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Adolescencia Desarrollo fsico y salud en la adolescencia Adolescencia: una transicin en el desarrollo En las sociedades industriales modernas el paso a la edad

adulta es menos abrupto y est marcado con menos claridad. En estas sociedades se reconoce un largo periodo de transicin conocido como adolescencia, un lapso en el desarrollo entre la niez y la edad adulta que implica importantes cambios fsicos, cognoscitivos y psicosociales que se presentan interrelacionados. Indicadores de la adolescencia La adolescencia dura casi una dcada, desde os 11 o 12 aos hasta finales de los 19 o comienzo de los 20. La adolescencia comienza con la pubertad, el proceso que conduce a la madurez sexual o fertilidad. Pubertad Los cambios biolgicos de la pubertad, que sealan el final de la niez dan como resultado un rpido crecimiento en estatura y peso, cambios en las proporciones y formas del cuerpo y la llegada a la madurez sexual. La pubertad comienza con un acelerado incremento en la produccin de hormonas sexuales. Las glndulas suprarrenales comienzan a secretar grandes cantidades de andrgenos; unos aos despus en las nias los ovarios inician su produccin de estrgenos que estimulan en crecimiento de los genitales y el desarrollo de los senos; en los muchachos los testculos incrementan la produccin de andrgenos (testosterona) que estimula crecimiento de los genitales, masa muscular y el vello corporal. Momento, secuencia y signos de la maduracin Las chicas en promedio comienzan a mostrar el cambio de la pubertad entre los ocho y los diez aos de edad; en los muchachos la edad promedio del inicio de la pubertad es los doce aos. Los tericos del desarrollo han encontrado una tendencia secular, tendencia que se puede observar a travs de las generaciones, como la de alcanzar ms rpido la estatura de la edad adulta y la madurez sexual. Crecimiento repentino de los adolescentes

Es un rpido aumento en la estatura y el peso, que generalmente comienza en las nias a los 10 aos por lo general y en los muchachos usualmente entre los doce y los trece. El crecimiento repentino suele durar de dos aos; poco despus de que termina el joven alcanza su madurez sexual.

Caractersticas sexuales primarias y secundarias Las caractersticas sexuales primarias son los rganos necesarios para la reproduccin que crecen y maduran durante la adolescencia. Las caractersticas sexuales secundarias son seales fisiolgicas de la maduracin sexual que no involucran directamente los rganos sexuales. En los hombres el principal signo de la madurez sexual es la produccin de esperma, un muchacho puede despertar y encontrar una mancha hmeda en sus sabanas que es el resultado de una emisin nocturna, una eyaculacin involuntaria de semen; la primera eyaculacin (espermarquia) se presenta en promedio a los 13 aos. La primera seal de madurez sexual en las nias es la menstruacin, un desprendimiento mensual de tejido de la pared del tero. La primera menstruacin llamada menarqua se presenta bastante tarde en la secuencia del desarrollo femenino. Aspectos psicolgicos relacionados con los cambios fsicos Sentimientos acerca de la apariencia fsica La mayora de los jovencitos estn ms preocupados por su aspecto que por cualquier otra condicin y a muchos lo les gusta lo que ven en el espejo; los muchachos quieren ser altos, anchos de espalda y atlticos; las nias esperan ser lindas, delgadas pero torneadas. Los efectos de la maduracin temprana o tarda no estn definidos con claridad y difieren en los varones y en las chicas. Algunos investigadores han encontrado que los muchachos que maduran temprano son ms seguros, bien dispuestos, tienen la posibilidad de ser lideres y son menos impulsivos que quienes maduran mas tarde.

Sexualidad Orientacin sexual Es la inclinacin consciente de inters sexual, romntico y afectuoso en direccin heterosexual, homosexual o bisexual. Heterosexual: calificativo de una persona cuya orientacin sexual est dirigida hacia el otro sexo. Homosexual: calificativo de una persona cuya orientacin sexual est dirigida hacia el mismo sexo. Bisexual: calificativo de una persona cuya orientacin sexual est dirigida hacia ambos sexos. La homosexualidad ya no es clasificada como enfermedad mental; la orientacin sexual puede recibir la influencia de un complejo proceso prenatal que involucra factores hormonales y neurolgicos. Tambin existe evidencia que la orientacin sexual puede ser al menos en parte gentica. Se cree que las primeras seales de atraccin sexual se presentan poco despus de la gonadarquia, la maduracin de testculos y ovarios. La pubertad puede darse en dos etapas: la maduracin de las glndulas suprarrenales que pueden producir la atraccin sexual inicial, seguida por un lapso de unos pocos aos cuando maduran los rganos sexuales. Salud Esta poca de la vida por lo general es saludable, los problemas en este sentido suelen ser el resultado de la pobreza, un estilo de vida arriesgado o sedentario. Entre el 10 % y el 40 % de los adolescentes experimentan estado de nimo depresivo, con frecuencia la depresin est asociada por la preocupacin por el aspecto fsico. Tres desordenes comunes en la adolescencia son: obesidad, anorexia nerviosa y bulimia nerviosa. Obesidad: algunas causas de la obesidad muy poca actividad fsica y hbitos de alimentacin deficiente; es un desorden en la alimentacin.

Anorexia nerviosa: es un desorden en la alimentacin que se caracteriza por la autodesnutricin. Bulimia nerviosa: : es un desorden en la alimentacin en el cual una persona come con regularidad grandes cantidades de alimento pero luego purga su cuerpo con lavados induciendo el vomito. El abuso de drogas puede llevar a la frmaco dependencia es menos comn entre los adolescentes actuales que en los de dcadas anteriores, pero se ha incrementado el consumo de la marihuana. La marihuana, alcohol y el tabaco se conocen como drogas de entrada porque su uso suele estar relacionado con drogas ms adictivas. Las enfermedades de transmisin sexual se han vuelto ms frecuentes desde la dcada de 1960. La enfermedad ms extendida de esta clase de acuerdo con algunos estimados es el virus del papiloma humano, que en ocasiones produce verrugas en los genitales. Los adolescentes en alto riesgo de contraer una ETS adems de quienes no practican el sexo seguro son los que consumen alcohol y drogas, quienes no tienen sentido crtico. Las tres causas principales de muerte en adolescentes son accidentes, homicidios y suicidios. Los factores de proteccin en contra de los riesgos para la salud fsica y mental incluyen relaciones cercanas y afectuosas con padres y maestros y altas expectativas de logro.

Desarrollo cognoscitivo en la adolescencia Aspectos de la maduracin cognoscitiva: los adolescentes no solo se ven diferentes de los nios sino tambin piensan distinto. Piaget etapa de las operaciones formales El pensamiento adolescente se distingue porque el joven alcanza conciencia del concepto que pasa si. Segn Piaget los jvenes entran al nivel ms alto del desarrollo cognoscitivo operaciones formales es la etapa del desarrollo final cognoscitivo caracterizada por la capacidad para pensar en forma abstracta. Se involucra el razonamiento hipottico deductivo; ellos pueden pensar en trminos de posibilidades, manejar con flexibilidad los problemas y probar hiptesis, dado que la experiencia desempea un papel importante para alcanzar esta etapa. Elkind: aspectos de inmadurez en el pensamiento del adolescente Los adolescentes pueden resolver problemas complejos y tener la visin de sociedades ideales. Describi comportamientos y actitudes tpicos que pueden surgir de las aventuras no experimentadas por los jvenes en el pensamiento abstracto. Encontrar fallas en las figuras de autoridad Tendencia a discutir Indecisin Hipocresa aparente Autoconciencia: la audiencia imaginaria Suposicin de invulnerabilidad Kohleberg: niveles y etapas En la teora de Kohleberg el desarrollo moral mantiene cierta similitud con la de Piaget pero su modelo es ms complejo; Kohleberg describi tres niveles de razonamiento moral cada uno dividido en dos etapas. Nivel I: moralidad preconvecional en donde el control externo y las reglas se obedecen con el fin de obtener recompensa o evitar el castigo.

Nivel II: moralidad convencional en donde se han interiorizado los patrones de las figuras de autoridad. Nivel III: moralidad posconvencional en donde las personas siguen principios morales fundamentados en su interior sobre bondad y maldad. Aspectos educativos y vocacionales La escuela es la experiencia central de organizacin en la vida de la mayora de los adolescentes. Ofrece oportunidad para aprender informacin, dominar nuevas destrezas y aguzar otras existentes. Logros escolares influencias del contexto Calidad de la enseanza: un buen centro de secundaria tiene una atmosfera ordenada y sin presiones. la escuela que adapta sus enseanzas a las habilidades de sus estudiantes logra mejores resultados que aquellas que les ensean a todos sus alumnos en la misma forma. Paternidad: aunque los adolescentes son ms independientes que los nios de la escuela elemental, la atmosfera en el hogar tiene tambin influye en su desempeo acadmico. Origen tnico: entre algunos grupos tnicos los estilos de paternidad pueden ser menos importantes que otros factores que afectan la motivacin. Universidad y planeacin de una carrera Muchos factores participan en esta situacin incluyendo la capacidad individual y la personalidad, la educacin, el nivel socioeconmico, los antecedentes tnicos, las experiencias de la vida y los valores sociales. Etapas en la planeacin vocacional El desarrollo de Julie sigui las tres etapas clsicas en la planeacin de una carrera El periodo de fantasa: en la teora de Ginzberg, es el tiempo durante los aos de escuela elemental, cuando las ambiciones profesionales se basan en las emociones y no en consideracin prctica. Periodo tentativo: es el periodo alrededor de la prueba cuando los jvenes comienzan a tratar de equilibrar sus intereses con sus habilidades y valores.

Periodo realista: es el periodo hacia el final de los aos de secundaria cuando los adolescentes seleccionan sus futuras ocupaciones con base en un equilibrio preciso de sus intereses. La eleccin de una profesin recibe la influencia de varios factores que incluyen grupo tnico, estmulos de los padres, gnero y apoyo de los padres.