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Captulo I NOCIONES GENERALES SOBRE HIPERACTIVIDAD

1.1. Definicin de hiperactividad Una de las primeras impresiones que origina el estudio de la hiperactividad infantil es la abundancia de trminos que existen para referirse a l mismo. Sin embargo, ninguno de estos trminos es aceptado completamente por todos los profesionales que trabajan en el mbito infantil. Por esta razn hemos acudido a distintas fuentes para dar una imagen global sobre el trmino. Segn el diccionario de la Real Academia de la Lengua espaola (2008) el trmino hiperactividad se define como una conducta caracterizada por un exceso de actividad. El diccionario de psicologa de Dorsch lo define como trastorno de la conducta que comienza en la primera infancia y se caracteriza por la progresiva inquietud y la falta de atencin. Sinnimo de hipercinesis. Por su parte Berckley (2003) afirma que la hiperactividad es un desorden en el desarrollo de la atencin, control sobre la impulsividad y la

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conducta, que aparece tempranamente, es significativamente crnica por naturaleza. Taylor (1991) seala que las conductas hiperactivas, bsicamente actividad excesiva, falta de atencin e impulsividad, constituyen un rasgo caracterstico del individuo que se dan en cualquier circunstancia y, por lo tanto, no son reacciones a una situacin ambiental determinada. Al no haber un total acuerdo entre los profesionales sobre la hiperactividad, la concepcin del trmino vara de acuerdo al especialista que se consulte. As, el neurlogo insiste ms en posibles deficiencias o anomalas cerebrales, mientras que el psiquiatra considera que este trastorno se caracteriza especialmente por excesiva actividad motriz, falta de atencin e impulsividad. Segn el enfoque pedaggico, la hiperactividad infantil se relaciona con deficiencias perceptivas y dificultades para el aprendizaje. El modelo conductual destaca la existencia de un patrn de conductas concretas que se manifiesta en respuesta a condiciones ambientales adversas. Para algunos especialistas se trata de un sndrome (conjunto de sntomas caractersticos de una enfermedad determinadas) que tiene probablemente un origen biolgico ligado a alteraciones en el cerebro, causados por factores hereditarios o como consecuencia de una lesin, mientras que para otros constituye una pauta de conducta persistente en situaciones especficas.

1.2. Antecedentes histricos La hiperactividad en los nios se convirti en un tema de

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inters popular desde los ltimos aos de la dcada de los sesenta, aunque el tema empez a darse a conocer en los aos veinte y ha sido reconocido en todas las partes del mundo. Sin embargo no es hasta hace un par de dcadas que los investigadores separaron los problemas de aprendizaje y de conducta de los nios hiperactivos de otros problemas que ocasionaban fracasos en la escuela o mal comportamiento en contextos grupales. Durante la primera parte del siglo XX, la sociedad culta empez a preocuparse de las necesidades y derechos de las personas que sufran alteraciones extremas, que eran an segregados en colonias, y aquellos que solo presentaban deficiencias menores no reciban el tratamiento suficiente, ni de las instituciones escolares ni de las gubernamentales. En 1915, cuando el movimiento de orientacin infantil en Estados Unidos mostr un de poco inters por los nios de aprendizaje lento y los de mal comportamiento, las clnicas de orientacin se enfocaron en la conducta de los neurticos y la terapia dinmica introspectiva. Desde los aos veinte la poblacin ha ido aumentando al igual que su inters por la educacin y el desarrollo de los nios, sin embargo, los servicios de tratamiento para aquellos nios que hoy reconocemos como hiperactivos escaseaban, y solamente se aplicaban a los ricos. Finalizando los aos cincuenta comenzaron a tomarse en serio en los Estados Unidos los servicios de educacin y sanidad pblica para nios con problemas de aprendizaje y de conducta. En los aos sesenta, gracias a algunos experimentos eficaces, el empleo de la medicacin en psiquiatra se hizo ms amplio para incluir a los nios hiperactivos, concentrando as una gran atencin sobre este

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trastorno. Entre los aos sesenta y setenta se introdujo la modificacin de conducta como tratamiento, particularmente en la psicologa infantil. Es posible que con el tiempo, y a medida que la poblacin adulta perciba que las dificultades de aprendizaje y conducta de los nios se traducen en problemas para la comunidad tanto como para la familia, se consagraran mayores esfuerzos pblicos a este aspecto.

1.3. Manifestaciones principales 1.3.1. Hiperactividad

La caracterstica ms notoria en los nios con hiperactividad es la excesiva actividad motora. Siempre estn en continuo movimiento, su excesivo movimiento no persigue ningn objetivo, carece de finalidad y los hace propensos a correr riesgos y a sufrir accidentes.

Segn el DSM-IV para la hiperactividad se cumple: A menudo mueve en exceso manos y pies, y/o se mueve en su asiento. A menudo abandona su asiento en la clase o en otras situaciones en que se espera que permanezca sentado. A menudo corre o salta excesivamente en situaciones en las que es inapropiado hacerlo. A menudo tiene dificultades para jugar o dedicarse tranquilamente a actividades de ocio. A menudo esta en marcha o suele actuar como si estuviera un motor. A menudo habla en exceso. Comienza a contestar o hablar antes de que hayan terminado de formularle la pregunta

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Tiene dificultades para esperar su turno es una fila, en un juego o en una conversacin. Frecuentemente interrumpe o se mete en las conversaciones o los juegos de los dems1.

Existen algunas circunstancias que delimitan mejor las caractersticas de la hiperactividad: en general, se encuadran dentro de ciertos ambientes estructurados, como la escuela o el hogar, que presentan cierta persistencia en el tiempo. Asimismo a los nios hiperactivos les cuesta bastante adaptarse a las reglas y obedecer rdenes. Otro de los aspectos de los nios hiperactivos es su dificultad para conservar amigos. Por sus caractersticas, son nios que consiguen nuevas amistades con mucha frecuencia. Su hiperactividad y su impulsividad les permiten realizar acciones muchas veces temerarias gracias a lo cual ocupan en seguida el lugar del lder, pero les cuesta tremendamente conservar a estos nuevos amigos, especialmente porque les exigen demasiado y muy pocos pueden seguirle el ritmo. Como consecuencia, y al quedar cada vez ms solos, buscan desesperadamente nuevos compaeros, y creen que slo a travs de estas hazaas despertarn su admiracin y respeto. 2

1.3.2. Impulsividad La impulsividad se manifiesta en dos reas: en el comportamiento y en la adquisicin de conocimientos. Los nios con impulsividad en el rea del comportamiento no pueden parar y pensar antes de
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Pichot, P. (1995). Manual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales. Washington, EE.UU. pp. 88.
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Moyano, J. (2004). ADHD: enfermos o singulares? Una mirada diferente sobre el sndrome de hiperactividad y dficit de atencin. Buenos Aires, Argentina: Lumen/Humanitas. pp. 19.

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actuar, no pueden aprender de sus propios errores. El umbral de aprendizaje es muy elevado en estos nios y, si sus padres o docentes no los estimulan lo suficiente, no aprenden y cometen los mismos errores una y otra vez.

Segn Barkley (2002) la impulsividad implica un dficit primario en el comportamiento o en la responsabilidad inhibitoria, especficamente en la habilidad para demostrar respuestas o la tolerancia parea demorar intervalos entre las tareas ()3.

Esto trae otras consecuencias: la poca tolerancia a las frustraciones, el nio no puede detenerse a evaluar la conveniencia de actuar o demorar la respuesta; no es capaz de sacrificar una satisfaccin inmediata en pos de una mejor recompensa a largo plazo.

Segn el DSM-IV para la impulsividad se cumple: A menudo precipita respuestas antes de haber sido contestadas las preguntas. A menudo tiene dificultades para guardar turno A menudo interrumpe o se inmiscuye en las actividades de otros (por ejemplo se entromete en conversaciones o juegos)4

Barkley, R. (2002). Nios hiperactivos, cmo comprender y entender sus necesidades especiales. Barcelona, Espaa: Paids.
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Op.Cit. Pichot, P. pp. 89.

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1.3.3. Desatencin

La desatencin es el dficit de atencin de una persona para lograr una adecuada intensidad, mantenimiento, seleccin y control del foco atencional. Al halar de atencin se deben tener en cuenta dos tipos de habilidades: la habilidad de focalizar la atencin en algo frente a nosotros y la habilidad de prestar atencin al mundo que nos rodea.

Para poder prestar atencin, debemos seleccionar lo que estamos atendiendo. Muchos nios con problemas de atencin atienden a todo lo que los rodea sin realizar esta seleccin. Deben estar muy motivados e interesados en lo que estn haciendo, para focalizar y mantener la debida atencin.

Parte del problema de atencin en nios con hiperactividad es que presentan poca flexibilidad en relacin con la atencin cuando ste es interesante. Por otra parte, algunos nios son capaces de focalizar su atencin en un estmulo en particular, pero les resulta muy difcil, mantenerla. Su capacidad de mantener la atencin en un foco determinado es muy corta.

Segn el DSM-IV para la desatencin se cumple: A menudo precipita respuestas antes de haber sido contestadas las preguntas. A menudo no presta atencin suficiente a los detalles o incurren errores en descuido en las tareas escolares, en el trabajo o en otras actividades. A menudo tiene dificultades para mantener tareas o actividades ldicas. A menudo parece no escuchar cuando se le hable directamente.

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A menudo no sigue instrucciones y no finaliza tareas escolares, encargos u obligaciones en el centro de trabajo (no se debe al comportamiento negativita o a la incapacidad para comprender instrucciones). A menudo tiene dificultades para organizar tareas y actividades. A menudo evita, le disgusta o es renuente en cuanto al dedicarse a las tareas que requieren de un esfuerzo mental sostenido (como trabajos escolares o domsticos). A menudo extrava objetos necesarios para tareas o actividades (ejemplo: juguetes, lpices, ejercicios, libros o herramientas). A menudo se distrae con estmulos irrelevantes. A menudo es descuidado con las actividades diarias5.

1.4. Sntomas y problemas asociados Las caractersticas asociadas varan en funcin de la edad y del estado evolutivo, puede incluir baja tolerancia a la frustracin, arrebatos emocionales, autoritarismo, testarudez, insistencia excesiva y frecuente en que se satisfagan sus peticiones, labilidad emocional, desmoralizacin, disforia, rechazo por parte de compaeros y baja autoestima. Con frecuencia, el rendimiento acadmico est visiblemente afectado y devaluado, lo que conduce a conflictos con la familia y el profesor. La inadecuada dedicacin a tareas que requieren un esfuerzo sostenido suele interpretarse por los dems como pereza, escaso sentimiento de responsabilidad y comportamiento oposicionista. Las relaciones familiares acostumbran caracterizarse por

resentimientos y antagonismos, especialmente a causa de la variabilidad de las

Op.Cit. Pichot, P. pp. 88.

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caractersticas de los sntomas, lo que facilita la creencia de que todo el comportamiento inusual es voluntario. Con frecuencia se observan conflictos familiares e interacciones padres-nios negativas, que acostumbran a disminuir con un tratamiento satisfactorio. En general, los nios con hiperactividad obtienen grados escolares inferiores que sus compaeros y alcanzan menos logros profesionales. Asimismo, los nios con este trastorno suelen tener un nivel intelectual inferior al de sus compaeros de la misma edad. Aproximadamente un tercio de los nios hiperactivos presentan una marcada deficiencia en el aprendizaje y un porcentaje de entre el 40 y 50% evidencian un persistente retraso acadmico. Habitualmente se considera que existe una dificultad de aprendizaje, cuando se da una clara discrepancia entre la edad mental del nio y su edad cronolgica y el rendimiento acadmico que se espera de su edad. Como regla general, los nios hiperactivos con dificultad de aprendizaje experimentan una gran dificultad en captar las ideas abstractas, aunque pueden desarrollar con xito labores concretas. Frecuentemente, padecen problemas con los fonemas; pueden identificar las letras pero son incapaces de pronunciarlas correctamente. Su deletreo es con frecuencia pobre. A menudo suman muy bien, con los dedos pero lo hacen difcilmente con el papel. En resumen, tienen problemas y dificultades para incorporar la informacin nueva y aplicarla al dominio de las ideas. Casi todos los nios hiperactivos actan a un nivel menos sofisticado que sus compaeros de igual edad. Esto ese refleja en sus deseos, su particularidad de elegir amigos ms jvenes, sus intereses, sus dificultades de

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adaptacin a los cambios que se produzcan en su medio ambiente, sus frecuentes explosiones de mal genio y su escasa tolerancia a las frustraciones. Muestran una ligera tendencia al llanto fcil. Permanecen mas tiempo hablando como bebs y son ms miedosos. Tabla 1 Problemas asociados a la Hiperactividad6

reas Conductual

Problemas asociados Perodos cortos de atencin Distraccin Inquietud Poca capacidad de control Destructividad Pobre relacin con compaeros Desobediencia de ordenes Bajo autocontrol Agresin, robo Lenguaje beligerante e irrespetuoso Pobre habilidad para solucionar problemas Autolenguaje inmaduro Falta de atencin Ausencias consciencia Bajo rendimiento para su capacidad Dificultades de aprendizaje Problemas de conducta Depresin Baja autoestima Excitabilidad Facilidad para la frustracin Bajo control emocional Humor impredecible Enuresis/encopresis Inmaduro crecimiento seo Frecuentes otitis medias Frecuentes alergias Frecuentes infecciones respiratorias

Social

Cognitiva

Acadmica

Emocional

Fsica

Arco, J & Fernndez, A. (2004). Manual de evaluacin en intervencin psicolgica en necesidades educativas especiales. Madrid, Espaa: McGraw-Hill.

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Anomalas menores de carcter fsico Cortos ciclos de sueo Alta tolerancia al dolor Pobre coordinacin motora

1.5. Prevalencia La prevalencia de hiperactividad suele estimarse alrededor del 3 al 5 por ciento en poblaciones en edad escolar. Cuando son los padres y los profesores lo que proporcionan la informacin en los estudios de poblacin la prevalencia es variable y llega hasta el 20 por ciento. Los casos de prevalencia en la adolescencia son escasos. No obstante, se ve un claro descenso con respecto a los ndices en la niez, especialmente en los varones. De forma consistente, muchos ms nios que nias son diagnosticados con hiperactividad, con una proporcin de cuatro a nueve nios por cada nia. Esto puede deberse a que no es tan probable que las nias desarrollen los otros problemas asociados a la hiperactividad y, por lo tanto, tienen menos probabilidad de padecer este trastorno. Se espera que las nias sean ms tranquilas y tambin ms conformistas. Pero adems se ha sugerido que en parte esa diferencia se debe a que el cerebro de las nias se desarrolla de un modo ms estable que el de los nios y por ello tienden menos a cualquier tipo de retraso en su desarrollo.

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1.6. Desarrollo 1.6.1.Primera infancia Durante el periodo neonatal y en la primera infancia, estos nios presentan dificultades para dormir y para comer, son inquietos e irritables y, en la prctica resulta difcil o imposible consolarlos. La mayora tiene alteraciones de sueo, algunos son excesivamente somnolientos durante los primeros meses de vida, otros tienen el sueo profundo alterado. En relacin a las comidas, el nio hiperactivo es caprichoso y, con cierta frecuencia, tiene clicos. Los padres tienen que repetir hasta diez veces las cosas antes que el nio se disponga a realizarlas. Es decir, la desobediencia es lo primero que se percibe. A la edad de tres o cuatro aos el nmero de referencias sobre hiperactividad aumenta. Las razones de este incremento son probablemente mltiples; por una parte, las expectativas de la sociedad sobre el nio hiperactivo pueden encontrar problemas. Por otro lado, a esta edad, la madre de un nio hiperactivo se encuentra con conductas desobedientes, rabietas, hbitos excesivamente nerviosos e incluso con dificultades en el desarrollo del habla o el lenguaje.

1.6.2.Etapa escolar Cuando el nio entra en la escuela, las expectativas sobre su conducta cambian; se espera que cumpla con las normas de disciplina, la

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habilidad para permanecer quieto durante largos perodos de tiempo, la cooperacin en grupos e incluso la presencia de ciertas habilidades cognitivas y motoras. La falta de este conjunto de habilidades conlleva que el nio no sea capaz de aprender a leer y escribir en los primeros aos de escuela, lo que alimenta en un sentimiento de fracaso en el nio, bajo rendimiento escolar y una alta ansiedad tanto en padres como en maestros. En la mediana infancia, entre los 8 y 10 aos, aparecen caractersticas como la poca actividad o dedicacin al trabajo, conducta difcil en clase, bajo rendimiento y pobres relaciones sociales. En la niez tarda (11-13 aos) pueden aparecer depresin, baja autoestima, conducta agresiva y propensin al robo; el nio no se suele preocupar de sus acciones, falta a clase, carece de amigos o sufre rechazo por parte de sus compaeros, lo que aumenta sus sentimientos de incompetencia.

1.6.3.Adolescencia Esta es la etapa de la vida ms difcil para cualquier persona. Por tanto, los problemas propios de la adolescencia se acentan en el adolescente hiperactivo. La relacin entre padres e hijos se hace ms estresante. El adolescente hiperactivo se vuelve discutidor, desafiante e intolerable por sus caprichos. Por otra parte, el rendimiento acadmico empeora y esto condiciona el que las relaciones entre el adolescente y los profesores tampoco sean buenas. La

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sensacin de fracaso se generaliza y la autoestima se hace cada vez ms negativa. Tienen ms intentos de suicidio que otros jvenes de su edad. Uno de los graves problemas que enfrentan los padres es el abuso de alcohol o la adicin a cualquier otra droga. El adolescente hiperactivo es ms propenso a abusar de este tipo de sustancias, porque algunas de ellas tienen para l un efecto sedante. El segundo riesgo el abuso de las experiencias sexuales. El adolescente hiperactivo con frecuencia realiza el acto sexual indebidamente. De hecho, el nmero de adolescentes hiperactivas embarazadas es superior al de las adolescentes no hiperactivas. Finalmente, el tercer gran riesgo est representado por los accidentes de trfico. El adolescente hiperactivo es ms propenso a sufrir accidentes de trfico, ya que es ms imprudente, busca el riesgo y no anticipa las consecuencias de sus acciones.

Tabla 2 Sintomatologa caracterstica de los nios y jvenes Hiperactivos segn la etapa evolutiva7 Durante la primera infancia Llanto difcil de calmar Excitabilidad Baja tolerancia a la frustracin Trastornos de sueo Trastornos alimentarios Retraso en el balbuceo Anomalas fsicas
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Durante la etapa escolar Dificultades de aprendizaje Bajo rendimiento escolar Desobediencia a rdenes Problemas de conducta en clase

Durante la adolescencia Fracaso escolar Dificultades de aprendizaje Problemas de conducta Irresponsabilidad Infracciones y accidentes de trfico Consumo de sustancias

Op.Cit. Arco, J & Fernndez, A. pp. 166

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Pobre asertividad

Pobres interacciones sociales- rechazo Baja autoestima Depresin Agresin

txicas Baja autoestima depresin

1.7. Causas 1.7.1. Neurolgico Desde el principio se ha considerado que posiblemente la hiperactividad se encuentre relacionada con causas biolgicas. A partir del hecho de que una lesin cerebral origina determinados efectos que pueden dar lugar a mltiples trastornos psicolgicos y psiquitricos, se ha investigado hasta qu punto los nios con hiperactividad presentan alteraciones cerebrales. Sin embargo, hasta el momento los intentos efectuados para relacionar este trastorno del comportamiento con lesiones localizadas en el cerebro no han obtenido resultados satisfactorios. En general, la opinin ms aceptada entre los especialistas indica que no existen efectos especficos sobre el comportamiento dependiendo de dnde est localizado el dao cerebral. As pues, aunque se admite que las alteraciones en la estructura del cerebro originan efectos psicolgicos, stos no son especficos. Sin embargo, las hiptesis que se manejan en la actualidad indican que las lesiones en el cerebro, ms que provocar trastornos especficos y en concreto hiperactividad, ejercen su influencia mediante una mayor vulnerabilidad del nio a sufrir problemas psicolgicos. Esto significa, pues, que

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las lesiones fsicas del cerebro no son necesariamente causas de comportamientos hiperactivos y, al contrario, la manifestacin de conductas como excesiva actividad motora, impulsividad, falta de atencin, etc. no suponen inevitablemente que el nio haya sufrido alguna alteracin cerebral que no haya sido detectada antes de acudir al especialista.

1.7.2. Prenatales La influencia del medio ambiente prenatal y las

complicaciones surgidas durante el embarazo han sido destacadas como causas relacionadas con los trastornos de conducta infantil. Segn las investigaciones destaca la influencia negativa de la prematuridad y el bajo peso al nacer en los problemas de conducta infantil. Estos nios tienen bastantes posibilidades de desarrollar problemas conductuales e hiperactividad. El hbito de fumar en el embarazo, a parte de otros efectos sobre el feto, como alteraciones del ritmo cardaco, se relaciona con el bajo pero al nacer. La investigacin que se ha llevado a cabo en Alemania indica que la hiperactividad asociada a la exposicin prenatal al alcohol se mantiene hasta la niez y, en menor medida, hasta la adolescencia. Sin embargo los hallazgos de distintos trabajos y estudios, que han valorado el comportamiento de estos nios, a travs de distintas etapas evolutivas, han puesto de manifiesto que las complicaciones prenatales y peri natales no afectan por igual a todos los nios prematuros o con bajo peso al nacer.

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Es decir, su influencia no es universal ni determinante, pues aunque inciden en determinados aspectos problemticos su efecto no es definitivo.

1.7.3. Genticos Los resultados de las investigaciones son cada vez ms claros al apoyar la hiptesis de que la hiperactividad es un patrn o rasgo de comportamiento que puede tener un fuerte componente hereditario.

Una investigacin encontr en su estudio de 570 gemelos, que aproximadamente 50% de la varianza asociada a la hiperactividad y falta de atencin responda al constructo herencia, mientras que hasta 30% de la varianza pareca responder a factores ambientales. En otro estudio que ilustra el fuerte componente hereditario de esta alteracin se encontr que si un gemelo tena el diagnstico de hiperactividad, el grado de concordancia para el trastorno era 81% para gemelos monocigticos y 29% para gemelos dicigticos8

Aunque est firmemente establecida la transmisin familiar, no se conoce con exactitud su modo de transmisin, acompaado de otros genes menores. Sugieren, adems, que la hiperactividad puede ser un trastorno con causas genticas heterogneas, lo que apunta hacia la necesidad de identificar subtipos de este mismo, genticamente homogneos, describir el alcance de la expresin de los genes subyacentes y estudiar cmo interactan stos con factores ambientales.
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Bauermeister, J. & Matos, M. (1997). Trastorno por dficit de atencin con hiperactividad: una visin actualizada. En: Revista de psicologa contempornea. San Juan, Puerto Rico: Universidad de Puerto Rico.

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1.7.4. Ambientales Existen factores ambientales que han sido considerados determinantes de hiperactividad; entre los ms destacados estn: el plomo, la alimentacin y las influencias sociales. A pesar de que el plomo es una sustancia presente en nuestras vidas, en dosis elevadas se convierte en una toxina que puede causar una encefalopata grave en los nios. Las intoxicaciones por plomo, adems de la muerte, pueden causar secuelas neurolgicas permanentes, as como con un deterioro cognitivo y conductual. Actualmente ha ido cobrando con inters la idea de que un nmero elevado de nios que viven en grandes reas urbanas pueden tener en su cuerpo cantidades de plomo no detectadas, que no producen una sintomatologa aguda, pero s efectos de larga evolucin. Obviamente resulta muy difcil demostrar una relacin significativa entre el plomo y la hiperactividad, puesto que la mayora de las medidas son forzosamente indirectas. Teniendo en cuenta las deficiencias nutricionales han sido relacionadas con problemas como el dficit de atencin o hiperactividad, problemas de aprendizaje y de memoria, depresin y problemas de comportamiento. Por esta razn, actualmente existe una creciente preocupacin sobre los efectos potencialmente negativos de los aditivos y los colorantes de los alimentos. Aunque hay autores que apoyan que la causa de la hiperactividad est en las desventajas sociales, no hay datos de que el dficit social o cultural constituyan agentes causales primarios. Algunos autores defienden la idea de que los nios pueden nacer con una constitucin de alto

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riesgo, pero los problemas de conducta y de aprendizaje dependen no solo de su constitucin biolgica, sino tambin de los factores ambientales, como la capacidad de adaptacin , las caractersticas psicolgicas y socioeconmicas y los acontecimientos estresantes.

1.8.Evaluacin y diagnstico Un buen diagnstico es fundamental para que padres y maestros acompaen al nio con hiperactividad e intenten evitar la aparicin de problemas asociados. Con la entrada al colegio suceden cambios importantes, las exigencias son mayores, los horarios ms pautados, el nmero de nios por maestro es mayor; pero sobretodo se le exige una gran atencin y control sobre s mismo. Es por eso que muchas veces el diagnstico se produce con la entrada del nio a la escuela ya que las exigencias hacen que sean ms evidentes las dificultades y la necesidad de un diagnstico. El diagnstico lo ha de realizar un profesional clnico conocedor del tema. Una evaluacin a nivel mdico, psicolgico y pedaggico permitir determinar cual es la condicin del nio a nivel fsico, emocional y de aprendizaje. De esta forma, se podr descartar que sean otras las causas de su comportamiento o bajo rendimiento escolar. Este profesional necesitar, de la informacin que le puedan dar los padres, informacin por parte de la escuela mediante informes o

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cuestionarios, as como la exploracin y observacin directa del comportamiento y rendimiento del nio. Mediante el establecimiento de un diagnstico confirmar o descartar el trastorno y cuando se podr comenzar a proporcionar la ayuda adecuada. El profesional deber evaluar si existen otros problemas asociados. Es importante el diagnstico precoz para poder abordar adecuadamente los diferentes problemas que puedan surgir a lo largo de su desarrollo. El diagnstico del nio hiperactivo obliga a una evaluacin rigurosa de los distintos contextos y por los diversos responsables (padres, profesores, etc.), que conviven con l. Los instrumentos y las sucesivas fases que se siguen para el diagnstico seran los siguientes: Entrevista clnica: Con la entrevista se pretende obtener informacin a travs de los padres sobre el desarrollo y conducta del nio. Para ello, es preciso evaluar los siguientes aspectos: embarazo, parto, desarrollo psicomotriz, enfermedades padecidas, escolaridad y la esfera afectivo-comportamental. Observacin de la conducta del nio: Adems de la informacin que obtenemos de los padres, necesitamos la presencia de un especialista para que observe la conducta del nio. Dicha observacin puede hacerse desde el contexto natural o en la propia consulta donde se est realizando la evaluacin. Para tal observacin podemos utilizar el Cdigo de Observacin sobre la Interaccin Madre-hijo. Se utiliza con nios de 2 y 3 aos en una situacin de juego y se analiza el estilo de comunicacin entre la madre y el hijo: el tono y la adecuacin de la directividad de la madre, el tono afectivo en el que se encuentran y el grado de conflicto que hay entre ambos. El Cdigo de Observacin en el aula de Abikoff y Gittelman, es una buena ayuda para evaluar la conducta del nio en el colegio. Evaluacin Individualizada del nio hiperactivo: El ltimo paso del diagnstico sera obtener informacin detallada sobre el desarrollo intelectual. Para medirlo se utiliza la "Escala de Inteligencia para nios de Wechsler"(se

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compone de doce pruebas distribuidas en dos grupos: el verbal y el manipulativo. Tambin podemos contar con una escala para padres y profesores. Es la llamada Escala de Conners que contiene 96 preguntas agrupadas en 8 factores.9

Janssen, C. S.A. (2008). Trastorno hiperactividad. Espaa. Disponible en: http://www.psicopedagogia.com/articulos/?articulo=423