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ENFERMEDADES EN LA TERCERA EDAD

La tercera edad es un grupo de riesgo en el punto de mira de algunas enfermedades y afecciones. A medida que la poblacin en general aumenta sus expectativas de vida, tambin se incrementa el nmero de padecimientos y enfermedades que deben enfrentarse en este perodo de la vida. La mayora de estos problemas de salud no son exclusivos de la tercera edad, pero su impacto es ms fuerte en la poblacin anciana. Las enfermedades crnicas, limitaciones fsicas y el riesgo de enfermedades como el cncer y padecimientos cardiacos se incrementan en las mujeres ancianas, lo que hace que la prevencin y la deteccin temprana sean una parte integral del cuidado en las personas de edad madura. A continuacin se listan algunos de los padecimientos ms frecuentes en este grupo de personas. En artculos separados cubriremos cada uno de estos padecimientos. Artritis. La artritis reumatoide ataca a las mujeres entre los 25 y los 50 aos. La frecuencia de este padecimiento es dos a tres veces mayor en mujeres que en hombres., es la inflamacin de una articulacin, caracterizada por dolor, limitacin de movimientos, tumefaccin y calor local. Puede estar causada por numerosas enfermedades y sndromes; por microcristales (afectos de gota), neiroptica (lesiones del sistema nervioso), reumatoide (origen multifactorial), infecciosa (de origen bacteriano, vrico, mictico o parasitario), sistemtica (de origen cutneo, digestivo, neuroptico...), reactiva (mltiples factores), etc. Se suele detectar pasados los 40 aos, en radiografas, sin que antes se haya presentado ningn sntoma. Alzheimer. Se caracteriza en su forma tpica por una prdida progresiva de la memoria y de otras capacidades mentales, a medida que las clulas nerviosas (neuronas) mueren y diferentes zonas del cerebro se atrofian. La enfermedad suele tener una duracin media aproximada despus del diagnstico de 10 aos, aunque esto puede variar en proporcin directa con la severidad de la enfermedad al momento del diagnstico. La EA es la forma ms comn de demencia, es incurable y terminal, que aparece con mayor frecuencia en personas mayores de 65 aos de edad. El riesgo de padecer Alzheimer se incrementa a medida que envejecemos. El nmero de mujeres que alcanza edades en las que el Alzheimer es frecuente es mayor que el de hombres, por lo que este padecimiento se da con mayor frecuencia en las mujeres. Debido a que el Alzheimer no tiene cura, con el tiempo el paciente cae en un estado de imposibilidad de autosuficiencia para cuidar de s mismo, por lo que los cuidados por terceros son una medida vital para esa deficiencia y deben ser abordados cuidadosamente durante el curso de la enfermedad. Diabetes. Las mujeres mayores de 65 con un historial de diabetes son ms propensas que aquellas que no la padecen a sufrir otro problema como incontinencia urinaria, o afectaciones en vista y odo.

Brbara Domnguez Hernndez

Enfermedades cardiacas. Los padecimientos cardiovasculares continan siendo la causa ms frecuente de muerte en las mujeres en casi todos los pases desarrollados. Prkinson: El Parkinson es una enfermedad neurodegenerativa que se produce en el cerebro, por la prdida de neuronas en la sustancia negra cerebral. El principal factor de riesgo del parkinson es la edad. Por el momento no hay solucin mdica, pero como ocurre en otras enfermedades crnicas e invalidantes, los problemas sociales son tan o ms importantes que los biolgicos o psquicos, por lo que con buenos tratamientos farmacolgicos y psicolgicos, el enfermo de Parkinson puede mejorar su calidad de vida y la de su familia, realizando una vida prcticamente normal. Es esencial tambin una buena educacin sanitaria, rehabilitacin fsica, terapia psicolgica y realizar actividades que eviten el aislamiento. Por supuesto; mantener una actitud activa y positiva, ni el paciente ni el familiar deben enfrentarse al Parkinson sino que deben adaptarse a l. Pero tampoco podemos permitir que el Parkinson cambie nuestra vida totalmente. Una vida social activa mejora el estado psicolgico del paciente y favorece su bienestar, puedes consultar a tu mdico sobre la posibilidad de seguir trabajando o buscar asesoramiento para tus actividades de ocio. Presin arterial alta. La hipertensin es un problema comn en la poblacin anciana. La soledad y el aislamiento social suelen agravar este problema. Neumona. La neumona es un problema comn en la poblacin anciana con padecimientos crnicos o sistemas inmunes dbiles. Bronquitis. La bronquitis aguda puede atacar a cualquier grupo de edad o sexo, pero las personas mayores tienen un mayor riesgo de padecer esta enfermedad, ya que sus sistemas inmunes generalmente son ms dbiles. Cncer. El cncer es la segunda causa de muerte entre las mujeres de 65 o ms aos. Algunos de los tipos de cncer ms frecuentes en esta edad son los de pecho, colorectal y pulmones. Depresin y ansiedad. El nmero de mujeres diagnosticadas con depresin clnica y desordenes de ansiedad es dos veces mayor que el de hombres, lo que puede probablemente relacionarse con otros problemas crnicos comunes en la edad tarda, como la diabetes, infartos, cncer, Alzheimer y Parkinson. Incontinencia. La incontinencia urinaria (o vesical) se presenta cuando uno no es capaz de impedir que la orina se escape de la uretra, el conducto que la transporta fuera del cuerpo desde la vejiga. Esto puede variar desde un escape ocasional de orina hasta una incapacidad total para contener cualquier cantidad de orina. La incontinencia urinaria es comn entre las personas mayores.

Brbara Domnguez Hernndez

Osteoporosis. Los niveles de estrgeno menores resultantes de la menopausia ocasionan un aceleramiento en la prdida sea, que puede conducir a la osteoporosis. Las mujeres tienen un riesgo cuatro veces mayor que los hombres. Septicemia. La septicemia o envenenamiento de la sangre es un padecimiento que se presenta con mayor frecuencia en adultos mayores. Enfisema. El enfisema es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC). El enfisema es ocasionado, en la gran mayora de los casos, por un elevado consumo de tabaco. Enfermedades de la vista. Las cataratas son una de las causas ms frecuentes de discapacidad en la vejez. El glaucoma es un problema de la vista que puede ocasionar ceguera si no se trata adecuadamente. La proporcin de mujeres mayores con glaucoma aumenta cada ao y la mitad de las afectadas desconoce que padece este problema. Enfermedades renales. Las enfermedades renales crnicas estn en aumento. Los riones son el filtro natural de nuestra sangre. Tienen una funcin vital para la vida. Los envejecientes atraviesan por varios cambios fisiolgicos que alteran su estado de salud. Las estadsticas indican que de los 40 aos en adelante se observa un deterioro progresivo de la funcin renal. Los nefrones, que son las unidades que llevan a cabo el proceso de filtracin de la sangre (son alrededor de 1, 200,00 nefrones en cada rin), se ven reducidos de un 30 a 50% con el paso de los aos. A pesar de ello la mayora de las personas no desarrollan enfermedad renal a menos que padezcan de alguna condicin que este asociada con efectos renales como los son la hipertensin y la diabetes (ver grfica al finalizar el artculo). Embolias. La embolia consiste en una prdida de las funciones cerebrales debido a la falta de irrigacin sangunea hacia ciertas reas del cerebro. La obstruccin, por lo general, ocurre cuando un cogulo o un pedazo de placa aterosclertica se desprende de otra rea del cuerpo y se aloja en la vasculatura del cerebro. Las embolias o infartos cerebrales se presentan con mayor frecuencia en la poblacin anciana. Como las mujeres suelen sufrir este problema a una edad mayor que los hombres, ellas tienen una mayor probabilidad de fallecer como resultado.
Muchas personas ancianas no comen tan bien como deben, ya sea por la disminucin de la capacidad gustativa u olfativa, problemas dentales, dificultad para comprar y preparar los alimentos o ingresos inadecuados. La nutricin cumple un papel importante en la propensin a enfermedades crnicas como, enfermedades cardiovasculares y diabetes.

Brbara Domnguez Hernndez