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Formatos Grficos mas utilizados en la graficacion.

Introduccin La utilizacin de ilustraciones en documentos generados por ordenador es cada das ms habitual, debido en parte a la evolucin del software personal pero principalmente gracias la evolucin del hardware: tarjetas grficas y monitores, impresoras, escneres y cmaras digitales. Adems se utiliza el ordenador como medio principal para almacenamiento y envo de imgenes, ya sean esquemas, folletos, catlogos o fotografas. Todo esto ha influido en el desarrollo de diversas tcnicas de compresin y en la definicin de gran variedad de formatos grficos. Aunque en un principio pueda parecer innecesaria tal variedad de formatos para un mismo tipo de informacin, enseguida veremos que no existe ningn formato que sea apropiado para almacenar cualquier tipo de ilustracin. En este artculo se explicarn los distintos tipos de grficos y se indicarn cules son los formatos ms apropiados para almacenarlos. Resulta bastante interesante conocer las diferencias en los tipos de ilustracin y saber elegir el formato adecuado, ya que es bastante generalizado encontrar selecciones inadecuadas que se traducen en mala calidad de la imagen o tamaos de archivo injustificadamente grandes. Tipos de imgenes El paso fundamental al seleccionar el formato ms apropiado para almacenar una imagen o al seleccionar una aplicacin para crearla, es saber distinguir los distintos tipos de grficos. Las dos categoras principales de imgenes estticas son: Grficos de objetos e Imgenes de puntos. Los grficos de objetos, tambin llamados grficos vectoriales, se utilizan principalmente para dibujar diagramas o esquemas en el ordenador, con la gran ventaja de ser fcilmente modificables. Se trata de definiciones de alto nivel en la que una figura est formada por un conjunto de objetos del tipo "lnea recta continua de espesor 1 y color rojo desde las coordenadas (x1,y1) hasta (x2,y2)". Cada tipo de objetos cuenta con una serie de parmetros que pueden ser modificados por el usuario con cierta facilidad, lo que se traduce en un cambio que puede afectar a una regin significativa de la imagen.

Algunos aspectos importante de este tipo de grficos son el orden en que deben dibujarse los objetos y sus parmetros de transparencia. (ver ejemplo en Figura 1).

Un caso particular es el modelado tridimensional, que consiste en una definicin a alto nivel de los objetos que intervienen en la escena y posteriormente una definicin del punto de vista y de las condiciones de iluminacin, para poder obtener la imagen definitiva. Todos los grficos de objetos estn generados por ordenador, ya que resulta tremendamente difcil identificar objetos dentro de una imagen de tipo fotogrfico. Por lo tanto la creacin de grficos de esta categora exige la utilizacin de aplicaciones especiales como por ejemplo: AutoCAD, Corel Draw, Adobe Illustrator, PowerPoint... Las imgenes de puntos, tambin llamados mapas de bits (bitmaps), estn formados por un conjunto de puntos ordenados regularmente en forma de matriz rectangular. A cada uno de estos puntos (llamados pixel) se le asigna independientemente un color, y por lo tanto la imagen puede considerarse como una funcin del color que es bidimensional y discreta. Los mapas de bits se utilizan para representar de manera aproximada cualquier imagen, y sus parmetros principales son el nmero de puntos y el nmero de niveles de color.

Cuanto mayor sea el nmero de puntos de la imagen, mayor ser la calidad y nitidez de la misma (este parmetro est ligado a la resolucin), y cuanto mayor sea el nmero de niveles de color mayor ser la gama de colores para poder seleccionar el valor de un pixel, y por lo tanto mejor ser la calidad. Como ejemplo del valor tpico de estos parmetros, un cmara fotogrfica digital de 2 Mpixel puede generar fotografas de 1600x1200 (1.920.000 pixels) con una gama de 16 millones de colores (16.777.216 posibles colores). Por otro lado la pantalla de un ordenador tiene resoluciones tpicas menores, por ejemplo 1024x768 puntos a 16 millones de colores. Las imgenes de mapas de bits pueden estar generadas por ordenador (por ejemplo un grfico de hoja de clculo) aunque la mayora suelen tener su origen en dispositivos pticos de adquisicin de imgenes mediante rastreo lnea a lnea, como son los escneres o las cmaras digitales. La manipulacin de este tipo de grficos se realiza generalmente punto a punto, y los cambios consisten en modificar el color asignado a un pixel. Sin embargo, la mayora de los programas de manipulacin fotogrfica permiten realizar modificaciones por regiones, afectando automticamente al valor de un conjunto de puntos cercanos; o pueden aplicar algoritmos con carcter local a la totalidad de la imagen. La otra manera de modificacin global, es ajustar la gama de colores lo cual afecta a todos los puntos de la imagen y modifica su aspecto (por ejemplo ajustes de brillo y contraste). Aplicaciones comerciales conocidas para la manipulacin de imgenes son: Adobe Photoshop, Corel Photo-paint, Paint Shop Pro, Microsoft Paint...

Los 14 formatos grficos ms importantes


Formato Caractersticas Junto con el surgimiento de Windows 3 se desarrolla un nuevo formato grfico bitmap que constituye el standard adoptado por este entorno operativo. Nos referimos al BMP, en el cual estn almacenadas las imgenes que constituyen los llamados wallpapers. Este formato guarda las imgenes descomprimidas, lo que significa mayor velocidad de carga y mayor espacio requerido. Con respecto a la resolucin, cualquiera es aceptable. Las imgenes pueden ser de 1, 4, 8 y 24 bits. La estructura de los BMPs es sencilla: se trata de un header que contiene varias caractersticas de la imgen. Este header est compuesto por informacin acerca del tamao, el nmero de colores, y una paleta de colores (si es necesario) de la imagen. A continuacin del header se encuentra la informacin que constituye la imgen en s. Tiene una curiosa forma de almacenarla: comienza desde la

BMP (Bitmapped File Format)

ltima lnea inferior. Es por eso que los programas encargados de exhibir los BMPs en pantalla trazan la imagen de abajo hacia arriba. Es un formato muy utilizado en la actualidad y la mayora de las aplicaciones lo utilizan. Es el formato standard de Corel Draw. Es de tipo vectorial, pero pueden insertarse elementos bitmap en las imgenes. Es uno de los formatos con ms posibilidades con respecto al color, a la calidad de los diseos y al manejo de fonts. La principal desventaja de este formato es que es nico. Los autores de Corel Draw se reservan el derecho de modificarlo a su antojo, por lo tanto es de los formatos ms inestables hasta el da de hoy. Para convertir la imagen almacenada en un CDR a otro formato, lo ms recomendable es cargarlo en Corel Draw y almacenarlo en otro formato mediante la opcin Exportar del men de archivos. Justamente debido a la incapacidad de otras aplicaciones de almacenar imgenes bajo este formato, utilizar CDR puede resultarle una verdadera molestia. Este el formato vectorial por default de AutoCAD. Soporta hasta 256 colores. Su estructura no contiene informacin comprimida como en la mayora de los casos, sino nmeros y rdenes a realizar escritos en ASCII. Esta informacin indica la ubicacin de puntos flotantes matemticos o floating points, utilizados para exhibir la imagen en pantalla. Este sistema, al ser ms lento que el comn, requiere hardware avanzado para poder funcionar correctamente. En la actualidad, adems del AutoCAD, no hay muchas aplicaciones que reconozcan este formato, aunque Corel Draw puede manejar DXFs sin mayores dificultades. Este formato utiliza el lenguaje PostScript diseado en 1982 por los fundadores de Adobe Systems. Soporta grficos de tipo vectorial y posee limitaciones en cuanto al uso de elementos bitmap. Su principal ventaja es el manejo de fonts: posee un extraordinario nmero de tipografas a utilizar y una gran cantidad de efectos especiales para aplicar al texto (rotacin, variacin del tamao, half-toning, etc.). Pero, como todos los formatos, tiene su Taln de Aquiles: para imprimir imgenes PostScript hay que utilizar una impresora que reconozca ese lenguaje. Como si esto

CDR (Corel Draw)

DXF (Drawing Exchange Format)

EPS (Encapsulated PostScript Files)

fuera poco, los archivos son enormes y la memoria puede faltar algunas veces. Las aplicaciones ms populares de hoy en da soportan este formato. Es el formato grfico bitmap por excelencia. Fue creado por Compuserve en junio de 1987 y con el paso del tiempo se ha convertido en el formato ms difundido en el mundo. A la primera versin se la llam GIF87a, y a la segunda, GIF89a. Esta ltima versin presenta nuevas caractersticas para facilitar el manejo de imgenes en este formato. Los GIFs utilizan una paleta de entre 2 y 256 colores. Poseen una rutina de compresin muy eficaz que, aunque demora un poco la carga, reduce los archivos a una tamao mucho menor que otros formatos. Gracias a esa rutina de compresin que empequeece los archivos, el GIF es el formato ptimo para ser bajado de BBS o Internet. La resolucin mxima alcanzada es la de 1024 x 768 pixels en 256 colores, pero no hay razn por la cual no pueda crearse una imagen de mayor tamao. Incluso hay GIFs que almacenan ms de una imagen en un solo archivo, ideal para hacer slideshows. Su estructura est basada en bloques. Sobre todo desde la incorporacin del GIF 89a, se ha dado ms importancia a los bloques. Estos pueden contener uno de estos elementos: una imagen, instrucciones acerca de cmo exhibirla, texto, informacin caracterstica de alguna aplicacin, un marcador que determina el final del archivo, etc. Muchos GIFs solamente contienen un bloque que determina su imagen. Todos los GIFs poseen dos tipos de paleta: la paleta global y la paleta local. La global determina los colores de todas las imgenes almacenadas en el GIF, y la local determina especficamente la paleta de cada imagen del GIF (en el caso de haber una sola imagen, la nica paleta disponible ser la global). Existe un bloque llamado comment block, o "bloque de comentarios", donde puede incluirse un breve comentario personal acerca de la imagen en cuestin. Incluso existe una opcin para aplicar a los GIF llamada interlacing. Consiste en lo siguiente: generalmente, cuando un programa exhibe un GIF en pantalla, comienza desde la primera lnea superior hasta llegar a la ltima lnea inferior y de una pasada completa la imagen.Pero si el GIF es interlaced, la imagen se visualizar de otra manera: harn falta cuatro pasadas en lugar de una. En cada pasada se

GIF (Graphic Interchange Format)

visualizan lneas que conforman la imagen, pero esta vez no aparecen seguidas una de la otra, sino distribuidas en la parte superior, central e inferior de la imagen. Este proceso se repite hasta finalizar las cuatro pasadas y completar esa imagen. Gracias al interlacing visualizamos distintas partes de la imagen al bajarla de Internet o un BBS, y es posible darse cuenta si realmente nos sirve antes de que la imagen est completa. Si esa imagen no es lo que esperbamos, es posible cancelar la operacin. Gracias a la popularidad de este formato, se han desarrollado infinidad de programas shareware para manipular GIFs. Ya sea para exhibirlos, modificarlos, convertirlos o incluso comprimirlos. Si alguno de estos programas modifica el archivo .GIF, es muy probable que aparezca alguna informacin sobre esta aplicacin en el application block. Surge de la Commodore Amiga, y en sus siglas no se incluye ninguna palabra como "imagen" o "grfico". Es porque este formato puede no slo almacenar imgenes bitmap sino tambin msica, texto, o cualquier tipo de informacin en general. Una de las aplicaciones ms potentes de Amiga para la creacin de IFFs es el Deluxe Paint de Electronic Arts. Cuando esta empresa hizo una versin del popular programa para PC, dot a los IFFs de la extensin LBM. Ambos son exactamente iguales, y para convertir de uno al otro basta con renombrar su extensin. Con respecto al color, existe una variada gama disponible similar a la de los GIFs. El nico inconveniente es la demora en el acceso a estos archivos, ya que la amiga utiliza un sistema de "planos" para almacenar las imgenes, y las PCs tardan un poco en acceder a dichos planos. En la actualidad existen algunas aplicaciones que reconocen este formato adems de Deluxe Paint. El formato JPEG ofrece los imprescindibles 16 millones de colores (true color), unido a una compresin realmente asombrosa (valores superiores a 20:1 son habituales). Slo tiene una limitacin: para obtener esos valores de compresin modifica sutilmente la imgen, descartndose su uso en aplicaciones en las que se desea mantener una calidad bit a bit. El diseo de este formato est pensado para

IFF/LBM (Interchange Format Files)

JPG (JPEG)

almacenar imgenes del "mundo real", tambin llamadas imgenes de tono continuo, como digitalizaciones o renderizaciones de alta calidad. Se se intenta almacenar imgenes de tipo vectorial o dibujos sencillos no realsticos, se observar como la compresin disminuye enormemente, y las modificaciones hechas sobre la imagen original por el algoritmo de compresin se observan a simple vista. La abreviacin JPEG viene de las iniciales de Joint Photographic Experts Group. Se trata del grupo de expertos que definieron las bases de este formato. El formato JPEG slo puede almacenar imgenes de 24 bits (true color), utilizando tres canales para su almacenamiento o de escala de grises, usando slo un canal. La compresin JPEG consiste en una serie de complejas operaciones matemticas, tales como: conversin del formato del color, transformacin separada de coseno (DCT), cuantizaciones y codificacin entrpica. JPEG, junto con GIF, son los formatos de imgenes usados en WWW. Originario de las Macintosh, este formato bitmap presenta varios inconvenientes. Por empezar, no utiliza colores y su resolucin mxima es de 576 x 720 pixels. La nica ventaja existente es la de poder crear una imagen en una Macintosh utilizando programas como el MacPaint y luego trasladar el archivo a una PC para utilizarlo en algn otro programa que se conforme con poco. Por lo dems, es uno de los formatos menos recomendables debido a que muy pocas aplicaciones lo requieren. Uno de los formatos bitmap mas conocidos. Creado por el PC Paintbrush de Z-Soft, fue evolucionando a lo largo de los aos. Es un formato bitmap y soporta imgenes de hasta 24 bits en color (unos 16 millones de colores). No hay restricciones con respecto al tamao de las imgenes. Su mtodo de compresin apunta a la rapidez de acceso en vez de a la reduccin de tamao de los archivos. Casi todas las aplicaciones que circulan en el mercado soportan este formato, y esa es su mayor virtud: la compatibilidad. La gran mayora de los programas de desktop publishing y de tratamiento de imgenes en s soportan este formato, incluso en su ltima versin de 24 bits.

MAC (Aplicaciones Macintosh)

PCX (PC Paintbrush)

PIC (PC Paint Pictor)

Existen archivos que contienen grficos y comparten esta misma extensin aunque no tienen nada en comun unos con otros. Por ejemplo, el Lotus maneja archivos PIC distintos a los del PC Paint o Pictor. Estos ltimos son de tipo bitmap y son los que trataremos en las siguientes lneas. La resolucin mxima alcanzada por este formato es de 320 x 200 pixels en 256 colores. Si se desea utilizar una resolucin de 640 x 480 pixels, los colores debern ser 16. El mtodo de compresin es eficaz siempre y cuando se trabaje con imgenes relativamente simples, y no con pantallas escaneadas. La escasez de colores en altas resoluciones y la incompatibilidad entre PICs contribuyen a que sea uno de los menos utilizados en la actualidad. Es el formato utilizado por las tarjetas Targa. El standard est lo suficientemente bien definido como para evitar problemas de incompatibilidad. Las imgenes son bitmap y pueden ser de cualquier tamao y contener tantos colores como se pueda imaginar (de 2 a 32 bits en colores). La principal desventaja es el tamao de los archivos. Este formato es especial para retocar diseos profesionales ms que con simples programas shareware, debido a que la amplia gama de colores produce un efecto muy realista y sumamente elaborado. Tambin es muy til cuando se trabaja con scanners de alta calidad. Es el mejor formato por su tratamiento de los colores. Ms que una imagen en una archivo, el formato TIF contiene una serie de bloques que conforman la imagen. Estos bloques pueden contener cierta informacin sobre la imagen en s, su tamao, su manejo del color, informacin a las aplicaciones que utilicen ese archivo, texto, y hasta thumbnails. Un thumbnail o miniatura es una pequea representacin de una imagen mucho ms extensa, a la cual el programa accede rpidamente y no pierde tiempo descomprimiendo toda la imagen. Sirve para ver el contenido del archivo de una manera rpida y segura. Este formato es totalmente compatible con PC y Macintosh. Soporta gran cantidad de colores y es uno de los formatos preferidos por las aplicaciones de hoy en da. Es el formato ms usado cuando se trabaja con scanners debido a su til manejo del color.

TGA (TrueVision Targa)

TIFF (Tagged Image File Format TIFF)

WMF (Windows MetaFiles)

Las funciones grficas complejas de Windows han provocado la creacin de WMF. Es un formato muy til y sus archivos son increblemente fciles de crear. Las aplicaciones Windows utilizan este formato como un tipo de "grabadora grfica", al copiar en un archivo los comandos para realizar la imagen en cuestion ahorrando una cantidad considerable de espacio. Tericamente, cualquier cosa que se pueda dibujar en una ventana Windows puede ser almacenada en un WMF, ya sea imgenes bitmap, texto, o grficos lineales sumamente complejos. Gracias a su facilidad de manejo, hay muchas aplicaciones que lo utilizan en la actualidad. Excepto el formato EPS, WordPerfect no importa otro formato que no sea el WPG. Este formato soporta tanto grficos bitmap como vectoriales de 2 a 256 colores. A veces ocurren ciertas incompatibilidades de conversin al trabajar con grficos bitmap y vectoriales en la misma imgen, por ejemplo la prdida de estos ltimos. La tarea de conversin de otros formatos al WPG se har algo habitual al trabajar con WordPerfect, aunque no por eso deje de ser bastante incmodo.

WPG (WordPerfect Graphic Files)