, indiferente en su trato; i habindole rogado uno de sus vecinos escapado, le llevara a bordo una talega de seis mil pesos en la ltima hora, por cumplir lleg de los ltimos a bordo, en los momentos que la escuadra se zafaba de sus anclas; de suerte que sin mas que una camisa i una peseta propia fu conducido al Pe'r el fiel emisario. Mas era aqul,

apenas, el

comienzo de su desdi-

cha, porque no bien hubo puesto pi medroso en el Callao, uno de sus contertulios de patriotera en Valparaso, le denunci como insurjente al virei; i como era inevitable, pas incontinenti a pagar su casi imajinario delito en Casas Matas con dura cadena i largo encierro. I cuando al fin hubo ste cesado por empeos i otras causas i regres a la patria arena, i ya consagrado patriota por la le. del mrtir, los que recordaron que se habia ido al Callao con los derrotados de Chacabuco, le metieron otra vez a la crcel... Cruel pero casi burlesco

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castigo de un simple comedimiento de talegos. ( 2 )

Entretanto, qu suceda en tierra, entre los independientes i pasada la hora primera de indecible confusin? En el primer momento habase adueado de las armas i de la situacin un capitn chileno de tan diminuto cuerpo, como era arrojado su corazn, i que yaca prisionero con muchos de sus compatriotas en la bodega de uno de los buques de la rada. Llambase este bravo oficial Jos Santos Mardones, i haba militado en el Alto Per, de donde le trajeron aherrojado a Chile. Mas

ape-

nas sinti el rumor de la victoria, en el fondo de su lbrega prisin, lanzse sobre el jefe de la guardia que lo custodiaba, i hacindolo su prisionero, escapse con sus compaeros de cautividad a la playa, bajo los fuegos de los buques i bateras espaolas. Arm en seguida a algunos paisanos, i con su
(2) El mismo seor Blanco Briones nos refiri ente lance singular en 1868 cuando escribamos la Historia de Valparaso, i si nuestra memoria no nos engaa, porque no tenemos el apunte a la vista, el cuco del dinero, era el rico bodeguero de aepuel puerto, don Joaqun Villarrutia, el mas rico vecino del lugar, porque posea en esa poca, entre la cueva del Chivato i la quebrada de Juan Gmez, mas casas, bodegones i bodegas que la testamentera jen eral de don Agustn Edwards i don Juan Erown hoi dia.

L-OS PAALES DE LA MARINA NACIONAL.

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auxilio restableci medianamente el orden i organiz la persecucin i captura de los dispersos i m e rodeadores. Por su propia virtud i a ttulo de mayor graduacin, sucedile en breves horas, el viejo comandante de dragones, clon Juan Miguel Benavente, tio de los siete ilustres patriotas ele este nombre, i a quien conocimos nonajenario en 1850 en su ciudad natal de Concepcin.

L o que hemos dicho no obstante, puede

ase-

gurarse que Valparaiso solo tuvo su primer g o bierno regular, en los primeros dias de marzo de 1817, esto es, tres semanas despus de Chacabuco; tal era la conjnita anarqua ele aquellos tiempos de continuas revueltas i de gobiernos que se iban o llegaban de improviso. Constituy esa primera autoridad legal, el coronel arjentino, clon Rudesindo Alvarado, mozo a la sazn 27 aos i que muri de 82 en Salta, su ciudad natal, en 1872. Lleg aquel jefe a Valparaiso con su batalln de Cazadores de los Andes el 3 o 4 de marzo, porque su primera comunicacin zo de 1817. oficial, conservada en el Ministerio de Marina, tiene la fecha del 5 de mar-

Una ele las primeras atenciones del gobernador

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Alvarado, fu dirijida a rccojer los despojos de la jente dispersa, que la voz del vulgo, ese gran alquimista de la humanidad, convierte siempre en montaas de plata i en raudales de oro. Decase, en efecto, i esto lo consigna como un hecho el c o ronel Ballesteros, que en las quebradas vecinas a la cuesta de Prado, quedaba enterrado el tesoro del rei, ascendente a trescientos mil pesos, al paso que otros hablaban de ocho cargas de plata estraviadas en el llano de Peuelas ( 1 ) . Pero llee

gando a la cuenta de las realidades, como sucede con los ponderados tesoros del Inca que se encuentran sepultados en todas las lagunas de nuestro territorio, desde la cordillera al mar, hallronse solamente algunas docenas de tenedores i cucharas de plata escondidos en los cuartos redondos del puerto o en los ranchos de sus cerros vecinos. U n patriota de la vecindad, llamado don Jos Miguel Cuevas, trajo tambin prisionero de la costa del Algarrobo, al coronel de artillera, don Jos Berganza, a quien se le sorprendi con 600 pesos en las alforjas, i este fu todo el botn de guerra que ingres en el erario de la ciudad libre en sus primeras horas. En realidad, las pastas de mecircun-

(1) Comunicacin oficial del gobernador Alvarado. Valparaso, marzo 7 de 1817.

LOS P A A L E S DE LA M A R I N A NACIONAL.

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tales ricos tienen alas en razn de su propia gravedad especfica, i por eso el tesoro es siempre lo primero que se salva. T o d o el oro i la plata de Chile emigr en aquella crisis como en la presente.

E n cuanto a los caudales cuantiosos del rico ajuar perfumado i los mil dijes que formaban el embeleso do Marc del Pont, en su salon, en su retrete i en su alcoba, habia tenido ste cuidado de ponerlo todo a buen recaudo, remitiendo equipaje personal el 8 de febrero su al gobernador

de Valparaiso, don Jos Villegas, con una carta de su puo i letra en que le decia que tal providencia tomaba solo para que esa canalla no se ria de Marc. No tenia mal olfato el afeminado tiranuelo; mas no result su precaucin cual lo deseaba, porque todava andan rodando en Chile algunas de las preseas de su rico mobiliario, i sobre nuestra propia mesa de escribir, tenemos aqu una bonita i florida taza de su servicio de pedernal (porcelana inglesa) obsequio de una amable matrona gaditana que habita en Valparaso desde hace mas de medio siglo.

Error grave padecen tambin los que han ima-

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jinaclo que clon Anjel Daz i Mndez, era un ser en todo afeminado, porque precisamente anda en estos dias por ah ofreciendo sus huesos a la clemencia divina, una antigua i afamada pecadora, que aseguran las crnicas, naci en las gradas del palacio de los antiguos capitanes jeneraies, en cuya serie fu aquel el ltimo. Cuando Marc del Pont, por influjos bastardos de familia vino a Chile, era todava mozo, i cuando tres o cuatro aos mas tarde muri en la Punilla, cerca de San Luis, no hacia mucho habia cumplido la mayor edad del soltern: cuarenta aos.

Pero si los realistas haban dejado escondido en el fondo ele sus alforjas, solo un liviano puado de plata en moneda i en chafalona, al fugar de Valparaso no reservaron al gobierno independiente ni una mala lancha, ni una canoa de pescadores, ni un trozo de madera, ni una vela rota, ni un mal remo, ni un clavo siquiera. Hicieron al contrario i deliberadamente tabla rasa de todo lo que poda servir a supersecucioivporque el miedo es precautorio de cuanto queda a su espalda. I fu aquel despojo de tal modo completo, que por la absoluta soledad de la baha i de su playa, habrase credo que volviera aqul a ser un paraje selvtico del mundo i del mar donde el hombre civilizado i su

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mano creadora no hubiesen hecho aun su aparieion. Valparaso habia vuelto a ser el indijena valle de Quintil.

* *
I sin embargo, en virtud de la fuerza misma de los acontecimientos, de esa penuria sin fondo i de ese mar desierto e ingrato, era preciso hacer nacer con el curso veloz del tiempo, una escuadra formidable, i esto fu lo que nuestros mayores e m prendieron. I la manera como llevaron a cabo ese verdadero milagro de la historia en la parte minuciosa i casi casera do sus aprestos, es lo que vamos a contar en este captulo de nuestras crnicas domsticas, 0 mas bien, en este fragmento de leyenda popular contado con toda la veracidad de los testimonios contemporneos, a nuestros contemporneos de la presente era.

El primer arbitrio de que echaron mano

los

empobrecidos patriotas, a guisa del cazador que vaga hambriento por la selva, fu el ardid. Ei gobernador arm una trampa en la orilla de la playa, 1 no tard en caer en ella, como una golosa gaviota, un viejo barco llamado elAf/uila, mui conocido en nuestras costas, que navegaba armado en guerra, i que engaado por la bandera espaola loII

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tando en los mstiles de los cuatro castillos de Valparaso,el San Jos, el Concepcin, el Barn i San Antonio, entr inocentemente a la baha donde fu abordado i hecho presa.
t

Aunque hallbase el bergantn guila en triste condicin de servicio, como tocios los buques de la matrcula espaola en estos mares, se le alist con celeridad para una empresa jenerosa que preocupaba todos los corazones de Chile recientemente libertado,el rescate de los patriotas que yacan desde hacia dos aos en el pen de Juan Fernandez. E l guila era un pequeo bergantn ele cabotaje; pero amontonando en su quilla marineros ingleses, norte-americanos, rusos, canacas, malteses i de todas las nacionalidades, rezagados de la playa, pescadores de la caleta, jornaleros i aun peones de las bodegas, improvisse una tripulacin medianamente capaz de manejar el buque i defenderlo. Faltaba nicamente descubrir un nauta que lo mandara, porque en toda la costa de Chile, entre Talcahuano i Copiap, no se habra encontrado en aquellos momentos ni con el axilio de un telescopio ecuatorial un solo esperto hubiese tomado en sus manos el sestante. En tal conflicto el gobernador Alvarado sac de las filas de su batalln un oficial, natural de Estados Unidos, llamado Raimundo Morris, mozo que

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intrpido, atolondrado i hasta dscolo pero que tenia ciertas nociones de mar i de navegacin, mas o menos como todos sus compatriotas. E l teniente de infantera acept gustoso el encargo de dirijir aquel primer ensayo de la marina chilena, i ese, aunque forzado, fu tambin el primer molde de sabidura en que se ha vaciado desde entonces el manejo permanente de los servicios martimos en Chile.

El guila

verific su espedicion con regular

celeridad. E l 17 de marzo se hacia a la vela de Valparaiso, el 24 llegaba a Juan Fernandez i el 31 estaba otra vez de regreso en la baha, conduciendo a su bordo ochenta nclitos chilenos que haban sufrido penoso cautiverio por su fidelidad a la patria. Eran el mayor nmero de ellos venerables patricios de la capital, i fu por tanto, en esta ltima, un dia de indecible regocijo el de la nueva del salvo arribo de aquel cargamento de santas afecciones: Santiago era la madre a quien se devolva sus hijos.

Entre los nobles ciudadanos redimidos por el guila, cuyas canas no haban sido respeto ni

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lstima para los visires espaoles, venia tambin un mozo casi adolescente que desde lo alto de una roca liabia sido el primero en avistar la vela libertadora. Ese alerta vijia del presidio fu el alfrez de fragata de la marina espaola don Manuel Blanco Encalada, el mismo improvisado caudillo que, a la vuelta de pocos meses, habra de dar a la repblica su primera gloria martima junto con su primera escuadra. N o fu empero do igual manera alegre para todos el regreso a Valparaiso a bordo del porque al da siguiente del desembarco guila, ocurri

una de azotes en su tripulacin que troc en alaridos los gritos de regocijo de la primera acojida.. Los promiscuos marineros del bergantn haban entrado en efecto a saco en el equipaje del gobernador realista de Juan Fernandez, don Anjel Cid, que venia al continente bajo el sagrado de una capitulacin humanitaria; i a su reclamo ejecutse un jeneral apremio en la marinera.Al mrito de un riguroso castigo de Azotes (escriba el comandante Alvarado al gobierno de Santiago el 4 de abril, apropsito de estas felpas con mayscula) que he emprendido con ellos, he descubierto hasta ahora doscientos pesos. Pero creo conseguir se descubra algo mas, i a este efecto sigo tomando providenciases decir, azotando a mrito.

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El guila entre tanto, como el ave orgullosa de su nombre, segua mecindose solitaria en la baha, espuesta a un golpe de mano de los buques espaoles que eran dueos del mar Pacfico desde Talcahuano a Panam. Mantenanla por este recelo al abrigo de las desmanteladas bateras del surjidero, cuando sin saber cmo se le apareci i que un compaero a su costado. Era ste un bergantn triguero llamado el Carmelo o Araucano tura del guila, por un artificio semejante al que propici la capfu aprehendido por el subdelegado del puerto de San Antonio, una semana despus del regreso de la cspedicion de Juan F e r nandez, esto es, el 6 o 7 de abril. ( 1 )

(1) Segn una interesante memoria publicada por el aventajado escritor copiapino don Cados Maria Sayago en 1864, con el ttulo de Crnica de la marina militar de la Repblica de Chile, el Carmelo fu apresado en Coquimbo el 28 de mayo. Pero en esto debe haber equivocacin o se trataria de otro buque del mismo nombre, porque el Carmelo, que vemos tambin denoen la rada de minado Araucano, i que hizo compaa al guila

Valparaiso, fu capturado en la fecha i lugar que indicamos, segn consta ele documentos del Ministerio de Marina. El Carmelo entr en Valparaiso el 9 de abril i el 11 lleg por tierra su capitn, piloto i cuatro marineros en calidad de prisioneros. (Comunicaciones oficiales de Al varado del 9 i 11 de abril de 1817).

RELACIONES

HISTRICAS.

El nuevo barco, que fu inmediatamente

ar-

mado en guerra con una media docena de carronadas estraidas de las bateras de tierra, recibi el nombre de el Araucano, de Pueyrredon (si antes no lo tenia) asi como en breve se cambi el del guila por el en honor del director supremo de Juan Martin de las Provincias Arjentinas don Pueyrredon, francs de or jen. Tenamos ya en esa virtud, i como pi de escuadra, dos buques viejos i podridos, al paso que el virei del Per era dueo de una verdadera flota en la que se contaban las fragatas de guerra, la Venganza, la Sebastiana, la Bretaa i otras.

Pero si tenamos cascos desarbolados, carecase de tal manera de embarcaciones menores para su servicio, que por mandato superior del gobierno de Santiago se compraron dos lanchas a dos balleneros que por fortuna haban aparecido en el puerto frecuentado en esos aos por ese j enero de embarcaciones. U n o de estos buques, que parece fu el primero que aport en la baha con bandera estranjera despus de Chacabuco, se llamaba la Nueva Zelanda, i su capitn se desprendi jenerosamente

LOS PAALES DE LA MARINA NACIONAL.

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de uno de sus botes por la suma de 92 pesos, que fu el precio de costo que tuvo en L o n d r e s . L a otra lancha perteneca al ballenero Santiago Henderson. Williams, i fu vendida en 200 pesos por su consignatario don

Posea, en consecuencia de estas

adquisiciones

de la primera hora, la repblica de Chile dos bergantines de mediano porte, i dos embarcaciones de playa como base de su gloriosa marina. Pero aquella singular escuadra estaba tan pobremente dotada, especialmente de velamen, que cuando el guila salia a voltejear por los afuera de la haba en acecho de presas, despojaban al Araucano de su ltimo trapo, i vice versa. Remedise hasta este

mal desde Santiago; porque a fines de abril, el g o bernador de Valparaso pidi al Supremo Director hiciera comprar en los portales ole aquella plaza hasta cuatro mil varas de lona, probablemente ele la que usaban las familias para lavar los platos de su servicio; i con este curioso repuesto, remendse la vieja tela de los dos menesterosos i vergonzantes barquichuelos. Eran esos los tiempos ya remotos en que el almacn naval de Valparaso estaba al pi de la cordillera, pero aun no habia llegado aqul en que habra de rejirse el curso de los temporales mediante la manizuela del telgrafo desde

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RELACIONES HISTRICAS.

La orilla del Mapoclio....Lo que desde entonces fu puesto fuera de duda, era que Neptuno habra de ser en Chile un dios de tierra firme, o cuando mas, un dios submarino....
, *,

En estos mismos dias, el comandante Alvarado pedia encarecidamente al gobierno de Santiago le enviase doscientas perchas de roble blanco i de lingue para labrar algunos remos, i le recomendaba se echase cuanto antes fuese posible sobre un pequeo barco que los ricos negociantes Chopitea, naturales de Vizcaya, estaban construyendo en el 'astillero de Nueva Bilbao, hoi Constitucin. Dirijia esta obra un constructor llamado don Simn Barrios, i en Valparaso presidia a las instalaciones con esa misma calidad un sujeto llamado don Juan Arana, que fu mas tarde un traidor.

* *
El jefe martimo de la playa i la baha era, tambin por esc tiempo,un viejo capitn de la marina mercante de Francia, llamado don Juan Jos Tortell o Tortel, que segn tenemos entendido, proceda de Toln o sus cercanas; hombre bueno pero impetuoso, charlador e indisciplinado como todo lejitimo provcnzal. Haba recibido la invest-

LOS P A A L E S DE LA MARINA NACIONAL.

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dura de capitn de puerto, inmediatamente despus de la entrada del gobierno patrio; i en breve liemos de encontrarle provocando recios conflictos de autoridad con los gobernadores puramente militares de la plaza, cuya jurisdicciones, estando a la jurisprudencia del capitn Tortel, no llegaba, como la ola, sino hasta la lnea de la mas alta marca.

Entretanto, a fin de conducir a Valparaiso el barquichuelo del Maule, envise por tierra, via M e lipilla, una cuadrilla de veinte marineros, de los cuales, solo ocho eran ingleses, dice el gobernador Alvarado en nota de 9 de marzo de 1817, porque esos ocho se miran como los nicos que no son ladrones: en cuanto a ser borrachos, lo eran todos.

Surjia as lentamente del fondo de la solitaria i menesterosa baha el poder martimo de la nacin, semejante a la crislida que alienta su vida bajo tenue costra de lodo antes de desatar sus alas al viento i al espacio, cuando, como era de temerse, hizo su aparicin en la boca del puerto, una fragata de guerra que desplegaba orgullosamente la bandera de Castilla en su arboladura. Era la

II

57

450

RELACIONES HISTRICAS.

Venganza que el vi re i del Per enviaba a bloquear de hecho a Valparaiso, i en apariencia todo nuestra vasto litoral. Luego se le reuni el Potrillo, bergantn que habia sido nuestro i que pari aquella primera costas. yegua de Orlando en nuestras

* *
Mas por fortuna nuestra, a la nueva de la victoria i de la independencia haban comenzado a acercarse tambin a las playas de Chile, buques de todas las naciones, i entre los primeros en llegar figur un hermoso buque de construccin norteamericana llamado el Rambler, cuyo capitn era entusiasta adicto a nuestra causa. Con el auxilio oportuno de esta embarcacin, acordse dar un golpe de mano a los barcos b l o queadores, i habiendo armado el Rambler con 18 caones sacados de otros buques mercantes o de los castillos do tierra, i despus do haber zado el gobernador su valor i el de un afiancarga-

mento de ochenta toneladas ole cobre en barra que tenia en su bodega, hzose mar afuera la diminuta pero valerosa guila, el Araucano la pesada fragata flotilla compuesta del El i el Rambler para atacar i su Potrillo. ofreci a los tripulantes

Venganza

gobernador Alvarado

de los barcos patriotas, ademas del lejtimo botn

LOS PAALES DE LA M A R I N A NACIONAL.

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de guerra, una prima de ocho mil pesos, si capturaban la fragata castellana sola o con su cria.

* *
Mas los marinos espaoles tenian rdenes positivas de evitar todo combate, i en aquella ocasin, como en muchas otras posteriores, las velas del virei de Lima desaparecieron entre las brumas invernales del horizonte. Solo contando con el soplo de la traicin, como en la infame celada que entreg durante la Patria vieja nuestros dos primeros buques a la Sebastiana (mayo 2 de 1814), ponanse en facha los realistas para recibir el abordaje de nuestros tumultuarios reclutas. Esos b u ques asi perdidos en aquella ocasin, llambanse la fragata Perla i el bergantn Potrillo ya citado, los cuales fueron recobrados en seguida, aqulla en 1817 i el ltimo en 1820, por lord Cochrane.

Adelntase el Bambler tiva en consorcio

en esta segunda tenta-

con sus dos compaeros, hasta

la altura de Talcahuano en persecucin de los barcos bloqucadores. Pero el dia 9 de julio el primero de aqullos, que hacia de capitana, volvi al puerto, sin haber siquiera avistdolos. En ese mismo dia daba cuenta el gobernador Alvarado del infruc-

RELACIONES HISTRICAS.

tuoso crucero al director O'Higgins, i como hubiese regrosado en conserva el guila colmo do sus locuras. (1)

no me

temo, decia, consume su comandante Morris el El guila entr sin embargo el dia 11 de julio

sujete fu inmediatamente separado de su mando i bajo el cargo de insubordinacin i esceso en la b e bida. En premio de su servicio voluntario, el g o bierno de Santiago mand regalar 400 pesos al capitn del liambler i distribuir 600 pesos entre sus entusiastas tripulantes. Eran por aquel tiempo tan exiguas las remuneraciones de guerra, que cuando se despach el guila a Juan Fernandez se dio por todo prs a su capitn Morris la suma do 25 pesos.

Una semana despus do aquella frustrada e m presa, volva a aparecer la Venganza en la boca del puerto, i el Potrillo se avanzaba con tanta soltura i atrevimiento., que una tarde anduvo voltejeando cerca de la roca llamada la Baja en seal de reto; pero al primer amago de embestirlos dieron los dos barcos centinelas la vuelta de afuera como de costumbre; i por muchos das no se tuvo mas noticias de su presencia en nuestras aguas.
(1) Archivo del Ministerio de Marica..

LOS PAALES DE LA M A R I N A NACIONAL.

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* *
A mansalva de estas frecuentes escapadas de los buques espaoles, provocadas por la arrogante temeridad de un puado de reclutas del mar, iba logrndose, entretanto, eLgran objeto poltico i mercantil de proporcionar libre i ancho acceso al comercio estranjero, con cuyo auxilio simptico i en ocasiones jeneroso, habramos de improvisar en gran manera nuestra futura marina de guerra que se mecia apenas envuelta en sus paales. De esta suerte en un solo dia, el 10 de agosto de 1817, entraron dos bergantines ingleses, el Li~ vonia i el Mara, cargados de valiosas mercaderas, i procedentes el primero de Montevideo, i el ltimo de Buenos Aires donde haban hecho escala. Tres das despus ech sus anclas el bergantn Juana, tambin bajo la bandera britnica i burlando todos el bloqueo mas nominal que efectivo de los barcos del virei de Lima.

Entre estas arribadas, hubo una que fu especialmente celebrada como un fausto acontec- ademas miento pblico por los chilenos, porque

de la fortuna fu una represalia.El 6 de mayo de 1817, a poco de haberse sabido en Espaa la rota de Chacabuco, o tal vez poco antes, sali en

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RELACIONES HISTRICAS.

efecto de Cdiz, con rumbo al Pacfico

aquella 1814

fragata Perla que nos babia sido robada en famosa i fuerte fragata Esmeralda

i que venia ahora en conserva con la mas tarde de 44 caones. Conduca sta a su bordo el Tejimiento Burgos. Separada la Perla de su nave de convoi por las tormentas equinocciales del Cabo de Hornos i postrada casi la totalidad de su tripulacin, que era de 76 hombres, por el escorbuto, fu divisada por el vijia de Valparaiso, manejando dose despachado al guila lnguidamente hacia el norte el 8 de octubre de 1817, i habinen su persecucin, fu a sus dieziseis apresada sin resistencia, porque no hubo un solo brazo que arrimara el lanzafuego caones. Era su capitn un vizcano, llamado don Jos Antonio Chaprtegui i venia tambin a su bordo el capitn de injenieros don Gabriel de L o bo, que fu hecho prisionero junto con dos oficiales.

Traia la Perla

ademas un valioso cargamento

cuyo detalle i factura hizo las delicias del clebre tesorero don Hiplito Villegas, especialmente en virtud de cierto item de medias de seda que eran de aquellas como jamas se haban visto en pantorrilla criolla de dama o caballero. Venan tambin a bordo 412 cajones de ferretera, 654 de fu-

LOS PAALES DE LA M A R I N A NACIONAL.

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siles, 80 marquetas de cera, 82 tercios ele ropas, t o dos auxilios de la mayor importancia, asi como 24 cajas de medicinas, oportuna remesa para nuestro ejrcito, 385 barriles de licores i 100 frasqueras vacas, pero cuya transparencia baria luego desaparecer en los festines de la patria el contenido de los barriles mencionados. L a mayor parte de las doradas frasqueras que hasta hace pocos aos lucan en sus consolas de caoba nuestras (antes de ser salones) bin a bordo cuadras eran de procedencia de la afortunadamente

Perla i de manufactura gaditana. Encontrse tamdel buque tan apresado un par de mesas de arrimo con enchapados de bronce i cubierta de mrmol, destinadas al palacio del virei Pezuela, i que contra lo dispuesto en su factura son todava, a ttulo de l e jtimo lucro, adorno de una casa patriota de Santiago. ( 1 )

Por este tiempo la organizacin precaria de nuestra marina ce guerra, que mas dependa de la
( 1 ) Segn la citada memoria del seor Sayago el cargamento de la Perla valia mas de 30,000 pesos. Pero estando a nuestras impresiones (porque no tenemos a la vista ningn documento) esa suma fu tres o cuatro veces mayor. El encargado de realizarlo en Santiago fu el comerciante i hacendado don Francisco Ramn Vicua, mas tarde presidente de la Repblica.

RELACIONES HISTRICAS.

fortuna i del viento que de una bien entendida perseverancia, entr en su segunda faz. El 1." de octubre de 1817 era en efecto nombrado gobernador de Valparaiso un distinguido oficial de marina, educado es verdad, en la escuela espaola de la decadencia, pero celoso por la gloria de su patria i su buen nombre de soldado i caballero. E l ex-alfrez de fragata don Francisco ele la Lastra, remplaz en el mando poltico i militar de Valparaiso al coronel Alvarado, quien siendo un simple comandante de infantera, segn antes dijimos, haba sido nombrado para organizar nuestras primeras fuerzas navales, en razn del sistema de trocar los frenos, que ha sido i es hasta hoi nuestro arte favorito de gobierno, especialmente en el ramo de marina. I para que hoi da se forme concepto, aproximado siquiera, de la irremediable penuria i trocatinta de aquellos aos, ser preciso comenzar por recordar que el gobernador Lastra inici su g o bierno encargando a las tiendas de Santiago unas cuantas varas de lanilla de color con el objeto de hacer una bandera para su palacio i cortar juntamente las oriflamas tricolores del mar. ( 1 ) Algunos clias despus la autoridad martima

(1) Comunicacin al Gobierno, del 3 de octubre de 1817.(Archivo del Ministerio de Marina.)

LOS PAALES DE LA MARINA NACIONAL.

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do Valparaso encarg tambin a Santiago que se le buscase i remitiese un ejemplar de las nanzas de marina, Ordeporque tal cosa no haba en

Valparaso, i poco mas tarde solicit para los buques algo que a la verdad en raras ocasiones ha hecho falta en la capital de la repblica:clavos. ( 1 )

L a escuadrilla independiente que los buques b l o queadores mantenan en cierto forzado ocio dentro de la baha, se apertrechaba poco a poco de esa suerte con los artculos navales, que le traan a lomo de mua o en lentas carretas desde el pi de la cordillera i aun de Buenos Aires por las Pampas, asi como con las armas i las tripulaciones de las naves de comercio, que continuaban entrando a despecho de la floja vijilancia de los marinos peninsulares. Desde mediados de setiembre de 1317 contaba ademas el gobirno nacional con un auxiliar de no pequea importada en una guerra de costas. El da 22 de aquel mes haba hecho su entrada en la baha aquel barquichuelo de los Chopiteas que fuera a buscar en abril un

(1) Notas del 17 de octubre de 1817 i febrero 27 de 1818. En esta ltima comunicacin el gobernador Lastra pido ocho quintales de clavos de a seis pulgadas.
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grupo de marineros despachados a caballo el Camino de los Maidinos i que con el

pov

nombre

de Fortunata trajo a la vela su propio constructor don Simn Barrios. Inmediatamente esta goleta fu armada en guerra, i el 12 de octubre se atrevi ya a atacar a la Venganza, a cuyo buque capitn de puerto Tortel, usando amoll en popa vergonzosamente escribia a Santiago el espresiones nuticas que no todos los miembros del gobierno patrio fueron sin duda dueos de descifrar. Mandaba la Fortunata en ese lance el bravo marino don Santiago Hurrel, que adquiri mas tarde merecida fama de intrpido corsario.

Los buques estranjeros seguian entre tanto afluyendo de todas partes i enriqueciendo el c o mercio, el pais i su exhausto erario, con sus derechos de entrada no poco liberales. El 11 de setiembre entraba perseguido de cerca, pero sin fruto,, por la Venganza el bergantn norte americano Estavelina i once dias mas tarde (el 22) el bergantn ingles Alejandro con escala a Buenos Aires; i en seguida i despus de la Feria, la fragata Flora,, capitn Lerubrik, con un precioso cargamento de ferretera. El 13 de febrero de 1818, casi en la vspera de Maipo, ancl a su turno en la rada el primer buque mercante que vino directamente de

LOS PAALES DE LA M A R I N A NACIONAL.

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Estados Unidos a Valparaiso, el bergantn Harriett, capitn Chillen. Naveg este barco en 108 dias desde Baltimore a nuestro puerto, cuyo b l o queo forz atrevidamente, siendo perseguido por la Venganza hasta bajo los fuegos de una batera que se haba construido en Playa ancha donde, dice un parte martimo, con los fuegos acertados de aquella, se retir escarmentada. (1)

Habase cuidado, al propio tiempo hacer levas ele pescadores i de sobrios changos en toda la costa hasta el Maule i hasta Coquimbo, i se disciplinaban las milicias de Valparaiso, reducindolas a dos compaas de artillera, cuyo mando i organizacin cupo al bravo, intelijente i pundonoroso coronel Picarte. Fueron los primeros capitanes de esas compaas el entusiasta vecino don Jos Miguel Cuevas, captor del coronel Berganza, i don Matas Lopez natural de Aconcagua i que fu mas tarde acaudalado propietario i comerciante en Valparaiso. Poco mas tarde el coronel don Francisco Caldern vino a reemplazar a Picarte en el mando de las fortalezas i de la artillera. El vecindario del puerto, correspondiendo por
(1) Archivo del Ministerio de Marina.

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RELACIONES

HISTRICAS.

su parte a los esfuerzos de la autoridad, habia organizado una suscricion pblica para mandar construir una lancha caonera en el astillero de Nueva Bilbao, que a mas no alcanzaba en esos aos el empuje de la ciudad que hoi cuenta su comercio solo por millones.

* *
No se sacaba por desgracia todo el partido que habra sido justo esperar de tan prsperas circunstancias, porque casi desde el primer dia en que el marino chileno comenz a ejercer su autoridad en calidad de gobernador de la plaza, el antiguo c o mandante de la baha i recientemente nombrado jefe independiente de la marina, don Juan Jos Tortel, movido por la petulancia quisquillosa de su raza, psose a suscitar dificultades de emulacin i de mando al paciente i patriota gobernador Lastra. El 22 de octubre de 1817 daba cuenta en efecto este funcionario de aquellos primeros embarazos al gobierno de la capital, i como no se hiciera la debida cuenta de ellos envi un mes mas tarde la formal renuncia de su puesto en la honrosa i c o medida nota que a continuacin copiamos: Exrno. Seor: El mando absoluto e independiente de la marina que Y . E. ha confiado en la persona de don

LOS PAALES DE LA MARINA NACIONAL.

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Juan Tortell, est en razn inversa de mi honor i de los diferentes principios que he tenido en esta profesin desde la edad de quince aos. Prescindiendo de si es o no necesaria la creacin de este empleo, en vista de nuestra pobre marina, jamas podra yo mirar con serenidad la buena o mala direccin de este ramo sin que pudiese tener en l la debida intervencin. V . E. queda obedecido. Dios guarde a Y . E. muchos aos, V a l paraso i noviembre 21 de 1817.Exmo. Seor. Francisco de la Lastra.

Desde esta poca, puede decirse, ces de hecho el corto pero laborioso segundo gobierno del m a rino Lastra, que ya habia desempeado ese destino en 1814, cuando fu llamado a ocupar el alto puesto de primer Director de la repblica unos pocos meses. Encontramos en efecto que el coronel Caldern firmaba el despacho de la gobernacin el 29 de diciembre do 1817, i este mismo jefe hallbase a la cabeza del gobierno i guarnicin de Valparaso el da de la batalla de Maipo. El jeneral L a s tra era de aquella pasta blanda i benvola de h o m bres, de la cual salen en los gobiernos de Amrica la mayor parte de los supremos interinatos. por

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RELACIONES HISTRICAS.

Sealse tambin el gobierno de Lastra por el equipo de innumerables corsarios, cuyo reglamento, trabajado por el infatigable jeneral Zenteno, ministro de guerra i marina a la sazn, fu recibido en Valparaso el 27 de noviembre de 1817. Mas, como es acaso sabido, de esas hazaas verdaderamente maravillosas i de esas empresas temerarias, hemos hecho temas separados para este jenero de leyendas del mar, algunas de las cuales corren impresas en el primer volumen de estas Relaciones (1). Llenas estn, sin embargo, las escribanas de Valparaso de los documentos pblicos a que daban lugar el apresto i el botn de esas espediciones, siendo comn el que los marineros chilenos al embarcarse vendieran por sumas inferiores a 50 pesos la parte de |}resa que hubiere de caberles en futuros pero ignorados combates; eso se llamaba vender la vida en yerba..,. Triste humanidad! No abundan en su seno nicamente los hombres que compran en espectativa el grano arrojado al surco, sino que pagan por escritura pblica el anticipo de la pualada que ha de darse o recibirse al abor-

(1) Vase El Primer Corsario chileno. ~El sa.Los Precursores del mar, etc.

Crucero de la Po-

LOS P A A L E S DE L A M A R I N A NACIONAL.

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daje, si bien es cierto que en pocas de guerra c o rre siempre como mercadera de libre aforo la vida del soldado, i especialmente la vida del marino i del pirata.

U n o de esos corsarios, llamado la Fortuna^ fu el emisario feliz que trajo a Chile la primera nue-> va de la espedicion peninsular que sucumbi en Maipo, cuya victoria definitiva vino a dar a la organizacin de la marina nacional, su verdadero vuelo, sacndola del perodo que hemos llamado sus paales.

Los dias de imperecedera memoria que se su-cedieron entre Cancha-Rayada i Maipo, sentir en Valparaiso hicieron su reflujo de terror i de es-

peranza, fiebre intermitente de las grandes crisis. El dia 23 de marzo, a las once de la maana, llevaba en persona la confirmacin de la derrota del 19, el comandante de injenieros., don Antonio Arcos, el mismo jefe bajo cuya inspeccin personal estaba operndose el cambio de posiciones en aquella fatal noche. Pero la enerja del goberna-< dor interino Caldern, no se abati un punto. H i zo remachar una barra de .grillos al emisario de-"

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RELACIONES HISTRICAS.

sertor, cuya fuga haba encontrado en los oficiales de la corbeta de guerra de Estados Unidos Ontario, un digno rechazo; mand repicar las campanas en seal de regocijo, i se aprest a la defensa del puerto, enviando de refuerzo a Santiago el batalln Infantes de la Patria, que por temor de un desembarco de los buques bloqueadores habia quedado de guarnicin en esa plaza.

*
La noticia de la victoria inmediata, lleg aun con mayor velocidad, habindola comunicado del da de Maipo. Hubo triunfo de curioso en esta primera nueva del llegada a Valparaso a las seis de la mael alcalde de Casa Blanca, a las tres de la maana

ana del 6 de abril por los dispersos de la escolta con que fug Osorio del campo de batalla, que habiendo sospechado el coronel Caldern pudiera intentar aquel poltrn un asalto, se prepar con premura i enerja a la defensa. Mas el beato jeneral en jefe del derrotado ejrcito realista, habia torcido entretanto por Melipilla i la costa del sur, detenindose apenas en la noche del 6 en las casas de Bucalemu, en cuyo claustro muestran todava la celda en que pas sobresaltado i sollozando unas pocas horas.

LOS PAALES DE LA MARINA NACIONAL.

Entretanto cuando marchaba aquel jefe a Santiago con la seguridad plena ele la victoria, la Nueva Bilbao, por donde el jeneral del ejrcito realista iba a pasar ahora msero e incgnito, fiel a su nombre, haba alzado la bandera del rei, destrozando los preparativos navales que ah se ejecutaban en miniatura por cuenta del gobierno ele la Repblica. El constructor Arana, ya nombrado, hzose cabeza de aquel villano motn ele jente asalariada por la nacin para su servicio ( 1 ) .
( 1 ) No deja de ser curiosa la siguiente carta en que uno de los capataces o empresarios de la maestranza de Nueva Bilbao, don Luis Bernal, que iba de camino a recibirse de ciertos trabajos en aquel astillero, cuenta, desde orillas del Mataquito, al capitn de puerto don J. J. Tortol lo que habia ocurrido. Esa carta, que se conserva orijinal en el Ministerio de Marina, dice as: Sr. Juan J. Tortell.Febrero i Cunqillar 1- ?1818. MU seor mi i de mi mayor aprecio: As que llegu al rio de Mataquito a donde dej mis cargas, tuve la fatal noticia de que todos los vivientes de Vilbao se haban alzado, ciendo cabeza de raotin Moyiano. Exceptuando don Jos Canales, don Francisco Loyola, mi familia, la de mi hermano i el honorable coronel Concha, i esto fu con lo encapillado y poco mas, pues al tiempo que iban a pasar las cortas haciendas, fu el otro alzamiento dentrando en el trama, Cortejosa y tuda la maestranza de Vilbao; como que con mas despacio le

II

LO

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RELACIONES

HISTRICAS.

No omitiremos tampoco recordar entre los episodios de aquellos luctuosos dias, el desaire que hizo a nuestro pabelln i a nuestras leyes el buque de guerra norte americano que acabamos de n o m brar, cuyo comandante, estando prohibida toda comunicacin con los buques bloqueadores, sali una maana a ponerse al habla con nuestros enemigos por asuntos propios. Es digna de ser recordada, por su enrjica dignidad, la nota en que el gobernador Caldern dio cuenta a su gobierno de este atentado internacional, que no seria por des-

comunicar a V. el dador desta, tambin me llevaron las achas i las asuelas. Yo llegu a este lugar e dia 10 a levantar mi familia para Mataquito, con disposicin de irme acercando despacio para esos lugares, basta merecer su contesta, para que me diga V . lo que hemos de determinar. Sin embargo de haber en este punto una guerrilla de 40 soldados de fusil a disposicin del cura, don Juan Flix Al varado, pienso que por estos puntos no pasar el enemigo, pues dicen que todava no se mueven de arriba. En este instante, despue de lo escrito arriba, he recibido la suya con mi hermano con mucho gusto, i piensa no moverse sin pasar a comunicar con el Supremo, lo contenido i para que V. E. vea lo conveniente sobre la construccin de las lanchas, pues nicamente me ha quedado el constructor. Pselo V. bien i mande a su amigo Q. ?. M. B. Luis Bernal.

LOS PAALES D E LA MARINA NACIONAL.

4,07

gracia el nico ni el ltimo en nuestras costas. Esa honrada nota dice as: E x m o . Seor: En este momento, que son las dos de la tarde, ya a la vela la corbeta de Guerra cana Ontario, Angio-Amerii no ha tenido la poltica de anunpor

cirmelo antes, con desprecio de nuestro pabelln. Acaso habr sido por resentimiento conmigo ra los marineros que fugaron no haberle entregado con la prontitud que l quede su buque para fusilarlos, ayer noche, como se lo anunci a V . E. en una nota anterior que trata de esta materia. Conducta tan insultante a un pabelln a que todo estranjero debe vivirle agradecido, no puede dejarse de noticiarse a su gobierno para que ste quede a cubierto i que no sea cosa que de lo contrario se le sorprenda i cause alguna nor necesidad. Por familiar conversacin que el oficial segundo de dicho buque tuvo con uno mo, s que su salida se dirije a hablar con la fragata bloqueadora Venganza para reconvenirla por la persecucin que hizo a caonazos dos dias antes de la fecha al bergantn Ariel de su nacin, i que en seguida, despus de la arribada a este pasar a Talcahuano a hacer la misma reconvencin. enemistad entre ambos pabellones de que no tenemos la m e -

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RELACIONES HISTRICAS.

Todo lo que pongo en la consideracin de Y . E. para su superior conocimiento. Dios guarde a Y . E. muchos aos. Valparaiso i febrero 14 de 1818. Fran cinco Caldern.

Entre tanto la victoria del 5 de abril habia dado nervio a la situacin, especialmente a la de la incipiente marina de la Repblica, porque el comercio estranjero miraba aquel choque decisivo de las armas, como la nica balanza de su negocio i de sus simpatas efectivas. I as en los das subsiguientes pudo cerrarse trato definitivo i pagar dinero de contado, con el concurso del c o mercio estranjero, la adquisicin de un gran diaman llamado la Windham, innavio armado en

guerra que habia sido trado por su capitn i dueo para negociarlo a la gruesa ventura desde L o n dres ( 1 ) .
(1) Indiaman llamaban los ingleses i los chilenos inchiman, a los grandes buques de comercio pero armados en guerra, como los antiguos galeones India. El dueo de la espaoles, que hacan el comercio de la Windham habia querido irse en su bu-

que en la vspera de Maipo, pero el gobernador Caldern logr retenerlo con halagos i algunos anticipos. (Archivo de la comandancia de Marina de Valparaso.)

LOS PAALES DE L A MARINA NACIONAL.

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El inchiman ingles tenia 46 caones^ era fuerte, velero, i recibi el nombre simblico entonces de Lautaro. Era este bautizo un doble homenaje al indio libertador i a la famosa cuanto terrible i sijilosa Ijqjia Ijautarina que entonces imperaba o m nipotente en Chile i en el Plata.

Qued constituida con esta oportuna compra la flotilla chilena en un pi de respetabilidad que le aseguraba la victoria contra los buques bloquea 1

dores, que eran ahora la Esmeralda, de 44 caones, capitn Coig i el Pezuela de 16, capitn Bauelos. Los chilenos tenian igual peso en arboladura i metal, contando con poner en lnea de el Lautaro, el guila, el Araucano caoneras construidas en el Maule. combate i las lanchas

Comenz a prepararse, en consecuencia, desde el momento mismo en que se hizo la compra del Lautaro, el abordaje de la Esniercdda, i en menos de cuarenta dias todo estuvo listo para el combate. A las dos de la tarde del memorable 25 de abril de 1818, tres semanas despus de nuestra gran batalla mediterrnea, desplegaban sus velas de

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RELACIONES

HISTRICAS.

combate a la fresca brisa del norte el Lautaro guido del guila con rumbo del sur. (1)

se-

No entra en nuestro plan, limitado a dar a c o nocer nicamente en este ensayo detalles i documentos enteramente nores del heroico inditos, referir los pormecombate aunque desgraciado

(1) Los primeros aprestos de la escuadrilla de Valparaso fueron dirijidos contra la Venganza que habra sido una presa segura; pero desde los primeros das de abril se supo por la correspondencia tomada al jen eral prisionero don Jos Ordoez, tres das despus de la batalla de Maipo, que nuestros reclutas tenan que habrselas con la Esmeralda, perfectamente tripulada.-He aqu los documentos inditos que se refieren a esta circunstancia i al permiso definitivo que dio.el gobierno para aquella empresa el 22 de abril de 1818. Santiago, abril 8 de 1818. Con fecha de ayer se ofici a U. S. que en la fuerza bloqueadora de Valparaso no estaba comprendida la Esmeralda, pero por correspondencia dirijida al prisionero Ordoez i trada hoi mismo de Eancagua, se sabe lo que el citado Ordoez ignoraba cuando declar lo contrario. El captulo de la carta que se le escribe es el siguiente:La fragata Esmeralda lleg el Potrillo diciendo: que la sali ayer (que es decir el 30 de marzo) para el crucero de Valparaso, porque Venganza estaba sin vveres i coa la jente apestada: Dice que en Valparaso hai una corbeta de guerra americana i la fragata que vino de Lima (la AmpMon, buque de S. M. B. comodoro Bowles) i como 18 buques mercantes mas de estas naciones.Lo participo a TJ. S. de orden suprema, aadiendo que la Esmeralda es buque de bastante fuerza, de buena tripulacin i oficialidad i bien pagada; calidades

LOS PAIN ALES DE LA M A R I N A NACIONAL.

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que tuvo lugar el 26 de abril a la vista de nuestras costas, en aquel primer encuentro ele nuestras armas en el ocano que ya disputbamos al enemigo, despus ele haber asegurado a fuerza de v i c torias el dominio ele la tierra.

Han daelo ya cuenta minuciosa de esas peripecias, cuya fisonoma mas saliente es el herosmo sin igual i la muerte inesperada i fatal del bravo O'Bricn, comandante en jefe de nuestras fuerzas, diversos escritores, Miller, Garca Beyes, Barros
todas que faltan eu la Venganza. TJ. S., que tiene la cosa pre-

sente, sabr si conviene empear accin i dar por la mar el golpe que hemos dado por tierra.Dios guarde etc. Jos Ignacio
Al diputado de Buenos Aires don Tomas Guido.

Zenteno.

Santiago, abril 22 de 1818. Si a juicio de U. S. i del comandante de esa marina se cree conveniente la salida del navio Lautaro i el bergantn guila para perseguir i aprehender a la Esmeralda i el Pezicela, tmense en el momento todas las medidas concernientes a la realizacin de esta empresa, tratando de asegurarla por todos los arbitrios i precauciones que estn a sus alcances i dndome pronto aviso de su resultado: i no duda este gobierno sea favorable, mediante el celo i actividad de U. S. en que descansa.Dios guarde etc. Bernardo
Al Gobernador de Valparaso.

Clliggins.

RELACIONES HISTRICAS.

Arana, el ministro de la Repblica Aijentina don Tomas Guido, que presidi a todas los aprestos del asalto, i nosotros mismos en ocasiones anteriores. Pero por lo mismo parcenos que defraudaramos sin justicia a la crnica de nuestros anales martimos, sino reprodujramos aqu una serie breve de despachos inditos, que condensan en cierta manera los acontecimientos de aquella n o ' ble jornada. Son los partes que dia por dia enviaba al Ministerio de Marina el capitn de puerto de Valparaso don Juan J. Tortol.

Exmo. Seor: Tengo el honor de participar a V . E. cmo no han quedado mas buques enemigos en el bloqueo del puerto, que la Venganza i el bergantn Pezuela. Me persuado que el Potrillo i un buque mercante armado, parecido al Milagro, han caminado para Lima. Qu bella ocasin, E x m o . Seor, para nuestro proyecto contra la Venganza! en menos de media hora. A l teniente Velez despach ayer para la capital en solicitud de dinero, la contadura est empaadsima, los acreedores nos acometen a cada Con un navio i funcin el guila me parece que se conclua la

LOS PAALES DE LA M A R I N A NACIONAL.

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instante; la creacin de nuestra pequea marina, Exmo. Seor, ocasiona algunos gastos, a mas de aquellos de sueldos i subsistencias de los individuos que la sirven. Dios guarde a Y . E. muchos aos. Valparaso, marzo 20 de 1818. Juan Jos Portel.

*
E x m o . Seor: Ayer por la maana se hizo a la vela el Lautaro con viento del norte flojo: anocheci a l a vista de la Esmeralda i el Pezuela como a cuatro leguas de distancia a barlovento. Toda la noche estuvimos con cuidado presumiendo el ataque antes que amaneciese i que se verific al romper el dia, anuncindose por una parte descargas de artillera como a seis leguas de sud-oeste de este puerto,. que dur pocos minutos. Habia mucha niebla en el horizonte, i no se distingui nada hasta una hora despus que se descubrieron la Esmeranida en fuga hacia el sud-oeste i el Pezuela al nor-este; pero siguiendo a la Esmeralda el Lautaro con fuerza de vela i procurando arrinconarla hacia la costa, lo que no pudo conseguir por la poca fuerza del viento que favoreca la marcha de la fragata enemiga, que ha sido perII
G',1

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RELACIONES HISTORIQAS.

seguida por el Lautaro hasta perderse de vista al sud-oeste, lo que indica ser su intento refujiarse a Talcahuano. Dios guarde a Y . E. muchos aos. Valparaiso, abril 26 de 1818. Exmo. Seor. Juan Jos Tortel.7)

* *
Exmo. Seor: T e n g o el honor de participar a V . E. como hoi a las doce del dia se ha presentado en frente de este puerto i distante de la punta de la baha una legua, el navio Lautaro; he notado en su arboladura un pequeo desorden, e infiero que no pudo efectuar completamente el abordaje de la Esmeralda, i que sta se escap por causa del poco viento, segn tengo anunciado a V. E. anteriormente. Y o de ninguna manera puedo formar ideas melanclicas, el iMutaro es nuestro, a pesar que hubiera podido enviar un bote o esperar los que se dirijieran de tierra. En este mismo instante me avisa el Vijia que despus de haber navegado tres leguas en vuelta de afuera ha virado otra vez hacia el puerto. Dar

LOS PAALES DE LA M A R I N A NACIONAL.

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cuenta a Y . E. inmediatamente que sepa el resultado de la espedicion. Dios guarde a Y . E. muchos aos. Valparaiso, abril 29 ele 1818. E x m o . Seor. Juan Jos Portel.y*

Exmo. Seor: Tengo el honor de dirijir a Y . E. la relacin del resultado de la espedicion del navio Lautaro que acaba de llegar i es la siguiente: Anocheci dicho Lautaro como a cuatro lenaveguas distante ele la Esmeralda i el Pezuela,

gando sobre ellas en vuelta do tierra. Hicieron t o do lo posible para encontrarlas i no lo pudieron conseguir hasta las tres ele la maana que descubrieron sus luces, cuyo rumbo siguieron hasta romper el cha; que hallndose inmediatos a ellas izaron su bandera inglesa a que contestaron con la espaola, ponindose en facha para esperarlos. A poco tiempo lleg el Lautaro entre la Esmeralda y el Pezuela, entrando el comandante del primero en conversacin con el de la fragata enimiga para engaarlo, i habiendo llegado, a quema ropa le dispar el Lautaro tribar a la Esmeralda, tocio el costado de esabordndola inmediata-

RELACIONES HISTRICAS.

mente por su popa i saltando al abordaje el C o mandante Ohrer ( 1 ) con 40 hombres que se apoderaron de la cubierta, habindose bajado los esvisto Esmeralda, proporcion aquella paoles todos de la batera. Pero habiendo un incendio a proa en cubierta de la su buque del peligro cuya separacin

se retiraron los abordadores i trataron de sustraer a la fragata enemiga la fuga, as mismo

del Pezuela que se habia rendido sin disparar ni recibir un caonazo, i por mas dilijencas que hicieron los del Lautaro, jamas pudo conseguir arrimarse a ella. Se infiere que habr muerto la mitad de la tripulacin enemiga; entre ella su comandante.
(1) As dice el orijinal por el bravo O'Brien. (2) Existe un documento curioso que atribuye esclusivamente el malogro de la captura, ya casi consumada de la Esmeralda, a la indisciplina de los marineros bisnos i de todas nacionalidades que componan la tripulacin de la Lazctaro.Fse documento es una certificacin firmada el 3 de marzo de 1818 por todos los oficiales del ltimo buque para justificar al capitn Turner, segundo en el mando, i a quien se acusaba de haber abandonado cobardemente a su jefe sobre la cubierta de la Esmeralda.r-Firm.aa los siguientes oficiales, todos ingleses o norte americanos. W. H. Walter, teniente segundo; Manuel Franconer, teniente tercero; Juan P. Hawel, teniente tercero; W . Matteus, teniente cuarto, Juan See, primer piloto; Juan F. Eobinson 2." piloto i Juan Barfcon contador. Este ltimo vivia hasta hace poco en Lima, en calidad de cnsul jeneral de S. M. B. mui considerado por sus nobles prendas de funcionario i caballero.

(2)

LOS PAALES DE LA MARINA NACIONAL.

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A las 4 de la tarde del mismo dia se encontr el Lautaro con el Bergantn San Miguel que apres procedente de Talcahuano, de donde haba salido cuatro das antes, cuyo buque no ha llegado todava, conduca varios pasajeros para Lima, entre ellos los famosos Chopitea, Beltran i un teniente Coronel edecn de Osorio. Dios guarde Y . E. muchos aos. Valparaso, 30 de abril de 1819. E x m o . Seor Juan Jos Tortel.

*
No fu empero del todo infructuosa la salida de nuestros buques, porque no solo la Esmeralda i el Perneta fugaron a asilarse en Talcahuano, levantando de hecho el bloqueo, sino por la interesante i casual captura de un buque de comercio en que ciertos personajes, considerados como los h o m bres de mas caudal en el pas, i pertenecientes al bando vencido definitivamente en la llanura de Maipo, fugaban a Lima.

Despus de la derrota de sus armas, haban l o grado en efecto dirijirse a Talcahuano los opulentos comerciantes don Pedro Nolasco Chopitea,

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RELACIONES HISTRICAS.

hermano del conocido don Nicols, prfugo

en

Espaa por esa poca en virtud de una asonada popular que en otra ocasin hemos recordado; don Rafael Bcltran, rico comerciante natural de Castilla i jefe de la poderosa familia de los Iiguez, tambin castellana vieja en Santiago, uno de cuyos deudos i hermano poltico paaba. Como eran esos seores hombres pudientes, fletaron en Talcahuano un bergantn, perteneciente a los hermanos don Guillermo i don Juan Jos Ontaneda, el mismo, este ltimo, que hace poco justific 'su indecible parsimonia de medio su ciudad natal. siglo con un legado sublime a la caridad de Valparaso, de aqul, don Pedro Felipe Iiguez, a la sazn mui joven, le acom-

* *
Con el permiso de Ossorio, que sin duda no lo otorg gratuito, hicironse a la vela los millonarios de Santiago en el bergantn San Miguel,* el don Guillermo 22 de abril de 1817, a cargo de su piloto Juan Iladay. Uno de sus dueos, clon

Ontaneda hacia de capitn, i entre otros pasajeros, italianos, chilenos i espaoles, habanse embarcado tambin clon Luis Pomar, empleado martimo de Valparaso i natural de Catalua, i clon Jos Bayolo, hijo de Galicia, i no menos conocido

LOS PAALES DE L A MAPJNA NACIONAL.

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mas tarde por su filantropa en su ciudad adoptiva, donde tuvo muchos aos una tienda de ferretera.

Al

enfrentar a Valparaso, aunque mu afuera, con sus vergas a la funerala por la

el San Miguel, avistlo la Lautaro que volva a su fondeadero inerte de su jefe; i despus de una breve caza, fu apresado i conducido a Valparaso.

En seguida de sufrir el natural despojo de la marinera hasta en lo mas reservado de sus vestidos, segn referia medio siglo mas tarde el seor Iiguez, los prisioneros fueron conducidos a un calabozo del castillo de San Jos, i a la maana siguiente recibieron la visita del gobernador de la plaza. Pero este afable jefe, despus de los cumplimientos de estilo, intim a los seores C h o pitea i Beltran que en el trmino de nueve horas entregasen 150 mil pesos con apercibimiento que no hacindolo, dice framente la dilijenca que asent a su presencia el escribano Men are, serian pasados por las armas. ( 1 ) Era aquella una contribucin a lo San Mar(1) Archivo jencral de Valparaso. Protocolo de 1818 del escribano clon Manuel Menare.

480

RELACIONES HISTRICAS.

tin, como entonces se deca, i la razn peregrina que para ejecutarla con tan perentorio afn se alegaba, era la de que esos mismos poderosos mercaderes haban regalado igual suma al virei Pezuela, cuando hacia poco le haban visitado en Lima.

Intimidados aquellos pobres patricios con el aparato de las armas i las fieras miradas de sus guardianes, se dispusieron a ejecutarse como mej o r les era dable. El seor Beltran entreg por de pronto i por va de donativo, una talega de mil pesos i 50 onzas de oro, ofreciendo ademas en aras de la irritada Patria, sus estancias de San J o s i de otras comarcas de la costa con todos sus ganados, valorizando el conjunto en doscientos mil pesos, es decir, un largo milln en los presentes tiempos. Chopitea fu todava mas prdigo en el rescate de su vida, si bien en realidad sta nunca haba estado en peligro mas all de la amenaza, e inmediatamente puso en manos del gobernador Caldern, mil pesos en plata, cincuenta onzas de oro sellado, libra i media de oro en polvo, 72,000 pesos en documentos ejecutivos de la plaza de Santiago i 20,000 pesos en mercaderas. Mas para igualar en la balanza el platillo en que su compaero de Castilla habia echado el peso

LOS PAALES DE L A M A R I N A NACIONAL.

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de sus vacas, el mercader vizcano agreg todava el producto de una habilitacin hecha a un mercader o industrial llamado don Nicols Lenis, que importaba 30,000 pesos; otra de igual jenero en Mendoza en 75,000 pesos; la mitad del valor de la fragata Resolucin valorizada en 50,000 pesos; 16,000 pesos en deudas del Consulado i 160,000 pesos que importaba el balance de su casa de c o mercio en Lima. ( 1 )

Ignoramos en cual proporcin

convirtise en

oro efectivo aquel rescate de Atalmalpa, decretado a manera de represalias por el majestuoso pero honrado jenera! Caldern. Mas como seguro ha de tenerse que de la bodega del San Miguel i de las petacas de viaje de sus tripulantes, sac el gobierno de Chile no pequea porcin del subido precio que en seguida pag por media docena de buques que llegaron sucesivamente armados en guerra a venderse en nuestras costas. E l Lautaro al menos, habia costado 180,000 pesos, i habiendo el comercio estranjero anticipado la mayor parte de esa suma, pocos das despus de la captura i aprehensin del caballero Chopitea, es decir, el 3 de junio, aquel grueso anticipo estaba completamente cancelado....

(1) Archivo citado del escribano Meno re.


II Gl

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RELACIONES HISTRICAS.

I de esa suerte, como acontece tura anticipada de la Esmeralda

de ordinario en

las cosas humanas, vino a suceder que si en la caphabria habido para nuestras armas, como la hubo mas tarde, esclarecida gloria, en el apresamiento de aquel pequeo barco de comercio i de sus proceres fujitivos de Talcahuano, se alcanz mas slido provecho, porque encontrse en el fondo de sus equipajes i de los bolsillos de sus tripulantes la llave de oro que abrira en adelante las puertas del Pacfico a nuestras quillas i a nuestra bandera. ( 1 )
( 1 ) Es sumamente notable el desarrollo que la victoria de Maipo acarre a nuestro comercio con el estranjero. Parcenos oportuno a este propsito reproducir de la Gaceta ele Gobierno, desde julio de 1818, algunos de los partes oficiales de movimientos martimos de la baha que en ese peridico se publicaban. Helos aqu, tomados al acaso entre muchos otros: Ayer tarde dio fondo en este puerto la fragata inglesa de la India llamada Intlian Oah, su capitn D. Tomas Guthrie, procedente de Calcuta, con noventa y qaatro dias de navegacin, su cargamento mercaderas cargo. As mismo ha fondeado ayer tarde el bergantn americano nombrado Salvage: su capitn Hinman Perry, con ciento veinte dias de navegacin desde Baltimore, turas y muebles, consignada Henrique Iiill. Lo participo a V. S. para su conocimiento. Dios guarde a V. S. muchos aos, Valparayso 28 de julio de 1818.Manuel Blanco Guerra y Marina. y Encalada.Seor Secretario de al cargamento de manufacVice-Cnsul Americano don de la India, consignada a su sobre-

LOS PAALES DE LA M A R I N A NACIONAL.

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Desde el mes de mayo ele 1818, en efecto, el gobierno de la repblica, mancomunado con el de las Provincias Arjentinas, tom a pechos orgaBelacion de los Buques que han entrado en este Puerto, desde el dia 17 de Agosto hasta hoy da de la fecha.Dia ocho. Bergantn Ingles liara procedente de Buenos Ayres, destinado para este Puerto, con 27 dias de navegacin en lastre, al mando de su Capitn Blonden, y consignado a D. Ilario AlisCapitana del Puerto de Valparaiso 23 de Agosto de 1818.Tortel. Salida del mismo en dicho perodoDia diez y sieteBergantn corsario el Santiago, alias, el Bueras, Capitn D. Santiago La Goche, su Dueo D. Tomas Pak, con destino a CoquimboDia veinte y unoBergantn Nacional el May ro Capitn Bions, su Dueo D. Tomas Edres, con destino a Coquimbo en LastreCapitana del Puerto de Valparaso 23 de Agosto de 1818.Tortel. Dia 27 Corbeta de guerra de los Estados Unidos dias de navegacin. Don Santiago Ramsay. Dia 27. Bergantn Ingles Tiber, Capitn Guibeson con destino al Pi Janeyro. Su cargamento trigo y frutos del pais. Capitana de Puerto. Valparaiso Diciembre 29 de 1818. Tortel. A propsito del ltimo cargamento i su destino, el comandante Blanco escriba privadamente al director O'Higgins, el 12 de agosto de ese mismo ao, que habia llegado el bergantn Tomas consignado a don Josu Waddington "con el objeto de conducir trigo a Rio Janeiro. Salidas. Ontario: comandante Don Jayme Biddle, procedente del Callao con 21 Dia 24 Bergantn del Estado Araucano al mando del teniente

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RELACIONES

HISTRICAS.

alzar aceleradamente

la escuadra libertadora del una licencia

Pacfico, i a este fin, otorgando

temporal al honrado pero bullicioso comandante de marina Tortel, design para aquel'puesto importante i delicado al hombre que por su juventud, su actividad i su prestiji, habra de sacarnos en breve airosos de aquella prueba, haciendo, como l mismo lo dijo profticamente al asumir el mando, que la gloria de la marina de la repblica coincidiese con el de su nacimiento.

* *
El 18 de mayo de 1818, llegaba en efecto a Valparaso el joven marino que seis meses despus debia capturar la liara Isabel i la mejor parte de su convoi de guerra en las aguas de Talcalmano. I como el presente ensayo histrico abraza solo el perodo embrionario de la organizacin ele la primera escuadra nacional, es decir, desde el "da de la fuga de los realistas, despus de Chacabuco, hasta que lord Cochrane iz al tope de la O'Higginsr (antes Mara Isabel) su pabelln ele almirante (17 de febrero de 181729 de diciembre de 1818), queremos dejar contar a su propio protagonista los pormenores mas notables de sus aprestos i de sus triunfos, limitndonos a ilustrar uno que otro pasaje de sus revelaciones con algn indispensable esclarecimiento.

LOS PAALES DE LA MARINA NACIONAL.

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Estamos por lo dems persuadidos que el lector i la historia acojeran con mayor suma de benevolencia las palabras del hroe que nuestros pobres comentarios. Bastar a nuestra tarea personal dejar comprobada la autenticidad de los documentos que hoi por la primera vez ven la luz p blica, existiendo el mayor nmero en el Ministerio de Marina i unos pocos en nuestro archivo particular. He aqu ahora esa preciosa serie por orden de fechas i copiada toda fielmente de sus orijinales.

* *
E x m o . Seor: Tengo el honor de comunicar a Y . E. en cumplimiento cmo de mi comisin, he puesto en al capitn 3. de la marina al

posesin de su empleo al comandante de la fragata de guerra Lautaro del Estado don Juan Higginson, trabajando

mismo tiempo el inventario de la otra fragata, la que se halla en estado de dar la vela en el trmino de diez clias, teniendo su tripulacin i facilitndole pequeas necesidades, lo mismo que el bergantn guila, al que solo le faltan vveres. Respecto al Cumberland, hoi estuve a su bordo i previne a su capitn lo pusiese para el dia de hoi en estado de poderlo reconocer, lo que hubiera

48G

RELACIONES HISTRICAS.

efectuado si Mister Morrer i sus compaeros mi atraso en la comisin; pero he encargado comandante de la fragata Lautaro,

hual

biesen llegado; pero no ha sido as, lo que orijina pase a su bor-

do con los carpinteros de la fragata i corbeta de guerra inglesas, i haga su reconocimiento sin perjuicio del que yo har al momento que lleguen los individuos espresados. Puedo asegurar a Y . % . que he alcanzado a conocer, es un buque que ofrece poca recomendacin para nuestra marina i que nos presentara mil dificultades el hacerlo salir a lmar. ( 1 ) Por el oficio que acompao a Y . E. del dueo de la corbeta Coquimbo, conocer Y . E. nos hallbamos equivocados sobre la oferta de dicho buque para que acompaase a la fragata Lautaro i los inconvenientes que encuentra para poderlo realizar; pero al mismo tiempo har a Y . E. propuestas propias de un ciudadano, que ama a su pas i que se interesa en el feliz resultado de nuestra espedicion martima. L a corbeta es un buque propio para dar principio a nuestra marina, que a mas de sus escelentes cualidades es de fuerza i que con dificultad se nos presenta otro caso igual i nunca con mejores proporciones. Y o lo prefiero en un

(1) El Cumberland fu el pesado inchiman que se llam el San Martin i naufrag poco mas tarde en la costa de Chorrillos.

LOS P A A L E S DE LA M A R I N A NACIONAL.

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tercio mas al bergantn Columbus, del que V . E. tiene noticia. ( 1 ) Debo advertir a Y . E. que es ya de necesidad poner en orden nuestra marina para que salga a la mar, haciendo honor al Estado. Dios guarde a Y . E. muchos aos.Valparaiso i junio 16 de 1818. E x m o . Seor. Manuel Blanco Encalada.

* *
Exmo. Seor don Bernardo O'Higgins: Valparaiso 7 de junio de 1818. Mi venerado jeneral: Me tomo la libertad de escribir familiarmente a V . E. por parecerme el en mas espedito a las comunicaciones oficiales asuntos que pueden dispensarse. Las lluvias que empezaron a repetirse desde

(1) La corbeta Coquimbo fu despus la Chacabuco i el Co lumbus el Araucano. El primero de estos buques era de construccin inglesa, i habia sido comprado para corsario por los patriotas de Coquimbo que le dieron ese nombre, i en representacin de ellos, lo recomendaba al gobierno el comandante de marina. El Columbus era un fuerte bergantn norte-americano, trado de Nueva York por su capitn i propietario, don Carlos Wooster, mas tarde contra almirante de la Repblica.

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RELACIONES HISTRICAS.

el dia de mi salida de la capital, no me permitieron llegar hasta ayer, pero desde el momento de mi llegada he empezado a poner en movimiento todos los resortes para la organizacin de la Marina, i espero ciarle todo el impulso posible en mui breve tiempo. El comandante ele la Lautaro Mr. Higginson, parece que se ha resentido o que est celoso de que Y . E. me hubiese conferido la Comandancia jeneral. As me lo dio a entender, dicindome que si no le daban un grado mas no continuara en el servicio. Esto no es sino una nueva prueba del orgullo con que todo ingles o Anglo-Americano, talvez sin mas ttulo que ser individuos de una nacin mui marinera, pretenden ser ellos solos capaces de dirijirnos para mantenernos en todo lo que toca a marina en su dependencia. E l va con mi permiso a ver a Y . E. i all se esplicar francamente. ( 1 )

(1) A consecuencia de estas arrogantes pretensiones, el capitn Higginson, fu separado del mando de la Lautaro, dndose as un oportuno ejemplo de disciplina. I no fu ste el nico acto de eficaz severidad del joven comandante, porque en una ocasin (el 6 de julio de 1818) en que mand al bergantn corsario Bueras, a ejecutar un simple reconocimiento en los afueras de la baha, i ste prolong su crucero hasta las dereceras de Tal cahuano, mand formar un sumario al dueo del corsario, un seor Cordovs, de Coquimbo, i cuando el buque regres a los 11 das al apostadero (el 17 de julio) puso preso i someti ajuicio a su capitn Brown o Brun, (Archivo del Ministerio de Marina.)

LOS PAALES DE LA MARINA NACIONAL.

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A estas horas todava puedo decir que estoi en la calle, pues me aloj en un pequeo cuarto en casa de un amigo. Es menester que Y . E. se digne dar la orden sin prdida de tiempo a este g o bernador para que se me franqueen las casas que me indic, pues la comandancia necesita capacidad i alguna decencia, as para el alojamiento como para las oficinas qu le sean anexas. I en caso que dichas casas no puedan franquearse, la casa de Rodriguez seria de todas la mas apropsito, as porque rene dichas circunstancias,' como por tener almacenes i estar a la lengua ce la pay*, (i)

En igual caso que yo se halla todava, con gran atraso del servicio, l comisario Oampino, pues, por no haberle proporcionado este gobernador casa ni almacenes, todava n o ha podido dar m paso'. T o d o esto merece la atencin de Y . Ev i exije qu d sus ordnes con eficacia, pues d lo contrario, resulta que se entorpecen las operaciones i se retarda el servicio. Hasta ahora o han llegado aqu ias vveres que galletas i se me ha dicho que para salar la

( I ) Esta caa existe todava' instalada en la calle de la Aduana, respetada por cieri incendios.Fu edificada en 1805 por el espaol Rodrguez Moreno/ con- una de cuyas hijas fu casado el: filntropo don Juan Jos Hontaneda.
II 62

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RELACIONES HISTRICAS.

carne se necesita im mes i salarla con nitro.

(1)

Tenemos a la vista seis embarcaciones. H e despachado a reconocerlas el bergantn corsario Bueras que es mu velero. Del resultado dar parte a Y . E. i entre tanto tengo el honor de ser con la ma) or consideracin de Y . E. atento servidor.
7

E x m o . Seor. Manuel Blanco Encalada.?*

E x m o . Seor don Bernardo O'Higgins: < Valparaiso 9 de julio de 1818. r Mi venerado jeneral; despus ele varios informes i digna comunicacin con don Juan Ponditch, a quien Y . E. se sirvi tener en consideracin para el mando de la corbeta Jeneral San Martin ( 2 ) debo participar a V . E. que lo hallo mui apropsito por sus conocimientos, esperiencia i buena conducta para el mando de ella. Sin embargo me parece oportuno tener en vista que hai muchos pretendientes para este cargo, todos de buena reputacin, entre ellos el mismo que la mandaba
(1) El comisario de la marina don Luis de la Cruz escriba al director O'Higgins el 13 de octubre de 1818, que tenia dos mil barriles de carne salada para el servicio de la escuadra. (2) As se llam al principio la Chacabuco utes que se comprase el navio Cumberland.

LOS PAALES DE L A MARINA NACIONAL.

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antes de ser vendida al estado ,que es un individuo que fu piloto de la Marina Real inglesa i rene ademas de ser un hbil marinero i acreditado militar, la circunstancia que difcilmente se encuentra en dichos.estranjeros, de ser dcil i subordinado. De modo, que en el caso de hacer eleccin, yo me atendra a ste mas bien que a Ponditch, en el caso de que Y . E., en llegando el tiempo de salir la escuadra, no me quiera hacer el honor de permitirme mandar ya mismo dicha corbeta con oficiales nacionales que espero tener en bastante nmero para dotarla. Fuera de sto, el nombrar ahora un comandante para ella, cuando estamos seguros de encontrarlo a satisfaccin en cualquier momento que se necesite, no hara mas que aumentar el gravamen de ese sueldo sin provecho. Y . E. dispondr en vista de esto lo que fuere de su agrado. T o d o va bien: se va desplegando mayor actividad en el apresto de la escuadra, i me tejer i promover este ramo, podr Y . lisonjeo E. en de que continuando el supremo gobierno en propocos dias venir, si gusta, i ver la marina naciente de Chile en el mtodo i orden que se usa en las naciones mas marineras. Convendra mucho que Y . E. ordene se me remitan esos desertores i jente de leva con tal que sea jente moza i robusta, pues ya me hacen falta.

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DELACIONES HISTRICAS.

Nada tengo que aadir sino repetir a Y . E. que tengo el honor de ser de Y . E. atento servidor i humilde subdito. Q. S. M. B. Manuel Blanco Encalada.

P. D. Tambin me parece importante hacer presente a Y . E. que en caso de ser empleado para la marina a Ponditch u otro qualquiera pretendiente que entre de nuevo al servicio, debe empezar su carrera por las clases inferiores cuando mas en la de teniente 2 De este modo se -da. mas mrito e importancia al cuerpo. Blanco, a

E x m o . Seor clon Bernardo O'Higgins. Valparaso 24 de agosto de 1818, Mi venerado jeneral: como no he tenido el honor de recibir contestacin a mi carta de 19 ultimo que clirijia a V . E. por estraordinario, tratando en ella varios puntos interesantes, recelo que no haya llegado debidamente a manos de V . E. i en el da creo que para sancionarlos igualmente que para trazar otras mil dificultades que presentan a cada paso los oficiales i marinera estranjera, se necesita casi absolutamente una conferencia de viva voz. El ausentarme de aqu por tres das, unp de marcha, otro, de estacin en sa
:

LOS P A A L E S DE LA MARINA NACIONAL.

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i otro de regreso, en nada perjudicara al servicio, i lograramos consultando a Y. E. verbalmente acordar puntos difciles que no se pueden esplanar bien en una comunicacin escrita. Espero la aprobacin de V . E. a la mayor brevedad posible para ponerme en marcha. Las embarcaciones del Estado pueden estar prontas, si se quiere, para dar la vela dentro de ocho das con tal que no falten vveres. Marineros hai suficientes, i los del pais estarn sin duda prontos en cualquiera hora que se les llame para servir a. la Patria; pero los obstculos i los melindres que presentan los ingleses es el negocio arduo que hai que tratar para atraer los que se necesitan para tripular la Lautaro u otra embarcacin que se compre; i desde luego ha de contar V . E. con que el nico resorte para esta clase de hombres es el dinero puntual i francamente pagado. Nada tengo que aadir a V . E. mas que repetir a V. E. que quedo con los mas profundos sentimieii!tos de respeto i su mas atento i humilde servidor. E x m o . Seor, Manuel Blanco Encaladas

Se ha hecho estremadamente notable en este puerto la repentina desaparicin de mas de 300 marineros que segn tengo entendido marcharon

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RELACIONES HISTRICAS.

para Coquimbo i otros puntos de la costa con el fin de embarcarse en los corsarios a quien S. E. el supremo Director tuvo a bien concederles la salida i otros que por este ejemplar esperan lograr esta misma gracia. Cualesquiera que sean las altas consideraciones del Supremo Gobierno en condescender con las oportunas splicas de los armadores, yo me formo un deber del patriotismo i de celo por el buen suceso del armamento naval que corre a mi direccin, el repetir a U. S. que mientras no se cierren absolutamente los oidos a las solicitudes de los corsaristas, ser imposible habilitar la escuadra del Estado i quedar ociosa una fuerza martima nacional que ya es imponente por su fuerza i preciosa por lo que cuesta a la Patria. Los armadores particulares (es preciso decirlo muchas veces) no llevan en vista otro objeto que su inters particular. Las hostilidades que pueden hacer al enemigo no son trascedentales a la fuerza militar de l. Y o s que ellos colorearn citudes con mil razones especiosas de sus soliconvenien-

cia i para captarse la gracia de IT. S., le protestan que no sacarn de aqu mas de doce o veinte marineros i que irn a tomar los dems a Coquimbo. Es menester que U. S. se sirva poner en noticia a S. E. que se engaan en esto mente. deliberada-

LOS PAALES DE LA MARINA NACIONAL.

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A l momento que obtienen la licencia, enganchan aqu tocia la tripulacin que necesitan, a 25 i 30 pesos, que les entregan ele contado, i los remiten a los puntos de la costa donde piensan ir a tomarlos. Los enganchados se van, i con ellos se va doble o triple nmero mas con la esperanza de lograr plaza en las costas o en Coquimbo. As es que, como anteriormente he dicho, desde diez dias a esta parte han desaparecido de aqu mas de 300 marineros, i lo que es lo peor,, marineros de los escojidos. Este escandaloso manejo es tan evidente que creo oportuno informar a U. S. de un ejemplar descubierto in fraganti. Sali antes de ayer el corsario Maipo-Lanmfmgo con los 30 hombres que se le haban concedido. Ayer se avist todo el dia sobre la costa de Concn, mui aterrado, i como no le faltaba ventolina para marearse, sospech pronto lo que podia ser. Mand ayer un bote con un oficial a pasarle nueva visita, con orden ele que si se le encontraba mas de seis hombre fuera del Rol hiciese devolver al puerto al corsario i me trajesen al capitn a tierra. Hzose as, i se encontraron doce hombres de mas, los seis de ellos desertores de la escuadra, por cuyo motivo hice volver el corsario a fondear i lo tengo detenido hasta la resolucin que espero de U. S. Si en tan pocas, horas i con desvergenza, a mi vista i a la

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RELACIONES HISTRICAS.

vista de la escuadra lia recojido doce hombres, U. S. puede calcular cuantos recojer en atracando a otros puertos o en Coquimbo. Esto sucedi con un corsarito como Maipo que no es mas que una goletilla. L o mismo o peor s que va a suceder con los bergantines Bruja i Ariel que tienen o van o tener licencia. Del primero me consta que ha enganchado ya su tripulacin a 25 pesos. i el segundo no se descuidar en hacer lo mismo. Finalmente no tengo que decir si no que hace diez das paseaban por estas Calles sobre seis cientos marineros embarcados o i ayer el bergantn Colombo hombres que necesit conchabar. S. E. se equivoca en creer de buena f qu los corsarios van a buscar su tripulacin a Coquimbo; nas aunque esto fuese cierto, el nial n o seria menor. L a Patria necesita inarineros, i lo' mismo es que se los quiten de Valparaso que de Coquimbo. Si all los hai no parece debiera desperdiciarse
1

desembarcados

no encontraba seis

aqullos cuando desde Buenos Aires es menester traer otros a costa de grandes gastos^ i altos sueldos. L a escuadra est lista,- socorrida de todo, aparejada, embefgada, con aguada para seis meses adentro. N o falta mas que echarle vveres,^ jente i algunos caones i echarla a la mar. Su fuerza es tal que puede hacerse dueo del Pacfico i frustra?

LOS PAALES DE LA M A S I N A NACIONAL.

437

toda espedicion ulterior de Espaa; puede importancia que admiren a la Europa la libertad de Amrica. (1)

tomar a

Talcahuano, destruir el Callao i dar golpes de tal i aseguren

Si en este estado perdemos los medios de equiparla, a U. S. toca representarlo enticamente a S. E. De mi parte quiero cumplir la obligacin de hacer presente el mal. Por esto me he estendido tanto. Espero que U. S. se sirva dictar el remedio. Dios guarde a IT. S . muchos aos, Valparaiso, 11 de agosto de 1818. Manuel Blanco
Al Seor Secretario de Marina. (1) A consecuencia do estas justas reclamaciones hechas en un lenguaje verdaderamente proftico, se prohibi absolutamente el enganche de ios marineros de la escuadra, para el servicio del corso, por decreto de 11 de agosto de 1818. Con fecha 3 de agosto de ese mismo ao se suprimieron tambin las graduaciones de capitan ele 1.
a

Encalada.

i 2. clase en la marina,
a

sustituyndolas por la de capitan de navio i de fragata. Los tenientes 1. pasaban a ser capitanes do corveta, i asi se creaban muchas posiciones subalternas pava los ltimos llegados i el mejor servicio. El 10 de diciembre, cuando ya estaba lord Cochrane en Chile, se suprimi el grado do almirante ele escuadra, que todava conservan los espaoles, i se crearon los destinos de vice almirante i contra almirante. El puesto de almirante pertenece virtualmente, asi como el de jeneralsimo, al presidente de la Repblica, quien, conforme a la constitucin, manda en jefe las fuerzas de

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RELACIONES HISTRICAS.

Exmo. Seor don Bernardo O'Higgins. Valparaso 14 de agosto de 1818. ( 1 ) M venerado jeneral: habiendo recibido entre otras comunicaciones por el ltimo correo el bando en que se prohibe absolutamente la salida do corsarios, puedo asegurar a V . E. que tuve con l el mejor dia, i la mayor satisfaccin. Era de toda necesidad esta sabia providencia para completar la habilitacin de nuestra escuadra, i sus efectos son tan palpables que en las 48 horas que hace se hizo publicar, ya empiezan otra vez a verse marineros por las calles de esta ciudad, i estoi seguro que dentro de pocos das volvern a aparecer los muchos que se haban ido por tierra a las costas, para embarcarse en los corsarios luego que stos saliesen a la mar. Si V . E. sostiene esta medida, no dude que la escuadra podr salir a la mar en ocho dias mas, si quiere, por lo que toca a la habilitacin marinera de ella, pues en esta parte tengo la satisfaccin de poder asegurar a V . E. que est tan lista,

( 1 ) Por las fechas de sus cartas particulares al Director, aparece que Blanco estaba en Santiago el 2 de agosto; i en el mismo dia en que escriba este oficio a Valparaiso, tomaba posesin del bergantn Columbus i compraba 708 balas de fierro de Vizcaya al comerciante don Jos Trucios. Balas de Espaa que se dispararon contra Espaa.

LOS PAALES DE LA MARINA NACIONAL.

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tan ordenada i tan brillante como pudiera verse en Europa i Y . E. pudiera desear. Dinero i vveres, E x m o . Seor, es lo que falta para dar la ltima mano a la obra. El pagar a los oficiales de guerra i marineros que actualmente sirven en ella i que se han de emplear en lo sucesivo, es de la mayor exijenca, i el protejer por todos los medios este cuerpo naciente i formidable a nuestros enemigos, ser el rasgo mas sabio del digno i paternal gobierno de V . E.Si Y . E. se penetra bien ( c o m o no dudo lo est y a ) de la importancia de este armamento naval, no dudo que mis deseos tendrn feliz cumplimiento. Qu puede Y . E. desear? Tomar a Talcahuano? Destruir el Callao? Echar un ejrcito sobre Lima? Limpiar de enemigos el mar Pacfico? Oponer una barrera insepugnable a toda tentativa ulterior de Espaa? Esto es todo en mi juicio lo que Y . E. puede desear, i esto es todo lo que ya en el dice podernos hacer. No le ofrezco a Y . E. teoras. A la prueba i a la prctica me remito; i si en alguno de estos ensayos viese yo frustradas mis esperanzas i perdiese con ellos mi vida, morirla con el placer de haber emprendido una cosa bien calculada i. resistira. que solo una fuerza superior invencible

Mas para tener esta robusta columna del E s tado en un pi fuerte i movible es necesario, como antes dije, proteccin i liberalidad, acordndose

S O

RELACIONES HISTRICAS.

siempre (le que la primera victoria que obtenga la escuadra lia de valer mas para la Amrica que tres batallas campales, i ha de costar menos por sus resultados que el mantener un gran ejercito. Por ahora, todos han de ser gastos indispensablemente. La tripulacin que est sirviendo con constancia sin ser pagada hace dos i tres meses, siendo mucha de ella nacional, es uno de los objetos que llaman la bondad i la atencin de V . E. Para ella se form el presupuesto que ascenda por un clculo aproximativo a diez i siete mil pesos. Esta suma que en el ejrcito no alcanza a pagar mas que un mes a un batalln, bastara para dejar contenta a toda nuestra marina existente, animada Dar el trabajo i hecho un buen ejemplar para la marinera suelta de la puntualidad del supremo gobierno. Los ministros de hacienda, tal vez porque no conocen el mal, entorpecieron la remesa del presupuesto con un dictamen mal fundado; un presupuesto no es mas que un clculo aproximativo i el formar un ajuste cada vez que haya de pedirse dinero, seria un trabajo mprobo e intil, trabajo que el comisario de este departamento no podra absolutamente desempear, hallndose tan escaso de manos subalternas que le ayuden i con tantas ocupaciones encima. L o s seis mil pesos que vinieron antes han sido destinados a mil gastos ordinarios con una economa demasiado estricta.

LOS PAALES DE LA M A R I N A NACIONAL.

01

Para esto fin los habia destinado V . E. i los ministros de hacienda, i el ministro a quien corresponda podr ver al fin de cada perodo que se snale la inversin del caudal i su objeto. ( 1 ) T o d o lo dems es poner trabas i retardar los sucesos, i espongo todo esto a Y . E. para que, si es de su supremo beneplcito, ordene el pago de esta jente con dicha suma, persuadindose de que es justo lo primero, i lo segundo que es un cebo el mas atractivo para llamar marineros a la escuadra, i teniendo presente para lo sucesivo que cada mes debe haber a un lado una suma proporcionada para mantener el cuerpo de la marinera. La resolucin que Y . E. se sirvi dar a las repetidas consultas de don Juan Higginson sobre
(1) Como una muestra de la manera como en aquel tiempo se hacan los pagos del ramo de marina i los continuos apuros que pasaba el erario nacional, copiamos el siguiente documento: Santiago, octubre 27 de 1818. Ayer se ha dado la orden respectiva a los ministros del tesoro pblico para que sin prdida de instantes i con preferencia a cualquiera otra erogacin remitan a U. S. los 4,455 pesos que anuncia haber pedido prestados para el apresto i salida del bergantn Gakarino, advirtindoles que en la pronta devolucin de esta suma se compromete el honor i crdito del gobierno. De suprema orden tengo el honor de avisarlo a TJ. S. para su conocimiento, i en contestacin al suyo de antes de ayer. Dios guarde a U. S. Jos I. Zerdeno.
Al Gobernador o Valparaso.

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RELACIONES HISTRICAS.

si l deba mandar en jefe o no, lian tenido todo el efecto necesario. El ha moderado ya sus pretensiones, i me signific estar dispuesto a obedecer con gusto a un hijo del pas. Este ejemplar ha sido mu importante. Antes no se vea sino oficiales ingleses que por cualquier friolera me venan con su despacho a pedir la dimisin del empleo. Les mostr que las dara i que el Supremo Gobierno no estaba en el caso de humillarse a suplicarles que prestasen sus servicios. Les dije que si de huasos habamos hechos soldados en los primeros dias de nuestra revolucin, ahora tambin sabramos hacer marineros i oficiales. El resultado es que ya todos quieren servir, todos obedecen con gusto i el servicio va en regla. Quise comprar la basijera de la Inspector, pero sabiendo que se va a poner en remate, he querido esperar para rematarla, porque saldr mas barata, en el concepto de que tocar algunos resortes para apartar los postores que pudieran presentarse. Solo me falta que v n g a l a compaa de marina para tener el gusto de brindar a V. E. a que venga a ver la escuadra i ofrecer esta casa a esas seoritas, si gustan venir a dar un paseo. ( 1 )
(1) Galante invitacin del joven i cortesano marino ala madre i hermana del Director O'Higgins, que habitaban con l en palacio i constituan su nica familia.

LOS PAALES DE LA MARINA NACIONAL.

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Espero a Vzquez con impaciencia con los reclutas que deben servir de marineros. En Coquimbo liai dos bergantines presas del Estado. Seria mui bueno que V. E. ordenase a aquel intendente los hiciese venir, embarcando en ellos cuantos marineros anden por all sueltos. El sarjento mayor graduado de Artillera don Martin Warnes dirijo a V . E . con esta fecha una representacin pidiendo pasar a la Marina con un empleo equivalente al suyo, la cual no elevo a manos de V . E. yo mismo porque va por conducto del c o mandante Prieto para que ponga su consentimento.PiCcomiendo a V . E. esta solicitud porque dicho Warnes es un oficial que ya tiene buenos conocimientos en la Marina i puede sernos mui til, fuera de que rene mu buenas circunstancias i es hijo de la patria, que es lo que necesitamos particularmente. Tenga V . E. la bondad de decirme en qu punto de vista he de considerar al capitn don Ignacio Manning.Como ya no sale el corsario en que iba con licencia temporal, se me ha presentado pidiendo destino.Su despacho es de capitn de artillera, destinado al servicio de la Marina; por consiguiente, es necesario que V . E. se sirva determinar qu destino debe drsele. Nada tengo que aadir sino repetir' los since-

SO-i

RELACIONES

HISTRICAS.

ros sentimientos de resneto con o tic tengo el k <


L X O

or de ser da V. E. humilde servidor. E;-:mo. Seor. Manuel Blanco Encalada.

Destcase en las hojas de la inapreciable correspondencia que acabamos de dar a la estampa, i en alto relieve, esa juvenil confianza i esa jonerosa audacia que hizo del almirante Blanco un verdadero tipo americano i una gloria lejitima de Chile. De todo cree capaz el joven marino a sus i m provisados barcos, i de todo se cree capaz l mismo a los 28 aos. I no fu sta la misma inspiracin que rebosaba de su mente i de su alma cuando, cincuenta aos mas tarde i en la edad de Andrea Doria i de Marino Fallero, desafiaba todava a singular combate en nuestras aguas al almirante Mndez Nuez? Pero lo eme hai en esto de mas digno de nota, es que lo que en esas cartas habra parecido taivez jactancioso i bombstico, cuando lleg la h o ra, su autor supo cumplirlo palabra por palabra, promesa por promesa.

No necesitamos contar aqu, por segunda o tercera vez, esa epopeya de cuarenta dias que se lia-

LOS PAALES D E LA MARINA NACIONAL.

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m la captura de la Alara Isabel i su convoi. Sobra con trazar sus perfiles para medir en aquel tiempo la talla de Blanco i la musculatura ya fornida de nuestra escuadra improvisada, o por m e j o r decir, recien nacida.

El 29 de mayo de 1818, salia en efecto de Cdiz escoltando la espedicion llamada de Cantabria, que conducia 11 transportes, la fragata Mara Isabel recientemente regalada al gobierno espaol por la Rusia; i todo en los primeros dias de derrota fu promesa do bonanza. Mas a causa de un castigo leve ejecutado frente a Tenerife, cobr agravio un sarjcnto del transporte Trinidad, Aires, tomando tierra en la baha de Barragan. Aquel episodio de indisciplina, salv la situacin do Amrica i apresur la redencin definitiva de Chile, asegurndola. sublevlo i vino a entregarse al gobierno de Buenos

La noticia de la espedicion de Cdiz, circula inmediatamente en Buenos Aires el 16 de agosto, i un espreso, qu no tarda, cual en el tiempo de las Incas, sino ocho dias desde aquella capital,
II
G4

RELACIONES HISTRICAS.

trac la urjente nueva a Santiago el 24, con los detalles i seales del convoi i de sus capitanes. el Director El 30 de ese mes estn en Valparaso

O'Higgins i su brazo ejecutor, el jeneral Zenteno, que no conoci jamas ni la pereza ni el cansancio, i el 10 de octubre, alistada de todo, sale la escuadra al mando de Blanco, con 142 caones i 1,100 tripulantes a esperar el convoi enemigo en la isla de Santa Mara, que es el lugar de la cita. I despus de esto, a los 18 das, el memorable 28 de o c tubre de 1818, la Mara Isabel tremolababa el pabelln de Chile, i quedaba as consumada la promesa de que el primer ensayo de la marina de guerra de la repblica, habra de coincidir con el de su gloria, no menos que cumplida la caballeresca arrogancia estampada en una de las cartas recientemente citadas, la de 11 de agosto, en que anunciaba positivamente que esa escuadra creada en quince meses, poda hacerse duea del Pacfico.

El 17 de noviembre de 1818, el capitn de la Mara Isabel echaba sus anclas en la baha de Valparaso, en medio de las salvas de las bateras i del clamoreo de la muchedumbre que lo aclamaba, i en ese mismo da daba muestra al supremo gobierno de su esplndido triunfo con estas

LOS PAALES DE LA MARINA NACIONAL.

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palabras de verdadera i noble modestia

(1).

Es el parte oficial del desenlace de la campaa i de su fruto, que existe orijinal en el archivo del Ministerio de Marina, i dice as: En este momento, que son las once de la maana, acabo de fondear en este puerto con la escuadra de mi mando, la fragata presa Reina Mara, Isabel, i tres transportes mas del convoi enemigo que conducan desdo Cdiz 606 soldados i 36 oficiales, de los cuales han muerto en la navegacin 213 de los primeros, teniendo enfermos 277, i solo el pequeo resto sano, pero moribundos de necesidad. ( 2 ) Dichos transportes son las fragatas Dolores, Magdalena, i Elena, i fueron tomadas en los dias 11, 12 i 14 del presente en el puerto de la isla de Santa Mara, a donde se dirijian creyndonos sus compaeros, pues desde el momento que avistaba una embarcacin, izaba la bandera espaola i la Mara Isabel les pedia el nmero, el que daban al momento, vinindose a poner a nuestro costado

(1) Las palabras del comandante Blanco fueron esculpidas en una medalla que se decret a los captores de la Mara Isabel i estn contenidas en este lema. .Su primer ensayo dio a Chile, el dominio del Pacifico.* (2) Esta noticia se Labia recibido una semana antes, esto es el 8 de noviembre, por la ballenera Shakspeare, a cuyo bordo venia.el mayor Warnes, ayudante de rdenes del comandante Blanco. El capitn de puerto Tortel, al comunicar el arribo de la ballenera a Valparaiso, la llama la fragata Sacalespear.

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HISTRICAS.

en que eran desengaados por un caonazo con bala i la bandera nacional. A l bergantn de guerra Galvarino, que habia llegado el dia anterior, me vi en la precisin de detenerlo por la falta de marineros para tripular las presas, ordenando lo hiciese en la primera. El bergantn de guerra Intrpido, de las Provincias Unidas del P i de la Plata, se incorpor el 12, a poco rato despus de haber hecho la segunda presa. Como su capitn se puso bajo mis rdenes, le di tambin la de tripular dicha presa ejecutndolo el navio en la tercera. E l dia 14, a las ocho de la noche, dej la isla de Santa Mara, al amanecer estuve con la corbeta Chacahuco, que cruzaba sobre la Quinquina, la cual recibi la orden de dirijirse a la dicha isla i permanecer en ella hasta el 30 del presente mes, si no llegan antes los tres transportes que faltan, que infiero hayan arribado o perecido en la mar, segn el estado en que han llegado los que tengo el honor de ofrecer a la disposicin de Y . E. ( 1 ) Dios guarde a Y . E. muchos aos.
Navio Jeneral San Martin a la ancla en el puerto de Valparaso, 17 de noviembre de 1818.
MANUEL BLANCO ENCALADA.

(1) La Chacahuco. captur en efecto, los transportes Jerezana, Carlota i Rosala, que llegaron aun en mas desplorable condicin qne los anteriores.

LOS P A A L E S DE LA MAE1NA NACIONAL.

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Aquella misma noche, el comandante de la espedicion libertadora del Sud Pacfico, despach su trofeo a Santiago, que era aquella vieja bandera de gala, que roda por los aos, se veia suspendida en los arcos de la Catedral de Santiago hasta que sustrada por villana mano, reemplazla otra vez el oriflama de un buque ele guerra quitado al enemigo.En la memoria de todos estaque e l j e n e ral Blanco fu en persona a hacer esa sustitucin. H e aqu la nota remisoria de aquella importante reliquia: Con el teniente de la Marina del estado, don Santiago Ramsay, remito a Y . E. la bandera espaola que tenia arbolada la fragata Reina Mara Isabel, i las tres de los transportes, para que presentados por Y . S. al E x m o . Seor Supremo Director, ordene sean colgadas en la plaza de esa capital bajo la bandera nacional i que el pueblo de Chile sea un testigo de la primera ventaja adquirida para su marina militar. Dios guarde a Y . S. muchos aos.
Navio Jeneral San Martin a la ancla en el puerto de ValpaMANUEL BLANCO ENCALADA.

raso, 17 de noviembre de 1818.

Pero el joven almirante, que aun no haba cum-

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RELACIONES HISTRICAS.

plido en aquella ocasin treinta aos de edad, i que liabia llenado la misin ardua de libertar el Pacfico de una espedicion enemiga con tanta fortuna como bizarra i esplendor, no liabia colmado todava su gloria. Enalteci sta a la altura de los mas sublimes sacrificios del patriotismo entero i jeneroso, cuando no habiendo pasado todava dos semanas de su entrada triunfal en la baha i en la capital, lleg a la rada de Valparaso un capitn estranjero, i l, sin mas principio que el de la obedeciencia, ni mas ambicin que la de vincular su gloria en las que recojeria la insignia de la patria, dimiti el mando en jefe de la escuadra i la entreg fuerte i ogullosaa L o r d Cochrane. ( 1 )
( 1 ) No podemos menos de reproducir por curiosa i caracterstica de dos hombres notables, el probo comisario don Luis Cruz i el insaciable Cochrane, la siguiente nota oficial sobre las exijencias del ltimo desde el primer dia de su arribo. Dice as: Despus de allanado don Francisco Ramrez a desocupar su casa principal (como dije antes en mi anterior tratando de esta materia) para la familia del vice-almirante Cochrane, llegado ste ayer, ha resultado encontrarse _ con solo tres piezas destinadas a su habitacin, i el resto de la casa para la de aqul, cosa que ste resiste terriblemente, diciendo no puede ser habiten las dos familias en la casa. Ramrez dice que si no est gustoso de ese modo, le franquear la ele enfrente que tiene bastante comodidad, a que igualmente resiste Cochranie, diciendo que si tiene bastante comodidad para cedrsela, tambin la podr tener para qne l la disfrute.

feliz,

LOS PAALES DE LA MARINA NACIONAL.

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* * *
Haba cebado en efecto sus anclas en la baha de Valparaso la fragata Rosa en que lord Cochrane vino fnjitivo de Boulogne-sur-Mer, el 28 de n o viembre de 1818, i al finalizar aquel ao en que las armas de Chile cosecharan tanto lustre en el mar como en sus valles, enarbolaba aquel renombrado condotiero cnjefedcla su oriflama como comandante escuadra nacional (diciembre 2 5 ) .

Dos semanas mas tarde el atrevido

marino

pona sus proas hacia el Callao ( 1 4 de enero de 1819) en su primera tentativa contra las costas peruanas. El noble britnico llevaba as a la victoria las naves de la patria; pero es preciso que la posteridad justiciera no eche en olvido, (aun contra las jactancias postumas de la gloria cstranjera"), que esas naves i su equipo haban nacido en el espacio
En este estado la cosa, yo no he podido resolver cosa alguna sbrela materia, i ten^o el sentimiento de comunicarlo a IT. S. para que teniendo la bondad de noticiarlo a S. E. se sirva resolver lo que fuera de su superior agrado. Dios guarde a U.S. Valparaiso, diciembre 23 de 1818. Luis de la Cruz A\ Ministro ele Estado en el departamento de Guerra.

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RELACIONES HISTRICAS.

de veinte meses, que comprende esta rpida relacin,del fondo del corazn i de las arcas de sus solos i abnegados hijos. Cuando el almirante Cochrane inici en sus inmortales campaas lo que pudo llamarse la pubertad de la marina ele guerra de la repblica, ya sta en verdad habia roto las ligaduras de su cuna, arrojado al impulso de los aquilones los paales heroicos en que naciera solitaria, i apareca orguUosa sbre las ondas del Pacfico, llevando en su encumbrada esplela el manto esplendente de la fuerza i la victoria. Via del Mar, mayo de 1878,

EL P l M E R

ESCULTOR

CHILENO.

II

A RAMON SUBERCASEAUX.

EL

PRIMER ESCULTOR CHILENO


EL PRESBTERO CASADO IGNACIO ANDIA I VRELA.

En el sitio que lioi ocupa el edificio del Congreso nacional i donde dia a dia se convocan en lid abierta los jenios de la palabra, nacieron a m e diados del pasado siglo, dos silenciosos jenios del pensamiento que han dejado a la posteridad mas duradera fama que la que acaso quedar de los antiguos i recientes ecos de aquel sonoro recinto... ( 1 ) Lambase el primero de aquellos que vino al mundo MANUEL DE LACUNZA i el ltimo IGNACIO
ANDIA I Y A E E L A .

A m b o s eran primos hermanos i

(1) Escrito este ensayo a mediados de 1872, se refiere en esta parte al antiguo edificio del Consulado en que en esa poca se reuna todava el Congreso.

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RELACIONES

HISTRICAS.

tenan abuelo

comn. ralo ste don Domingo

Diaz Montero, honrado negociante que en aquella propia casa administraba su comercio. Cas Montero a dos de sus hijas con espaoles, segn era entonces la moda i el orgullo de las familias criollas de la capital de la colonia, as como hoi dia es casi su desaire. Del primer enlace naci Lacunza en 1731 (en 19 de j u l i o ) ; i del segundo, i como primojnito entre los suyos, el escultor Vrela, veintisis aos mas tarde, el 2 de febrero de 1757. Fu su padre don Jos Ramn Andia i Vrela, natural de Vizcaya, que vino a Chile en el navio de rejistro denominado lugareamente el Charanguero. Llambase su madre doa Juana Rejis Diaz Montero,

*
Tuvo Varela cuatro hermanos, de los cuales uno (don Gregorio) figura en la historia local de Valparaso como el primer alguacil mayor que tuvo su cabildo, cuando ste se inaugur a fines del ltimo siglo. Los dems han desaparecido de todas las memorias.

Pero la fraternidad

de la intelijenca i del es-

EL P R I M E R ESCULTOR CHILENO.

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pritu, que hace jemelos a muchos hombres nacidos en distintas horas i en zonas apartadas, reja respecto de Trela para con su primo con mucha mayor intensidad que para con sus hermanos de sangre. Por esto vamos a ver asociados mas de una vez estos dos nombres en una sola obra i en un mismo ministerio, al travs de medio siglo de mui diversa i, para uno i otro, melanclica existencia. Nacidos ambos a la puerta de la Compaa de Jess, frente a frente de su gran iglesia histrica, Lacunza i Vrela abrieron la cartilla en los bancos de su aula (el Consistorio de San Francisco Javier, vulgo Colcjio azul); i el ltimo habria sido, sin duda alguna, jesuita, como el primero, si la orden no fuera espulsada cuando apenas habia cumplido diez aos. Mas no por esto la semilla dej de fructificar medio siglo cabal mas adelante. Yarela fu sacerdote cuando hubo cumplido 60 aos i recibido todos los sacramentos, siendo el del matrimonio tan fructuoso en su temperamento, que alcanz diezinueve sucesores. De stos existe todava en honrada salud i corridos ya ochenta i dos aos de vida, su hijo don Manuel. Fu su esposa doa Josefa Rebolledo i Pando, hermana de la bella i tan bella como culpable esposa del por todos ttulos desdichado arquitecto

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RELACIONES HISTRICAS.

romano clon Joaqun Toesca. ( 1 ) Otro parentesco del jnio i del arte fu ste que, como en breve v e remos, ejerci no pequeo influjo en la carrera intelectual del escultor "Vrela.

En lo primero que se dio a conocer el notable talento ele Vrela para el manejo mltiple de los utensilios clel arte, el cincel, la paleta, el cuchillo ensamblador, fu en la belleza escepcional de su letra. L o caligrafa, arte esencialmente gtito i por lo tanto espaol, era casi el nico embellecimiento clel jenio humano reconocido en la colonia con
(1) Esta palabra tan bella como culpable empleada aqu apropsito de una mujer demasiado conocida, i cuya frase velaba con sincero respeto por su condicin i su sexo, vali al autor en la poca en que por primera vez sali a luz esta biografa de un notable artista chileno, (agosto de 1872) Andia i Vrela. El autor guard silencio por la misma causa de decoro i de respeto. Pero cuando escribi esas palabras, tenia a la vista las terribles reales cdulas, que sobre ese mismo particular habia publicado hacia pocos meses el seor Miguel Luis Amuntegui en su conocido libro Los Precursores de la Independencia. Ese descomedido i temerario articulista debi leer esas reales cdulas sobre la esposa de Toesca, antes de acusar i maldecir a quien por respeto a su nombre de mujer las habia silenciado, corriendo impresas i siendo por su carcter documentos completamente pblicos. una violenta increpacin de parte de una persona que se decia pariente del escultor

E L PRIMEE, ESCULTOR CHILENO.

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patente de naturaleza, si bien ya habia existido el ^ admirable lego agustino Pedro Figueroa que ensambl la efijie del Seor de Mayo, cuyo airado rostro irrit la crueldad de la Quintrala (doa Catalina de los R o s ) , seora de Guangual i leudara de la Ligua, donde moran sus esclavos al rigor de sus azotes por su propia mano aplicados. Haban sido tambin ya los tiempos del herrero Melendez, que fundi en bronce ( 1 6 7 0 ) , i con m a ravilloso injenio para su poca, la primera pila de la plaza de Santiago, hoi relegada a la Recoleta, i aquella en que hbiles jesutas alemanes hicieron vibrar en medio del regocijo de todo el pueblo la primera campanada de un siglo (el dcimo octav o ) en el famossimo reloj ele la Compaa (hoi de Santa A n a ) , o tallaron en madera el precioso coro en que todava se sientan los cannigos de la Catedral, o esculpieron por ltimo el esquisito cliz de oro que aun se guarda con la vijilancia de una verdadera reliquia del arte en la sacrista de aquel templo, i que ciertamente no habra desdeado de reconocer por suyo Benvenuto Cellini o Juan de Bolonia.

Como calgrafo entr, pues, Vrela, siendo mui joven, a la curia del obispo Alclay, en la que lleg a ser secretario de audiencias, i en seguida al

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RELACIONES HISTRICAS.

"despacho del capitn jeneral del reino, donde desempe el puesto de oficial mayor bajo el secretario don Judas Tadeo de Reyes, durante las administraciones sucesivas de don Ambrosio OTIiggins, don Gabriel de Aviles, don Joaqun del P i no i el jefe de escuadra don Luis Muoz de Guzman. L a mayor parte, si no todos los despachos oficiales enviados por la capitana jeneral de Chile a la metrpoli, durante los veinte i dos aos que abarcaron esas cuatro administraciones (17861808) fueron, en efecto, puestos en limpio por la mano laboriosa de Yarela. Para convencerse de ello, no hai sino cotejar los seis enormes que contiene la correspondencia QTLiggins en el Archivo legajos del presidente

de Indias, depositado en

Sevilla, con los caracteres de la copia ele Lacunza que se exibir en breves dias en la esposicion de artes.

* *
E n su calidad de su sub-secretario de la capitana jeneral, acompa Vrela al presidente O'Higgins en sus viajes a los parlamentos del Sur, especialmente al famoso que tuvo lugar en 1793, en Negrete, donde se reconoci oficialmente la de Negree) contra independencia de Arauco (las paces del Marques),

i tambin en su clebre visita al Norte (la visita emprendida especialmente

EL P R I M E E ESCULTOR CHILENO.

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los seores feudales, que a la manera de la Quintraa azotaban todava indios en las estancias i en las minas. El mismo presidente O'Higgins, en uno de sus despachos al re, menciona el nombre Yarela como el de uno de los primeros rios de su comitiva. de funciona-

*' *
De aquellas escursiones, que comprendan toda la zona poblada i civilizada del pas, pues el marques de Osorno lleg por el sur hasta Valdivia i la ciudad de su ttulo, i por el norte hasta Caldera, sac el humilde amanuense los materiales para su primera obra destinada a poner en evidencia su injenio i a perpetuarlo: tal fu el mapa de Chile que adorna la segunda edicin de las obras del abate Molina, i que con una exactitud poco comn en un aficionado, dibuj aqul i envi a Europa, sin duda a ttulo del cario i de las relaciones que haba conservado con los jesutas espulsos de Chile, sus antiguos vecinos i maestros.

Tambin dibuj Vrela una vista panormica del parlamento de Negrete (marzo 3 de 1793), que uno de sus deudos vio cuando nio pintada en una tabla con singular viveza de detalles, i que sospechamos hava sido el modelo de la
II Asta 6 G

de

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RELACIONES HISTRICAS.

esa escena que publica Gay en el lbum de su historia.

E n esos viajes acumul asimismo el oficial m a yor de la capitana jeneral una estensa i preciosa coleccin de maderas indjenas, que l mismo acepill i barniz, conservndolas largos aos en su taller con particular predileccin. I aqu se nos ocurre otra sospecha de investigacin, i es la de que la interesante memoria sobre maderas indjenas que el presidente O'Higgins envi a la corte, i que nosotros publicamos en un folleto durante la Esposicion de 1869, atribuyndola al secretario don Judas Tadeo Eeyes, j)or haberla encontrado entre sus papeles que conserva su digno hijo don Ignacio, no tiene tal lejtima paternidad, sino la mas humilde i por lo mismo mas meritoria de su amanuense. Si nuestra memoria no nos falla, la letra en que estaba escrita esa memoria es la misma del copista de Lacunza.

* *
Fu en esta poca cuando Vrela acometi su obra mas monumental, destinada a conservar su nombre, que iba ya perdindose apresuradamente en la niebla del tiempo i de la indiferencia, as como los fragmentos de su cincel yacan sepultados entre escombros i basuras.

1 L P R I M E R ESCULTOR CHILENO.

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Toesca haba terminado, despus de veinte aos de incesante trabajo, el palacio de la Moneda, por el ao de 1805. E l presidente Muoz i el superintendente de aquella casa real, don Jos Santiago Portales, pidieron al arquitecto que coronase su majestuosa construccin con un monumento digno de ella. E l arquitecto, puesto en un verdadero conflicto por esta peticin, hizo memoria del injenio de su hermano poltico, i fu ste llamado desde San Felipe, donde desempeaba hacia algunos aos el empleo de administrador interino de estanco, mezquino premio de sus largos servicios. Vino Vrela a Santiago en alas de la esperanza i psose al habla con Toesca i con Portales. N o habia manejado aqul jamas el cincel, pero tenia la poderosa intuicin del arte, i no le arredr la magnitud del esfuerzo que se pedia a su altiva inesperiencia. Acept i psose a la obra. Mandse hacer una mscara de alambre, llam en su auxilio a cuatro de los mejores canteros de la caja del Mapocho, simples fabricantes de enlosados para las aceras (invencin reciente i grandemente resistida en la ciudad, sea dicho de p a s o ) ; i en tres aos nueve meses entreg terminado, en trece grandes trozos de prfido i granito, el trabajo c o -

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RELACIONES HISTRICAS.

losal, que restaurado ahora por el artista dlmata Stainbuck, con tanto tesn como habilidad, ser sin duda una de las grandes novedades de la venidera Esposicion, en la que se le ha dado un puesto de honor.

Ese monumento no necesita descripcin, porque estar a la vista de todos i bajo el examen del crtico i del vulgo. Acaso juzgar ste que su m a yor mrito es su magnitud, verdaderamente estraordinaria, i el haber vencido las dificultades fsicas que las resistencias de la materia bruta presentaban al fierro i al acero. Pero el fino observador no podr menos de sentirse impresionado por la singular animacin, dificilsima de alcanzar en obras de esta especie, que reviste de cierta vida propia el fri conjunto del monumento, a la par que la delicadeza de ciertos detalles, como el medalln del collar en que aparece el busto de una vrjen destacado con dos golpes de cincel, no m nos que la musculatura de los leones, su actitud, su fuerza i la admirable combinacin i ejecucin de los trofeos sobre que los ltimos reposan. Cuentan los contemporneos de Yarela que cuando se ponia al trabajo enardecase con tales bros contra la dura roca, que era preciso arrancarle el mazo de las manos para estraerle de los

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prpados las piedrccillas i el polvo que del prfido arrancaba el filo del cincel. No de otra suerte eiecutaba sus obras inmortales el mas grande de los escultores de todos los siglos, estando al testimonio del ilustre Vasari, que vio a Miguel Anjel trabajar el Moiss i el Pensoroso.

Dejse conocer tambin en la ejecucin del escudo real de Espaa que Vrela era artista por el corazn, no menos que por el brazo i la mente, en la circunstancia caracterstica ele no haber hecho precio anticipado por su trabajo, semejante en esto a su hermano poltico Toesca, a quien nunca pagaron sino el sueldo de un simple mayordomo de faena, por cuya causa vivi lleno de trampas, amarguras i dittas, como clecia l mismo en sus memoriales italianizados, hasta que compadecido el presidente O'Higgins, lo hizo alfrez de ejrcito a fin de aumentar en unos cuantos escudos su msero salario Como el arquitecto romano, su hermano en el arte i en el hogar, el escultor santiagueo no recibi otra recompensa que desdenes, sinsabores, cuerpos de autos para cohonestar la miseria o m a la fe de la tesorera colonial, i por ltimo, la real cdula que copiamos en forma de nota en la presente pajina i en la cual, si escasean los escudos del

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RELACIONES HISTRICAS.

ajusto, sobran las firmas de los que refrendaron la letra de pago, que nunca tampoco se cumpliera ( 1 ) . El trabajo material del artista fu tasado em-

(1) le aqu ntegramente ese documento, copiado del orijinal que obra en nuestro poder i que debemos a la liberalidad de don Manuel Vrela, hijo del artista burlado por los magnates coloniales. Dice as: Don Fernando Sptimo por la gracia de Dios, Rei de Espaa i de las Tndias, i en su ausencia i cautividad el Consejo de R e jencia autorizado interinamente por las Cortes jenerales i estraordinarias. Mi gobernador capitn jeneral del reino de Chile i presidente de la Real Audiencia que reside en la ciudad de Santiago, ante quien esta mi Real carta i provisin ser presentada i pedido su cumplimiento, sabed; que al mi Consejo de las Indias se ocurri por parte de don Ignacio de Andia i Vrela con un pedimento, cuyo tenor i el de la representacin que acompaa es el siguiente:Seor.Don Ignacio de Andia i V rela, oficial mayor propietario de la secretera de la capitana j e neral i administrador interino de tabacos de Aconcagua en Chile a L. R. P. de V. M,, autorizado por derecho, recurre quejndose de agravio, no por ahora, de la desatencin a los ascensos a que durante el gobierno anterior de la monarqua le han hecho acreedor sus leales servicios, representados a V. M. por siete informes de cuatro presidentes de aquel reino, que no han conseguido verlo confirmado en empleo de Tesorera u otro equivalente de Real Hacienda dentro de aquella capital de Santiago, su patria, en cuyas vacantes en valde le han colocado en una i propustole en parangn con el del primer lugar en otra, i otros destinos, a consecuencia de espedientes en cumplimiento a dos reales rdenes para que le coloquen, i den cuenta para vuestra real confirmacin, en cuyo desagravio deben presto esponer sus jefes en la hoja de sus servicios o separadamente lo en que le quieran hacer justicia conforme a la novsima real orden de 29

EL P R I M E R ESCULTOR CHILENO.

27

pero privadamente por los brigadieres

del

real

cuerpo de injenieros Olaguer, Feliu i Atero, en doce mil pesos, pero jamas recibi aquel ni quiso

de agosto de 1809, sino del dolo del superintendente de aquella casa de Moneda don Jos Santiago Portales, que se deduce de su carta adjunta en testimonio, si lo lograre, o en simple literal copia de la orijinal, que por nico comprobante reserva para su tiempo, en un contrato verbal, conforme a sus ordenanzas que confesado en comparendo ante el actual presidente, no ha querido tenaz cumplir con frivolos pretestos, en abuso notorio de sus regalas, ni menos pagarle su trabajo en la direccin formal i material ejecucin por sus manos de un magnfico escudo de vuestras reales armas de Castilla i Loon, etc., grabadas a mas de media talla en trece grandes i duras piedras para coronar la fachada de la misma nueva real casa que la liberalidad de lo seores Reyes padre i abuelos de Y. M. mandaron construir con tal suntuosidad que por ella se midiese su grandeza. I porque del actual vuestro Presidente tampoco ha merecido despus de casi dos aos de demandas, otra sentencia que una suspensin en proceder a una vista do los slidos fundamentos de su carta del 27 del mes prximo pasado, que en el mismo da le entreg en sus manos por las de su escribano de gobierno, carao ste lo testifica en la adjunta copia legalizada en que bajo la solemnidad del juramento, por falta de espediente prohibido- por V, M. para estas obras, refiriendo los hechos i alegatos verbales en derecho le protest este recurso ante V . M, en demanda tambin de los daos i perjuicios que el recurrente justificare haberle causado en sus intereses. Por tanto i haciendo el pedimento que mas convenga a V . M. reverentemente suplico que para obviardilaciones de informes se digne mandar que siendo cierta -su relacin jurada, haga cumplir la contrata, nombrando el Presidente de Chile a los- dw peritos que por nicos' en la facultad he-

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RELACIONES HISTRICAS.

recibir un maraved: aunque pobre rehus todo avenimiento que redundara en desdoro de su obra, i volvise a San Felipe a vender mazos de tabaco....

rica le propuso, juramentndolos para evitar fraudes, i que la cantidad de su avalo se le entregue sin rplica con el inters del seis por ciento i monto que se calculare por los daos, perjuicios, dcima i costas de la cobranza, desde el dia de su verbal demanda, penando en su pago a los que los ocasionaren, conforme a lo dispuesto en la real cdula de 19 de mayo de 1785, pide justicia.-<-Seor.A. L. R. P. de Y . M. su menor vasallo. Ignacio de Andia i Vrela, M. P. S.Jos Mara Sanz, en nombre i con protesta de presentar poder en caso necesario de don Ignacio de Andia i Vrela,' oficial mayor propietario cagua en Santiago de Chile: de la secretara de la caante V. A. parezco i disco: pitana jeneral i administrador interino de Tabacos de Aconque mi principal ha formado la representacin que presento, por la que solicita que respecto a que el superintendente de aquella casa, ds Moneda don Santiago Portales se resiste a cumplir el contrato verbal que hizo con mi parte de el trabajo en la direccin formal i material ejecucin por sus manos de un magnfico escudo de las reales armas de Castilla i Len para coronar la fachada de dicha casa de Moneda, i que aunque acudi verbalmente ante aquel presidente, tampoco ha podido conseguir providencia alguna en su favor, se mande que siendo cierto lo referido se haga cumplir la espresada contrata, nombrando el Presidente de Chile los dos peritos que por tnicos en la facultad le propuso para que bajo de juramento avalen su trabajo i que su importe se le entregue sin rplica, con el inters de seis por ciento con otras cosas, en cuya atencin i la de que no parece justo que mi parte carezca por mas tiempo de lo que tan lejtimamente se le debe i que le hace suma falta para su manutencin i la

EL PRIMER ESCULTOR CHILENO.

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*
Mas felices que l, sus axiliares los canteros Bascuan, Fuentes, Salinas i Pardo, disfrutaron durante cerca de cuatro aos de un diario o j o r nal de doce reales, lo eme hace subir tan solo el trabajo bruto del escudo, i sin contar el valor de
de su dilatada familia. Suplico a V. A . que habiendo por presentada dicha representacin con los documentos que la acompaan i en vista de las justas razones que en ella se esponen, se sirva deferir a cuanto se pretende por mi parte, espidiendo para ello los despachos necesarios, pues, ademas de ser justicia, recibir merced.-Jos Mara Sunz I visto por los del referido mi Consejo la preinserta representacin i pedimento con los documentos de que hacen mencin, por decreto que proveyeron en diez del corriente, acordaron se librase esta mi real carta i provisin i yo lo he tenido por bien pollo cual os mando que luego que la recibis o ante vos se presente, oigis i administris justicia conforme a derecho al nombrado don Ignacio de Andia i Vrela en el asunto que espresa sin dar lugar a quejas ni dilaciones, otorgndole las apelaciones, si se interpusieren, para donde corresponda por estar as resuelto i determinado por los de dicho mi Consejo i ser mi voluntad. Dada en la real Isla de Len, a 22 de enero de 1811. Yo el Rei.Joachin Blake, presidente.-^Yo don Pedro Telo Iglesias, secretario del Eei nuestro seor, lo hice escribir por su mandado. Para que el gobernador i capitn jen eral del reino de Chile presidente de su Peal Audiencia oiga i administre justicia conforme a derecho a don Ignacio de Andia i Vafela en el asunto que espresa.Francisco Requena.Joaqun na.Antonio II M. Salcedo.lejistrado.Don Moiquera i Fi;/afJos de lebolledo.
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RELACIONES HISTRICAS.

la piedra ni el de los tiles de trabajo, a mas de ocho mil pesos. Segn esto, el precio de costo del escudo ha sido de veinte mil pesos, a los que hat

br que agregar al menos mil por su reparacin e instalacin definitiva en la cumbre del Santa L u ca ( 1 ) . Agregaremos aqu que el mismo Vrela' eliji el prfido de que se compone en parte el escudo, en las conocidas canteras de la Contador, sin que exista bastante luz sobre el motivo que le i m peli a alterar despus ese material, sustituyndolo por la roca basltica o semi-grantica que nuestros canteros dominan 'piedra azul, de la cual los barrenos del Santa Luca estn dando hoi tan esplndidas muestras, sin que falten tampoco en Santiago otras piedras azules que de aquella, polla dureza, han derivado el nombre.... E l taller de Vrela existi en el mismo patiezuelo de la casa en que se ha conservado el escudo sepultado por mas de medio siglo, i el cual cae en el ngulo noroeste en que confluyen las calles de Hurfanos i de la Ceniza. I es curioso observar que tan solo en su estraccion se ha gastado 180 pesos, como si se tratara de una ruina de isTnive
(1) All se encuentra este notable monumento colocado sobre una portada de ladrillo que cost mas de tres mil pesos. Un artista espaol copia en este momento esta obra maestra para hacerla conocer en Espaa.

EL PRIMER ESCULTOR CHILENO.

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0 Pompeya: tan bien escondido se hallaba ( 1 ) . N o es menos digno de nota el que esa ocultacin se hizo en 1823 por un espaol director de un colejio que all se estableci (don Juan Francisco Zegers), para protejerlo contra la malicia de los nios patriotas i la barbarie del populacho, que desde las murallas fronterizas de los Hurfanos arrojaban piedras a los leones i a las armas vilipendiadas de Castilla.

Con la revolucin

se apag el injenio, o mas

bien la pujanza artstica de Vrela. E l escultor de las armas reales, sino por conviccin, por hbito, era realista. Haba sido el amanuense de cuatro capitanes jenerales, i fu amigo personal del lti' mo de stos, don Francisco Marc del Pont, Anjel Diaz i Mndez, un embeleco de hombre, que a ttulo de aficionado a embelecos (de los que trajo de Espaa 64 cajones) se apasion del taller de V rela i de las curiosidades que en l encerraba entre pinturas i aves disecadas, colecciones de botnica 1 modelos en yeso o en piedra, figurando entre stos los elegantes remates de las escalinatas interiores de la Moneda, i aun los graciosos pilones pues(1) En este sitio se ha edificado mas tarde (I874-7G) la casapalacio del seor Luis Pereira.

32

RELACIONES HISTRICAS.

tos al frente de aquellos que tambin se le atribuyen.

Verdad es que la Patria le invito a hacer algunas obras, como la pirmide que el 20 de mayo de 1813 decret el Triunvirato para exhibir los n o m bres de los muertos en la guerra contra los piratas (as dice el decreto orijinal) i que, a ejemplo de la que existia hasta hace poco en la plaza de la Victoria en Buenos Aires, deba adornar el centro de la nuestra de la Independencia. Pero el pensamiento no pas de decreto, as como otra pirmide que Vrela recibi encargo de erijir en el Campo de Chacabuco en 1817, no pas de los cimientos, o mas probablemente de la mezcla. Es esta la misma obra que todava con menos fortuna quiso llevar a cabo en 1856 el entusiasta jeneral O'Brien, pero su esfuerzo no pas de un galope por la cuesta de aquel nombre.

El nico trabajo de arte que ejecut Vrela para la nueva era, fu el escudo colosal de madera que adornaba el frontispicio dla torre de las Cajas i que en 1842 fu reemplazado por el pobre estuco del huemul i del cndor que all coloc en ese ao el constructor americano Macuel, si nes-

EL PRIMER ESCULTOR CHILENO.

tras reminiscencias de la niez no nos engaan. El escudo de la Patria nueva, concebido i ejecutado por Vrela con el auxilio del conocido maestro tallador Santelices, tenia casi las mismas dimensiones del de Espaa i representaba el rbol o columna de la patria que suele encontrarse t o dava en algunas raras monedas de aquella poca. Vease aqul sostenido por un bizarro americano, que caballero en un caimn brbaro (animal

simblico de A m r i c a ) , tenia a sus pies el len de Castilla devorado en parte por la fiera indjena. La columna estaba coronada por la estrella ele Chile, i le rodeaban, como en el de Epaa, todos los atributos militares de la recien nacida repblica. Cuando este monumento fu conducido dsele la casa de Vrela al sitio qu ocup durante quim ce o veinte aos, el pueblo se agolp a su paso, formndose un squito ele honor que le acompa por todas las calles, como aconteci a la primera vrjen de Cimabue que se muestra todava en la iglesia de Santa Croce de Florencia, Despus que le sacaron hecho astillas ele su sitio, no guarelaron, sin embargo, los hijos de Santiago, la obra de su compatriota con la reverencia que los florentinos pusieron en conservar la del mas antiguo de sus pintores, sino que, segn el recuerdo de unos, fu echada a un pozo en la Maestranza, i segn otros, i esto es lo mas vero-.

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RELACIONES HISTRICAS.

smil, sirvi como obra hechiza del pas,

para

calentar algn puchero o charquican de merienda en mas de una cocina de opulenta casa solariega....

*
Lejos del bullicio i del aplauso de una jeneracion que acaso no amaba, el artista parece haal berse relegado durante la era revolucionaria

mas oscuro rincn de su taller. All fu donde en 1814 copi con su propia, clara, masculina i casi cincelada letra, los tres volmenes de la famosa obra de su primo la Venida del Mesas en gloria i majestad, de Lacunza, que los aficionados a caligrafa admirarn eu breve entre vidrieras. Pero la obra mas notable que adorna ese manuscrito, es la miniatura de Lacunza que corona su portada, trabajo verdaderamente admirable por la sutileza de sus lneas que imitan hasta la perfeccin el grabado, i que l traz por los Recuerdos de su niez, consagrando su autentidad con esa inscripcin que se lee claramente al pi de la lmina: D o n Ignacio de Andia i Vrela, primo hermano del autor lo retrat, i copi de su letra los tres tomos de esta obra, en Chile, ao de 1814. ( 1 )
(1) Este interesante manuscrito fu heredado por una de las hijas de Vrela, quin lo obsequi a su hijo el cannigo don Francisco de Paula Luco al cantar su primera misa. Habiendo

EL P R I M E R ESCULTOR CHILENO.

* *
Por lo dems, viudo de su esposa desde 1800 i viudo de la colonia, que tan querida era a ciertos seres nacidos dentro de su concha de paz i de p e reza, triste, desairado, pobre i lleno de hijos, V rela se refuji en una chacra de Aconcagua, profallecido este caballero en San Felipe, pas el manuscrito a poder del seor don Benigno Caldera, fallecido tambin hace dos aos en aquella ciudad; i ahora lo ha facilitado bondadosamente para la Eposicion su estimable hijo don Daniel Caldera. La obra consta de tres volmenes en folio, lujosamente empastados en Paris, a donde lo llev con este objeto el seor don Domingo Espeira en su primer viaje a Europa. No deja de ser curioso el hecho de que existe en San Felipe otro manuscrito de la obra de Lacunza, que se supone sea el orijinal del autor i el mismo que sirvi a Vrela para su copia. Se encuentra este ltimo en poder de don Benjamn Parrasa, a quien se le ha pedido oficialmente lo facilite para la Esposicion, pues no hai duda de que si no el orijinal, al menos es la copia autntica que Lacunza destinaba para la imprenta. Este curioso manuscrito termina con estas palabras: Anno Domini 1793 die 6 Martii J. G. C. V. amanuente Autore scripsit, cuyas iniciales corresponden al nombre de don Juan Gonzlez Cuevas i Vargas de cuya procedencia directa vino aqul, en Valparaso, a poder del seor Parrasa. El manuescrito de Vargas fu el que sirvi al conocido editor A..Ackerman para la edicin en tres volmenes que de la obra de Lacunza public en Londres en 1820. Exhibida la copia majistral de Lacunza en 1872, hecha segn dijimos por Vrela, llam vivamente la atencin. Hoi este libro precioso existe eiv nuestro poder como obsequio de un amigo.

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RELACIONES HISTRICAS.

piedad de uno de sus deudos, i all dej otra de sus obras notables, una alegora de la muerte, que representaba un esqueleto flechando un cadver por la puerta entreabierta del atad que lo guardaba, i la cual hasta hace poco se veia en uno de los claustros de la casa de ejercicios de San Felipe donde se ha reclamado para la venidera Esposicion, as como dos retratos de dos capitanes j e n c rales de Chile, debidos al pincel de Vrela, i que sgun tradicin se conservaban en Curimon en casa de una familia del lugar. Se nos ha asegurado que la obra de la casa de ejercicios de San Felipe es notable por su dibujo, i as deba ser, porque Vrela conoca a fondo la anatoma de los cadveres.-Fu l quien arm que los huesos de a tan conocida Santa Feliciana,

se ve dentro de una urna de vidrio en uno de los altares de la Catedral de Santiago, i que al principio de este siglo vino ele Roma en una caja como regalo o trueque)) a un personaje de la familia de Huidobro. L i g Vrela entre s todas las coyunturas dislocadas de la santa,- con sutiles alambres, i las que faltaron los supli con una composicin de yeso i del polvo molido de los huesos sobrantes que el artista amalgam a su sabor tal vez sin cuidarse demasiado de la hora inevitable de la resurreccin de la carne.... Como se ve, Vrela era una especie de facttum

E L P R I M E R ESCULTOR CHILENO.

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artstico de la colonia, calgrafo, pintor, dibujante, escultor, jegrafo, ensamblador i hasta arquitecto i botnico, siendo de notar que en todo era el maestro i el discpulo de s mismo, pues no consta que jamas recibiera lecciones en ramo alguno de los que profesaba.

L a alegora de La casa de ejercicios, que acabamos de recordar, fu un smbolo en la vida de Yarela. Tenia va sesenta aos. I en las puertas de la ancianidad, que algunos han llamado una segunda niez, vinieron a mecer sus canas aquellas severas ilusiones que en las primeras horas de la existencia forman los nefitos de los altares. El nio que naciera junto a la portera de los jesutas volvi a soar con las celdas, i en aquella edad provecta se hizo sacerdote, rasgo que, a nuestro
%

humilde sentir, revela, tanto como sus obras, una organizacin profundamente artstica, aunque a otros pudiese parecerles solo una trasformacion vulgar del misticismo. Los que as piensan tal vez no se han arrodillado jamas en la soledad de un claustro i aspirado la infinita poesa de su soledad i de sus flores, de su silencio i de sus espiaciones...

Ordense Yarela en Melipilla, donde se hallaba


II G8

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RELACIONES

HISTRICAS.

a la sazn desterrado por godo su condiscpulo el obispo Rodrguez; cant su primera misa en la iglesia de las monjas Rosas de Santiago, i fu a decir la segunda en la matriz de su querida ciudad de Aconcagua. i Sus afecciones mas profundas eran sin embargo aun en esa poca consagradas a la capital, la ciudad de su nacimiento i de sus obras, segn lo dice claramente en su representacin al rei en 1811 que antes dejamos copiada en una nota.

*
Cupo ai menos al artista santiaguino la ltima satisfaccin de las almas que aman los lugares revistindolos de los propios encantos de la vida que sobre ellos se ha deslizado tormentosa o feliz. Muri donde haba nacido, a los 65 aos de edad, el 13 de febrero de 1822, a consecuencia del tifus que en esos aos, antes de que la llanura do Maipo fuese puesta en. Cultivo, asolaba en cada esto la ciudad.

* *
Era Vrela un hombre alto, enjuto, de fisonoma fina, ojos pequeos pero vivos, labios delgados, conjunto entre sarcstico i benvolo, i en su vejez peinaba unas pocas guedejas de cabellos grises

EL PRIMEE ESCULTOR CHILENO.

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sobre las sienes hasta que la tijera ele la tonsura trasform, junto con su fisonoma, su vicia. Afirman los que lo conocieron que tenia alma caritativa i que en su propio jarelin cultivaba yerbas medicinales para socorrer los pobres ele su barrio; pero en su presentacin al rei de Espaa, en que llanamente acusa ele dolo al superintendente de la casa de Moneda, que era un alto personaje de la c o lonia, revela que tenia el alma templada de aquellos hombres poco comunes en estos clias que llaman las cosas por sus nombres i a los que las ejecutan por los suyos.

N o se presta, empero, la vida de este hombre, que apenas asomar entre nosotros un instante revestido con la aureola de la celebridad para eclipsarse de nuevo con el torbellino de los acontecimientos, no se presta, decamos, ni a encomios escesivos, ni a investigaciones demasiado culatadas. Fu un artista que no tuvo campo, acaso un jenio en embrin que no hall horizontes, i se consumi dentro de s mismo, dejando por ventura dos obras de distinta ndole, que le darn por esto un puesto distinguido en la historia incipiente del arte chileno.

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RELACIONES HISTRICAS.

* *
Esas obras son, una miniatura hecha a pluma i un coloso labrado a cincel. I a nuestro juicio, el que no descubra en el contraste mismo de esas dos producciones la evidencia latente de una organizacin escencialmente artstica, no ha venido al mundo para hacer justicia al mrito de los h o m bres por el legado de sus obras, cualquiera que sea su nmero i su tamao. Santiago, agosto de 1872.

EL

CORONEL

DON L O R E N Z O B A R C A L A ,

A L SEOR

MARIANO E. DE SARRATEA.

EL

CORONEL

D O N L O R E N Z O SBARCALA.
EL HROE NEGRO,

El negro' Baroala es una de las figuras' mas distinguidas de la revolucin ai'jerrtina i una do las reputaciones mas intachables que han .cruzado esta poca tan borrascosa, en que tan pocos son los que no quisieran arrancar una' pajina del libro de sus acciones. (Sarmiento.Eljeneral donfrai Flix Aldao. Edicin de Nueva York, pj. 15)1.)

Vamos a contar en suelo chileno, pero para lectores ele ambas bandas de los Andes, la vida breve e ilustre de n arjentino que fu hroe c o m o ciudadano i como soldado. Ese hroe fu un negro. Pero por lo mismo que naciera del seno mal-decido de una esclava i se encarnaran en s-u naturaleza fsica las voraces pasiones de su raza, que

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RELACIONES HISTRICAS.

l supo domar con las virtudes de la civilizacin, ncese en mayor grado acreedora su memoria respeto de sus semejantes. Barcala es un al honor

para su especie; i si cuando ocurri la gran rebelin del Norte, encaminada a emancipar los hombres de su piel i de su procedencia, sujeneroso hubiese sido conocida all su vida, su valor, su honradez i sacrificio en el patbulo, habra sido de elejido tal vez como un tipo lejendario al lado John Brown, el mrtir de Harpers-Ferry. De su nombre al menos, dice un notable escritor arj entino, que cuando ya habia muerto i pareca olvidado, bast pintarlo en ua farola de retretaBarcala!para infantera cordovesa reunir un batalln de numeroso i decidido hasta Manuel

el martirio en la campaa que los unitarios e m prendieron contra el tirano don Juan Rosas en 1840.

Hacia los ltimo aos del siglo dcimo octavo, resida en Mendoza un honrado escribano espaol que acostumbraba signarse en sus protocolos con el no poco sonoro nombre de don Cristval de Barcala, i viva en paz holgada con los emolumentos de su prosa i de su tinta. Era la ciudad de don Hurtado de Mendoza en esos aos, una especie de claustro del gran convento que entre el mar Pa-

EL CORONEL DON LORENZO B R C A L A .

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cfico i la cordillera vecina tenia jeogrficamente el nombre de Chile,)) especie de sucursal mstica de Santiago, que era la casa grande de todos los conventos de Cuyo. Poblacin mucho mas santiaguina que portea, era a la sazn la estinguida ciudad de Mendoza antigua, porque distaba de Buenos Aires cerca de trescientas leguas, i solo un tercio de esa lejana, a travs de empinados montes, de nuestra ciudad cabecera. Poltica i administrativamente la provincia de Cuyo haba pertenecido hasta hacia pocos aos ( 1 7 7 8 ) a Chile, i bajo la regla relijiosa, su clero i sus comunidades dependan todava de los prelados de Santiago. Por esto llambase en aquella poca el quieto mes de abril, en razn de las facilidades que ofrecia el trnsito de la cordillera sin temores de b o rrascas, el mes de los provinciales,
4

por cuanto

los rollizos monjes del Mapocho elejian de continuo esa estacin para sus nsitas de ultra-cordillera. Por esto tambin los hijos de Cuyo, es decir, los habitantes de Mendoza, San Luis i San Juan, los cuyanoseran en realidad chilenos, i como tales pasaron virtualmente hasta los aos de g l o riosa confraternidad de la emancipacin, repudiada hoi por mezquinos feudos de herencia i particiones.
II 69

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RELACIONES HISTRICAS.

L a esclavatura reja en Cuyo como en Chile, i precisamente eran Mendoza i Santiago, dos de las mas marcadas etapas del acarreo de negros bozales que la Contratacin inglesa de Buenos Aires robaba en las costas de frica para ir a venderlos por su peso en plata en los mercados de Arica, Lima i Guayaquil. E l rei tenia un tanto por ciento de esas ventas que le pagaban en monedas de infamia viles mercaderes i piratas.

*
De una de esas esclavas, humilde sierva del buen escribano Barcala, naci por el ao de 1795 el hroe cuyo nombre es el argumento de esta relacin histrica.

En su cuna el recien nacido no tenia nombre. Pero cuando su amo le llev por aficin i e c o noma a su oficina, dile, como era la costumbre de aquellos aos, respecto de los esclavos, de los yanaconas de servicio i de los espsitosy su propio apellido. El negrito Lorenzo eomenz a llamarse desde entonces Lorenzo Barcala. En los primeros tiempos, el humilde esclavillo

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atenda a los menesteres de aseo de la escribana, manejando con viveza la escoba i el plumero, no menos que la aguja de costura en los espedientes, al paso que su piel servia para disimular los b o rrones, i su enredada mota africana, de almohadilla porttil i cmoda para el estruje de las plumas de ganso de su amo.... Mas como fuera al mismo tiempo que dilijente, vivo, aplicado i discreto, luego aprendi a leer con perfeccin i a escribir con escelente letra i , m a s que mediana ortografa, de lo cual podemos dar cumplido testimonio, no como peritos, sino simplemente como poseedores de una serie de cartas orjinales que de su pluma i dictado tenemos a la vista.

E l nio africano, el negrito bozal, como

era

costumbre i menosprecio denominar a los de su estirpe en aquel tiempo, senta tambin desde las primeras pruebas de su aprendizaje los impulsos de una naturaleza jenerosa, entusiasta, en razn misma de su vehemencia, noble, impetuosa i ardiente como son de suyo las pasiones tropicales, cuando en hora temprana encamnalas al bien la luz de la virtud, De esta suerte fu que apenas sintirase en la poltrona i soolienta ciudad que mas tarde seria la almena de la Amrica, el primer clarn de la

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RELACIONES HISTRICAS.

emancipacin, eco simultneo del Plata i del Mapocho, el paje de oficina del escribano Barcala, tom servicio bajo las banderas de la revolucin que proclamaba la redencin de su raza. ( 1 )

* *
E n 1815 Barcala, adolescente de veinte aos, era soldado raso. En 1817, cuando San Martin emprendi la campaa libertadora de Chile, el adolescente recluta llevaba ya en sus puos la jineta de srjente, i pasaba como uno ele los mejores instructores i disciplinarios del Ejrcito de los Andes. El srjente Barcala habia aprendido a perfilar soldados, alineando mamotretos, i sabia redactar los boletines del vivaque o las planillas de servicio de su compaa, como los recibos i papeletas de la oficina do su amo.

Por qu en tales condiciones, i ya en calidad de hombre libre, como lo fueron todos los esclavos de Cuyo que tomaron las armas en pro de la
(1) Por un decreto de 14 de enero de 1815, el gobierno de Buenos Aires declar libres todps los esclavos de 16 a 30 aos posedos por espaoles.Entre stos en consecuencia fu comprendido Barcala. Archivo n m. 113. de la polica de Buenos Aires. Vol. I,

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independencia, el sarjento Barcala no pas los Andes enrolado en el bravo batalln de negros que tan noble parada hiciera al frente de sus banderas victoriosas en Chacabuco i en Mapo? L o ignoramos. Pero acaso en razn de su instruccin militar i de los dotes de organizacin en mayor escala que pronto ras emerjencias. desplegara, fu dejado espresamente en la reserva para los casos de futu-

* *
No fueron stas a la verdad tardas en llegar, porque cuando el turbulento Mendizbal, oficial salteo, sublev la divisin de San Juan en la vspera de la marcha al Per del Ejrcito libertador a que aquella perteneca (9 de enero de 1820), i en seguida, cuando el desgraciado caudillo chileno, don Jos Miguel Carrera vino a quebrar su espada i su ltima gloria de montonero en la Puerta del Mdano, hacia las cercanas setentrionales de Mendoza, el instructor Barcala haba salido a campaa i recibido el bautismo del fuego en campo abierto.

Por su conducta en el ltimo combate ocurrido a las puertas de la ciudad entre chilenos i cuyanos, mandados estos ltimos por un villano arriero

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RELACIONES HISTRICAS.

Barcala fu promovido a teniente en el batalln de pardos de la ciudad; i a causa tal vez de su destreza en el manejo de las armas, cpole el triste honor de mandar el piquete de tiradores que en la maana del ominoso 4 de setiembre de 1821 ultim sobre el banquillo la inquieta vida del primer dictador de Chile, juzgado i condenado como simple montonero de las Pampas. Aquel espectculo horrible pero a la vez heroico fu una enseanza eficaz para Barcala. E l ayudante instructor aprendi en esa maana, de una manera inolvidable, una cosa que los soldados americanos han necesitado conocer tanto como la tctica i la ordenanza. E n el banco de Carrera, Barcala aprendi a morir.

* *
Sosegronse un tanto con aquel cruel escarmiento las turbulencias epue sacudian el suelo de las Pampas arjentinas por todas sus estremidacles, cual si fuera su vasto suelo un lienzo ensangrentado que el viento ajitara con sus rfagas. G o bernaron Las-PIeras i Rivaclavia con mediana quietud en Buenos Aires; i las provincias, que eran en su totalidad adversas a Buenos Aires por envidia tradicional i lugarea, por topografa, por codicia ele renta i ele comercio, i por barbarie, se sintieron, como a pesar suyo, subyugadas por la

EL CORONEL DON LORENZO BARCALA.

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irradiacin del jenio, del progreso i de la civilizacin. En Mendoza el gobernador Delgado cpiaba las buenas obras del primer presidente unitario de la Repblica Arj entina, i en San Juan, el doctor del Carril se guia las pisadas de sn colega
O JL O

en la provincia vecina. Los gauchos malos andaban todava diseminados por los' llanos. E l cuerno de guerra que en breve habra de convocarlos estaba todava escondido en los pliegues de los hbitos del ex-fraile dominico don Flix Aldao, i del chirip punz de Juah Facundo Quiroga el tigre de los llanos.
* *

Bajo aquellas administraciones pacficas laboriosas, Barcala habia subido algunos grados en su carrera militar,, al propio tiempo que de da en da aquilataba su mrito en la estimacin de sus conciudadanos con tal consistencia, que nadie maba ya en cuenta el color de su piel para tocon-

ferirle honores o tributarle amistad. En 1825, cuando Rivadavia ocupaba la silla presidencial de la repblica unitaria i el doctor Delgado cumpla pacficamente su perodo constitucional en M e n doza, Barcala era sarjento mayor de ejrcito i segundo jefe de uno de los dos- cuerpos provinciales noque guarnecan la ciudad i la provincia: el cuerpo de pardos que era compuesto de mulatos i de

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RELACIONES HISTRICAS.

gros, i el cuerpo de patricios ciales solo los caballeros.

en el cual eran ofi-

Surjieron en esta poca dos sucesos polticos no inesperados pero violentos que contribuyeron a adelantar la carrera de Barcala i a poner su n o m bre en cierto relieve en los fastos arjentinos. Era en las altas horas de la noche del 28 de julio de 1825, dice un bien informado cronista de la provincia de Cuyo, que el gobernador de San Juan, doctor Carril, reposaba en su cama, cuando llamaron con recios golpes a la puerta de su habitacin, en casa de sus ancianos padres donde viva. ( 1 ) Aquellos golpes fatdicos fueron el anuncio de quo la revolucin arjentina, es decir, la lucha de la barbarie contra la civilizacin, prosegua de nuevo con mas vigoroso empuje su marcha un m o mento interrumpida por el cansancio o el buen sentido. Comenzaba de nuevo esa eterna guerra del llanero contra el ciudadano, del provinciano contra el porteo, del campo contra la ciudad, del chirip contra el frac, cuyos ecos estamos

( 1 ) Damin Hudson. Recuerdos histricos sobre la provincia de Cuyo, publicados en la XXIII i XXIV. Revista de Buenos Aires, vols.

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todava escuchando hoi mismo en las salvajes descargas de Santa Fe i de Corrientes, en una i otra de las riberas del majestuoso Paran, Delaware de la Amrica del sur. Esta guerra, fiebre intermitente de un cuerpo que todava no alcanza el equilibrio de robusta mayor edad, ha durado ya sesenta aos, i no se acaba todava. Se acabar alguna vez? Entre tanto el autor de la revolucin nocturna del 26 de julio de 1825 en la ciudad de San Juan, habia sido un negro, srjenlo como Barcala, pero estpido instrumento de unos cuantos da va obra del demonio; fanticos que declararon la constitucin unitaria de Pavael

Despus de mil peripecias que seria largo recordar en esta resea personal, el gobernador desposedo se refuji, como es de costumbre i de alternativa, en Mendoza: i esta provincia^ alentada a su vez por el gobierno central que resida en Buenos Aires,- despach una espedicion contra los sublevados, en setiembre de 1825.

Mandaba en jefe el ejrcito provinciano el mas valiente i prestijioso de los tres Aldaos, el coronel
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RELACIONES HISTRICAS.

don Jos, eximio jinete i guerrillero favorito de San Martin en el Per; su hermano el fraile era jefe de estado mayor, al paso que un tercer Aldao i el mas dscolo entre ellos, mandaba la caballera. Era ste el ya famoso Pancho Aldao. L a infantera venia a las rdenes de Parala, i la vanguardia a la de un antiguo soldado de cazadores llamado Casimiro Recuero, que habia pertenecido a la compaa del heroico Brandtzen. Mas tarde volveremos a encontrar a aquel soldado como hombre de honradez i de bravura, frente a frente de Barcala.

* *
Entramos en estos detalles porque aquella campaa, que concluy con la dispersion i desbande de la chusmas alzadas de San Juan en el sitio llamado Las Leas, no lejos de aquella ciudad, ech las bases de la oligarqua militar de los Aldao, que dur 20 aos cumplidos de horrible desolacin para la provincia de Mendoza, llamada antes de esa poca luctuosa, por su adelanto i su espritu de trabajo, la Barcelona de la Repblica arjentina. Comenz all tambin en aquella invasion, que no fu sino un lucrativo paseo militar para los tres Aldao, la secreta enemistad que encendieron i guardaron escondida en su pecho contra el pundo;

noroso negro que no habia consentido en hacerse

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cmplice de sus saqueos en los potreros i en las b o degas de los vencidos. Los Aldao volvieron a Mendoza cargados de botin. Barcala no trajo sino el lustre de su piel, de su espada i de su honra.

Fu el otro suceso a que nos hemos referido c o mo incidental en la vida de Barcala, un movimiento local ocurrido en Mendoza para derrocar el g o bierno odioso e ilegal del arriero-jeneral que haba vencido i hecho fusilar a Carrera, don Jos A l bino Gutirrez, i en cuya jornada, que fu solo una parada de cuartel, Barcala desempe un papel de verdadero protagonista negando la obediencia de las armas a aquella autoridad. Fu ste probablemente un verdadero acto de insubordinacin militar, ajeno a la vida honrada de Barcala. Pero ya hemos dicho que solo se trataba do una mudanza lugarea.

A estos sntomas de trastornos, que en todas

di-

recciones asomaban como los anuncios siniestros de un estallido subterrneo, sobrevino la guerra contra el Brasil, que termin gloriosamente en los campos que riega el arroyo de Ituzaingo, el 26 de febrero de 1827, comandados los arjentinos por el brillante jeneral Alvear.

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RELACIONES HISTRICAS.

Bareala, a diferencia de los Aldao que se apoltronaron en su provincia nativa con sus arrias de vacas cautivas en San Juan, hizo con brillo toda aquella noble campaa i el hroe negro comenz a ser uno de los tipos mas populares i marcados del ejrcito aijentino. En Ituzaingo, Bareala mandaba un batalln, i a su cabeza se cubri de gloria, como Brandtzen, cargando con la caballera que decidi de la victoria con su heroica muerte.

A fines de 1827, Bareala regres honrado sus servicios a su amada Mendoza

por

mi pas

como l la llamaba con nfasis en sus cartas ntimas mas tarde, e imbuido en las ideas polticas que prevalecan entro los jefes mas ilustrados i valientes del litoral i de Buenos Aires. Bareala se haba hecho unitario como Alvear, como Paz i como Lavalle.

Comienza aqu una nueva faz de la revolucin arjentina i una nueva faz de la vida de Bareala.

En los ltimos dias ele 1828 regresaban a sus cuarteles de Buenos Aires las tropas aguerridas

EL CORONEL DON LORENZO B R C A L A .

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vencedoras del Brasil. Traian enlutadas sus banderas i el pecho henchido de indignacin. El bravo pero ingrato i tumultuario Dorrego, sucesor de Bivadavia, haba vuelto las espaldas en Buenos Aires a los vencedores, ms por rivalidades do cuartel i de escarapela que por aversiones bando; i en consecuencia su errada poltica de habia

producido, por la dcima octava vez en diez i ocho aos de vida independiente, una situacin preada de borrascas.

* *
Una maana, la del memorable 1. de diciembre de 1828, los batallones de Ituzaingo amanecen amotinados en la plaza de la Victoria en Buenos Aires con el prestijioso jcneral Lavalle a su cabeza. Dorrego huye hacia el campo, subleva las muchedumbres montadas i, seguidos de los famosos colorados del ((comandante de campaa don Juan Manuel Rosas, presenta en Navarro, a las puertas de la ciudad, un simulacro de batalla en el que es hecho prisionero i fusilado en el trmino perentorio ele una hora.^(Participo al Gobierno D e legado, escribi Lavalle con la cruel arrogancia de la impremeditacin, i sobre el arzn de su silla de vencedor, que el coronel don. Manuel Dorrego acaba de ser fusilado por mi Orden al frente de

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RELACIONES HISTRICAS.

los Tejimientos que componen esta divisin. Aquella orden, arranque de una responsabilidad noble pero temeraria, fu mas que un crimen, fu una falta.

*" *
Lavalle arrebat un caudillo ilustrado i regulador a la campaa i al gauchaje de la Federacin; pero hizo de l algo mas que un caudillo, porque hizo un mrtir. I es de las cenizas i de la sangre de los que as padecen por una causa buena o injusta, de donde nacen los sectarios, los vengadores, los jenios del implacable esterminio. A Dorrego sucedi don Juan Manuel Rosas, comandante de campaa, es decir, un adusto domador de potros i de gauchos, que habia de tratar a la ciudad como a sus manadas. Dorrego, siquiera era un hombre civilizado, estudiante, abogado recibido en la Universidad de Chile. Habra sido tal vez un enemigo de los unitarios, pero no habra sido un esterminador: habra sido un jefe de partido, pero no habra sido jefe de la Mashorca, pandilla de asesinos que, al decir de una de sus vctimas, tenia por nica bandera una vil coronta ensangrentada, smbolo de la demencia feroz de su caudillo. ( 1 ) I as como pensamos nosotros en la distancia
(1) El jeneral O'Brien. Hoja suelta sobre Rosts, 1849.

EL CORONEL DON LORENZO BRDALA,

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de los tiempos i de los sucesos, i de los actores i sus hijos, as pensaba el virtuoso jeneral Paz en e calor de la revueltas, i Sarmiento mas tarde con su juicio luminoso a lampos, como el lanza-fuego.

* *
L a descarga que mat a Dorrego todos los caudillejos del interior. Lpez en Santa F, los cuatro Reinaf en Citlova, Ibarra en Santiago del Estero-, los tres Aldao en Cuyo, i a la cabeza de todos, rujiendo como bestia brava, Facundo Quiroga, se lanzaron en tropel i como una manada de embravecidos bisontes sobre el aborrecido Buenos Aires, cuna i baluarte de los matadores de Dorrego. en los campos de Navarro fu el llamamiento a las armas de

Encargronse entonces de la defensa i de la guerra el jeneral Lavable por el lado de los rios, i el jeneral Paz, que haba venido de Ituzaingo al mando de una divisin, por el lado de las Pampas. Lavable se diriji a Santa F i al Paran donde su ejrcito se agot en pocos meses en marchas i en victorias. Paz a Crdova i Tttcuman,

Qu hizo en tal emerjenca el coronel negro?

5G

RELACIONES

HISTRICAS.

El ora unitario i se encontraba en el campo de los Aldao i en medio de los furores de la rebelin federal que liabia producido el motin unitario de Lavalie en Buenos Aires.Muchos blancos vacilaron entonces, muchos pactaron, muchos escondieron su escarapela por miedo al sable del fraile Aklao i a la lanza de Quiroga. Pero Barcala no vacil. Enlaz una noche su caballo de guerra, i arrostrando ios peligros de la soledad, el hambre i la persecucin, dirijise a escondidas al campo del bandejeneral Paz i tom servicio bajo sus viejas

ras. Esto hacia un negro, cuando los de raza blanca se escondan siete estados bajo de tierra por miedo los unos, por egosmo todos,

La victoria sonri en breve a los unitarios, i en la famosa batalla de la Tablada, llanura de una legua en cuadro, situada a cuatro quilmetros de Crdoba, lisa como una tabla acepillada, Paz derrot a Quiroga i al fraile Aldao peleando uno contra tres durante dos dias. (22 i 23 de junio de 1829).

*
Quiroga derrotado i terrible, dirijise a las guaridas de la liioia, tiendo en la sangre de sus

EL CORONEL DON LORENZO A R C A L A .

5G1

propios fujitivos su implacable lanza, i a su turno el Fraile temido que mandaba la derecha de su l nea en la batalla, herido de bala, fug hacia San Luis a curarse de sus llagas que el vino i la rabia escandecan.

Si tras los pasos del ltimo, el jeneral Paz hubie se destacado a Barcala para asegurar la posesin de Mendoza, llave de Cuyo, el Fraile habra ido tai vez a completar su convalescencia en las tolderas del desierto o en el infierno. Pero, por desgracia, aquella ciudad estaba en manos del coronel Alvirado, el mas funesto tran sente que ha atravesado las jornadas de la revo lucin americana, porque en todas partes ha esta do como de paso, i en todas partes su alojamiento ha sido marcado por una fatalidad, por un desca labro o por un crimen: San Juan, el Callao, T i l til.... i ahora Mendoza. Con una debilidad culpable que el mismo m e surado jeneral Paz le reprocha en sus Memorias, Alvara'do dio suelta a los dos Aldao, Jos i Fran cisco que, a la noticia de la victoria de la Tablada, la guarnicin i el pueblo haban encerrado en es trecho calabozo como rehenes. I fu entonces cuando, unidos estos valientes con su hermano ya recobrado i con la campaa alzada en masa, mar
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5C.2

RELACIONES

HISTRICAS.

cliaron sobre Mendoza i consumaron la matanza de ganado vil que se lia llamado la batalla del Pilar, la mas negra traicin de la historia arj entina.

*
Los mendocinos llamados a parlamento, recibieron en efecto en su campo a Francisco Aldao, las armas en pabellones, a n de pactar un arreglo de amigos i paisanos, i cuando estaban firmndolo, el Fraile beodo con el vino de la tarde i de sus propias cubas, mando disparar seis caonazos sobre los grupos que fraternizaban. Es Flix que ya ha comido. esclam indignado el mas honrado i el mas valiente de los tres hermanos, don Jos. Pero en la confusin i en la justa saa de la sorpresa, una bala ha atravesado el pecho de Pancho Aldao, vctima del engao cobarde a que serva. Un. momento despus entraba en el campo a tan poca costa tomado, dice el mas pintoresco i el mas grfico historiador de la guerra de la Pampa; sobre un can estaba un cadver envuelto en. una frazada; un presentimiento vago, un recuerdo confuso del mensaje de su hermano le hacen mandar que le destapen la cara. Quin es ste? pregunta a los que lo rodean. Los vapores del vino ofuscaban su vista a punto de no conocer al hermano que tan brutalmente haba sacrificado. Sus ayudantes tratan de alejarlo de aquel triste

E L CORONEL DON LORENZO B ARCALA.

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espectculo

antes

que reconozca

el

cadver.

Quin es ste? repite con tono decisivo. Entonces sabe que es Francisco. A l oir el nombre de su hermano, se endereza, la niebla de sus ojos se disipa, sacude la cabeza como si despertara de su sueo i arrebata al mas cercano la lanza. Ai de los vencidos! L a carnicera comienza; grita con ronca voz a sus soldados: maten! maten! mientras que l mata sin piedad prisioneros indefensos. A los oficiales que le traen, los hace reunir en un cuadro; eran primero diez i seis, entre ellos el joven J o a qun Villanueva, notable por su valor: manda a'sus veteranos matarlo a sablazos; Villanueva recibe uno por atrs, que le hace caer la parte superior del crneo sobre la cara; se la levantan i echa a correr en aquel crculo fatal limitado por la muerte; el fraile lo pasa con la lanza, que entra en el cuerpo hasta la mano, i no pudiendo retirarla otra vez, la hace pasar toda i la toma por el otro lado: la carnicera se hace jeneral, los jvenes oficiales mutilados, llenos de heridas, sin dedos, sin manos, sin brazos, prolongan su agona tratando de escapar a una muerte inevitable. ( 1 ) Si Barcala se hubiera hallado en Mendoza en

(1) Sarmiento.El jeneral don Juan Flix Aldao, edicin de Nueva York. pj. 197,

B E L ACIONES

HISTRICAS.

aquel t e m b l da de espiacion, con su prestijio, su enerjia i su odio encarnizado a los Aldao habran sido estos dueos de la situacin?

Entretanto el fraile-chacal, seor absoluto otra vez de las tres provincias de Cuyo, vuelve a concertarse con el tigre de la Eioja, i a la cabeza de nuevo ejrcito de jinetes, marchan ambos unidos otra vez como en 1829 sobre Crdova a vengar el desastre de la Tablada en arroyos de sangre degollada. Pero de nuevo el discreto jeneral Paz, les aguarda en los pasos de la sierra, i con la maa que pone la astuta araa en cojer al zancudo que vuela libre i feroz, asi el avezado manco con la mano que aun conserva espedita enred los escuadrones llanistas en Oncativo, i el mismo Aldao, obeso i fatigado qued prisionero en sus manos, (febrero 25 do 1830).

* *
L a batalla de Oncativo, o de la Laguna Larga, fu la segunda pero estril victoria de la civilizacin i de las ciudades. Todos los campos, es decir, la repblica arjentina entera estaba sobre las armas, Buenos Aires, Santa P, Crdova, Salta, Catamarca, la Rioja,' Jujui, Santiago, Tucuman, Mendoza, San Luis, -no p r e s e n t a b a n entonces

EL CORONEL DON LORENZO BARCALA.

5G

en el planisferio de la guerra civil sino lo

que

la lnea de fortines que lioi protejo las estancias del sur contra los brbaros del rio Negro. L a barbarie era la inmensidad: la civilizacin, simples reductos esparcidos en el espacio. Despus de una breve pausa mal aprovechada por los lugartenientes del vencedor, especialmente por La Madrid en la Eioja, vuelve en efecto Quiroga por la tercera vez contra los unitarios, i boleado en una escaramuza el caballo del jeneral Paz, (mayo 10 de 1831) cae ste prisionero, i con su captura i larga cautividad de ocho aos, se desmorona la causa que ha sostenido con su honradez i c o n s u j e n i o . El manco boleado, como desde entonces le llam Quiroga, era por s solo un ejrcito, porque era la estratejia, el clculo, la ciencia, en fin, contra el tropel, el entrevero i la brbara matanza. Los mocosos de Buenos Aires, (as los llamaba Quiroga en un documento oficial) quedaron sin el respeto de un caudillo, i entonces el gaucho los atropello a caballazos, i encerrndolos en el campo fortificado que Belgrano habia hec'ho construir en las inmediaciones de la ciudad de Tucuman, los pas brbaramente a cuchillo. La Madrid, el Murat arjentino, que habia sucedido a Paz, sabia pelear pero no sabia vencer. Quiroga sabia matar i por esto venca: Barcala fu uno de los prisioneros de la batalla de la Ciudade-

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RELACIONES HISTRICAS.

la, ganada a las puertas de la noble i herniosa ciudad de Tucunian, pero no fu de los que all murieron a bala o a filo de cuchillo.

Quiroga entr en la poblacin puesta a saco, i a la maana siguiente, i en represalias de nueve oficiales que el coronel Dehesa, segundo de Paz, haba fusilado de una manera tan cruel como impremeditada en la Tablada, hacia un ao, dispuso que todos los oficiales prisioneros fuesen pasados por las armas. ( 1 ) Treinta i tres oficiales, dice otra vez Sarmiento, este Horacio Vernet do la pluma i de las guerras arjentinas, con su inimitable poder descriptivo de las batallas i de las matanzas peculiares de la Pampas; i treinta i tres oficiales de coronel abajo, formados en la plaza, dosnudos enteramen(1) Esta accin del coronel Dehesa no ha sido nunca satisfactoriamente esplicada. Parece que tuvo por orjen el fusilamiento de un parlamentario de Paz hecho por rdenes de Quiroga. Poco antes de morir el jeneral Dehesa en 1872, nos hizo legatarios de todos sus papeles, que conservamos con respetuoso cuidado, i lamentamos no tenerlos hoi a la vista para descifrar este lance doloroso, que como el fusilamiento de Dorrego, fu causa de la implacable guerra que asol a la Repblica Arjentina, sin que de una otra parte se diera cuartel. El jeneral Paz reprueba altamente este hecho en sus Memorias, i culpa esclusivamente de l a su segundo Dehesa.

EL CORONEL DON LORENZO B A R C A L A .

te, reciben parados la descarga mortal. Dos hermanos, los hijos de una distinguida familia de Buenos Aires, se abrazan para morir, i el cadver del uno resguarda de las balas al o t r o . Y o estoi libre, grita, me he salvado por la lei. Pobre iluso! Cunto hubiese dado por la vida! A l confesarse haba sacado una sortija de la boca, donde, para que no se la quitaran, habala escondido, encargando al sacerdote devolverla a su linda prometida, que al recibirla dio en cambio la razn, que no ha recobrado hasta hoi la pobre loca! Los soldados de caballuna, aade el narrador de esta horrible trajedia, enlazan cada uno su cadver i los llevan arrastrando al cementerio, si bien algunos pedazos de crneos, un brazo i otros miembros quedan en la plaza de Tucuman, i sirven de pasto a los perros. A h ! cuntas glorias arrastradas as por el lodo! Don Juan Manuel P o sas hacia matar del mismo modo i casi al mismo tiempo en San Nicols de los Arroyos, a veinte i ocho oficiales, fuera de ciento i mas que babian perecido oscuramente. Chacabuco, Maip, Junin, Ayacueho, Ituzaingo. Por qu han sido tus laureles una maldicin para todos los que los llevaron!)) ( 1 )

( 1 ) Facundo pj. 115.

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RELACIONES HISTRICAS.

Cunto horror i cuanta enseanza en un solo di a, en una breve hora! Ocrrese a veces al pasar a la carrera por delante de estos episodios de la guerra civil arjentina, que la imajinacion enloquecida nos pinta la inmensa pampa que fu su escenario como un charco sin lmites e invadeable al hombre i al caballo.... I lo que sorprende i m a ravilla despus que el huracn ha cesado, es que hayan quedado todava hombres i tipos para reproducir la especie en aquellas comarcas en que hasta los nios moran acollarados....

Cuando Quiroga dispuso i presenci a sangre fra la carnicera horrible de Tucuman, estaba de antemano el caudillo riojano cebado a la manera de los leopardos cuando sienten hambre, en la sangre de sus compatriotas, porque cuando despus de su derrota de Oncativo sac recursos de Buenos Aires i se apoder de Mendoza, derrotando por capitulacin sus milicias en Chacn, como Aldao las haba derrotado por una traicin en el Pilar, hizo fusilar en aquella ciudad en una sola maana 39 oficiales de los capitulados, en represalia de la muerte de su segundo, el j e n e ral Yillafac, ultimado de hombre a hombre por el mayor unitario Navarro en la quebrada de Tilo, departamento de Elcp.fi i en suelo chileno.

EL CORONEL DON LORENZO B A R C A L A .

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Cuando lleg el rumor de este lance a Mendoza, Quiroga se encontraba en un baile (porque entonces se bailaba por decreto); i toda aquella noche, entre dudoso i terrible, llevse diciendo el empacado llanero a los que le escuchaban: Ayayai Ayayai Taita! Taita!... Era el sordo rujido del tigre que la maana siguiente, cuando

sondeaba con las barbas de su hocico el rastro de la sangre ( 1 ) . A tuvo noticia cierta del castigo de Villafae, el Taita de los llanos, mand citar a domicilio a todos los capitulados, i uno por uno los hizo fusilar en el claustro de la Caridad de Mendoza, en cuyo sitio mostraban todava sus contemporneos al viajero los montculos de las sepulturas, hace de esto 23 aos ( 1 8 5 5 ) .

En aquellos tiempos de ferocidad sistemtica, habra sido una mengua amarrar Un banco para un castigo. La nica matanza lcita i noble era la matanza por mayor Rosas habia hecho forjar por los herreros de Buenos Aires una especie de cimitarra corva que servia como una guillotina porttil para degollar a destajo i de prisa.Paz

(1) Dato comunicado por el seor Jos Joaquin Perez, que en esa poca pasaba a Buenos Aires en calidad de ministro de Chile, por la via de Mendosa.

It

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RELACIONES HISTRICAS.

me fusil en una ocasin, decia Quiroga en Mendoza, nueve oficiales: yo le he fusilado noventa i seis. Facundo habia sido rematante de diezmos en la Rioja, i aplicaba al pescuezo humano la misma tarifa que a los terneros i novillos. Para l, que era el dueo del hato, el nueve tantos.Para los vencidos uno. El que mas mataba era el que mas valia.La tarea del degello dej de ser una ocupacin vil para ser un arte.El degello c o mn por la hoya del exfago llambase simplemente la forma ordinaria; pero habia el degello de violin i el degello de violn, que era el degello artstico, el degello de lujo. I entre las mil feroces locuras del gaucho malo, supremo i alzado, que ensangrent durante veinte aos el suelo de su patria, que aun repudia con justicia sus huesos conforme a la proftica maldicin del vate, es raro que no llamara a concurso sobre la manera ele ejecutar sus sentencias a cuchillo. Entre tanto el ramo municipal que se llama todava entre nosotros de carnes muertas llambase sencillamente en los remates de los ayuntamientos de Posas el ramo de deras. La degolladora era en las provincias de la Pampa i sus contornos una institucin oficial, una especie de oficina como la de patentes o la de prodegolla-

EL CORONEL DON LORENZO B R C A L A .

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bacion de lquidos en Chile. I por esto la constitucin arjentina del Paran, como si hubiera sentido el helado filo de la cuchilla en la garganta, dispuso por un artculo previsor de sus estatutos que nadie sera ejecutado en adelante ni a lanza ni a cuchillo, sino a bala. El plomo era unitario. El cuchillo i la lanza fueron federales. Eran estos los tiempos de la lanza seca de Juan Saa en el Pozito. Qu hombres, qu historia i qu lecciones!

*
Hemos dicho que Barcala se encontraba tambin entre los mseros prisioneros de la Cindadela. Pero cuando presentaron a Quiroga en su alojamiento la lista de todos los salvajes unitarios que la victoria habia dejado en sus ensangrentadas manos, hizo una cruz en el nombre del valeroso negro i envi a llamarlo. Puesto en su presencia djole: Coronel, U. vivir!i despidilo. A l da siguiente le nombraba su edecn i le retena a su lado en esa capacidad, protejindolo contra el furor inestinguible de los Aldao hasta que lo desarm la muerte.

* *
Pero Quiroga hizo todava algo mas por Barcala. Habia rehusado gracia a las seoras de T u -

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RELACIONES

HISTRICAS.

cuman, hermosas como hermanos.

sus jazmines, que de ro-

dillas le pidieran la vida de sus esposos i de sus Pero a ruego de Barcala concedi su cabeza a dos oficiales mendocinos llamados Torres i Avendao, cuyos nombres fueron implorados mas tarde como testigos de clemencia en el proceso de su salvador. Qu causa interna haba impulsado entre tanto al brbaro llanero a aquel acto de inusitada magnanimidad? En nuestro concepto ningn mvil moral alto ni bajo, Fu solo fantasa i capricho de gaucho montaraz i de tirano, Facundo tenia un asistente negro, el mismo que, fiel i bravo como perro de su lana, muri a su lado en BarrancaY a c o . I por qu no habia de llevar en su estado mayor un edecn ele igual color^ un reluciente africano? Eso fu todo.

A l amparo de Quiroga, el hombre mas temido de la Repblica, sin esceptuar al mismo Rosas que tambin le tema, (i por esto probablemente le hizo matar), vivi tranquilo, Barcala algunos meses. Cuando el fraile-jeneral, su mas mortal enemigo, recobr su libertad despus de Oncativo i de los mas viles terrores.por su vida, i encaminndose de regre-

EL CORONEL DON LORENZO B A R C A L A .

.073

so a su serrallo de Mendoza, gordo i cebado, pas por la Rioja, i encontrando all aBarcala al lado del jeneralsimo del oriente, djolc:Cundofusila U. a este negro?^-Facundo, dice Sarmiento, arrug la frente de manera de hacerle comprender que m a yor riesgo corra el interlocutor. ( 1 )
( l ) SarmientoFacundo, pj.222.El autor de este libro notabilsimo, escrito a riendazos i con pinceladas de maestro, cuadros admirables con lunares grotescos, i en cuyas pajinas figuran alternativamente, Napolen, Malioma i Jesucristo, est siempre por lo pintoresco mas que por lo verdadero, i lleva su poco estudio hasta no apuntar una sola fecha ni certificar una sola comprobacin. De aqu viene que cuando se aplica a esta obra literaria, tan rica de colorido, el sobrio criterio de la historia, aparecen chocantes exajeraciones. De stas queremos sealar una sola porque tenemos un documento autntico con que justificarla. Afirma en efecto Sarmiento que en la conspiracin de San Luis (1819) Quiroga, que estaba preso en el cuartel, mat con el macho o barra de los grillos que lo aprisionaban catorce de las vctimas, i en esto cita al testimonio del gaucho brutal i jactancioso. Pero he aqu todo lo que hubo respecto de Quiroga en ese lance i lo cual copiamos del proceso que en traslado competente i contemporneo tenemos a la vista i dice as: En seguida compareci el capitn de milicias don Facundo Quiroga a quien, previo el juramento de estilo que lo hizo conforme a ordenanza, se le examin al tenor de las preguntas siguientes: Si se acuerda o sabe que el capitn prisionero don Francisco Mara Gonzlez, el de la misma clase don Antonio Arrila i el subteniente don Juan Caballo, si los vio el lunes en la maana, tomar parte en la conjuracin de los godos, si estaban armados

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RELACIONES "HISTRICAS.

* *
Desde la desastrosa derrota de la Ciudadela de Tucuman, los unitarios habian perdido por c o m pleto sus alientos, i Rosas i Quiroga adquirido, a
i con qu armas i dijo: Que no los conoce por sus nombres ni sabe que hubiesen quedado algunos de los que estaban en el cuartel sin tomar armas. I responde: Preguntado. Si ponindole delante los que han quedado vivos conocer si alguno de ellos estaba armado en la refriega, dijo que si. I responde: En este acto mand el seor juez comparecer a los oficiales prisioneros que se hallaban presos i puestos delante de l le interrog si alguno de ellos estaba en la refriega i con qu armas: Dijo. Que de todos los que se le han puesto a la vista solo reconoce al alfrez don Jos Mara Eiesco, a quien vio en el patio con una hacha i un cuchillo ensangrentado en la mano: que est cierto que de todos los que entraron al cuartel solo uno pas a la cuadra en que estaba el declarante con un cuchillo en la mano quedando todos los dems hacia la puerta; que el que se acerc a la misma puerta de la cuadra sali el declarante a correrlo con una asta en la mano i le hizo huir a las otras cuadras; que no conoce a ste pero que el soldado Jos Manuel Guzman que estaba all de centinela, podr acordarse de l. I responde: En este estado i no teniendo mas que aadir mand el seor juez cerrar esta dilijencia, i leida que le fu esta su declaracin se afirm i ratific en ella, que es de edad de 31 aos, firmndola con dicho seor de que doi feMontea/judoFacundo Ante m, Jos Gregorio Jimnez. Segn estos datos precisos, que equivalen casi a una fe de bautismo, Quiroga naci en 1788 i al morir en 1835 no tenia sino 47 aos. Quiroga.

EL CORONEL DON LORENZO BRCALA.

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la par, la nombradla i el mando real de la omnipotencia. Verdad es que ni uno ni otro tenan ttulo de gobierno, pero eso era solo una maula de gauchos selvticos para conservar intacta su codiciada libertad: eso era lo que entonces i hoi todava se llamaba una gauchada. Gobernar impone deberes de etiqueta i maas que los tiranos del temple de aquellos miran como fastidiosas ligaduras, cual el frac o los guantes, i se avienen mejor con mandar jineteando ahorcajadas sobre sus caballos de guerra a pueblos i a gobiernos. Otro tanto hacia el fraile Aldao en Mendoza, que quitaba i'ponia gobernadores a su antojo o al de sus concubinas, para copiar a sus dos esclarecidos maestros.

En

el pinculo del poder real el

brigadier incluso

Eosas tuvo un gran capricho militar, i todos se apresuraron a obedecerlo como mandato, el mismo Quiroga: ese capricho fu el gran paseo hacia las tolderas de los indios del rio Negro, del cual el monstruo fantstico i loco nico trofeo i como nica ventaja un sac como sobre-nomExmo.

bre de comedia pero que corri como ttulo oficial i acatado en papeles diplomticos:el del desierto. Seor brigadier don Juan Manuel- llosas, hroe

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RELACIONES HISTRICAS.

En esa correra le acompa Barcala bajo los auspicios de Quiroga i al mando de un batalln escojido que, a despecho de los Aldao, 1 permi tieron formar e Rio 4. con sus antiguos i favoritos oficiales, los patricios, es decir, los mulatos de Mendoza. Barcala fu un verdadero favorito en los campamcntos del ((hroe del desierto. Aunque sasabasc demasiado que era unitario, i que no renegara por motivo alguno de inters personal sus honrados principios, se le acariciaba, se le servia, casi se le adulaba por los jefes federales, que a porfa reconocan su mrito de soldado. Mas, dejemos contar al propio protagonista la manera como era tratado, con el lenguaje llano i la efusin casi candorosa de una alma blanca. A todos nosotros, decia el comandante negro, a un amigo de su intimidad en una carta en papel azul que ordinal tenemos a la vista, nos ha ido perfectamente bien en la villa de Rio 4. Desde que llegamos a aquel punto, el gobierno nos dio una casa, i en ella toda clase de servicio, comida, mate, t, caf, caa, ( 1 ) congnac, jinebra, ron, camas, ropa limpia: en fin, cuanto necesitamos
(1) Aguardiente de caa del Tucunian.

E L CORONEL DON LORENZO BARCALA.

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no tenemos mas que pedirlo a la casa.... En seguida, i despus de contar que se le habia asignado sueldo ntegro de 138 pesos, sin perjuicio de su pensin de Mendoza, agregaba con la satisfaccin de un sano orgullo el jefe africano. Apenas supo el gobernador de Crdova mi arribo a Rio 4., cuando en el momento hizo reunir los oficiales que habian pertenecido a mi batalln, cuando estuve en Crdova, i los socorri a-todos i me los mand para que yo elijese de ellos los que quisiese. E s coj los que quise, i devolv ocho. Todos los oficiales que la actual administracin habia puesto en este batalln, eran godos i gauchos. estaban botados, presos o escondidos. Los federales de Crdova estn choreando por este procedimiento del gobierno con todos los cooficiales unitarios. Los oficiales federales se han quedado acholados del desaire, aunque ellos haberlos anulado. He recibido, anadia todava el injenioso i caballeresco soldado en su epstola de confianza, m u chas cartas de unitarios i de federales de Crdova, de felicitaciones, i a todos les he contest ido en el mismo sentido que ellos me hablan en las suyas. I despus de contar como los Reinaf le ofrecan el mando militar de Crdova, una vez terminada la II r nocen bien que nada valen i que hai razoa para Ninguno me quiso mandar, i ech mano de mis oficiales que

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RELACIONES

HISTRICAS.

campaa del desierto, insinuacin que el miraba con cierta suspicaz desconfianza, decia en conclusin i como si una voz proftica resonara en los adentros de su pecho.Hasta aqu la suerte me proteje../)"/i
s a e e n

adelante!

(1)

Barcala ha hecho la campaa del desierto, que no ha sido sino una fanfarronada de llosas, independiente de los Aldao que penetran por el sur a robar vacas. Pero empeados los federales en ganarse al leal negro, el mejor disciplinario del ejrcito i el mas valiente en las filas, le elevan a coronel. Con este ttulo se halla Barcala en San Luis en noviembre de 1833, esperando a sujeneral Quiroga que viene enfermo a reunrsele para marchar juntos a Buenos Aires.Estoi ediviadito, decia a su amigo Bombal, a estilo de gaucho, en carta del 27 de aquel mes, porque los marchantes (los soldados) andan derechito: ninguno se ladea.

*
Concluida la pacfica campaa, Barcala regres
(1) Carta de Barcala al joven comerciante de Mendoza don Pedro Bombal, cuyo documento figura orijinal en el proceso de uno i otro a fs. 44, fechada en el Alto de San Lorenzo el 11 do marzo de 183o.

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tranquilamente a su hogar en medio de los suyos. Ocho o diez aos hacia habase casado con una honrada mujer del pueblo, blanca i de mediana cara, que no sabia leer pero que tenia harto mas pundonor que las letradas i buenas mozas del serrallo del impdico fraile-jeneral. Llambase la esposa de Barcala, Petronila Vicela, i tenia seis hijos cuyos nombres, segn se han conservado apuntados por l mismo, son los siguientes: Toribio, Arcidio, Marcelina, Posario, Cristalina i Estaurofila.'Su hogar era un modelo i hacia contraste vivo con el del miserable apstata que viva revolcndose,'en el poblado i en al campo, como el jabal en el lodo, i donde viles meretrices se disputaban su lubricidad constantemente Limea, escitada por el vino i por el juego: la

que era la menos infame, i su compa-

era desde las guerrillas de la sierra del Per, la Romana, una robusta llanera trada de la Rioja, la Dolores, la.... L a pluma se detiene en estas listas del vicio que acusan mas que la perversin de un hombre la profunda degradacin del pueblorebao que as ofrecia en pasto infame sus mas bellas hijas a un stiro sacrilego. En esos aos Mendoza no era una ciudad, era un establo. Buenos Aires era algo mejor porque era un matadero, en que se despostaban para el consumo del tirano, seres racionales. diario

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El coronel negro viva entretanto en virtuoso retiro sin doblegar su frente al fraile apstata i maldito. Por fortuna prefera el ltimo para su estancia habitual sus despoblados del sur, donde al rededor del fuerte de San Rafael tenia sus gauchos armados, sus ganados, sus siembras i sus hembras. Para mayor comodidad habia hecho nombrar gobernador de la provincia a un timorato vecino que antes haba sido amigo de San Martin, i que en 1855 conocimos podando con callosas manos los renuevos de su via, en el Bajo de la antigua Mendoza. Este funcionario-sombra llambase don Pedro Molina,

* *
En este estado de cosas la quietud relativa de Barcala en Mendoza no podia ser de larga duracin. E l fraile le temia cuanto le odiaba. Saba que no podia ganrselo, i esto aumentaba su c lera, Decja pblicamente que no habia de parar hasta fusilarlo,i esta imprecacin era p o c o menos que una sentencia de muerte. A l fin, fuera precaucin, fuera mandato positivo de la autoridad, porque de esto no hai constancia, Barcala se retir de Mendoza en los primeros dias de 1835 i se renfil en San Juan.

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Es este un episodio que rebosa de inters para el estudio del corazn humano i de su historia. Vse un pueblo entero fundado por altivos castellanos, postrado a los pies de un monje apstata, sibarita i sanguinario por gula de mujeres i degellos, soldado i fraile de aventura que mezcla con deleito la sangre de sus vctimas al cliz de susorjas. Todos, padres de familia, funcionarios, jueces, abogados, mercaderes, soldados, las mas nobles damas, estn de rodillas a sus pies, i cuando muere el hijo de una de sus sacrilegas queridas, dos doctores se disputan en la calle el alto honor de llevar a la fosa el cadver del prbulo hijo de llano crimen. Pero entre tanto yese una voz de protesta, divsase una frente que se hiergue delante del tirano i que, sin descubrirse, pasa por delante de su busto, colocado, como en Buenos Aires el de P o sas, casi a la altura deefijie de Dios en los altares. Pero ese hombre no es un blanco, no es un castellano, no es siquiera un criollo o un mestizo como el arrogante mulato Alejo, azote de los espaoles en las guerras fronterizas de Chile, es simplemente un negro, un africano de sangre la mas neta, i del tipo mas perfecto, bien compartido, de mas que mediana talla, membrudo, jil, biza-r vi-

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RELACIONES HISTRICAS.

rro en su marcha i de facciones regulares, como suelen aparecer algunos tipos de las hermosa tribus del frica occidental. Un cuarto de siglo desnues de estos dias de vergenza i de insondable horror, desplmase sobre la ciudad de los Aldao un terremoto purificador que la arranca entera, como un soplo, desde sus profundos cimientos. A h ! I por qu ese cataclismo de reparacin no sobrevino cuando los malvados ostentaban a la luz del cielo su tnica de sangre, i yacan en el mismo ftido chiquero los degolladores i el rebao?...

* *
Entramos en este punto en la parte mas interesante del drama final que es el argumento verdadero de estas pajinas, porque aqu nos encontramos frente a frente con el protagonista, escuchamos los desahogos de su corazn, le seguimos en los conciertos de sus planes patriticos, presenciamos sus angustias de padre i de esposo, su honrosa miseria de proscrito, sus nobles declaraciones de reo de estado, i omos hasta el ruido de sus pasos agoviados por los grillos cuando marcha al patbulo, ror esto vamos a seguirlo paso a paso.

Gobernaba la provincia de San Juan

cuando

el coronel Barcala fu a pedir su asilo contra la

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persecucin del fraile Aldao, un soldado de fortuna llamado Yanzon, hombre valiente como lo eran todos, i que muri mas tarde en buena lid en el campo de batalla; pero mancomunado en esa poca con los tiranuelos de todas las provincias arjentinas, convertidas en hatos de ganados humanos, para su esplotacion, para el saqueo i para el degello. Yanzon, como hechura i como satlite de Quiroga, le era deferente, i por sto recibi al antiguo edecn de su caudillo con cierta tolerancia, enrostrando as, hasta cierto lmite, la clera mas o menos descubierta de su colega el' fraile cacique de Mendoza. La repblica entera era un cacicado, i cada provincia una tribu. El toqui jeneral de la costa era Rosas. El de los llanos, Facundo. Tenia esto lugar en los primeros dias de 1835.

Por desgracia i para que se cumpliese el pronstico de Barcala sobre la corta duracin de su suerte propicia, a poco de hallarse en San Juan recibise en la ciudad la tremenda noticia de que Santos Prez, apostado pblicamente con una partida de gauchos de tercerola i sable en el desfiladero de Barranca-Yaco, camino de Crdova, habia asesinado con una descarga a Facundo Quiroga i a su secretario, el coronel mavor don Jos Santos Or-

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RELACIONES HISTRICAS.

tiz, padre, segn entendemos, del distinguido facultativo i hombre poltico de este nombre que actualmente reside en Chile. L a misteriosa trajedia de Barranca-Yaco, no esplicada todava suficientemente por la historia, si bien de sobra por la tradicin que la carga en cuenta a las listas de proscripcin de Rosas, el hipcrita Octavio del Plata, tuvo lugar el 16 de febrero de 1835. ( 1 ) Desde entonces desapareci del lado de Barcala la sombra protectora que le haba salvado la vida, i de hecho qued entregado a las asechanzas de su implacable enemigo, el fraile blanco don Flix Aldao.
(1) De que los Reinaf, caudillos federales de Crdova, fueron los que mandaron asesinar a Quiroga, no puede quedar la menor duda, desde que se ha publicado su proceso i desde que los cuatro hermanos, Francisco, Antonio, Vicente i Guillermo, - fueron fusilados, junto con Santos Prez, por sentencia personal de llosas, el 25 de octubre de 1837 en Buenos Aires. Pero Santos Prez declar que los Reiuaf haban procedido en nombre de Rosas, quien desde la estada de Quiroga en Buenos Aires le habia cobrado recelo i odiosidad profunda: i en cuanto a que hubiese mandado fusilar a sus cmplices, era eso tan ljico en la vida infame de Rosas como cualquiera otra de las ingratitudes o hipocresas con que manch su vida. Rosas culp a los unitarios del hecho, i para esto cambi a los Reinaf en unitarios. Vase el curioso libro publicado en Buenos Aires en 1837 con el ttulo de Causa criminal seguida contra los oidores ces de los asesinatos perpetrados en Barranca-Yaco. i cmpli-

EL COEONEL DON LORENZO BARCALA.

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E n los primeros tiempos el coronel Barcala fu bien recibido i aun agasajado en San Juan. E n las honras de Quiroga, a las que asisti como agradecido, el gobernador le hizo dar un lugar de preferencia i hasta el obispo se dign cretario. ( 1 ) enviarle una visita de cumplido el jueves santo con su se-

*
Pero el gobernador Yanzon no tard mucho, despus de la desaparicin de Quiroga, en rendirse a las continuas insinuaciones del vengativo exmonje dominico de Mendoza, para espulsar de su provincia al valeroso africano. Barcala era un verdadero fantasma negro para el fraile apstata. Hzole decir en consecuencia que se aprontara para alejarse de San Juan, significando el g o bernador al husped que mientras mas pronto t o mase esta resolucin mas digna seria de su agrado.--Es mui probable, escriba el proscrito a su mujer el 27 de junio desde San Juan, que tenga que hacer una espedicion por lejanas tierras. As lo quiere Su Reverencia. No quiere dejarme

(1) Cartas de Barcala a su esposa: abril de 1835.


II 74

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tranquilo ni aun aqu en este pas. No te avergence, aada mas adelante en esta carta tratando de consolar con cierta varonil ternura a la c o m paera de sus di as, de que tu marido padezca. N o entristezcas a la familia angustindola con el peso del rigor que sufro. No, no, Petrona, porque mis padecimientos todos son injustos. T corno todos mis paisanos saben mu bien que ninguna razn tienen para perseguirme tan cruelmente.)) I una semana mas tarde, soltando a su manera de soldado i de africano todos los diques de la ira que refrenaba en su pecho, decia a la mujer que amaba estas palabras que pedimos permiso para copiar ntegras, porque su mutilacin le arrebatara su verdadera ndole terrible i espontnea. El fraile por todas partes me persigue. Pero canijo! l me la pagar irremediablemente algn dia i mu salada. No es tarde todava. ( 1 )

L o que mas profundamente

irritaba el nimo

afectuoso del noble negro era la orfandad de su hogar, el hambre i la desnudez de sus hijos. Todas sus cartas de familia estn llenas de estos tiernos
(1) Carta de Barcala a su esposa, de 6 de junio de 1835, que corre orijiual cu su proceso.

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i conmovedores detalles. En una ocasin

encarga

a su mujer que saque fiadas tres varas de bayeta o pao de la estrella para vestir uno de sus chicuclos que el fri del invierno comenzaba a atormentar; en. otra le sujiere la idea de dar vuelta a su chaquetn de campaa para que le sirva decentemente a otro. Aprovechaba tocias las ocasiones de remesarle algn pobre recurso, i el mas opulento de stos es una carga de higos sanjuaninos con 28 almudes, que recomienda a su compaera distribuya gradualmente en la familia sin mezquinarlos pero tampoco sin desperdiciarlos, i dando tres porciones a su madre que vi vi a todava. Con el mismo arriero que conduce esta carga preciosa, remesa a su esposa un escudito de oro i cinco reales i medio i un cuartillo en plata. Conmueve hasta las lgrimas leer en esas pajinas ntimas la distribucin de ese tesoro del proscrito. Esos realitos sern distribuidos, dice a su esposa en carta de abril, en la forma siguiente: la monedita es para vos: un real para la Fortunata, otro real para la Marcelina, otro a Toribio, otro a Cristalina, otro a Estaurofila, medio a la Rosario i el cuartillo a Arcido Mara.... La moneda vale diez i siete ' reales: t tomars los dos pesos i el
1

restante se lo dars a la Dolores para polvillo. No est todo esto verdaderamente por su llaneza, su injenuidad i su propia monta, impregnado

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RELACIONES HISTRICAS.

de una tierna melancola capaz de entristecer el corazn de todos los hombres que tienen hijos?

En otras ocasiones el taciturno desterrado t o caba en su correspondencia domstica mas alede sobresalto, gres temas. Su mujer i sus cuadas le haban escrito por el mes de abril llenas poniendo en su conocimiento un hecho singular que anduvo entonces, mas como milagro que como curiosidad de historia natural, aun en boca de las jentes timoratas de este lado de los Andes: tal fu el alumbramiento de una mua que tuvo lugar en Mendoza en aquel preciso tiempo, de lo cual los augures sacaban como presajio la evidente aproximacin del juicio final..., Barcala, aunque hombre de mediano saber, se rea alegremente del fenmeno i de los vaticinios, haciendo a sus asustadas parientas burlas un poco mas que picarescas sobre la estraa fecundidad de aquella mua cuvana. Mas entrando en el terreno de o serio, Barcala aconsejaba a sus corresponsales que no prestaran asenso a semejantes patraas. Y o no creo, decia a sus primas o cuadas, en nada de esto, porque jamas el Ser Supremo se ha ocupado de animales. ( 1 )
( 1 ) Carta a doa Fortunata Molina, que tambin figura en el proceso.

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Pero Barcala, el caudillo africano por temperamento i por hbitos, no se resignara largo tiempo a la pusilnime inaccin de un proscrito resignado. Era demasiado fogoso i demasiado soldado para no disparar siquiera, como el partho errante, una ltima flecha al verdugo de su hogar. Debemos considerar tambin, deca en 1835) que en cualquiera procedimiento una carta ntima, de fecha ya recordada (junio 27 de ele desesperacin, me justifican las injusticias i tenacidad de ellos, i puede ser que entonces, abochornados esos malvados, se arrepientan hacerme mal. ele tanto

* *
El coronel Barcala conspiraba, i este pasaje ele sus confidencias lo deja traslucir con evidencia. Pero no conspiraba por maquinacin ni por fueros de ciudadano i de padre. Sus enemigos no marchaban, sin embargo, por ese noble camino, i antes al contrario tencleranle innoble celada en que el negro bravo i arrogante cay incauto. venganza, sino simplemente por la restitucin ele sus

Sospechando el padre-jenera!, nombre de bur-

f/.iO

RELACIONES HISTRICAS.

la que solia darle uno de sus mulos ( 1 ) con su astucia de viejo zorro revolucionario, que Barcala no podia menos de estar elaborando en San Juan algn proyecto para arrebatarle do las manos su usurpado poder, despachle un falaz emisario que le condujo a la perdicin. Era ste un antiguo soldado del ejrcito del jeneral Paz, llamado Juan Montero, i con vergenza agregamos que tan vil traidor era chileno. Montero habia nacido en la n o ble provincia de Concepcin, i era tal vez uno de los rezagados de las montoneras que quince aos antes habian recorrido las pampas, a las rdenes de Carrera i Benavente. Tenia a la sazn 38 aos, era viudo i residia con su suegra en Mendoza.

A ttulo de antiguas relaciones de soldado a jefe, el disimulado delator marchse de Mendoza con cualquier protesto a San Juan, i ofreci al desacordado proscrito su mas decidida cin contra el tirano.* Barcala con la impetuosidad natural de los hombres de su temperamento, acept el prfido ofrecimiento, i para probarlo en la obra envi al falso emisario de esplorador hasta el campo ele Aldao
(1) SI jeneral La Madrid. Vanse sus Memorias i su Carta al jeneral Paz desde Santiago de Chile, octubre 20 de 1841.

coopera-

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en las fronteras del sur, a mediados del mes de junio. Desempe su misin como quiso el villano espa, i dio la vuelta a San Juan con ciertos e m bustes de caballo cansado, pobreza i otras disculpas que no hai para qu tomar en cuenta. Pero al mismo tiempo Barcala supo que Aldao estaba descuidado en sus tolderas, i que alguno de sus amigos i antiguos camaradas,especialmente un antiguo capitn de su batalln de pardos llamado don Jos Mara Molina, que ejerca su oficio de sastre en su ciudad natal de Mendoza, le recordaba con cierta efusin i, leal cario. Estimulado probablemente por las sujestiones solapadas del emisario de Aldao, el coronel proscrito se resolvi, a consecuencia de esas leves esperanzas, que el ensueo abulta, a tomar medidas prontas, i cojiendo la pluma escribi su sentencia de muerte en una carta en que ofreca fusilar francamente al ominoso fraile en medio de sus amigos i en la plaza misma de la ciudad que tenia a sus pies maniatada como esclava vendida a su lujuria. Esa carta, documento capital de esta relacin, encierra toda el alma de Barcala, i es ademas una pajina interesante de su criterio poltico, de sus aspiraciones civiles, de su patriotismo, en fin, m e dido en los alcances de su proposito de futuro

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RELACIONES HISTRICAS.

organizador de un gobierno noble i regular. Por esto la transcribimos en seguida ntegra, conservndole su propia ortografa para mejor caracterizarla. Dice as:

* *
((Seor don Jos Mara Molina. San Juan, julio 3 de 1835. Amigo mo: lie recibido su apreciable del 2 4 del prximo pasado, quedo enterado de todo su contenido con suma satisfaccin; solo s lie tenido el sentimiento que el dador no haiga podido llenar en el todo su comicion que le encargu, y al efecto buelbe hora hacerlo con la excrupulocidad que se nesecita saber a siencia sierta, para esto pues, amigo, es preciso que no descuide Y . en franquearle un buen caballo. Me prebiene amigo Y . le intruya sobre el plan, creo le he dicho ya bastante sobre esto, sin embargo, repetir a Y . algunas cosas mas.El principal objeto es tomar al fray le, i darle su pasaporte regalndole paret su viaje cuatro onzas de las que se sellan en Maestranza, esto jamas clandestino sino en presencia ser, en un modo de todos sus amigos.

Elejir para Gobernador a un sujeto de esa, i que es bastante ntegro, juicioso i de mucha fibra, capaz-de llebar adelante i con firmesa la. empresa, y su secretario un buen amigo, mili luego dir a

EL CORONEL DON LORENZO B A R C A L A .

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V. estos dos sugetos quienes son.Formar despues una constitucin interior i la seguridad que afianse la tranquilidad indibidual.Adelantar los

tratados con Chile, i protejer las compaas de m i nas propuestas por aquellos.Ponernos de acuerdo con San Juan, Crdova, Tucuman, Salta, Jujuy^ Santa F y todas las provincias para dejar a Buenos Ayres que haga lo que le paresca con sgii dictador Posas. Para este acuerdo con las dems provincias d e ber entenderse en defencibo, guardando una estricta neutralidad a todas las cosas de Buenos arAyres, pero al mismo tiempo una neutralidad mada, que puedan respetarla todos. En fin son estos los puntos principales en nuestra combinacin; otros muchos hai que subsesivamente se los ir disiendo, respeto al modo de sostenernos en lo subsesivotrabaje amigo sin sesar, bea Y . la ruina que se prepara a Mendoza si Aldao logra formar un buen pi de fuerza respetable en el Sud; llegar da en que conosiendo nuestros paisanos el empeo que tienen en conserbarles las mismas propiedades i vidas, sean gratos con nosotros, sern mui pocos, es verdad, pero n o sotros con la esperiencia que tenemos tan tristes, no nesesitamos tanto de ellos> ya Y . me entiende. No sese de darme todas las noticias que sean posibles, y provechosas mui particularmente sobre

S94

RELACIONES HISTRICAS.

armada, tropa i desagrado o gusto para servirles estos; hgase amigo con algunos msicos, sarjentos etc., no descuide nada, y bea si puede benir, para informarse mas pronto en todo por no p o derlo hacer en las cartas i si Y . puede benir siempre busque Y . un dia de hacerlo del modo que no lleguen amalisiar en cosa algunapero si Y . cree que yegue esto a tener trasendencia no haga tal ni piense en moberse, que ser mas til que est en esa, y no que benga. Espi bien la opinin pblica en todos, Y . tiene facilidad para esto, y no deje de escribirme lo que observe a este fin; Y . b amigo que todp es obra , del momento i de la nada, y seria una beryensa, una, debilidad imperdonable presa dejando el pas un malvado como el fray le. A m i g o en estos momentos como le dir el dador, tengo la cabeza tan caliente i estoy tan ocupado, no tengo lugar para pensar en lo dems que debo prebenirle. Y . supla toda falta que note que no es causa mia. Espero comunicaciones de esa para ponerlo a Y . de acuerdo con algunos amigos en ese mismo pueblo; a su amigo que vino aqu que lleb a Y . esos encargos, dgale que tambin le ayude a trabajar y a obserbar todo lo que yo le encargo. Su amigo Lorenzo Bar cala.T> el desistir a esta emal capricho de abandonado

EL CORONEL DON LORENZO B R C A L A .

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Cul poda ser, entre tanto, el plan, la esperanza, los recursos que animaban a Barcala a la atrevida empresa que formulaba con mano tan asentada, pero con la cabeza caliente, carta que acaba de leerse? A nuestro juicio ningunos, cscepto su innato herosmo i el calor jemal de su cerebro i de su sangre. Tal vez el noble negro no tenia en aquella hora amarga sino un solo amigo en la vasta i rida redondez de la provincia de Cuyo, i ese amigo era su fiel esposa, solcita, sufrida, callada, ayudndole a conspirar porque estaba acostumbrada a seguirle, a obedecerle i a amarle. La esposa de Barcala no era la Desdmona del poeta. Barcala mismo no fu telo, fu Mudarra. en la

*" *
Por lo dems, el bravo negro no ' poda confiar sino en su valor personal i en la adhesin que le profesaban los soldados veteranos que l mismo habia formado en los campamentos cuarteles de Mendoza, bajo la suspicaz de Aldao i de sus seides. Saba bien Barcala, estricto disciplinario i tctico instruido, que un pelotn de infantes agei que a la sospecha sazn hallbanse esparcidos en los suburvios o

RELACIONES

HISTRICAS.

rriclos i una mitad de granaderos a caballo, disciplinados a lo San Martin, podian barrer, como paja que esparce el viento, las soldadescas colecticias del fraile-jeneral; i por esto recomendaba en su carta recordada al capitn Molina buscase la amistad de los sarjentosde Mendoza. Profesaba en esto el coronel negro la misma opinin estratgica de su antiguo jefe unitario, el bravo i caballeresco j enera! Lavalle. Quisiera, decia ste un dia al jeneral Paz su amigo, quisiera que los c a ciques Posas, Lpez, Quiroga, Bustos, Aldao, Ibarra i dems de la Repblica se reuniesen en un campo con sus numerosas hordas, para dar cuenta de ellos con quinientos coraceros..)) ( 1 )

Entre tanto, la carta ya conocida del proscrito, franca hasta ser indiscreta, conada hasta la temeridad, haba sido escrita en San Juan el 3 de julio, i. el 7 por la noche estaba en manos de Aldao. Hizo ste en esa noche un simulacro de alarma i de persecuciones arrastrando a la crcel a la esposa de Barcala, al capitn Molina, a quien iba rotulada, al joven comerciante don Pedro Bomba!, antiguo confidente de Barcala, i a varios otros su-

( 1 ) Memorias del jeneral Paz, vol. I I I . p;j. 24.

EL C 0 E 0 N E L DON LORENZO B A E C A L A .

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balternos incluso el malvado que babia servido de portador asalariado a aquel mensaje de muerte. ( 1 )

En aquella misma noche i a deshoras, el gobernador-pantalla don Pedro Molina, que as deshonraba su nombre, sirviendo de sorda cuchilla a ajena venganza, dispuso que se formara un proceso,! se nombr fiscal de la causa al sarjento mayor Recuero que hemos visto figurar al lado de Barcala en la campaa de Las Leas. Ese proceso era intil: la carta autgrafa del coronel mendocino era una pieza de conviccin
(1) No existe en el proceso una constancia positiva de que Aldao enviase a Montero a provocar a Barcala, ni tampoco de que el ltimo entregase voluntariamente la carta, porque declara haberle sido quitada por el comandante de polica. Pero si de esto no hai evidencia, resulta probado que Aldao mand a Montero a sus tierras del sur para sustraerlo del proceso; que su prisin fu una farsa i que solo pudo entregar aquel documento en virtud de una connivencia anterior con Aldao o sus satlites. Lo mas probable es que Montero llevo directamente la carta del desgraciado Barcala a la estancia de Aldao en el sur, i que ste la trajo en persona a Mendoza, i as se esplica la demora de cuatro dias entre la fecha i el denuncio. En los dias posteriores i de mas horrible memoria de Aldao, figura como su comandante de polica en 1840, un tal Montero. Es ste el mismo miserable a quien el fraile habia pagado con ese empleo sus pasadas villanas?

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RELACIONES HISTRICAS.

mas que suficiente para ante la le comn, i mas (pie sobrada prenda para la sed ya impaciente que devoraba las fauces sanguinosas del fraile, por matar a aquel negro altivo i aborrecido. Aldao era de las familias nobles de Mendoza como los Salas, los Godoi, los Villanueva, los Corvalan, i liabia por esto en su furor algo del odio innato de las castas: el odio de los carnvoros pollos humildes roedores.

* *
El proceso so adelant durante los das que el fiscal Eecuero necesit para or los denuncios i apoderarse de los papeles que debian ofrecer nuevos cmplices a la saa de Aldao; i cuando estuvo hecho todo eso, pidise con fecha 8 de julio la estradicion sijilosa del reo, de la provincia vecina en que viva refujiaclo.

*
N o hai luz en el cuerpo de autos que tenemos a la vista, que nos guie para apreciar la manera cmo i por qu se hizo la entrega del jefe desterrado, pues solo est anotada en la foja 46 la dilij enca de haberse solicitado del gobierno de San Juan la aprehensin i remisin del coronel Barcala en virtud del contenido de la carta que se halla inscrita a fojas 3 i 4.

EL CORONEL DON LORENZO BARCALA.

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Pero estando al testimonio respetable de algn contemporneo que boi reside en Chile, sbese que Aldao envi e misin secreta a San Juan al coronel mendocino don Estanislao Recabrren, i que, mas que el bravo Yanzon, fu su ministro i consejero supremo, el abogado don Domingo Jos de Oro quien incurri por debilidad (debilidad incurable de abogado) en la triste culpa de entregar al husped asilado, cuando una palabra suya, un simple trmite de decoro, un j esto amigo i oportuno habria bastado a salvarle, sealando a Barcala el camino de la fuga. ( 1 )

De todas suertes, es un hecho que Barcala se encontraba en la crcel de Mendoza en la noche del 10 de julio, fuertemente custodiado i cargado con una barra de grillos. Aquella misma noche, no obstante la fatiga del viaje, se le exiji su confesin, i sta fu templada, franca, digna i varonil. Reconoci sencillamente i sin ambajes la autenticidad de su imprudente carta; pero aadi que sus intenciones no eran de derramar la sangre de ninguno de sus enemigos.Mi propsito, dijo con tocia llaneza, i testualmente en
(1) Noticias de nuestro resptale amigo el doctor Villanueva, residente a la sazn en Mendoza su ciudad natal.

GO

RELACIONES HISTRICAS.

su proceso, era variar la administracin de un m o do pacfico i sin efusin de sangre, escojiendo despus de uno i otro sistema ls mejores hombres para formar una masa de absoluta neutralidad a los asuntos de Crdova i Buenos Aires; i al efecto se haba fijado en dos sujetos para el gobierno, de distinta opinin uno de otro; darse despus una constitucin provincial que asegurase las garantas individuales i propiedades de todos que proscribiesen para siempre, si posible era, los nombres de unitarios i federales, para de este modo poder aparecer como verdaderos mendocinos i uniformar de este modo la neutralidad; que con respecto a lo que decia en su carta a Molina del jeneral Aldao era solamente porque consideraba que todos temeran entrar en el cambio si existia el jeneradpero que de ningn modo podra acceder a lo mismo que el decia en la citada carta cuando sus ideas eran borrar para siempre las enemistades que existan en uno i otro partido i que una sola gota de sangre que hubiera derramado consideraba un obstculo suficiente para conciliar los nimos; a no ser que fuese el ihecho (es decir el fusilamiento de A l dao) en caso de resistencia.

Hemos copiado prolijamente estas revelaciones del honrado negro i que el autoriza con la firma

EL CORONEL DON LORENZO B A R C A L A .

COI

tranquila del valiente que sabe que va a morir, porque ellas son un reflejo de su pecho injnuo i jeneroso. El no niega tampoco su propsito de castigo al tirano, solo lo atena, al paso que ratifica llanamente todos los conceptos de su carta. Reconocido este documento por el reo, la sentencia de muerte no podia ser sino cuestin de horas, i all estaba Aldao dominado por febril ansiedad para pedirla. Mas como temiera un alboroto en razn del prestijio personal i de las universales simpatas que su vctima despertaba en el pueblo, hizo reunir la vil Lejislatura de esclavos que le obedeca, i por una le ad Jwc entregle sta la cabeza del bravo africano al da siguiente de estar terminado el sumario, es decir, el 16 de julio. ( 1 )
( 1 ) He aqu el testo i la frmula de esta lei inicua hecho a peticin del gobernador i que se public por bando en las ventanas del reo para el cual fu espresamentc dictada:
HONORABLE RESOLUCIN. Sala de sesiones.

Mendoza, julio 1 6 de 1 8 3 5 . Ao 26 de la libertad i 20 de la independencia. Al Exmo. Seor Gobernador i Capitn Jeneral de la Provincia La H. Sala de la Provincia, habiendo tomado en consideracin la nota del Poder Ejecutivo fecha 1 3 del corriente, en que solicitan se arbitren los medios de contener los delitos de robo, asesinato i conspiracin, ha acordado i decreta lo siguiente: Art. l. Facltase ampliamente al Poder Ejecutivo do la Provincia, para que nombre comisiones especiales que juzguen breve
II

76

G#2

RELACIONES HISTRICAS.

Desde ese momento el infeliz Barcala qued entregado al verdugo, es decir, a Aldao. L o nico que demor su ejecucin fu la i m p o sibilidad moral i material de encontrar un hombre bastante abnegado al deber, que tomase a su cargo, aun por mera frmula, la defensa del acusado. Si hai algo mas hediondo que una ciudad enferma de lepra, es una ciudad enferma de miedo, porque entonces la inmundicia del contajio invade las alI sumariamente los criminales de conspiracin, asesinato i robo, aplicando a los perpetradores las penas designadas. Art. 2." La facultad concedida en el artculo anterior, durar el trmino de un ao, al fin del cual, o antes s lo considera necesario el Ejecutivo, dar cuenta a la H. Sala de sus determinaciones. El Presidente infrascrito, transcribe a S. E. la anterior II. Resolucin, saludndole con las consideraciones de su mas alto aprecio i respeto. Dios guarde a S. E. muchos aos.Exmo. Seor. Jos Santos Ramrez. Benjamn de Castro.
Secretario interino. Presidente.

EL PODER EJECUTIVO DE LA PROVINCIA, ETC.

Cumpliendo con la prssente H. Resolucin, i para que en todas sus partes tenga su debida i exacta observancia, publqnesc por bando, fjese, circlese i dse al rejistro oficial. Mendoza, julio 16 de 1835, Molina. Juan de Rosas.

EL CORONEL DON LORENZO B A R C A L A .

CG3

mas, i si los cuerpos se ostentan sanos es nicamente porque todos los corazones estn podridos. E n la ciudad heroica i valerosa en que San Martin organizara veinte aos hacia el ejrcito que libert a Chile i el Per, no se encontr voz de la clemencia delante de un fraile i beodo. en
1

consecuencia, un solo hombre que osase alzar la apstata

Nobr Barcala en primer lugar al jeneral Ruiz Huidobro, su amigo de intimidad i con quien mantena una correspondencia en cifras. I el j e neral se cscus alegando que no perteneca a la provincia abogado Design en seguida el prisionero al don Pedro Nolasco Ortiz. Dejse ste de

arrebatar un minuto por una rfaga de noble altivez, i pidi desde su hacienda de campo servicio del cual jamas se habia escusado. Pero cuando el doctor vino al siguiente dia a la ciudad, coji la pestilencia i amaneoi gravemente enfermo e incapaz de llenar su cometido.... Vistalba el plazo de un dia para cumplir con un

Instado Barcala por el fiscal para nombrar un tercer patrocinante, acordse tal vez con enfado de un tercer camarada, el comandante jeneral de

604.

RELACIONES HISTRICAS.

armas don Eujenio Corvaban. I ste, en razn de su empleo, le volvi tambin la espalda. El terror erajeneral i absoluto, como cuando en una poblacin cristiana entra el clera. Delante del patbulo de un negro, Mendoza habase convertido en un cementerio.

Vino en pos un comandante Reina, hombre h o norable i natural de Buenos Aires, pero ste tambin renunci por varias razones, i en primer lugar deca: porqu equivocadamente se me llama teniente-coronel, cuando yo no abstengo grado alguno en la milicia.)) Mas forzado el ltimo a hacerse cargo de la defensa por un decreto terminante del gobernador Molina, pronunci algunas nobles palabras en defensa del culpable. Record los antecedentes de la revolucin; los motines i conspiraciones, ya innumerables que se haban venido sucediendo, el peligro de encruelecer mas todava la marcha desoladora de la guerra civil, e-invoc por ltimo los nobles antecedentes personales del soldado a quien una imprudencia de todos los das iba a quitar la vida. La conducta del coronel Barcala, dijo su defensor en un corto pero bien razonado alegato, en o el perodo de la revolucin, le ha hecho un

EL CORONEL DON LORENZO B A R C A L A .

lugar el mas distinguido; ya considerado como un empleado pblico, ya como un padre de familia. El ha prestado grandes servicios, ya disciplinando el soldado en la guarnicin, como presentndose en la batalla para defender los derechos nacionales i la propiedad. I en seguida, a fin de mover en el corazn de los jueces el ltimo muelle cpie resiste a la presin del miedo,el amor, la familia, el hogar, djoles estas palabras. Por ltimo, seores, recomiendo a vuestra piedad la orfandad en que quedarn tantos hijos tiernos privados de un padre que los alimenta. N o dejareis ya de sentir sus penetrantes clamores. Ellos por conducto del defensor invocan vuestra clemencia.)) I usando el lenguaje de David inserto en la lei de Partida, esclam: .Seor, cuando fuereis saudo no me queris castigar; ni siendo airado reprenderme. por ajenos pecados.)) Asi se verti este hombre divino en favor de la inocencia que tema padeciese

Todo

seria empero en vano

i simple

fr-

mula de trmites forenses. Barcala marchaba al patbulo desde que fu cobardemente entregado por las autoridades de San Juan. El consejo de guerra, convertido en tribunal interpuso especialsimo, se reuni el 30 de julio de 1835, i desechando todas las recusaciones que

coc

RELACIONES HISTRICAS.

el defensor de Barcala contra sus enemigos conocidos que iban a ser sus jueces, le sentenciaron stos a ser pasado por las armas, en conformidad a lo dispuesto en los documentos que copiamos a continuacin del proceso orijinal. En la ciudad de Mendoza, en treinta dias del mes de julio de mil ochocientos treinta i cinco, reunidos los seores de la comisin militar, a saber: el seor presidente coronel don Jos Valeriano Godoi, el coronel seor don Jorje Velasco, el teniente coronel don Patricio Lima, el teniente coronel don Estanislao Recabrren, el teniente coronel don Jos Santos Ramircz, el teniente coronel don Victorino Corvaban, i sarjento mayor don Manuel Maza, mandaron se trajese la causa de conspiracin seguida a los reos coronel graduado don Lorenzo Barcala, capitn don Jos Mara Molina i paisano don Pedro Bombal; i habindose echado menos al reo don Juan Montero, se satisfizo el Tribunal con la cuenta que dio el fiscal, que consta dilijenciada. A c t o continuo mandaron los seores de la Comisin se leyera tocia la causa en alta voz clara i distintamente. Concluida la lectura ordenaron facultados dichos seores de la Comisin fuesen

los defensores de los reos para ampliar sus clefensas,adelantarlas i aadadirlas viva voce, lo que habindose cumplido hasta decir que no tenan mas

EL CORONEL DON LORENZO BARCALA.

G07

que esponer, fu mandado traer a presencia de la Comisin el reo principal coronel Barcala, ya por no dejar u n . . . . . . . ( 1 ) al juramento, ya porque as lo pidi su defensor, por si tenia que alegar alguna escepcion, algn vacio o algn defecto en el sumario hasta el estado de sentencia, de cuyo perodo i trmite fu admitido i apercibido; i no habiendo espuesto otra cosa que la consideracin de sus servicios, ordenaron los seores de la Comisin fuese retirado al estado de su prisin. Despus de lo dicho fu leido el dictamen del abogado asesor de la Comisin, con cuya lectura, i no habiendo mas que considerar en la causa, se propusieron los seores de la Comisin entrar en c o n ferencia sobre todo lo leido i espuesto por su parte, es decir, por la de los defensores de los reos, el abogado de la causa pblica i el Ministerio Fiscal. Se tuvo la conferencia entre los seores de la Comisin solos por cerca de dos horas, en que espusieron cuantas reflexiones se les ofrecieron para mayor claridad,seguridad i acierto de su dictamen. Habiendo avisado no tener mas que conferir, el seor Presidente los llam a votacin, presente el seor asesor, por si ocurra alguna duda en derecho, la que no habiendo emerjido, ni tenido

(1) El manuscrito est inteligible ea esta palabra. Parece que dijera hueco.

GOS

RELACIONES HISTRICAS.

lugar consulta alguna, procedieron a votar Presidente, se contrajeron primeramente votacin de que muriese, sin haber habido pancia de un solo voto.

con

distincin de los reos. Proponindose por el seor al reo discreprincipal el coronel Barcala, i result unnime la

En seguida se contrajo la votacin al reo capitn don Jos Mara Molina, i todos los seores vocales con su dictamen esplcito estuvieron por el dictamen del seor asesor. ( 1 ) Luego despus se contrajo la votacin a la pena que deba sufrir el paisano don Pedro Bom-

(1) El asesor en esta causa fu el mismo abyecto i cobarde instrumento que tuvo Monteagudo en 1818 para hacer condenar i fusilar con un aparato de legalidad a Juan Jos i Luis Carrera. Este miserable, especie de Jeffreys de los calabozos de la Pampa, era un doctor llamado don Juan de la Cruz Vargas, del que dimos buena cuenta hace veintids aos cuando escribamos el cismo de los Carreras. Ostra-

El noble Barcala recus a este jente consuetudinario (por miedo o por paga) de ajenas venganzas, a ttulo de que le tenia odio, i cmo no habia de tenrselo? Pero el vil asesor sostuvo ssu puesto, i para que se juzgue de su talla copiaremos aqui su argumento. (tEsto supuesto, mal puede inferir Barcala le tengo odio, malquerencia i deseo de vengar por aquel principio filosfico nich.il bolitum (sic) quim precognitum, es decir, que si esto yo no lo sabia, mal podia infundir en m malquerencia. Hemos conservado la ortografa del doctor Vargas, quien mas adelante aade algo sobre autoridad burlerada (por vulnerada) i otros desatinos de este jaez. La comisin militar no acept por

EL CORONEL DON LORENZO BARCADA.

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bal; i tres de los seores vocales estuvieron por la pena aconsejada. I creyendo el Tribunal de la Comisin de su primer deber i obligacin el dar cuenta de su j u z gamiento, con la causa al Excelentsimo Seor Gobernador i Capitn Jeneral con el oficio de estilo, que al efecto debe pasarle el seor presidente de la comisin, procedieron a firmar este acto por el orden de la votacin, en el orden inverso, dando principio el seor Presidente, i en seguida los seores vocales por su graduacin i asiento, de que el escribano de la comisin dio f.Jos no Godoy, Jo?je Velasco, Patricio Lima, Becabrren, Jos S. Pamirez, Manuel Maza.Ante cribano de la comisin. Victorino ValeriaEstanislao Corvalan,

m, Francisco Crdenas, es-

Mendoza, julio 31 de 1835. Sin embargo de no haber sido el juzgamiento de primera instancia por consejo militar, para m e supuesto la recusacin del asesor Vargas; pero acept plenamenta su dictamen. En ste, respecto del capitn Molina, se le impona una pena de dos aos de destierro fuera de la provincia, i a Bombal el castigo leve que el consejo acordase por no haber denunciado a Barcala.
II

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RELACIONES HISTRICAS.

j o r proveer, pase al auditor jeneral de

guerra

para que dictamine, nombrndose por implicancia del actual auditor, al Dr. D. Pedro Jos P e lliza.Molina.'Juan de Rosas. % En el mismo dia i a las once de la maana pas la presente carta al seor auditor nombrado por el presente decreto. Doi i.Francisco El infrascrito auditor accidental, Crdenas. previa su Exmo. Seor Gobernador i Capitn Jeneral. aceptacin, lia visto escrupulosamente la causa seguida por conspiracin intentada, al coronel graduado don Lorenzo Barcala i sus influidos c m plices; e impuesto de la sentencia que contra los reos lia proferido la Comisin Juzgadora, la halla conforme a la naturaleza del crimen en dicha causa esclarecido; en su virtud puede su Excelencia, siendo servido, confirmarla o resolver lo que mejor estime de justicia.-Mendoza, julio Pelliza. 31 de 1835.Pedro Jos

Mendoza, julio 31 alas doce del dia,de 1835. Conformado con el dictamen que antecede, con solo la reforma, que el reo paisano don Pedro Bombal tenga su destino por un ao i medio al lugar donde debe construirse la nueva fortaleza que se ha dispuesto hacia el sur; i se designa para la ejecucin del reo principal el dia de maana, primero del entrante agosto, a las once del dia, i debiendo colocarse en la capilla dentro de una

EL CORONEL DON LORENZO B A R C A L A .

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hora, proporcionndosele los auxilios espirituales que solicite, i tomndose por la plaza las providencias que correspondan, hasta hacer efectiva la ejecucin. P e d r o denas.Escribano Molinares. Francisco de la Comisin. ( 1 ) Cr-

* *
El noble cuanto desdichado coronel Barcala fu ejecutado en consecuencia en la plaza pblica de Mendoza en la de 1835. ( 2 ) maana del 1. de agosto

Ignoramos como muri aquel denodado jefe arjentino, porque si los procesos suelen contener el epitafio do los hombres que matan, jamas consignan su glorificacin por la arrogancia o la scrc(1) Se habr notado que el fiscal Recuero dej de figurar en el proceso de Barcala desde que se produjo su estradicion. Fu causa de esto una enfermedad probablemente finjida i tal vez honrosa del fiscal, que no quiso hacerse, como tantos otros, el dcil cmplice de las venganzas de Aldao. (2) Es por lo tanto un error evidente el que cometen los bigrafos del coronel Barcala en el Diccionario biogrfico nacional que se halla en curso de publicacin en Buenos Aires, cuando dicen que este benemrito jefe fu fusilado en abril de 1835 i despus de un proceso verbal tramitado en veinte i cuatro horas.

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RELACIONES HISTRICAS.

nielad con que hayan afrontado el patbulo. Sin embargo, antes dijimos, que en ese mismo sitio, el coronel Barcala, al mandar como subalterno hacer fuego sobre el noble pecho de don Jos Miguel Carrera diez i seis aos atrs, habia aprendido algo que los soldados americanos rara vez han ignorado al subir las escalas del cadalso. Barcala habia aprendido a morir, como soldado i como tal acab sus das, a la edad de treinta i nueve aos, en el centro de la ciudad que mas amaba i que debera conservar su memoria entre los monumentos mas caros de su luctuosa historia.
J7/7<7 del Mar, jimio de 1878.

L A I N G L A T E R R A CHICA
I LA

INGLATERRA

GRANDE.

A RUPERTO S. RUBIO.

L A I N G L A T E R R A CHICA

I L A INGLATERRA GRANDE.
CMO UN SARJENTO DE ARTILLERA C O N T R I B U Y O PODEROSAMENTE AL RECONOCIMIENTO DE LA INDEPENDENCIA DE CHILE POR LA GRAN BRETAA.

Por los aos de 1820 a 1825, que siguieron a los albores de los triunfos de la independencia americana, desde Valdivia a Panam, el Pacfico, que era a la vez nuestra cuna i nuestro baluarte, herva materialmente con las quillas i las velas de las naves de guerra que venan a visitarnos, tremolando gallardas sus banderas al aire de la libertad i de un mundo que abra de par en par las puertas de su comercio secuestrado, a otro mundo. No menos de ciento treinta i un buques de guerra, segn tablas oficiales, echaron sus anclas en la rada de Valparaso en el solo espacio de tres aos.

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RELACIONES HISTRICAS.

Lord Cochrane, con su fama homrica haba atrado sobre el Per i sus riquezas las miradas codiciosas de los europeos con la misma intensidad que lo hiciera tres sigdos antes Francisco Pizarro; al paso que Chile, gobernado entonces por el hijo de un majistrado irlands, nacido el ltimo subdito de la corona de Inglaterra, presajiaba a sus hombres de estado i a sus opulentos mercaderes, que mas o menos son el gobierno de aquel gran pas, los dias de auje i de prosperidad que su pujante industria fabril ha alcanzado en estas costas. Era el tiempo singular, no repetido antes ni mas tarde, en que tres poetas, Canning, Chateaubriand i Martnez de la Rosa, gobernaban la Europa, como hoi tres inspirados trovadores g o biernan un tercio de Chile, desde Atacama a Curic. ( 1 )

As, fueron los ingleses los primeros en venir: el galante Shirref en la Andrmaca, Prcscott en la Aurora, el capitn el noble Byron, que esy

tando al ancla en Valparaso a bordo de la Blonde

hered el ttulo glorioso del poeta libertador de


f l ) Alusin de la poca a los intendentes Matta de Atacama, Blest Gana de Aconcagua i Busebio Lillo de Curic.

LA INGLATERRA CHICA, ETC.

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Grecia; el comodoro Hylliar

(cuyo Lijo nos visi-

tara ayer) desde los tiempos de liancagua; el c o m o doro Bowles desde los das de Maipo, i por ltimo durante todas las campaas libertadoras del Per, aquel clebre hroe britnico, sir Tomas Hardy, que fu el glorioso capitn de la Victcry, buque almirante que montara Nelson en Trafalgar, i el mismo a quien el adalid moribundo dijera en su dolorosa agona,:-.Hardy! Hardy! Anclad! Anclad!- Durante el solo ao de 1829, diez i nueve naves de guerra con bandera de Saint James hicieron su aparicin en Valparaso, Talo&huano i Coquimbo, que era el surjidero de invierno, i en puertos de la repblica. otros

* *
Los franceses, que por esa poca estaban empeados en prestar mano fuerte a los tenebrosos planes de reconquista i monarqua, concebidos en las entraas de la Santa Alianza, haban sido mas prdigos aun en la ostentacin de sus fuerzas navales en nuestras costas. En 1825 nos enviaron por esto no menos de trece buques, once en 1826 i dieziocho en 1827; cuarenta i dos naves de guerra en el espacio de treinta i seis meses! Verdades tambin que el gabinete de Paris, i mui en particular el potico i aristocrtico l de Chateaubriand, arrullaba a la sa78

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RELACIONES HISTRICAS.

zon el ensueo, potico tambin, segn curiosas revelaciones recientes de la diplomacia los gastos de la guerra con que la Francia inglesa, ayud de tomamos en, pago (sic) a la gruesa ventura, por en 1823 a Fernando V I I a subir por segunda vez a su puerco trono de ignominias i traiciones ( 1 ) . Barato era, sin embargo, el precio de la c o m pensacin, pues si Fernando V I I hubiese pagado a Carlos X la restitucin de su corona con el reide no de Chile, tasado el ultimo por el precio que hoi tiene su riqueza territorial (666 millones pesos) habria sido apenas la mitad de lo que los sucesores del vizconde de Chateaubriand tuvieran que pagar mas tarde a sus vecinos del Rin por su paz i su rescate. I as es como el mundo vive, los unos de los despojos de los otros, salteos a mano armada que en el blando lenguaje diplomtico se llaman sencillamente compensaciones.

Formaba aquella tambin la era i el campo de las esploraciones cientficas de esta parte ignota i
(1) Vase lo que sobre estos curiosos planes dice el diplomtico i escritor ingles sir Henry Lytton Buhver en su vida de Canning. Historical characters, vol. II. pj.255, Leipzig 1868: France was expecting to gain the revoltee! provinces in South America, in compensation for her expenses,!) a lo que Canning' se -opuso de la manera mas resuelta i perentoria.

LA I N G L A T E R R A CHICA, ETC.

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ponderada del orbe. A l desventurado

Malaspina

haba sucedido el ruso Kotzebue, a ste Lesson i Dumont d'Urville, al ltimo los capitanes K i n g i Fitz-Roy que midieron a palmos, pero no sin graves equivocaciones, todo nuestro litoral, encontrndose a su bordo i como simple conchalojista aquel famoso sabio que mas tarde liase obstinado en d e mostrar al mundo que el hombre no es sino el mono mejorado por el acaso en tercio i quinto.... Encontrronse tambin por esos aos ( 1 8 2 6 ) en el Estrecho, que es la puerta de calle del Pacfico i por lo mismo la mas solicitada de estraos i vecinos, los nietos de aquellos dos grandes esploradores de los mares del sur en el siglo X V I I I , Byron i Bougainville, que a su turno esploraban, como sus abuelos, el ocano que la suspicacia espaola haba convertido en un gran lago con el objeto de podrir sus quillas i su comercio durante tres siglos que fueron una sola muerte. * * De este movimiento rpido i considerable de la marina de guerra de las naciones europeas, que custodiaban el vasto convoi d sus fbricas en nuestros puertos, nacia la afluencia considerable en Valparaso, principalmente de negociantes i en particular de marinos de S. M. B. De esta misma circunstancia arranca el argumento de la relacin local i

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RELACIONES

HISTRICAS.

no poco dramtica que vamos en seguida a regalar a nuestros lectores,de un sucoso grave i ruidoso que tuvo lugar en su poblacin i en su baha en el mes de setiembre de 1827.

* *
Era gobernador de aquella plaza de guerra i de comercio el respetable brigadier don Francisco de la Lastra, que peinaba ya canas porque, como l mismo solia decir, haba nacido en el ao de los tres sietes,- i ya tan temprano como en los das de la Patria vieja ( 1 8 1 4 ) , a los 37 aos de edad, fuera por un breve tiempo Director supremo de la repblica. Bajo su gobierno, prudente e ilustrado, liberal i pacfico, tomaron particular incremento el comercio i la poblacin del puerto, que desde la victoria de Chacabuco se habia en diez aos c a si triplicado (seis mil habitautes en 1817,,dieziseis mil en 1827). Cuando, el viajero ingles Samuel Haihg visit a Valparaso-en noviembre de 1817, habia seis buques al ancla en la baha. E l mayor Sutcliffe encontr cuarenta en ese mismo mes cinco aos-mas tarde ( 1 8 2 2 ) . E l 21 de- abril de 1818, dos semanas despus de la victoria de Maipo, habia, segn Barros Arana, dieziete buques en la rada ( 1 ) .

(1) Barros-Arana. Historia, de la Independencia, pj-, 425-..

tomo IV.'

LA INGLATERRA CHICA, ETC.

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Constitua una de las manifestaciones mas visibles de aquel adelanto, la fundacin de un teatro dramtico que funcionaba con desahogo i aplauso en el atrio de la entonces recien construida aduana de San Agustn, antiguo convento i hoi Palacio de Justicia, que todos estos usos ha tenido, temporal i eterno, en el espacio breve de la mitad de un siglo. Como en todas las ciudades comerciales, esencialmente masculinas, asista cada jueves i cada domingo, mediante el simple pago de una peseta, un numeroso pblico a or las trajeclias de Voltaire i otros herejes, caracterizadas por Caceres i Morante, dos graneles notabilidades del arto escnico en Chile, que hoi mismo levantaran te nervioso i sensible. Tal era mas o menos lo que entretena la vida i la juvenil actividad de aquella colonia situada al pi del Mount Pleasant (que as se llamaba el Cerro Alegre) i que dieron en dominar desde entonces la Inglaterra del Pacfico, dando al cerro del Main-Top las proporciones de la cpula de San Pablo i al estero de Jaime el curso i la grandiosidad del Tmesis Todo eso, si bien el nombre era sueo, ocurra en tierra firme. al frenes el entusiasmo de un pblico medianamen-

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RELACIONES HISTRICAS.

Varaos ahora a pasear una induljente mirada por la amena baha, que era donde en realidad se vea anclada en permanencia la Inglaterra verdadera, con sus bombas en montones, su santa-brbara repleta, sus caones de a 64 (enorme calibre de esa poca) i sus banderas con las cruces de San Jorje i las aspas de San Andrs, como para significar con esto ltimo al mundo mercader, i en especial a las naciones dbiles, que son dueos de elejir entre morir crucificadas o en la simple devanadera como el camo.... Hallbase all en efecto la fragata Doris de 48 caones, que haba venido al Pacfico en abril de 1822 con su capitn dentro de un atad, i tenia ya sobre su aparejo un largo crucero de cinco aos. Comandbala ahora el comodoro sir John Gordon Sinclair, un esperto i prudente marino, i sostenanla en el Pacfico, como dos alas de combate, las corbetas Ranger i Jassieur, que, juntas con su capitana, podan presentar en lnea de batalla cien bocas de fuego i el doble o triple de soldados aguerridos armados de fusil. Por

mutua

ventura del pais, a quien sin figura

nos liga el mas estrecho parentesco conocido en el presente siglo, cual es el de las libras esterlinas, tenia el dominio de las armas de San Jorje, a mas

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ele un jefe tranquilo i esperimentado, un funcionario ingles de no menos altos respetos, i que desde principios de 1824 vivia bien hallado en aquella poblacin, mitad inglesa i mitad criolla. Tal era el cnsul jeneral de S. M. B., Mr. G. R. Nugent, cuyo reposado i sesudo personaje era, por lo que entendemos, deudo o relacin lejana de aquel i m petuoso, cabezn e influyente lord Nugent, entusiasta amigo de la Grecia, como Byron, i a quien el sarcstico Canning, siendo a la sazn primer ministro, solia poner con los visos del ridculo por la enormidad de su cabeza i por su amor intemperante a las libertades de otras razas i de remotos climas. Lord Nugent lleg, sin embargo, a ser primer ministro despus de Canning, i esto sirve tal vez a esplicar por qu el cnsul de aquel nombre tuvo cierta elevada posicin desde temprano en nuestro suelo.

Entre los tripulantes de aquella pequea escuadra britnica descollaban por su orgullosa turbulencia dominguera algunos de los oficiales de la Doris, que acostumbraban matar el tedio del culto protestante con alegres paseos a la Placilla o Via del Mar, donde las libaciones no estaban sujetas ni a tarifa de escudos ni a reglamentos de carretn de acarrear ebrios. En esos aos la alegria del

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RELACIONES

HISTRICAS.

vino no era todava delito de polica: lo era solo la de la chicha. I hoi por ventura no es lo mismo? Aconteci, sin embargo, por nuestra escasa fortuna diplomtica i para mayor dolor de la honrada i pacfica colonia mercantil de Valparaso, que las copas alzadas por los oficiales de la Doris el domingo 9 de setiembre de 1827 no se derramaron del todo s silenciosas cavidades del hambre cinco o seis de ellos i de la sed, sino en el cerebro de los que en demasa las apuraron, porque se presentaron por la noche en el tranquilo i amistoso coliseo de San Agustn, bulliciosos, pendencieros e insolentes. Sobresala entre sus camaraclas por su aspecto de brutal arrogancia un teniente de la Doris llamado Juan Fullarton, de quien se hubiera credo llevaba en su pecho el propsito de una sangrienta querella, pues esconda en l una pistola. Mas fuese que tan bastarda mira le hubiese llevado al sitio o que el alcohol emponzoase su alma i sus sentidos en instante no previsto, es lo cierto que a poco de levantado el teln del segundo acto de un drama sentimental, cuyo nombre se ha borrado de los carteles manuscritos en que se anunciara, busc aqul violenta pendencia a un tranquilo e ignorado caballero que ocupaba un asiento en la platea. Inculpndole sin motivo de haber ocupado su propio asiento i esforzndose por arrancrselo,

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el oficial ingles apostrof con grosera al manso vecino i aun us do violencia sobre su persona, amenazndolo con matarlo de un balazo si no c e da a su demanda. I el acalorado marino, fuera ya de s por la porfa i por la ira, habra conseguido tal vez su intento de vejar impunemente a un ciudadano indefenso i a la culta sociedad all congregada, sin la noble enerja de un oficial de artillera, llamado don Pedro Antonio. Gacita, que se haba batido como cadete en Maip, con valor conocido, dice su hoja de servicios, i que falleci joven todava en Santiago, el 4 de diciembre de 1843, despus de haber servido al pais durante 28 aos con ya olvidada constancia. Encontrbase este oficial, que era ayudante de su arma en la guarnicin del puerto, no lejos del punto de la malhadada ria, i lanzndose con su espada desenvainada sobre el teniente de la Dors i sus seis camaradas casi tan exaltados como l mismo, logr ponerlos por un momento a raya.

Mas la insolencia del provocador arreciaba junto con el bullicio i el descontento del pblico, i fu preciso recurrir a medios de mayor rigor para calmarlo. El
II

ayudante Gacita, secundado por el


7'J

mayor de plaza don Pedro Lasallc, un francs tan

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RELACIONES HISTRICAS.

arrogante como impetuoso, llam en consecuencia al saijento que mandaba el piquete de artilleros encargado de la custodia del teatro, i entre ambos dironle orden de aprehender en su asiento al tumultuoso marino. El jefe de la guardia cumpli su consigna, cual era su deber; mas al acercarse a Fullarton e intimarle su arresto, sac el ltimo la pistola de que iba armado i a quema ropa la dispar en el corazn del infeliz soldado que cay muerto a sus pies. Llambase Muoz. ste Jos Mara

Los que se imajinen hoi cul seria el tumulto, la rabia i el horror que aquel hecho odioso i nunca visto despertara en el pblico chileno que asista aquella noche al teatro de San Agustn, i aquilaten los sentimientos ajenos por los que a ellos les impulsaran en un caso semejante, calumniaespritu ran, tal vez i sin pensarlo, el levantado tirnos libres, ponamos la adoracin

nacional de aquellos aos, en que ufanos de sende la patria sobre todas*las pasiones i el honor de su nombre i su bandera sobre todos los intereses. Qu? Haban llegado por ventura aquellas melanclicas horas en que se vio a congresos llamados nacionales rechazar el embargo de los bienes de una p o tencia cuyos barcos avistaban nuestras costas con

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bandera de saqueo, i en el preciso i ominoso comercio en los puertos de Atacama?

dia

en que sus capitanes quemaban nuestras naves de Qu'?.... Pero no entremos fuera de lugar en pocas de triste memoria, i volviendo al roto lance del 9 de setiembre de 1827, sea permitido al fiel cronista asegurar que la concurrencia entera presente en el teatro de San Agustn aquella noche, animada de jenerosa clera, psose de pi para pedir justicia i castigo a los que de ello tenan el derecho i. el poder, o para infrinjirlo all mismo por su brazo. Siguise en consecuencia un tumulto indescriptible, en el cual los oficiales ingleses tuvieron mui comprometidas sus vidas, especialmente el teniente Fullarton, quien, al fin, merced a la confusin que all reinaba, logr evadirse por un pasadizo lateral, mientras sus cantaradas quedaban en rehenes de la justicia i de la alarma pblica.

Afortunadamente, i como fuese dia festivo, hallbase de visita en esa hora (las diez de la noche) en casa del gobernador Lastra el cnsul Nugent i el comodoro Sinclair; i como para mayor suerte el castillo de San Jos, (que era la residencia oficial de las autoridades locales i cuartel a la vez de artillera) no estaba lejos, pues proyectaba algunos de sus senderos militares hacia la quebrada de San

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RELACIONES HISTRICAS.

Agustn, que dominaba desde la altura, avisados con precipitacin aquellos personajes, llegaron en momento mu oportuno para serenar un tanto los nimos sobresaltados hasta el furor i hasta la muerte. El gobernador Lastra hizo doblar inmediatamente la guardia del teatro i consult la seguridad momentnea de los oficiales ingleses, que el pblico retenia prisioneros, todo en buen acuerdo con el cnsul de S. M. B. i su almirante en el Pacfico.

Mas fuese una mala intelijencia llevada por precipitacin a bordo, fuera que el mismo Fullarton u otro de sus compaeros lograran, al escaparse, ganar el muelle, que a la sazn tocaba en la plazuela, en el sitio que hoi ocupa el cafe de la Bolsa,como veinte aos atrs baara en las crecientes las gradas del templo convertido a la sazn en teatro,-fu lo cierto que a pocos momentos de lo sucedido se toc a zafarrancho en los tres buques de guerra surtos en la baha, encendironse en sus mstiles las seales de combate i echronse al agua todas las embarcaciones de desembarco. Tripulronse stas a toda prisa i comenzaron a dirijirse a la pla)*a gruesos pelotones de fusileros en evidente disposicin de dar batalla por el rescate o la vengaza de los oficiales cautivos o que

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suponan inmolados. El primer oficial pi en tierra desenvain en efecto tando

que puso

su espada i

avanz con su tropa hacia el teatro como intencortar el paso a la guardia de artilleros, que en esc momento, apaciguado ya a medias el tumulto, se retiraba en buen orden a su cuartel. Eran las once i media de la noche. Sala a la vez del recinto en que quedaba un cadver, sangriento testimonio de ultraje que un estranjero haba hecho a nuestra sociedad i a formales de nuestras leyes, el pblico indignado i sombro, p e ro sereno, mediante las promesas pronta i eficaz justicia que le hicieran los propios jefes del ofensor, cuando con sorpresa i mayor i natural mpetu de clera notaron el desembarco de la tropa inglesa i su aparente resolucin ser sacrificado. La palabra traicin! mullo de la borrasca que llegaba. de atacar o envolver la guardia cuyo jefe acaba de traicin! c o rri de labio en labio i sintise en el aire el mur-

Estall entonces en el pecho de todos la pasin viva i jenerosa que la cultura i el respeto haban hasta ese momento dominado. Oyse el grito de A las armas! i cada cual fu a procurrselas. Corran unos a sus Eran las doce de la noche, i el peligro de una catstrofe se hacia inminente.

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liibitaciones en busca de una escopeta o de un cuchillo, otros a casa del gobernador a pedir las armas de la guarnicin i su ayuda, los mas al cuartel de artillera a la voz del animoso te que ya hemos nombrado i que habra ayudanquerido

vengar all mismo la sangre de su inocente subalterno. Los que subieron al castillo dironse tal prisa que en pocos minutos bajaron ala plaza una batera de caones, trayendo los artilleros sus lanza-fuegos en la mano, que iluminaban en la l o breguez de la noche los grupos irritados, listos para un sangriento si bien desigual combate. el
MERCURIO

En

ese momento, dice con cierta marcial petulancia de Valparaso, en su nmero de es(el treno que sali a luz solo tres clias mas tarde

1 2 de setiembre), un grito jeneral de alarma se oy de un estremo a otro de la ciudad, i en pocos momentos todo estaba preparado para conservar la independencia i cubrir de terror i de vergenza a los incaustos que tuvieron la temeraria arrogancia de provocar nuestro denuedo.

Los que mas se haban distinguido por su ardor para armar al pueblo i lanzarlo al conflicto de un encuentro a sangre i fuego, haban sido el comisario de marina don Victorino Garrido, tres j venes del apellido de Vicua (don Pedro Flix,

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don Ignacio i don Santiago) i los comerciantes don Jos Vicente Snchez i don Joaqun Ramrez, ciryo ardor impetuoso se haba ejercitado en mas de una ocasin en nuestras milicias. A un solo ademan de aquellos irritados ciudadanos o a la voz de fuego! del capitn Gacita, que estaba al pi de sus piezas, habra bastado para que el asesinato del sarjento Muoz se hubiese convertido en una mortfera batalla de ingleses i chilenos en las calles de nuestra capital martima. Mu posible era en el estado de las cosas i de los nimos, que pocos, si alguno, de los marinos britnicos, hubiese regresado aquella noche a sus embarcaciones esparcidas a lo largo de la playa; pero no habra sido por esto menos cierto que no hubiera amanecido la luz de un nuevo dia sin que la ciudad ya floreciente i mas hermosa de nuestro litoral, hubiese presentado el aspecto de un montn de ruinas bajo las bombas i metrallas de la flotilla inglesa. Hace diez aos que el almirante Kingcome, un pobre i simptico vejete, estuvo aparejado a b o m bardearnos por cuestin de un brazo roto... I cul habra sido la sentencia de Valparaso i tal vez de Chile despus de un combate provocado i casi inevitable.pero que los fuertes habran declarado celada cobarde i asesinato de sus subditos i sus tropas, sujeto por tanto al castigo inmediato del incendio i de la compensacin posterior de los millones?

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Pero, segn lo tenemos dicho, vel aquella noche aciaga la fortuna por la paz de nuestro pueblo, permitiendo que a tan avanzadas horas estuvieran al habla las mas altas autoridades de uno i otro bando: el gobernador Lastra i su estado mayor por los chilenos, el comodoro Sinclair i el cnsul N u gent por los ingleses. I como los ltimos con voz honrada prometieran de nuevo hacer justicia p e rentoria del agravio, i declararan pblicamente que la tropa de los buques habia desembarcado sin orden superior i solo por un falso aviso o mala intelij enca a bordo, aquietse la borrasca por segunda vez, regresando, en consecuencia, los marinos a sus botes i a sus buques, los artilleros a sus cuadras i los vecinos armados a los cuarteles i a la casa del gobernador, donde la ansiedad de la noche i sus comentarios prolong la reunin i la velada del pueblo hasta las altas horas. Como tenemos a empeo revestir estos episodios,al parecer mas pintorescos que graves, pero que en una hora estuvieron prximos a comprometer nuestros destinos con mayor intensidad i peligro que el manotn dado a la bandera del seor Tavira en setiembre de 1865,vamos a reproducir aqu algunos de los documentos oficiales que mediaron en el disturbio, i que pertenecen

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tanto a la crnica local de Valparaso como a la historia jeneral de la repblica. Damos, por tanto i desde luego, cabida al oficio en que el gobernador de Valparaso refiri, atenundola, como era ya probablemente negocio convenido entre las partes, la sustancia del deplorable suceso del teatro de San Agustn, cuyo templado documento dice como sigue:

*
GOBIERNO DE VALPARASO.

Setiembre 11 de 1827. A las diez de la noche del domingo 9 del c o rriente, en el teatro de esta ciudad, se form un estrepitoso desorden entre un oficial de la fragata inglesa IJorif, surta en esta baha, i un ciudadano particular, que fu golpeado por aquel i amagado con una pistola en medio de la numerosa concurrencia que se hallaba en la platea. A l instante los soldados de la guardia destinada a dicho coliseo, en la precisin de cumplir con su deber, ocurrieron a contener del mejor modo el tumulto o desorden que rpidamente se aumentaba; mas no pudiendo conseguirse, a pesar de los mayores esfuerzos, el mayor de plaza i un ayudante que all se hallaban ordenaron al srjente Jos Mara Muoz, que hacia de comandante de
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'

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la guardia, asegurase al referido oficial ingles. Fu pronto a ejecutarlo, i a las primeras reconvenciones que le hizo para que se diese a preso, sac la pistla i abocndola al pecho del sarjento le dio un balazo, con el cual a los dos o tres minutos espir. Creci entonces el desorden i confusin, en trminos que el oficial se escap por una puerta falsa. A l momento tuve estrajudicial aviso de este acontecimiento i me dirij al coliseo e hize reforzar la guardia, logrando por fin calmar la ajitaeion que all i en la calle habia. En la maana del siguiente dia recib los c o rrespondientes partes del comandante de la brigada de la guarnicin i del mayor de plaza, que en consecuencia dirij al seor cnsul de S. M. B. Daba cuenta en seguida el gobernador de Valrmraiso al ministro de guerra de las negociaciones tan honrosas como satisfactorias (juzgadas .al menos por su tenor i aparencias) entabladas con los representantes del gobierno ingles, i terminaba su nota oficial de la siguiente manera: Evacuadas estas tramitaciones que he credo necesarias, he dispuesto que por el mayor de esta plaza se informe la correspondiente sumaria; i tengo el honor de ponerlo en conocimiento de Y. S. por las noticias que pueden haberse esparcido en sa, desfigurando el hecho, i a fin de que

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sobre el particular se sirva comunicarme miras i deseos del supremo gobierno. Con esta ocasin saludo a Y . jores consideraciones.

las r-

denes que tengan a bien, para ir en todo con las S. con las m e -

Seor Ministro de Estado en el departamento de la guerra.Francisco de la Lastra.

* *
Cules haban sido entre tanto los pactos diplomticos que haban dado solucin al doloroso lance del 9 de setiembre, i devuelto a nuestra honra su lustre i una mediana reparacin al noble soldado que cayera, por mano de estranjero, cumpliendo honradamente su deber? Vamos a esponerlos sencillamente, cmo cronistas imparciales, vertiendo las propias frases que sobre el negocio se cambiaron. H e aqu la moderada i hasta fra nota del gobernador de la plaza en que solicitaba de las autoridades inglesas el cumplimiento de la lei nacional tan escandalosamente violada:

GOBIERNO DE V A L P A R A S O .

Valparaso, setiembre 11 de 1827. E l que suscribe tiene el honor de dirijir al

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RELACIONES

HISTRICAS.

seor cnsul joneral de S. M. B. las dos copias de los partes que en este instante ha recibido del mayor de esta plaza i del comandante de artillera de la guarnicin, relativos al desgraciado suceso que a las diez de la noche de ayer aconteci en el teatro pblico de esta ciudad. En l don Juan Fullarton, oficial de la fragata do guerra inglesa Doris, dio muerte al sarjento de guardia Jos desorden cauMara Muoz, que en el cumplimiento de su deber trat de apaciguar un tumultuoso sado por aquel. El que suscribe espera que el

seor cnsul jeneral, para evitar los^ males que puedan seguirse a los individuos de una i otra nacin, se sirva poner a disposicin de este gobierno el espresado oficial, autor de la muerte, a fin de que, tomndole su declaracin, se forme la correspondiente sumaria, como el medio mas prudente i seguro para hacer justicia i obtener una mutua satisfaccin. El que suscribe, al contraerse a este desagradable acontecimiento, que conoce lo sensible que le ha sido al seor cnsul jeneral, aprovecha la oportunidad de saludarlo i de ofrecerle las consideraciones que por todos respectos se merece.Francisco de la Lastra,,

Las contestaciones oficiales del cnsul Nugent i del comodoro Sinclair no se hicieron esperar, i

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ambas, preciso es reconocerlo, contienen pasajes llenos de dignidad i elevacin manifiestan de nimo, porque escaso noble noel noble pero raro respeto que el

fuerte debe al dbil, i el testimonio, mas cual el ofensor confiesa el dao i ofrece compensacin al ofendido.

todava en el trato vulgar de las naciones, por el

Por esto con placer reproducimos esos dos

tables documentos, raras i esquivas prendas en las cancilleras inglesas de la Amrica del Sur, i a nuestro juicio mas raras en el archivo de otras naciones. Las notas mencionadas estn concebidas en los trminos siguientes:

CONSULADO BRITNICO EN VALPARAISO.

Valparaso, setiembre 11 de 1827. El infrascrito tiene el honor de acusar el recibo de la nota de S. E. el gobernador de V a l paraso, con los documentos inclusos i relativos al desgraciado trance ocurrido en el teatro la noche del 9 del corriente. Copias de dichos documentos han sido remitidas al seor John Sinclair, barn, capitn de la fragata de S. M. B. Doris i comandante de los buques de S. M. B. en el Pacfico, i la respuesta ele aquel

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RELACIONES

HISTRICAS.

oficial va inclusa, por la cual S. E. percibir el ansia del carcter britnico por que se bagan cuantas investigaciones sean posibles i lo pronto que estn a someterse a las leyes de Chile. El infrascrito, al espresar su alta consideracin por S. E. el g o bernador, toma esta oportunidad para espresar su sentimiento, que es tan sincero como ser incesante, por el acontecimiento desgraciado, i solo le consuela de algn modo el acordarse que es el primero de su clase ocurrido durante cerca de tres aos i medio de su residencia en la repblica de Chile, en que los subditos de S. M. B. tuvieran parte. Con este motivo tengo el honor, etc.C. Ji. Nugent. L a nota del noble comodoro ingles es mucho mas esplcita i perentoria en cuanto al asentimiento de las autoridades britnicas a permitir que el caso i el reo fueran juzgados conforme a las leyes nacionales, pues era ste el punto esencial de derecho internacional i de dignidad propia en el grave conflicto repentino. Tal resolucin honraba altamente a los funcionarios que la pusieron por obra, i por esto reproducimos ntegra en seguida la lacnica si bien significativa respuesta del jefe de las fuerzas navales de la Gran Bretaa en el Pacfico al representante legal de su nacin, que dice as:

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* * *
Fragata de S. M. ((Seor: T e n g o el honor de acusarle el recibo de su nota de hoi fecha, incluyndome otra de S. E. el gobernador con los documentos relativos al desgraciado fracaso que tuvo lugar la noche del d o mingo pasado. E n contestacin tengo el honor de informarle que es el deseo tanto de Mr. Fullarton, como el mi, de rogar por la mas completa investigacin, i ser entregado a su disposicin para macin forde su causa en cuanto V. S. lo requiera. Gordon Sinclair, capitn i c o B. Doiirs, 11 de setiembre de 1827.

Tengo el honor de suscribirme su mui obediente servidor.John mandante en el mar Pacfico. A l seor don C. R. Nugent, cnsul jencral de S. M. P. cerca de Chile.))

Era el marino ilustre que firmaba la nota precedente un hombre de grandes respetos, natural de Escocia i ligado por la sangre i por su nombre a la mas antigua nobleza del pas. Fu nieto del duque de Gordon e hijo de un barn, gobernador del fuerte San Jorje en la poca de su nacimiento. Contaba Sir John a la sazn solo treinta i siete

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RELACIONES

HISTRICAS.

aos, pues haba nacido el 31 de julio de 1790, i tenia ya un alto rango en la marina inglesa, la ro:u;
-rea

) //lorias, pero la mas tarda en ascenno por influencias de faservicios prestados sin

sos ciMiO'ida. Pero haba ganado su puesto de c o modoro c-n el Pacfico milia, si:.o por nobles

interrupcin durante la vida que llevaba recorrida. Embarcado, en efecto, como simple grumete en el navio Mars, de 74 caones, en 1799, naveg despus bajo el pabelln glorioso de lord Nelson en la Yictory i se encontr a su lado en Trafalgar. Por esto, en premio de esos servicios distinguidos era ya teniente a los 19 aos, en 1809. T o m en seguirla parte en la desastrosa espedicion de la isla Walcheren en Holanda, i poco despus en la mas feliz que eli por resultado la conquista ele la Isla de Francia en 1810. Distinguise posteriormente de una manera particular por su prudencia i su bravura en diversos cruceros en el Mediterrneo i en junio de 1814 era ya capitn de navio. En esta capacidad fu promovido mando de la Dors tom, como comodoro en 1825 al estacionada en el Pacfico i en jefe, el mando ele las

fuerzas britnicas'en ese ocano. Bien hallado en este servicio por sus prendas caballerescas i la muestra inequvoca ele elevacin de alma que diera en el deplorable conflicto de

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< Valparaiso, solo regres a su patria en 1829. I all sirvi mas tarde como comandante de los arsenales de Jibraltar i de Southampton (1842-1846), sindonos desconocido el resto de su honrosa vida, representada todava en Inglaterra por numerosos hijos. Debi morir, empero, antes de .1872, porque su nombre no figura en la Navy List de ese ao.

***
Cumplieron los representantes del rei de I n glaterra su promesa de hacer justicia a la cultura del pueblo de Valparaiso, a la sangre del srjenlo Muoz tan alevosamente vertida, i a la moderacin incontrastable de los procedimientos de su gobierno? Asi lo creemos, porque existe en nuestros archivos una sentencia suscrita por el gobernador m i litar de Valparaso i seis coroneles respetables de nuestro ejrcito, que juzgaron mas tarde en consejo de guerra al oficial Fullarton, si bien le absolvieron por falta suficiente de prueba legal. ( 1 )
(1) He aqu esta sentencia, que deja entrever un acomodo diplomtico previo entre el gobernador que liabia informado al gobierno de Santiago sobre el atentado del teniente Fullarton, i los jefes de ste, que liabian convenido en entregarlo a un juicio mas aparente que efectivo: ((Sentencia pronunciada por el consejo de guerra ele oficiales jeII S

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RELACIONES HISTRICAS.

*
El teniente Fullarton haba, por tanto, sufrido un largo mes de prisin en una fortaleza chilena,* i lo que es mas digno de tenerse en cuenta, habia sido juzgado conforme a nuestras leyes, por nuestros propios jueces i bajo nuestro pabelln, humilde todava, a la vista de los oriflamas imperiales
itrales en .el proceso seguido contra Mr. Fullarton, teniente de la, fragata de guerra Foris de S. M. B. Habiendo formado dou Enrique Lasalle, teniente coronel i srjente mayor de esta plaza, el proceso que precede contra el teniente de marina de la fragata inglesa Doris, don Juan Fullarton, acusado de haber muerto con un tiro de pistola el dia 9 del mes prximo pasado en la comedia, al sarjento de guardia que se hallaba en ella, Jos Mara Muoz, i en consecuencia de la orden inserta por cabeza del que le comunic el seor gobernador de sta don Francisco de la Lastra, i hchoso por dicho seor relacin de todo lo actuado, el consejo de guerra de oficiales jenerales celebrado el dia 22 del presente en casa de dicho seor que lo preside, siendo jueces de l los seores: el coronel graduado don Manuel Recabrren, id. don Anjel Arguelles, coronel don Jorjc Beauchef, id. don Francisco Elizalde, id. don Jos Bondizzoni, id. don Jos Bernardo Cceres i el seor auditor de guerra don Pedro Palazuelos, i oidos sus descargos con la defensa de su procurador i todo bien examinado, i no hallando al acusado convencido del crimen por el cual se le puso en consejo de guerra, mand que se le d por absuelto i se ponga en libertad. Va'paraiso, octubre 22 de 187G.Francisco de la Lastra. Jos Bernardo chef.Jos Recabrren. CucaresFrancisco de Elizalde. Forje Manuel BeauAntonio Rondizzoni. Anjel Arguelles.

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de la nacin mas altiva i poderosa del globo, acostumbrada a hacer de cada pas lejano una factora de su comercio, i de cada gobierno indjena una especie de sucursal de su imperio en el Asia, en la Oceana i en Europa misma, desde el Portugal al Ejipto, desde la Dinamarca a la Grecia. El castigo, es cierto, fu desproporcionado, i la sentencia del consejo de guerra adolece de una dolorosa esquivez que el sentimiento nacional no pudo aceptar como lejtima. Pero muchas veces los actos de los gobiernos son solo la venda que cubre ante la posteridad una honda herida que el pueblo lleva resignado pero no convencido en su corazn; i romper prematuramente esa venda es ahondar la llaga i acrecer el dolor del que padece, sin preparar un cambio favorable en el mal mismo.

Cul fu, entre tanto, la suerte posterior

del

desgraciado oficial que sufri las humillaciones de la crcel i el dejar en nuestro suelo solo un nombre de escndalo? E l teniente Fullarton, cuyo verdadero nombre de bautismo fu Juan Campbell, era escoces, como su jefe i como todos los Campbell, pues haba nacido en 1802 en el condado de Ayrshire, tierra que no es de pistolas, ni aguardiente sino de sabrosa i dulce leche.

RELACIONES HISTRICAS.

A la edad de quince aos habia entrado como voluntario en la marina, i por una coincidencia curiosa, el primer buque en que hizo su carrera (el Lame, de 20 caones) era mandado por su i a su bordo hizo su actual comandante i paisano el comodoro Sinclair. Paso despus al Vengeur piloto del Imprennable, primer viaje a Sud-Amrica, i en seguida como que mandaba en las A n tillas el almirante Alejandro Cochrane. Debia ser, sin embargo, el piloto escoces h o m bre de jenio dscolo i difcil, porque le vemos pasar en seguida de buque en buque al Jpiter, que navegaba en la China en 1822, al Liffey, al Jnova, al Asia, al Ganges, i por ltimo a la JDoris, de la cual era segundo o tercer jefe en la poca en que manch s carrera con un innoble atentado, fruto de la intemperancia i la violencia. E l comodoro Sinclair no pudo tal vez castigarlo por el atentado desde que fu absuelto por un tribunal de Chile; pero el 27 de noviembre de 1827, esto es, un mes despus de la sentencia del consejo de guerra de Yalparaiso, lo hizo trasbordar en su mismo grado al navio que mandaba el capitn Carlos Gordon. Pas despus el inquieto subalterno al rang, en seguida a la Olio-, despus al i por ltimo a la Zebra, SamaWellesley,

hasta que en 1838 fu

puesto a media paga sin haber obtenido hasta esa

LA INGLATERRA CHICA, ETC.

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edad el ttulo de capitn que su jefe del Pacfico haba conquistado a los 24 aos de la suya. L a nica fortuna que sonriera al matador del sarjento Gonzlez habia sido su enlace en 1835 con una seorita de la ciudad de Chichester, llamada Rosa Sherwood, a la que suponemos trat con mas dulces maneras que las de que dej triste i duradera memoria en nuestra patria.

Una consideracin ntima mitig, sin embargo, las animosidades que un delito impune pudiera todava encender, porque la vctima sacrificada, no obstante su humilde nombre i posicin oscura, c o n tribuy en su grado a un porvenir comn i venturoso. Sabido es de todos,' en efecto, que si bien el ilustre Canning habia reconocido desde junio de 1824 la independencia de Mjico, de Colombia i del Plata, en razn de la aparente estabilidad de sus gobiernos, opuso al propio tiempo entonces i mas tarde perentoria denegacin a los reclamos impuestos en igual sentido por nuestros ministros Irisarri i Egaa en favor de Chile. Mas cuando habia apenas trascurrido una semana desde el triste lance del teatro de San Agustn, sentbanse a la mesa del gobernador de Valparaso los dos mas altos representantes que el gran minis-

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RELACIONES HISTRICAS.

tro ingles mantena en el Pacfico, i al brindis oficial del 18 de setiembre del representante de Chile, que bebi al ilustre Canningi a la Gan Bretaa, barreras inespugnables interpuestas entre el despotismo espaol i la libertad de Sud-Amrica, psose de pi el cnsul de S. M. B. i pronunci el siguiente brindis que copiamos textualmente de su versin oficial: Por la prosperidad i felicidad ele Chile \ porque la Gran Bretaa reconozca mu pronto su independencia que tan bien se merece.

* * *
No nos es dable precisar en este momento la fecha exacta de aquel reconocimiento tan justamente anhelado por todos los chilenos, porque era como nuestra f ele bautismo ante el mundo civilizado; per no es verdad que aquella declaracin franca i esplcita del jente mas autorizado del gobierno britnico en el Pacfico, era ya como prenda segura de ese inmediato reconocimiento sino el reconocimiento mismo?

Canning a la sazn haba muerto ( 1 ) ; pero as


(1) El entusiasta defensor de la libertad i aufconomia del Nuevo Mundo, que segun sus propias palabras (I called the New World into existence, to redress the balance of the old,), se

LA I N G L A T E R R A CHICA, ETC.

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como su palabra proftica, segn la cual l llamaba a la vida al Nuevo Mundo para servir de contrapeso al antiguo, asi la inmolacin casual i dolorosa de un humilde sarjento del ejrcito de Chile, c o n tribuy sin duda poderosamente, no'menos que la imperturbable moderacin de que en tal trance diera pruebas el gobierno chileno, a acelerar en el nimo de los sucesores de aquel, inspirados en sus planes i principios de gobierno, la resolucin largo tiempo meditada de llamarnos tambin a nuestro turno a influir, siquiera con un honrado, en los destinos del mundo. Santiago, noviembre de 1876. nombre

propSnia llamarlo a la vida para establecer el equilibrio del viejo, haba fallecido el 8 de agosto de 1827; esto es, cuarenta dias antes del brindis oficial del cnsul Nugent. La noticia de la muerte del gran estadista solo se supo en Chile el 22 de noviembre, i la prensa del pais, aunque escasa i pobre todava, supo hacer justicia a su mrito i a la gratitud que como pueblo le debamos. Esta muerte (deca la CLAVE, diario oficial de Chile en esa poca, i que fu la horma o clave de su sucesor el A R A U CANO, en su nmero del 23 de noviembre de 1827) priva a los nuevos estados americanos de su mas decidido amigo i protector.

SAN M A R T I N

EN M A R C H A AL PER,

II

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AMI ANTIGUO AMIGO I CONDISCPULO

LEANDRO RAMIREZ.

SAI MARTI 1 M R H AI P R AC A E
C O N TRECE CARTAS AUTGRAFAS E INDITAS.

E n tres diversos ensayos publicados en el primer volumen de estas relaciones histricas hemos acompaado al j ene ral en jefe del ejrcito de los Andes desde el dia siguiente de Chacabuco, en su primer viaje de regreso a Buenos Aires, despus de la victoria (marzo a mayo de 1817); en su laboriosa residencia en Chile antes de la derrota de Cancha-Rayada (mayo de 1817 a marzo de 1818) i por ltimo en la inmortal jornada de Maipo, la batalla mas trascendental i mas oportuna de la emancipacin americana, a la que con-

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RELACIONES HISTRICAS.

sagramos mi estudio aparte trazado sobro el campo mismo de la batalla i de la victoria. Nos proponemos seguir hoi al ilustre guerrero i libertador, no solo en su segundo regreso a Buenos Aires, despus de Maipo, sino en sus mltiples i casi ignoradas correras por los senderos de la cordillera i de la pampa, as como en sus indecibles trabajos, angustias, desfallecimientos, esperanzas i especialmente en aquella taima sobrehumana i casi sublime, con que al fin, atropellando por todo, despleg las velas de la espedicion libertadora del Per, que haba sido el sueo de su vida de soldado i la nica ambicin de su preclara carrera de redentor americano.

* *
Para lograr tan noble fin habremos de seguir fielmente el antiguo i nico derrotero que nos ha guiado en estas investigaciones ntimas, es decir, su correspondencia autgrafa con el director O'Higgins,la cual nos proponemos entregar a la historia ntegramente por este sencillo procedimiento. E n los artculos ya publicados han encontrado cabida trece cartas escritas desde el 17 de marzo al 11 de diciembre de 1817. En el presente daremos a luz un nmero exactamente igual de documentos copiados, como los anteriores, con meticu-

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losa fidelidad, esto es, con todos sus yerros i jiros peculiares del estilo del dictador i del soldado.

* *
No ha quedado constancia fija del dia en que el jeneralsimo del ejrcito de los Andes, que tuvo la pasin del incgnito, emprendi su segundo viaje a Buenos Aires, para concertar definitivamente la invasin del Per, que desde 1813 era el gran objetivo de su estratejia, su plan nico de guerra i de emancipacin, concebido en las llanuras del Tucuman i entre las breas de Salta cuando all mand en jefe el impotente ejrcito del Alto Per, siempre vencedor i eternamente derrotado. Sbese nicamente que una semana despus del domingo 5 de abril se hallaba en la rinconada del Salto, a dos leguas de Santiago, donde al pi de un rbol solitario consum una de esas proezas del espritu, mudas pero reveladoras, que descubren de un solo golpe una gran naturaleza. Aludimos a la destruccin por el fuego, despus de silenciosa lectura, de la correspondencia ntegra de Ossorio tomada en su cartera por su ayudante O'Bricn cuando ste persegua al caudillo realista por los desfiladeros de Prado en la noche de la batalla. Existe todava desvencijada i rota la silla en que el magnnimo vencedor estuvo sentado cuando

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ley i destruy los testimonios acusadores de la pusilanimidad i del egoismo de la capital que des veces habia libertado. ( 1 )

No debi de todas suertes retardar mas de una breve semana su partida para Mendoza el jeneralsimo, a fin de encontrar cordillera. Despus de Chacabuco San Martin, no permaneci en Chile sino un mes escaso, antes de hacer cambiar su silla del lomo de su caballo de batalla al de su mua de marcha. Despus de Maipo, como el tiempo i el invierno urjian, su tardanza fu solo de la mitad de aquel breve tiempo.

* *
Sbese en consecuencia que a principios de mayo de 1818 hallbase el j ene ral San Martin en Buenos Aires, donde apenas habia logrado evitar la repeticin de las ovaciones de Chacabuco, encerrn(1) Este mueble histrico se conservaba hasta hace tres aos en la cabana que ah mismo edific el romntico O'Brien, i tenia en su respaldo este letrero, cuya ortografa semi-cltica, semichilena, no aventaja mucho al tosco idioma de su jefe.San Martin ' s cliair. En este mismo lugar San Martin quemaba toda la correspondencia que ha tenido Jenl. Osorio con los de Santiago, i tomada despus de la batalla de Maipo 1812 (!)

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cise en la sombra de su propia gloria. San Martin tom siempre a tarea i a placer alejar a los palaciegos, a los importunos i a los znganos. Por otra parte era un hombre que vivi siempre apurado. Como el impaciente i membrudo labriego a quien avara mano mide ancha tarea en medio de ardoroso campo para ejercitar su guadaa en la mies, asi San Martin ansiaba solo sacar su tarea americana, que era la captura de Lima, para marcharse en seguida al descanso no turbado del hogar pobre i helado pero grande. Debemos recordar nicamente que por una terca irona, que cost despus mucha sangre de represalias a su patria, despus de haber pasado indiferente por delante del cadalso recien desarmado (8 de abril de 1818) de los hermanos Carrera, sacrificados villanamente por Monteagudo en la plaza de Mendoza, otorg San Martin en esa ciudad su libertad a un conocido libelista, que haban hecho en Chile inmerecida figura en 1810, a trueque ele infamar la memoria de aquellas desgraciadas vctimas i la de su primojnito, refujiado a la sazn en Montevideo. De este hecho doloroso, que es casi una negacin ele la magnanimidad del Salto, dar razn la carta que algo mas adelante vamos a copiar. Agregaremos, sin embargo, que el 26 de mayo de 1818, el mismo da en que Manuel Rodrguez triste

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era asesinado en Tiltil, como los Carrera lo haban sido en Mendoza dos meses antes, San Martin escriba confidencialmente desde Buenos Aires a O'Higgins implorando alguna clemencia en favor de su antiguo emisario i precursor de Chile.

** *
Cerrados al fin sus pactos con el Directorio de Pueyrredon, el jencralsimo regresaba a Chile en pleno invierno, i desde Mendoza dirijia al Director de Chile la siguiente carta, escrita, como casi todas las que se conservan de esa poca, en una cuartilla de grueso papel cataln o jenoves; i esta vez era con letra de su secretario, por lo cual no aparecen con el relieve de costumbre los rasgos tan de su especial estilo i ortografa. Seor don Bernardo O'Higgins. Mendoza 2 de Agosto de 1818. Mi amado amigo i compaero: ya dije a V . en mi anterior remitida por Laballe las comunicaciones que tenia hechas a nuestro amigo Alvarez i>ara que suspendiese tocia compra, contrata, ( 1 ) etc., etc. para el Estado de Chile en atencin a la conocidos

(1) Alusin a Alvarez Condarco encargado de esas negociaciones en Europa.

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escasez do numerario en que se hallaba i grabes atenciones que recaan sobre el. Ahora lo repito nuebamente por duplicado. H e escrito a V . sobre 6,000 caballos que deben estar prontos: si ese Estado no se halla en disposicin de comprarlos lo berificaremos
s

de los
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500,000 pesos que deben benir de B.

Ay. , si a nos

V . le parece, siempre que esta cantidad no nemos que emprender.

haga falta para las operaciones ulteriores que t e Memorias a todos los amigos y crea Y . que eternamente lo ser suyo su sincero Jos de San Martin.

Segua a esta carta una posdata que la entristeca porque era una intriga que se avena mal con una alma levantada. Pero fuera de que ya la tenemos insinuada i ofrecida como revelacin histrica, abrigamos el indestructible propsito de no segregar una lnea, una palabra, una coma siquiera a la serie de preciosos documentos que sirve de base a estas revelaciones, i por esto la reproducimos ntegra en seguida: P. D. Vera me ha entregado la adjunta con una furia de splicas para que se la dirija a V . intercediendo por l: yo creo que su presencia en Chile,
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despus de abierta la cordillera, seria bien de poco influxo siempre que lo comprometa a que el escriba el manifiesto que pienso dar contra los Carreras en atencin al infame annimo que ha c i r c u lado contra Y . Pueyrredon y yo. Dgame Y . su parecer sobre este particular con la franqueza de su carcter, pero bien sea en pro o en contra del tal Vera, contextele Y . para que no crea no he remitido su carta. Consecuente a lo de Guido, Y . quedar servido a nuestra vista. Vale. * * Los dos ltimos renglones de la epstola anterior referentes al delegado arjentino Guido, culpable de algunas petulancias de su edad i nacin, son de letra del jeneralsimo, i parece que a la entrada del ltimo en Chile i en el poder, hubo sobre el particular un acomodo de prudencia i patriotismo. San Martin, mientras vivi en Chile, fu el gran conciliador de las dos repblicas hermanas, hoi divorciadas. En cuanto al medio milln de pesos do que habla esta' primera comunicacin, despus de su regreso a Mendoza, era sa la ofrenda de oro que a la emancipacin su sangre. americana hacia la opulenta Buenos Aires, despus de haberla tributado la de

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Sobre lo que dice en su posdata con relacin al doctor Vera, desterrado a la sazn en Cuyo, despus de Chacabuco, como su compatriota i colega Monte-agudo lo fuera despus de Maipo, no tenemos nada que agregar ni comentar. El doctor Montcagudo i el doctor Vera, no se distinguieron en Chile, como servidores oficiosos del poder, sino en el color de su epidermis, renegrida en el mestizo Tucumano, albina i lustrosa en el noble doctor de Santa F.

El invierno detuvo a San Martin en

Mendoza

con sus heladas crestas. ( 1 ) Pero al propio tiempo le ataj voluntariamente su clculo profundo como los abismos. Sospechando que los chilenos haban caido despus de la victoria en el marasmo de la
(1) Pavece que San Martin abrig la idea por un momento de pasar los Andes a cordillera cerrada, porque en una carta dirijida a Santiago al jeneral Guido, i que ste public en 1864 en la Revista de Buenos Aires le dice en fecha de Mendoza, julio 3 de 1818 estas palabras: Pienso pasar ocho dias en el campo, i despus hacer una tentativa a la cordillera, i para esto estoi esperando a mi J usto Estay, para lo que he escrito al teniente g o bernador de Santa Rosa me lo remita. Este Justo Estay es el mismo vaquaano que San Martin ha hecho memorable i que recordaba con mas cario que sus batallas en su vejez, conversando con los sud-americanos que le visitaban en Paris.

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satisfaccin i del egosmo, entregse a todas las cavilaciones que dieron por resultado su renuncia personal del mando del ejrcito de los Andes, que ya se titulabaEjrcito Libertador del Per. Ha contado con su acostumbrado brillo, amplitud i rico acopio de documentacin, el jeneral Mitre, todas esas peripecias mas o menos tenebrosas, al final de su segundo volumen de la de Belgrano; Historia i por esto, fieles a nuestro plan de que

no publicar sino lo indito, no reproducimos aqu las piezas que consignan la viva sensasion del Directorio i del Senado a aceptar la tad de su camino. E l historiador de Belgrano ignor nicamente que el gobierno de Chile haba enviado un emisario especial a Mendoza con aquella negativa, i las splicas fervientes por su regreso i su mando que la acompaaron. Fu aquel emisario el patriota padre Bauza, antiguo capelln de Granaderos a caballo, i que fu mas tarde benemrito i venerado cura de Quillota. aquel hecho produjo en Chile, i la negativa espresa finjida abdicacin del libertador que se detenia en la m i -

La siguiente carta da razn de todo esto, as como de que en aquellos cortos das de forzado reposo,, el guerrero de los Andes disfrut por la

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primera vez las dulzuras del hogar en compaa de la joven esposa que el cielo en breve habra de arrebatarle. Seor don Bernardo O'Higgins. Mendoza, 13 de Octubre de 1818. A m i g o amado: la de Y . del 6 la acabo de recibir. El padre Bauza ha llegado y con el marchar a sa: Y . crea que es el ltimo sacrificio que boy a hacer por la amistad y por Chile. Por mi oficio ver Y . la Comisin dada al d o c tor Gomez para que este se presente al Congreso de Soberanos y dems Naciones a fin de establecer nuestra Independencia. Los pliegos que venan para Y . sobre esteparticular se bi precisado A l varez a quemarlos para que no cayeran en las m a nos de los montoneros de Santa F, quienes le despojaron de todo el dinero y armas que traa. L a representacin de ambos Estados deba ser una gran fuerza en el citado Congreso de Soberanos. Remeditos me encarga diga a Y . quan reconocida se halla por sus recuerdos; sta se halla en cama consecuente a un aborto que ha tenido ayer: yo creo escrive a mi seora doa Rosita dndole las gracias por la fineza remitida a la Merceditas. Me encuentro mejorado con mi estado en el campo y creo que en breves dias me pondr en

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HISTRICAS.

marcha, de este modo tendr el placer do abrazar a V . el que es y ser hasta la muerte su amigo verdadero Jos de San P. D. Reservada para V. solo. Luzuriaga, me ha dicho esta maana le ha asegurado un vecino honrado de esta, haber visto una carta de Monteagudo en que a la verdad nos hace mui poco fabor a V . y a m como igualmente a ese pueblo. Luzuriaga ha quedado en llamarlo al que la tiene y presentrmela, lo que resulte avisar a V . ( 1 ) Martn.

San Martin cumpli la empeada palabra i el 29 de octubre de 1818, despus, de seis meses de ausencia, se apeaba otra vez desapercibido pero incansable, de su nula de viaje a l a puerta del palacio de los obispos de Santiago, su residencia oficial.

T o d o pareca sonrer a las esperanzas del cau( 1 ) Es esta la misma posdata que nos sirvi para esclarecer las causas del destierro ele Monteagudo en el estudio sobre La Matanza de San
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que figura en el presente volumen.

Por no mutilar la correspondencia de San Martin ni de una sola slaba, no la hemos suprimido.

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clillo en esta banda de los Andes. En la vspera de su llegada, la fragata Mara Isabel i su precioso convoi haban cado en manos del joven almirante Blanco en las aguas de Talcahuano; las facciones intestinas haban silenciado sus clamores despus de la inmolacin de los Carrera i de Manuel R o drguez; el gobierno se mostraba fuerte i temido, el ejrcito disciplinado, la ljia compacta, comprometida i terrible. I en breve despus de esto lleg en noviembre el almirante Cochrane de Inglaterra, i en la mediana de enero de 1819 hacase a la vela para afianzar el pabelln de Chile sobre los masteleros de sus naves al pi de las bateras del tralla. Callao, saludndolo con sus caones cargados a m e -

Pero al mismo tiempo el negro

nublado de la por

guerra civil alzab'a ya sus copos enlutados

encima de las cordilleras, i en esas nubes todo era confusin, amarqua i desborde de pasiones. Don Jos Miguel Carrera, tan cruelmente Buenos Aires el ao precedente sus atavos de eterno proscrito desdeado por el vencedor de Chacabuco en su prisin de ( 1 8 1 7 ) , haba montado a caballo en Montevideo llevando en dos mil varas de cinta roja, sobre cuyo fondo con sus propias manos haba estampado esta leyenda que para l no era

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sino un grito do venganza.--Federacin o muerte! I este mismo caudillo, acosado por el rigor insano de sus perseguidores entre el patbulo i el hambre, despus de arrastrar a la liga de su odio contra Buenos Aires al gaucho que se llam el Supremo Entre-riano, i en seguida, atravesando slo el Paran, a Lpez de Santa F i mas tarde a Bustos de Crdova, so diseaba ya en esas horas hacia los confines orientales de la Pampa con el perfil de un turbin de sangre que habia de empaparla en todos sus confines.

*
Preocupado en estos serios peligros, San Martin resolvi emprender un tercer viaje a travs de las cordilleras, a fin de apresurar la reorganizacin, equipo i enganche de la divisin del ejrcito de los Andes, que habia ido a completarse en las tres provincias de Cuyo, al mando inmediato del coronel Alvarado. Diriji con este motivo el jeneral San Martin al pueblo chileno una proclama que nada dice, pero en la cual pareceran disearse dos graves presentimientos, el de los cuidados que le aguardaban en la opuesta falda de los Andes, i su idea fija del regreso para dar remate a la obra comenzada. Ese documento poco conocido dice as: Chilenos.Mi separacin es momentnea, su objeto no es otro que el bien de la causa jeneral

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de la Amrica: con la unin i el orden liemos vencido a nuestros enemigos; con ellos afirmaremos la independencia de Chile: conservadlo, y los resultados sern palpables a la felicidad pblica. Os ofrezco volver en el momento, que aquellas ocupaciones me permitan, a emplear mis trabajos en beneficio vuestro: no soi capaz de faltar a mi palabra, y bajo esta confianza en que debis estar, se despide de vosotros.San Martin. (1)

Psose en camino el jeneralsimo el 14 de febrero de 1819, no habiendo reposado en la capital de Chile (si es que hubo jamas reposo para San Martin mientras habit en Amrica) mas de tres meses. I no bien habia atravesado con su inseparable O'Brien la histrica cuesta de su victoria, cuando recibi el primer anuncio de la borrasca que se desencadenaba por el oriente, i cuyo apaciguamiento l se propona llevar a trmino sin mas recursos que sujenio i su renombre. He aqu su primera carta datada en Curimon, en que da cuenta al Director O'Higgins, de su alarma, de sus temores i de de su propsito:
(1) Esta despedida inesperada de San Martin fu publicada en la Gaceta oficial de Chile el 20 de febrero de 1319 con este ttulo: Proclama del E x m o . Seo,' Capitn Jencral al pueblo do Chile.
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Seor clon Bernardo O'Higgins. Curimon, febrero 13 de 1819. Mi amado amigo: Ahora mas que nunca se necesita el que Y . me liaga un esfuerzo para auxiliar a la Provincia de Cuyo: yo partir esta noche, y espero sacar todo el partido posible de las circunstancias crticas en que nos hallamos: Y o temo que todos los prisioneros de las Bruscas hayan sido incorporados en la montonera, y eso nos puede hacer un mal incalculable. Chile no puede mantenerse en orden y se contajia lo mismo que los dems sino acudimos a tiempo; no quede un solo prisionero; retnalos Y . todos, hecho la mano a todo hombre que por su opinin publica sea enemigo a la tranquilidad; en una palabra, es menester emplear en estos momentos la enerja mas constante. El Comandante Erutos ha pasado a esa para entregarse de los pertrechos (pie deben marchar a la Provincia de Cuyo; el orden interior nos es mas interesante que 50 espedicion.es, haga Y . por Dios que los efectos pedidos marchen rabiando para Mendoza pues aquella Provincia se haya enteramente con. los brazos cruzados. Las-Heras queda encargado ele este Cantn. Bale arce debe venir pronto.

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Por aqu no ocurre novedad hasta ahora, estamos preparados por lo que pueda venir. Adis mi amigo lo es de V. con todas veras su San Martin. P.D. Mi amigo hamos claros-. Si V . quiere (pie se mantenga el orden en este pas mande V . por va de precaucin a la Isla de Juan Fernandez todos los Carreristas con vveres i pro vicinos suficientes para su comodidad. Buques listos tiene Y . estranjeros que los. pueden conducir fletndolos: este paso debe darse con prontitud en mi opinin, pues quando bochan mano de los espaoles Europeos para sus fines, est visto que todo les importa menos la Independencia de la Amrica, abise V. a Horas de los resultados y a mi por continuos estraordinarios. Otra. Abiltemc V . con caballos a Necochea, para que est pronto para cualquier incidente, lo mismo digo para su escolta de Y. pues es imposible que Ordoez, Primo Itivera y dems Gefes que han muerto } que todos eran de clculo e instrucr

cin se pudiesen, meter en una Conspiracin sin que sta estuviese apoyada con muchas ramificaciones en Chile y Provincias Unidas. Ojo al charqui i prevenirse con toda actividad. Yale.;> (1)

(1) Vase en este mismo volumen el estudio'histrico titulado La Matanza de San Luis..

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Desde Uspallata volva el preocupado jeneral a escribir a Chile, por mano de su secretario, encareciendo cuanto haba recomendado al gobierno de Chile como precaucin, como consejo i como suprema enerja en aquella difcil coyuntura. Esa carta-esquela estaba concebida en los trminos siguientes: Seor don Bernardo O'Higgins. Uspallata, febrero 18 de 1819. Compaero y amigo amado: milagrosamente y aun viniendo por las Pampas, ha podido escapar la comunicacin de B.
s

Ay. , los sucesos no han


s

sido favorables, y por lo que beo y me escriven, los Portugueses, Alvear y Carrera estn metidos en este negocio: yo boy a ver si puedo transarlo, pero al mismo tiempo armar la Provincia de Cuyo para caer con ella contra los anarquistas, siempre que estos no vengan a razn. Mndeme V . por Dios los auxilios pedidos por Luzuriaga, pues la provincia no tiene nada absolutamente. Dupuy sigue fusilando los prisioneros de la conjuracin, entre ellos ha empezado por su criado que estaba metido en ella. Dar a V. abisos repetidos de quanto ocurra en

SAN M A R T I N EN MARCHA A L PER.

el nterin ruego a V . tome medidas, pues el plan de los anarquistas est visto es combinado con Chile. Mil cosas a su Mam y hermanas, y queda como siempre su amigo verdadero San Martin.

El 20 o 21 de febrero de 1819 el jeneral San Martin se hallaba otra vez en su querida Mendoza i al lado de su tmida consorte. Desde el primer momento de su arribo a Mendoza, San Martin se propona seguir al litoral arjentino para salvar las diverjencias que trabajaban profundamente a las provincias irritadas contra el esclusivismo i el orgullo tradicional de Buenos Aires, o por lo menos para mediar entre ellos. Pero resolvise a aguardar porque el gobierno de Chile, ignorando cuan profunda, ardiente i antigua era aquella aversin casi de castas entre el pueblo i la campaa, envi tambin una comisin mediadora compuesta de dos patriotas honrados pero que no eran dos eminencias. Fueron estos delegados de una paz imposible el doctor don Jos Silvestre Lazo i don Joaqun de la Cavare da, i a ellos referase San Martin en la carta que copiamos a continuacin, escrita uno o dos dias despus de su arribo a Mendoza.

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ccScor don Bernardo O'Higgins. Mendoza, 23 de febrero de 1819. Mi amado amigo: la de V . del 17 la he recibido. N o tenga V. cuidado que tomar todas las medidas imajinables para no abenturarme a caer en manos de los anarquistas de Montevideo, pues sabia con evidencia la suerte que me esperaba: una Dios querr que estos hombres no tengan

gran influencia sobre los de Santa F, como creo por las comunicaciones que ha tenido Ordoez ele Alvear y Carrera, ( 1 ) pues entonces ser mas difcil sacar partido de ellos. Me ha gustado infinito la Comisin mediadora nombrada por ese estado: esta puede sacar mas partido que ninguno de nosotros. Y o la espero en San Luis para donde parto maana por la'maana, se han tomado las medidas para que no haya detencin en su viaje como son las de tener coche preparado y caballos en Uspallata. Comunicar a Y . con muchas repeticiones los abisos y dems ocurrencias que haya.

(1)

Estas comunicaciones con ]os prisioneros espaoles no

existieron nunca sino en las finjidas insinuaciones ele Monteagudo en el proceso de San Luis.No se encontr a los prisioneros papel alguno en ese sentido ni nadie lo declar, no obstante <puc eso era el gran hincapi de todos los interrogatorios del fiscal i juez.

SAN MARTIN EN M A R C H A A L PER.

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Remedios me encarga mil cosas para mi seora su madre y hermana: Pienso que marche para B." Ay.
a

en el momento

que las montoneras lo per-

mitan, pues est visto que si contina en este Pas va a ser su sepultura. A Dios amigo amado, lo es de V. y ser siempre su San P. D. Ilarion saluda a V. (1) Martin.

Dos semanas mas tarde San Martin, en prosecucin de sus miras pacificadoras, estaba en San Luis i all aguardaba a los comisionados ofrecidos de Chile, porque l tambin viva engaado sobre la ndole terrible de las conmociones, mas sociales que polticas, a cuya cabeza se haba puesto el inquieto i fascinador Carrera, apellidndose vengador de pueblos i de deudos. L a breve carta en que comunica a O'Higgins sus esperanzas desde el centro de la Pampa, dice como sigue:
(1) La persona a, que se refiere esta carta es el coronel don Hilarin de la Quintana, primo hermano por afinidad de San Martin, i que el ao anterior haba sido durante algunos meses Director delegado de Chile.

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RELACIONES

HISTRICAS.

((Seor don Bernardo O'Higgins. San Luis, o de Marzo de 1819. Mi amado amigo: lleg a mi poder su aprecia!)le de 25 del pasado. Como Y . puede figurarse; lie sentido la fuga dp Padilla, ( 1 ) pues ella puede contribuir mucho a los males que en el dia aflijn a la causa pblica: por esta Provincia se han tomado cuantas medidas son imajinables para su aprehensin. Estoi esperando con impasiencia a Cruz ( 2 ) y Cabareda, as como a varios oficiales que deben llegar de un momento a otro, los que han marchado para aberiguar la situacin de Belgrano i la de los montoneros; beremos que nos dicen. Nada ocurre por esta. Memorias a los amigos, y V . crea lo es i ser siempre de Y . su
San Martin.y>

Contiene la carta que acaba de leerse una posdata en que se trasluce el pensamiento fijo que domina en lo mas alto de las concepciones i de los
( 1 ) E l clebre i turbulento escritor, conspirador i espia, don Manuel A. Padilla, natural de Cochabamba. (2) Al principio fu nombrado como mediador el jeneral don Luis de la Cruz. Pero los comisionados que pasaron los Andes fueron los ya nombrados Lazo i Cavareda.

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.afanes del libertador de la Amrica austral, cual es su mirada siempre fija hacia el rumbo del Pacfico, i como consecuencia el dominio de sus apaias, l a i n vasion del Per por sus puertos indefensos i numerosos en que el sentimiento del patriotismo americano era mas susceptible i despierto que entre los estlidos habitantes de la Sierra. Esa posdata decia como sigue: P. D. Encargo a Y . mucho amigo mi haga que los comisionados de los Cohetes activen sus trabajos cuanto sean posibles, esto nos interesa infinito tanto para Cokrane como para el Ejrcito. ( 1 )

A fin de comprender en toda la amplitud de su significado las lacnicas pero preciosas cartas del j e neral en jefe de los Andes que habremos de copiar en seguida, fuerza es detenerse un instante delante del veloz desarrollo de los sucesos i echar una m i rada por el vasto panorama del Plata, entre sus cabeceras i sus tributarios.

* *
El ao de 1819 fu una poca de crisis para la
( 1 ) Alude ala malaventurada construccin de cohetes a la Congrve que en esa poca imbricaba en Valparaso un contratista llamado Goldsack, ayudado por prisioneros espaoles....
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Amrica del Sur, como lo habia sido el de 1815, cuando ocurri la espedicion de Morillo. Nunca habia estado mas vacilante en los platillos de la balanza el destino de nuestros pueblos i nunca habia sido mas justa ni mas honda la zozobra de sus conductores. Empecinada la Espaa en recobrar a toda costa sus colonias (como ejectalo hoi respecto de la heroica cuanto infeliz i desamparada Cuba), c o n centraba en Cdiz desde mediados de ese ao el famoso ejrcito de La Bisbal, que fuerte de veinte mil hombres aguerridos debia dirijirse al rio de la Plata. A l propio tiempo, desparramados en Colombia, en las sierras del Per, en los rios del Paraguay i en las altiplanicies de Mjico, tenan los espaoles no menos de cien mil combatientes; { libres todava los vireyes, que desde Lima dirijian aquel vasto plan de resistencia, de los cuidados que los amagos de San Martin hubieran podido crearles por el lado del Pacfico, ordenaban a sus jenerales por la tercera o cuarta vez desde 1817, que descendiesen a las llanuras arjentinas, donde solo encontraran para sujetarles al bravo Gemes, el prototipo del gaucho guerrillero.

Sobresaltado casi hasta el pnico el gobierno de Buenos Aires por aquella doble complicacin, de una invasin estranjera que pareca irresistible, i de una irrupcin de las turbas montadas de Entre-

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Rios, Corrientes, Crdova i Santa F que merodeaban ya en los campos de su provincia, carneando a su sabor hombres o vacas, ocurri aqul como a la ltima tabla delnaufrajio a llamar a su lado los dos nicos ejrcitos organizados que podan c o n tener i dispersar las huestes de Ramrez i de Lpez, acaudilladas por Carrera, i en seguida hacer frente al ejrcito espedicionario del conde de La Bisbal.

E l ilustre Belgrano, jeneral en jefe del ejrcito del Alto Per, obedeci sin vacilar aquel mandato i con su heroica mansedumbre de hombre antiguo, vino a situarse en medio del hambre i de la desnudez del invierno en los charcos del Pilar, cerca de Crdova, donde los miasmas i el dolor acabaron en breve con su noble vida. Pero San Martin mucho mas sagaz, resuelto i caviloso no puso la misma prisa en hacer repasar los cuerpos arjentinos que se hallaban, en virtud de un tratado de alianza, incorporados en el ejrcito de Chile, ni aun movi de una manera varado tenia acantonada Juan i en San Luis. En esta ltima ciudad mantena como de descubierta un escuadrn de granaderos a caballo, en Mendoza dos escuadrones de cazadores i en decidida hacia el oriente la divisin que al mando de A l en Mendoza, en San

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RELACIONES HISTRICAS.

San Juan el famoso batalln de Cazadores

de los

Andes, que tan mal la haba sacado en Maipo, i que se hallaba rehacindose en su provincia natal bajo el mando inmediato del bravo capitn salteo Garca de Sequeira oficial benemrito i de grandes esperanzas, dice de l un historiador arjentino.

En el primer momento de alarma por las depredaciones de las montoneras, San Martin se dispuso, segn se columbra en su correspondencia, a obedecer, pero sin ganas i con pies de plomo. A principios de abril (el dia 7) despach un chasque a Chile ordenando que se trasladasen a Mendoza los escuadrones de granaderos que haban quedado en nuestros cantones; pero aunque la poca fuera la mas propicia del ao para aquella travesa, los escuadrones pedidos no pasaron.... He aqu una carta que parece confirmar la mala voluntad con que desde entonces el jeneral en jefe del ejrcito de los Andes se someta al gobierno superior de Buenos Aires, porque se echar de ver que lo que solicita con mas instancia del Director de Chile, no son los soldados que ya tiene adiestrados i listos para invadir al Per, sino nicamente armas con que poner en estado de defensa la provincia de Cuyo contra los montoneros de la Pampa.

SAN M A R T I N EN M A R C H A AL PER.

077'

Seor don Bernardo O'Higgms. Mendoza, 9 de Abril de 1819. Mi amigo amado: es en mi poder su aprcciable del 3. Por el extraordinario que hice antes de ayer, se habr V impuesto de la necesidad en que me visto de hacer venir a sta a los Esquadroncs he de

Nccochca: el chubasco o tormenta que amenaza por esta es preciso contenerla con buena caballera que es de lo que carece Belgrano i Viamont:con la vaso de los Esquadroncs de Cazadores, podr formarse en esta en mu poco tiempo un cuerpo de 800 a mil caballos capaces de hacer variar el semblante de las cosas: si a esto se agrega un tren de artillera volante de 8 piezas. V. crea que pueden hacer cambiar de aspecto las cosas, pero para berificar este plan, se carece de Sables i Carabinas las que espero me remita Y . aquellas que buenamente pueda. Opino que en razn a lo abalizado de la estacin ser imposible aunque benga orden del Govierno que el Exrcito repase los Andes: en fin beremos. Encargo amigo mo mu encarecidamente que los Sables i Carabinas que Y . pueda remitirme, sea sin prdida de tiempo de un solo momento, pues si se cierra la Cordillera, queda la Provincia indefensa, sin estos dos artculos.

RELACIONES HISTRICAS.

Nada nos dicen de expedicin las ltimas n o ticias de B. Ay. : solo s las recibidas por la Bioxa,
s s

es que La Cerna abanza, a cuyo efecto se preparaban aquellas milicias para salir sobre Tucuman. Estoy con el mayor cuidado hasta saber noticias de nuestra Esquadra. Creo que Remedios habr llegado a B. Ay.
s 8

felizmctnte, pues me escrive desde la Reduccin, en cuya carta me encarga mil cosas para mi seora su Madre i hermanas. A Dios amigo mi, lo es de Y . i ser siempre su San Martin.

Las dos cartas que ponemos a continuacin escritas desde Mendoza en el propio mes de abril, con pocas horas de distancia, la una de la otra, confirman al parecer estas miras simuladas i las constantes dilaciones del caudillo. Y a no es posible hacer pasar los Andes a la divisin Alvarado en direccin a Chile, es decir, en marcha hacia el Per. Pero mucho mas difcil empresa ser todava que la caballera veterana que estaba acampada en las mrjenes del Pacfico i de sus ros, trepase otra vez, retrogadando sobre el sendero de sus victorias, para envolverse en oscuras revueltas allende los frjidos Andes.

SAN M A R T I N EN M A R C H A AL P E R ,

G79

Seor don Bernardo 0'H.iggins. Mendoza, 30 de abril de 1819. Mi amado amigo: est en mi poder la de V . del 21. Nada tengo que aadir a lo que dije a V . caree. Mucho celebro la aprehensin de Juan Francisco Prieto; pero amigo mi estoi viendo que si Y . no se arma de la fibra que le es natural, los empeos lo tienen de abrumar y los malvados quedarn impunes; amo a Y. como un amigo querido; amo a Chile, i por estas dos razones le suplico se revista de la enerja necesaria para castigar los delitos; de lo contrario Y . i el pas sern vctimas. ( 1 ) Estoi con la mayor ansia deseando la llegada de los sables para poder armar la recluta para los cazadores a caballo y dos Esquadrones mas de m i licias que deben marchar a Tucuman. Y a dije a Y . en mi anterior podia Y . enviar a esta todos los anarquistas que gustase. Luzuriaga saluda a Y . cordialmente lo mismo
(1) El prisionero a que San Martin alude en este prrafo, era un abogado de Talca que fui fusilado en Santiago por conatos de conspiracin.
v

an-

tes de ayer por el estraordinario remitido a Bal-

080

RELACIONES HISTRICAS.

que Las Lleras y. La Rosa que ha llegado de San Juan. ( 1 ) A mi anreciablc seora su mama de Y . y la amable Rosita un milln de.cosas. A Dios amigo querido, lo es i ser de Y . la muerte San Martin. P. D. Tenga Y . el mayor cuidado con un tal don Ramn Zerda de la villa de los Andes, pues anoche me han asegurado no procede a buena fe con la presente administracin. ; Seor clon Bernardo O'Higgins. Mendoza, 30 de abril de 1810. Mi amado amigo: Y a he dicho a Y. con fecha del 25 la suspensin de la marcha del Ejrcito de los Andes sobre la cual he consultado a nuestro Pucyrredon. Nada me gusta el aspecto que presenta la Provincia de Concepcin, es preciso e indispensable ocurrir a esta necesidad del modo mas enrjico, de lo contrario tendremos que seguir una 2. campaa,
a

hasta

derramamientos de sangre i sobre todo paralizar las operaciones ulteriores que tenemos que hacer.
( 1 ) D o n Jos Ignacio La Rosa, hombro de principios i gobernador de San Juan.

SAN M A R T I N EN M A R C H A AL PER.

681

V . ver no ha sido admitida la mediacin de los Diputados de ese Gobierno, en esta consecuencia les digo pueden retirarse: en una palabra amigo, estoy hiendo y palpando que solo en se puede formar la cindadela de la Amrica, mi Chile siem-

pre que todos los amigos tengan la enerja suficiente para verificarlo. Y a habr Y . sabido el noticin sobre Fernando; estas nos abre un horizonte que no podamos esperar. L a Amrica parece que tiene un Dios tutelar que la auxilia en sus mayores apuros. ( 1 ) A Dios amigo amado, lo es i ser de Y . siempre su San Martin.

P. D. Despus de escrita esta he recibido su apreciable del 24 a que contesto. Sobre lo que Y . me dice sobre los dos Formas y Fuentes de Artillera puede Y . disponer he escrito ya a B. Ay.
5 s

como

quiera y le parezca de ellos, sobre cuyo particular cuya aprobacin indudablemente tendr: para no perder tiempo puede V . destinarlos, como se lo digo de oficio, al Ejrcito de Chile. No digo el Ayudante mi Guzman, sino 50

(1) Parece aludir este noticin al primer intento de rebelin que hubo en el ejrcito de Cdiz antes del levantamiento definitivo de Riego el 1. de enero de 1820.
II
80

G82

RELACIONES HISTRICAS.

Guzmanes que hubiese, puede V . hecharlos al diablo cuando quiera Y . i guste, si el orden tiene de seguir adelante, es preciso no dejar bicho trabieso que pueda alterar la tranquilidad pblica, pero para que vea V . lo que son los hombres, incluyo a Y . orijinal la carta suya que he recivido; en fin sobre este particular no me tenga Y . consideracin alguna, pues mi primer amigo es Y . i la Patria. A esta fecha habr hablado Borgoo con Y . Y o no quiero mas que sostener lo que los amigos dispongan, pues estoy seguro ser en beneficio de nuestra causa. Remedios march para B.
s

Ay. , pues el tems

peramento de este pas no le probaba; aqu me tiene V . hecho un viudo con solo la compaa de Hilarin y Plaza, ( 1 ) los que saludan a Y . como i gualmente Luzuriaga. Plgame Y . el gusto de imponerse de la que le escribo a nuestro amigo Echeverra. Como siempre es su amigo San Martin.

*
Tan fijo, tan invariable, tan certero es el pensamiento de San Martin sobre que la solucin de-

( 1 ) Don retiro llegalado de la Flaza, comandante de artillera que n lirio ele martiliero en Chile.

SAN M A R T N EN M A R C H A A L PER.

083

unitiva de la gran lucha con Espaa est en la mar i solo en la mar, que cuando la borrasca arrecia, i se hace preciso tomar una resolucin suprema, coje la pluma i escribe a su confidente OTIiggins la siguiente carta confidencial que es un lampo a la vez de jenio i de su audacia. Este precioso documento escrito todo entero de letra de San Martin, i con su estilo peculiarsimo, es sin disputa el mas interesante de esta serie. Cuando el libertador de Chile, desligndose de fastidiosos detalles, remonta el vuelo hacia una concepcin 'vasta i atrevida, escribe no con pluma sino con aristas de granito. Esa carta dice as: Seor don Bernardo O'Higgins.
Muy Re suri no o.
7

Mendoza y julio 28 de 1811). Compaero y A m i g o A m a d o : E l destino de la America del Sur est pendiente solo de Y . N o hay duda que viene la Expedicin a atacar a B." A v .
3

y tampoco la hay do que si bione como todos aseguran fuerte de 18, mil hombres el sistema se lo lleba el diablo: El nico modo de libertarnos es el que esa Esquadra parta sin perder momentos a destrosar dicha Espedicion: la falta de la Marina en Chile, no asegura tanto ese estado como la fuerza que Y . tendr disponible para su defensa:

84

RELACIONES

HISTRICAS.

Si conbencido do mis razones hace V . partir la Esquadra para batir la Espedicion, San Martin ofrece a Y . cumplir baxo su palabra de Honor y como amigo los artculos en los que oficialmente lo propongo: los buenos resultados penden en el sigilo, y por lo tanto soy de opinin que solo Y . Crokane y Guido deben estar en esto arcano. Se me llama con la mayor exij enca a B." Ay.
8

pero no partir hasta no recibir la contestacin de Y.: le ruego por nuestra Amistad no me la demore un solo momento. E s la ocasin en que Y . sea el libertador de la Amrica del Sur. L a Expedicin Espaola no saldr de Cdiz sino en todo Agosto, de consiguiente da tiempo suficiente para que nuestra Esquadra pueda batirlos, si como es de esperar Crokane lo berifica, terminamos la guerra de un golpe. Si Y . se deside benga el aviso para hacer salir de B
8

A y , los vveres y dems refrescos para


8

nuestra Esquadra al punto que indique Crokane. A Dios mi A m i g o : toda mi Amistad se interesa en el buen xito- de este proyecto pues de l resultar el bien general de la Amrica, Suyo hasta la muerte su San Martin.

Cuando San Martin escriba la carta que pre-

SAN MARTIN EN M A R C H A A L PER,

085

cede hallbase otra vez postrado con su antigua enfermedad de neuraljia que solo el opio calmaba. Pero apenas asom la primavera, calmados un tanto sus dolores i llamado incesantemente por el gobierno de Buenos Aires, dispsose a marchar a esa ciudad, aparentando, de oficio, llevar consigo dos mil hombres, pero en realidad sin mas c o m paa que su persona i su sombra. I aun ser siempre para nosotros un grave problema resolver si all, en su casa de campo de Mendoza i en los adentros de su recndito espritu, estuvo jamas el j e neral San Martin dispuesto a obedecer de hecho al gobierno rejional de que en apariencias dependa. San Martin fu arjentino de cuna; pero por su jenio, su misin i su espada fu solo americano, es decir, arjentino en el Plata, chileno en Chile, peruano en el Per i hasta colombiano en Guayaquil.

En los primeros dias de octubre se encontraba en San Luis el jeneral San Martin, en los momentos mismos en que los montoneros de Santa F, despus de la forzada pausa del invierno, volvan a sus siniestras correras. Era esto en los momentos en que el jeneral Belgrano casi moribundo entregaba el ejrcito del Alto Per al impasible jeneral Cruz, en cuyas manos se deshara en pocos

RELACIONES HISTRICAS.

meses, como una gavilla sin lazada, dispersndose por el cantajio de la rebelin, hasta el ltimo soldado, i dando el grito tradicional contra Buenos Aires el 8 de enero de 1820, en la posta de A r e quito. El mes de enero de aquel ao fu el estreno de infinitas revueltas. E l 1. levantse Riego en Cdiz, el 8 el comandante Paz i el jeneral Bustos en A r e quito, i el 9 Mendizbal en San Juan con los cazadores de los Andes.
*" *

Era esa disolucin contajiosa precisamente lo que el previsor jeneralsimo del ejrcito de los Andes queria evitar respecto de las tropas aguerridas que le obedecian, i de aqu su recelosa conducta, sus evasivas i los ardides dilatorios de cordillera cerrada, que alegaba como escusas cada vez que era apremiado para llevar aquellas tropas destinadas a tan altos fines, al foco de la discordia estril i de la sangrienta anarqua. E n 1817 los Ancles sirvieron a San Martin de pedestal de gloria. En 1819 le sirvieron solo de pantalla.

* *
H e aqu entretanto dos de sus cartas que evidencian estos propsitos, en contrario a lo que honradamente ha pensado el historiador de Bel-

SAN MARTIN EN M A R C H A A L PER.

087

grano, guindose por sus notas

oficiales.

San

Martin, a lo mas que lleg, fu a esponer en los azares del desierto su persona i su vida, pero jamas su querido e invulnerable Ejrcito Libertador. He aqu en efecto lo que el 3 de octubre escriba privadamente a Q'Higgins desde San Luis: Seor don Bernardo O'Higgins. San Luis y octubre 3 de 1819. Mi amado amigo: mui restablecido de mi na para B. Ay. ,
s s

larga

y penosa enfermedad me pongo en marcha maadesde donde escribir a Y . lo que ocurra. Se me avisa que el Exrcito de Belgrano acantonado en Crdoba marcha al Tucuman, execto la caballera que queda en obserbacion de los resultados de Santa F. A c a b o de saber con evidencia que Carrera est en Entre-Rios, en mi opinin su objeto ser esperar a que se abra la Cordillera para dirijirse a sa. Memorias a los amigos suyo su San Martin. Pero San Martin no llegara a Buenos Aires, sino a Mendoza.... Por qu? Vamos a ver la manera
(1) Creernos escusado decir que estos axiigos son siempre los miembros de la Lojia Lautarina.

(1)

y lo queda

todo

G88

RELACIONES HISTRICAS.

como l csplica este estrao retroceso hacia el oriente, a propsito de la captura de un convoi de carretas ejecutada por los Santa Fccinos, a principios de octubre, i a civyo abrigo venia precisamente, como emisario de Buenos Aires para apresurar la marcha de las divisiones de San Martin, el jeneral don Marcos Balcarce. En la carta que copiamos en seguida notar el lector que el jeneralsimo ha vuelto atrs desde la Posta del Sauce, que yace a pocas jornadas de San Luis hacia el oriente, i no llamar menos su atencin la constante a don Jos Miguel insistencia con que exhibe a Carrera en sus cartas amena-

zando siempre directamente a Chile i a O'Higgins E s a carta dice as: Seor don Bernardo O'Higgins. Mendoza, 19 de Octubre de 1819. Compaero i amigo amado: antes de ayer he llegado a sta de regreso de la Posta sin haber llegado a Buenos Ayres haberse roto las hostilidades por del Sauce, con motibo de los de Santa F

el 7 del corriente, sin haber dado abiso ninguno, como estaba pactado en el armisticio, pues una feliz casualidad me ha libertado de caer en manos de ellos. Don Marcos Balcarce que pasaba a sa; el Doctor Castro, Serrano Diputado de la Asamblea

SAN M A R T I N EN M A R C H A A L PER.

680

i otros varios que hiban a Tucuman los lian agarrado. ( 1 ) Artigas ha pasado segn noticias con 3,500 hombres a Santa F: Jos Miguel Carrera los acompaa con alguna fuerza que ha lebantado en el Entrc-Rios, y entre ellos varios chilenos de su debocion. Hasta la fecha no he recivido rdenes algunas del Govierno con motivo de estos insidentes, de suerte que no s la suerte que correr la Divisin que se halla en esta. Y o por mi parte har cuanto est a mis alcances a fin de ver si puedo cortar estas disensiones que nos acarrean una guerra desoladora: de lo que ocurra abisar a Y . tamente. Mi salud sigue con mejora, y pienso que con 6 u 8 dias de baos quedar completamente bueno, A Dios amigo querido: mil cosas a su amable y virtuosa familia, y queda siempre suyo su San Martn.)) inmedia-

Pero llegamos poco a poco i por pasos cabales


(1) El jeneral Mitre refiere con detalles est captura en su Historia de Belgrano, vol. III., cap. I. En l dice que Baleares iba a Mendoza a acelerar la marcha de San Martin, pero por la presente carta de ste parecera que ese jefe debera pasar a Chile, tal vez con el mismo objeto.
II

87

690

RELACIONES

HISTRICAS.

al documento jefe de esta narracin, i en el cual, rompiendo definitivamente el caudillo el velo de su reserva, descubre francamente al Director de Chile todo su pensamiento, que es el desobedecer abiertamente a su gobierno, repasar inmediatamente los Andes, aprovechando el estio, i lanzarse al fin en la codiciada ruta del imperio de los Incas. Esta carta que por la primera vez se publica ntegra, est escrita de letra de su secretario hasta la parteen que dice Reservado para V. solo, i desde all corre precipitada pluma pero firme como el acero del buril, la letra militar de San Martin, i dice as: Seor don Bernardo O'Higgins. Mendoza, 9 de Noviembre de 1819. Mi amado A m i g o : Antes de ayer he regresado de los Baos en los mismos trminos que fui. ( 1 ) Entre los pliegos que he recibido del Gobierno me incluye Saarto los dos para Y . que le incluyo: el mismo me dice le embia a Y, unos papeles incendiarios, nuevamente salidos del cuo de Jos Miguel Carrera, que a mi no me los remite en razn de que Rond le aseguraba acerlo, pero habindosele olvidado, ruego a Y . que luego que los
( 3 ) Los baos a que alude son fuentes termales situadas en las inmediaciones de Mendoza i a orillas de su ro el Tunuyan.

SAN MARTIN EN M A R C H A AL PER.

COI

Lea me los embie para ver lo que nuevamente produce aquella infernal pluma. Tengo la rdea de marchar a la capital con toda la caballera c infantera que pueda montar, pero me parece imposible poderlo realizar tanto por la flacura de los Animales, como por la falta de numerario, pues los auxilios que me lian remitido en letras han sido protestadas por ese c o mercio, siendo asi que venan de Ingleses. Rescrbado para V. solo: en avisarme el un solo a sa, comerciantes

N o pierda V. un solo momento resultado de Crokanc para momento marchar

sin perder

con toda la Divisin

execto un Esquadron de Granaderos que dejar en San Luis para resguardo de la Provincia: se ha a descargar sobre mi una responsabilidad
}

terrible, todo

pero si no se emprende la Expedicin al I er se lo lleba el Diablo. Dgame Y . como est de Artillera

de Batalla

y Montaa para la Expedicin, pues si falta p o dremos llcbar de los que tenemos cu sta. Los montoneros se reunan el 14 en el Rosario y segn comunicacin de B.
3

Ay." su plan era San


a 8

atacar las fuerzas nuestras establecidas en Nicols y inbadir la campaa ele B. Ay.

Tengo reunidos en esta 2,000 caballos sobre-

S92

RELACIONES HISTRICAS.

salientes los que marcharn a sa con la Divisin. Si bienen noticias faborables de la Esquadra, haga V . estn prontas todas las Muas de Silla y Carga del Baile para que transporten los cuerpos de Pi ele la Cordillera a esa Capital. A Dios mi A m i g o , lo es y ser siempre suyo su San Martin.D (1)

* *
I acompaando el hecho o el delito con el pensamiento de ejecutarlo con su responsabilidad terrible, San Martin avis oficialmente al gobierno de Buenos Aires que se pona en marcha para los baos de Cauquenes.... I entregando su divisin mendocina al coronel Alvarado, que luego la perdi por completo, como el jeneral Cruz su ejrcito, justificando asi la certera sagacidad i previsin de San Martin, pas ste*por la sesta vez en dos aos
( 1 ) Dice el jeneral Mitre respecto de un fragmento de esta carta que ha reproducido en su Historia de Belgrano, vol. III pj. 22, lo siguiente: .Manuscrito autgrafo en la Biblioteca de Santiago de Chile, citado por Barros Arana en su artculo Desobediencia de San Martin publicado en la Revista Chilena.' Con perdn de los dos distinguidos historiadores nos permitimos rectificar este lijero error, porque ese manuscrito autgrafo nunca ha estado sino en nuestro poder desde que lo desenterramos en Montalvan en 1860, i por eso lo tenemos a nuestra vista. Esto no quita que algn dia este documento pertenezca a esa Biblioteca.

SAN M A R T I N EN M A R C H A A L PER.

la cordillera en direccin de los imajinarios baos que su salud verdaderamente postrada positivamente requera.... En cuanto al jeneral del ejrcito de los Andes i futuro libertador del Per, dice espiritualmente el jeneral Mitre, sus baos de Oauquenes estaban en Lima. All deba ir a buscar la salud de la Amrica Meridional. ( 1 )

N o tomaremos nosotros en particular

conside-

racin, la valorizacin del acto moral i militar que tan osada como felizmente llevara a cabo el ilustre soldado que desde aquel momento fu considerado en las banderas de su patria como un simple desertor. Ese acontecimiento i su juicio pertenece mas de cerca a la historia i a la nacionalidad arjentina en cuyo dao inmediato (si tal a la larga lo fu) se ejecutara. Pero por esto mismo no habramos de poner trmino ni justo ni conveniente a esta revista dediechos i documentos de una poca mu poco conocida, sino la entregramos a la prensa de Chile junto con el juicio reciente que sobre ese acto especialsimo de la vida de San Martin ha pronunciado un escritor ilustre. Esta conducta de San Martin, dice en
( 1 ) Belgrano, yol. III., pj. 2-J.

efecto

RELACIONES HISTRICAS.

el bigrafo de Belgrano en el tercer volumen de su historia (al apreciar la desobediencia militar i poltica de San Martin i su repaso de los Andes en los primeros dias de diciembre de 1819) en aquella poca ha sido juzgada, de diversos modos. Ella ha contribuido a esparcir una sombra sobre su frente iluminada por la gloria, enajenndole por algn tiempo el amor de sus conciudadanos. Es un punto que tiene el concenso universal, que San Martin salv la revolucin americana con su atrevida resolucin de espedicionar al Per, despus de haber reconquistado a Chile i asegurado su independencia, dominando al Pacfico. Sobre esto no liai dos opiniones. El Per, era el ltimo baluarte del poder espaol en Sud-Amrica, como las-provincias U n i das del rio de la Plata constituan la base de su independencia i el nervio militar de la insurreccin continental. L a campaa de San Martin a Chile, tenia por objetivo a Lima; i las jornadas de Chacabneo i Maipo,no haban sido sino las dos grandes etapas de su itinerario sud-americano. Dominado el mar Pacfico por las escuadras independientes con arreglo a este plan, la espedicion al Per era una consecuencia necesaria i una condicin de triunfo. San Martin, realizndola, hiri al poder colonial en el corazn, obedeciendo a la impulsin

SAN M A R T I N EN M A R C H A A L PER.

695

inicial de la revolucin arjentina. Una nueva repblica se incorpor al movimiento revolucionario, i desde entonces, encerrados los ltimos ejrcitos republicanos i realistas en las fronteras del Per, su territorio se convirti en el palenque cerrado, dentro del cual debia decidirse por un supremo i definitivo combate la causa de la emancipacin del Nuevo Mundo. Esto por lo que respecta a sus deberes para con la Amrica. Esta gran concepcin, que haba preparado pacientemente en el curso de tres aos de labores i que ejecut bajo su responsabilidad, dio gloria a su patria i la salv de un oprobio. En medio de una poca aciaga, en que las Provincias Unidas se hallaban en comnleta desorganizacin, i su g o bierno era impotente para dominar la anarqua interna, salv sus ltimas armas de perderse estrilmente en el campo de la guerra civil, i. mostr que la Repblica Arj entina representada por un puado de sus hijos, an tenia fuerza i poder para irradiar su accin i su espritu en el esterior, llevando la libertad al resto de la Amrica del Sur, en unin con las armas chilenas. Esta es una gloria arj entina, de que San Martin fu el fautor. Considerado como ciudadano i como soldado, que debia sus servicios a su patria ante todo, i obediencia a su gobierno, es posible que las opiniones se dividan aun, en presencia de los acn-

C9G

RELACIONES HISTRICAS.

tccimientos que sobrevinieron i que por falta do documentos habian escapado hasta hoi al anlisis del historiador. Sera, empero, mu pobre criterio histrico aquel, que atribuyera el resultado definitivo de la guerra social, en que las provincias arjentinas estaban empeadas entonces, a la ausencia de los 2,000 arjentinos que con San Martin libertaron el Bajo Per, en unin con otros 2,000 chilenos, que iban a combatir contra 23,000 espaoles, que amenazaban a la repblica por su frontera del norte. Sin el concurso del continjente arjentino, la espedicion a Lima era irrealizable. Sin necesidad de l, poda el gobierno jeneral salvarse, desde que contaba con 10,000 cvicos en la capital de Buenos Aires i mas de 5,000 hombres de las tres armas en campaa, contra 1,500 montoneros escasos i mal armados que lo atacaban. Con el duplo i triple de aquella fuerza, el gobierno jeneral no habia podido ejecutar una sola campaa feliz contra las provincias disidentes, que proclamaban la federacin de hecho. Derrotado en el empeo, una vez por todas en la Banda Oriental, una en Salta, tres en Entre-Ros, i cuatro veces consecutivas en Santa F, no habia podido dominar ni siquiera a la ltima, aun contando con el concurso de los 3,000 veteranos del ejrcito del Per que diriji sobre ella. Si Belgrano no hubiese obedecido, es probable se hubiera atribuido a su

SAN M A R T I N EN M A R C H A A L PER.

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ausencia el resultado de la campaa. Pero Belgrano obedeci, i el ejrcito del Per se perdi miserablemente sin combatir, haciendo mas desastrosa la derrota i proporcionando mismo se habra perdido repasado la cordillera a la anarqua Andes, haba fuerzas militares con que antes no contaba. Lo el ejrcito de los el que a territorio como se perdi mui luego lapctrtede

argentino. Los

dos ejemplos son dignos de la admiracin de la posteridad, no obstante sus opuestos resultados; pero no pueden medirse por el cartabn ordinario. Dado caso que la presencia del ejrcito de los Andes interviniendo en la guerra civil, hubiese podido influir en el xito de las batallas, es seguro que se habra gastado, aun triunfando, en una lucha cuyo resultado debia ser la ruina del pas i el aniquilamiento de sus fuerzas militares, polticas i sociales. Una ni dos batallas ganadas, no podan inocular nueva vida al gobierno nacional, enervado como la opinion que lo sostena, ni estirpar las raices que alimentaban la lucha, ni privar a las fuerzas cspansivas i disolventes de la democracia semi-brbara de la ventaja del nmero, del espacio i del tiempo que indudablemente estaba de su parte. La lucha encerrada en el crculo vicioso de las acciones militares i de las reacciones populares, habra sido tal vez mas larga, sin duda mas dolorosa, pero no habra normalizado
II 88

EELACIONrES HISTRICAS.

la cuestin poltica i social, que solo el tiempo i la gravitacin de las grandes masas deba i poda resolver. Aun para obtener este resultado incoherente, habia que romper desde luego la alianza americana con Chile, en el hecho de separar sus fuerzas unidas i renunciar a la espedicion del Per. E n tonces la Repblica Arjentina quedaba sola, con sus fronteras abiertas por la parte del norte (Salta) i el desorden en su seno. L o s realistas del Per que contaban a la sazn con mas de 23,000 h o m bres sobre las provincias arjentinas, que en el estado de desorganizacin en que se encontraran, no hubieran podido oponer una resistencia eficiente. Las provincias del interior sublevadas en masa contra el gobierno joneral a imitacin de Tucuman i Crdova, i los ejrcitos aislados en la capital luchando brazo a brazo con las provincias del litoral, tal es la situacin que habran encontrado los espaoles al invadir nuevamente las fronteras del norte. Los sucesos que se produjeron en aquella poca de desorganizacin i transformacin radical, i los fenmenos polticos i sociales que se manifestaron obedeciendo a la ljica del bien i del mal, reconocen causas mas complejas que la ausencia de 2,000 veteranos con sables afilados en los campos de la guerra civil. Dos mil soldados mas o menos, no

SAN M A R T I N EN M A R C H A AL PER

podan modificar de mi sablazo la naturaleza del pueblo arjentino tal como era, ni alterar las eternas leyes del tiempo i del espacio a que obedece el desenvolvimiento gradual de las naciones, sea que obren guiadas por sus instintos brutales o que busquen su equilibrio en sus propios orgnicos. La revolucin arj entina, obedeciendo a su impulsin inicial, babia gastado todas sus fuerzas en la propaganda americana; i utilizando las ltimas que le quedaban en realizar la espedicion a Lima, aseguraba el triunfo de la causa continental, i su propia independencia de la Espaa, quedando en pugna dentro de sus fronteras con sus arduos problemas de organizacin interna, que hacia aos la trabajaban. Ejecutada esta peligrosa i decisiva evolucin en- el transcurso de diez aos de mprobos trabajos, la nueva nacin, duea de sus propios destinos, tenia que criar nuevas fuerzas conservadoras i reparadoras con que hacer, frente a la accin disolvente de la revolucin interna, que al echar por tierra el orden viejo, amenazaba atacar el gobierno de la sociedad en su esencia, barbarizndolo i aniquilando los principios vitales del organismo nacional. As, pues, la Provincias Unidas del rio de laPlata, al cumplir para con la Amrica la misin redentora que ella nicamente poda llenar, i c o elementos

700

RELACIONES HISTRICAS.

roarla enviando al Per su ltimo ejrcito con el mas grande do sus jcnerales, completaba histricamente el programa de la revolucin arjentina. Las armas libertadoras de las Provincias Unidas del rio de la Plata i de Chile, se daran lamano con las armas de Colombia mandadas por Bolvar en la lnea del Ecuador, i la emancipacin de Sud-Amrica quedara asegurada. Esta era la misin encomendada a San Martin en honor i en bien de la Amrica i del pueblo arj entino.

Una palabra nos ser permitida todava despus de este criterio majistral en la forma en todas sus apreciaciones, i esa palabra es la enumeracin de tres fechas sucesivas. Don Jos de San Martin era nombrado jeneral en jefe del ejrcito espedicionario del Per el 6 de mayo de 1820, el 20 de agosto la espedicion que la condujo se hizo a la vela, i el 28 de julio de 1821 su feliz caudillo juraba en la plaza de Lima la independencia del Per. Su plan estaba de hecho consumado a pesar de lis censuras i de las ingratitudes del gobierno de .a patria, que nunca le perdon su sublime i salvadora insubordinacin. El haba prometido llevar un ataque de flanco pero lleno de sensatez, de imparcialidad i do honradez

apenas

SAN

MARTIN EN MARCHA AL PER.

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contra las posisiones del espaol en el Alto Per, ante las cuales los ejrcitos arj entino s haban sido constantemente rechazados durante diez aos, i esa promesa estaba cumplida de una manera casi milagrosa pero completa. L a toma de Lima decidi de la suerte de la Amrica espaola. Por esto Ayacucho, tres aos mas tarde, mas que una batalla, fu una capitulacin. Via del Alar, junio de 1878.

EL CRIMEN DE C U R I C I SU PROCESO ANTE LA HISTORIA.

C S A R

I FEDERICO VALDS VICUA,

E L C R I M E N D E CURICO
I SU P R O C E S O A N T E LA HISTORIA.

UNA PALABRA PREVIA. El proceso de Curic se lia perdido posteriormente i vanas han sido las dilijencias para encontrarlo. Entre tanto, vivos estn los seores Irisarri, padree hijo. Que hablen tan alto cuanto su honra o su agravio mismo les dicte, i la posteridad, a su vez, fallar! (Don Diego Portales (1863) vol. II. pj. 191).

El fusilamiento de los honrados i pacficos ciudadanos don Francisco Valenzuela, don Manuel Barros i don Manuel Jos de la A m a g a d a , ocurrido en la ciudad de Curic el 7 de abril de 1837, es uno de los episodios mas siniestros de nuestra historia poltica, o para mejor decir, fu el mas siniestro de todos. Sin justicia, sin motivo, casi sin objeto prctico, que lo escusara como pretesto.i ocasin, i antes, ai
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RELACIONES HISTRICAS.

contrario, por el simple desahogo

de rencores lu(ca-

gareos atizados por el espectro que ha sabido llamarse entre nosotros razn de Estado, reta cobarde del miedo), en cruel patbulo en la plaza pblica de su ciudad natal i en medio de los jemidos sofocados de sus propios deudos amontonados en las prisiones, corri la sangre de aquellos tres hombres inocentes, a ttulo de escarmiento, en un jenero de crimen que no haban cometido i que mas que esto, dos de ellos al menos, eran a b solutamente incapaces de cometer. I sin embargo, sobre hecho tan alevoso i tan culpable hse adormecido por cerca de medio siglo la funesta indolencia de nuestra ndole nacional, que as presta al crimen consumado la sancin del tiempo i del olvido, de lo cual vienen las erradas, pusilnimes i torcidas justicias postumas de la historia i el aliento impune de corruptores i tiranos. Nosotros, gracias al cielo, no hemos pensado ni hemos procedido jamas de esa manera. A l contrario, cuando hace quince aos bosquejamos a grandes pinceladas el cuadro de la vida, influencia i podero del hombre que se haba hecho valerosamente responsable de aquel sistema ante la historia i sus jeneraciones, consagramos un captulo especial al crimen de Curic, i narramos con entera imparcialidad i llana franqueza sus principales peripecias, sin que nos arredrara la e s -

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casez suma de los documentos fehacientes de aquella trajedia nacional, achaque comn de la crnica cuando se hace cuestin de grandes atentados, sin que para esto nos pusiese atajo la labor culpables todava en vida. Cumplimos entonces, como mejor nos fu dable, nuestra dolorosa pero indeclinable tarea, desde que tenamos a pecho estampar en las pajinas de nuestra naciente historia, antes las dolorosas lacei aciones de la crnica nacional, que sus lisonjas, apadrinamientos i mentiras. Pero hoi cbenos faena mas honda i dolorosa, porque han llegado sucesivamente a nuestras manos, jamas fatigadas en el rebusco de documentos histricos, todas las piezas que forman como el andamio i argumento del lastimero drama do 1837. Fuerza es entonces darlas a luz antes que el nimo se apoltrone o se fatigue la mente i el brazo por los aos, la pusilanimidad o el egosmo propio de los aos viejos i cansados. Conocemos las espinas de la empresa, i ya nos punzan. Antes habamos tenido a la vista solo uno que otro fragmento disperso del esqueetOi disecado por el tiempo, de las vctimas que al presente rehabilitamos. Pero hoi peseemos el cadver mismo, i vamos a meter el escalpleo i la mano en sus ptridas entraas para rebuscar de esa suermproba ni el enojo de deudos, de ofendidos o de

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te, cual el cirujano a quien la lei confia el trabajo i la responsabilidad de grave autopsia, los rganos que fueron lastimados por sutil veneno antes de ser destrozados a la luz del da por las balas. En el mes de junio de 1872, en efecto, presentse en el despacho de la intendencia de Santiago, mi antiguo amigo i correlijionario poltico de 1851 don Martiniano Urriola, hoi comandante del resguardo de Valparaso, i puso en mis manos un legajo de cerca de trescientas pajinas en folio, que me dijo haber encontrado arrumado entre papeles viejos, no s si en alguna escribana u oficina pblica de San Fernando, cuyo doloroso pero bienvenido presente me hacia para bien de la historia i la verdad. El grueso i bien tratado volumen (prueba esto ltimo de que habia sido cuidadosamente guar1

dado) tenia en la cartula el siguiente ttulo: Sumario para descubrir una conspiracin taba pronta a estallar contra las autoridades cipales de esta provincia i en la cual prendidos varios sttjetos de la costa. Agradec a mi antiguo amigo aquel don precioso pero amargo, i prometindole que no lo guardara egoistamente en mis cajones, cual tantos lo habran hechopor no comprometersele tengo ahora abierto a mi vista en este tranquilo lugar donde basta las mas fieras pasiones enmudecen bajo risueo i blando clima. que esprin-

estn com-

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Pero no contento con esto, i conforme

a vieja

costumbre, fui a golpear con insistencia a la puerta de los dos nicos actores que me constaba haban figurado de una manera conspicua en aquella dolorosa trajedia ocurrida hace hoi mas de cuarenta i un aos, i que aun vivian como testigos hbiles. Reside en efecto todava en Curic en venerable edad el viejo patriota i probado liberal don Baltasar Olmedo, una de las vctimas mas sealadas entre los mltiples procesos que en 1836 i 37 hizo levantar a sus enemigos polticos o personales el intendente de Colchagua don Antonio Jos de Irisarri, hombre famoso; i existe, al propio tiempo, en Talca, nada menos que el juez que actu en el proceso i que rehus noblemente contribuir a su sangriento desenlace, desertando su puesto antes que su honra. Es ste el apreciable caballero don Andrs Torres, que habiendo sido juez en su primera juventud, es hoi escribano en Talca. Habra tenido esta carrera si hubiera prestado su mano i su conciencia a las habilidades polticas en que desde temprano fuera iniciado en aquel tiempo? De todas suertes, los seores Torres i Olmedo, deseando cooperar honradamente con su testimonio al fallo definitivo de la historia, han tenido a bien enviarme cstensas, minuciosas i honradas relaciones, cada uno segn sus recuerdos, i que

RELACIONES HISTRICAS.

llevan las fechas de mayo 10 i 29 del presente ao. Uno i otro documento completan el proceso, documentos la porque son como su alma i su luz. Guiados por ellos i los numerosos recojidos de antemano vamos a emprender

obra prometida, cuya acida hil caer sobre nuestro corazn; pero cuya dura prueba al cabo de los tiempos servir siquiera para evidencia de los hombres que mandan, que castigan i que matan, que un dia mas o menos cercano o remoto ha de llegarles tambin la hora de su condenacin inapelable ante la posteridad. Esto es lo que buscamos, i nada mas.

Via del Mar, junio de 1878.

I.

PRELIMINARES,

El rcotin do Quillota es el eco del patbulo de Curic. (/Jo/i Diego Portales (185), vol. II. p;j. 196).

A medio dia del memorable 3 de junio de 1837, mientras el ministro de la guerra i dictador poltico i militar de Chile don Diego Portales, pasaba revista en la plaza histrica ele Quillota a los cuerpos del ejrcito que deban emprender en breves das la campaa del Per, las dos compa-

EL CEMEN DE CUEICO.

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nas de cazadores del Tejimiento Maipo, acantonado en aquella guarnicin, mandadas por los capitanes Ramos i Carvallo, se destacaban de las lilas, rodeaban al eminente ministro, le prendan,, i con voces de improperio i de encarnizamiento, le arrastraban plido i confuso al claustro del inmediato convento de Santo Domingo, donde, en una celda que se muestra todava a los viajeros, le hicieron remachar por un herrero del pueblo alimentos. Forzronle al contrario a subir a la maana siguiente en el mismo birlocho (conservado i exhibido en 1873) en que liabia venido al canton desde Valparaiso, el da de la vspera: i despus de hacerle soportar todas las Immillaciones de su caida i de la impotencia entre la soldadesca amotinada, le mataron a balazos, con indecible encono, pasndole el cuerpo, posedo de inhumana saa el capitn Florin, que mandaba su guardia, no menos de veinte i dos veces con su espada. una barra de grillos, sin darle csplicaciones ni siquiera

De dnde haba tomado

arranque aquel for-

midable motn? Por qu el hombre i mandatario, que revestido do tan preclaros mritos personales, (cuales eran su levantado patriotismo i su desinters verdaderamente sublime), era ahora el

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objeto de un furor tan estrao de parte de los soldados, a quienes iba a abrir un campo de gloria i de fciles ascensos en suelo Tocino? He aqu un misterio, que, junto con muchas causas jenerales que en diversas ocasiones hemos tomado en cuenta, vern aclararse los que lean estas pajinas i especialmente la matanza infame, que tres meses antes, contados dia a dia, habia tenido lugar en la plaza de Curic.

Estendase por aquel tiempo la mansa, bien p o blada i de suyo dcil provincia de Colchagua desde el Cachapoal al Lontu, i tenia alternativamente por capital, como Bolivia, las ciudades ele San Fernando i Curic que hoi son cabeceras de dos provincias independientes. Era la cdiuasa Colchagua en esa poca por su ostensin i pobladores uno de los mas fructuosos campos para la leva de soldados, como hoi lo es para la leva de electores, i si bien es preciso confesar que aquella dilatada comunidad se habia hecho notoria por su impasible apegamiento a la voluntad soberana de la provincia vecina, cuya capital era, como Madrid en tiempo de la casa de Austria (i lo es hoi todava) seora absoluta del reino i sus colonias, cometeramos, esto no obstante, grave injusticia si afirmramos que su su-

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misin al ejecutivo i a sus delegados era entonces tan absoluta como en el presente tiempo, atributo universal de la porcin de Chile que, por una especie de evocacin alas provincias. del pasado, se llama todava

N o habian llegado a la verdad todava, ni con mucho, los tiempos de menguado augurio para nuestra futura autonoma i gobierno de s propios, en que la administracin central tiene dividido el territorio de la repblica en simples zonas hijinicas, para la designacin de sus mandatarios locales, enviando al norte a aquellos de sus adictos 0 servidores que padecen de tisis o do asma, al sur a los que sufren del hgado, la vejiga o