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FUNDAMENTO DE CADENA

¿Qué es una cadena?

Una cadena es un componente confiable de una máquina, que transmite energía por medio de fuerzas extensibles, y
se utiliza sobre todo para la transmisión y transporte de energía en los sistemas mecánicos. La función y las
aplicaciones de la cadena son similares a la de una correa.

La cadena de rodillo de acero está formada por una serie de piezas de revolución que actúan como cojinetes, estando
situadas cada conjunto a una distancia precisa del otro mediante otras piezas planas llamadas placas. El conjunto
cojinete está formado por un pasador y un casquillo sobre el que gira el rodillo de la cadena. El pasador y el casquillo
son cementados para permitir una articulación bajo presiones elevadas, y para soportar las presiones generadas por
la carga y la acción de engrane impartida a través de los rodillos de cadenas, generalmente las placas exteriores e
interiores se someten a un proceso de templado para obtener una mayor tenacidad.

Hay muchas clases de cadena, por ello es conveniente clasificar cada tipo de cadena por el material utilizado en su
composición o por el método de construcción de ellas.

Podemos clasificar cadenas en cinco tipos:

1. Cadena de hierro fundido.


2. Cadena de acero de molde.
3. Cadena forjada.
4. Cadena de acero.
5. Cadena plástica.

El uso y demanda para los primeros tres tipos de cadena hoy en día ha disminuido, sin embargo, se utilizan
solamente en algunas situaciones especiales. Por ejemplo, la cadena del hierro fundido es parte del equipo que se
utiliza en el tratamiento del agua; la cadena forjada se utiliza en los transportadores superiores para las fábricas de
automóviles.

Dado el extenso tipo de cadenas nos centraremos en los últimos dos nombradas anteriormente: la "cadena de acero"
especialmente el tipo llamado "cadena del rodillo," que pertenece al grupo de mayor producción mundial, y la
"cadena plástica." La mayor parte, nos referiremos a la "cadena del rodillo" simplemente como "cadena."

NOTA: La cadena del rodillo es una cadena que tiene una placa interior, placa exterior, casquillo, pasador y rodillo
como se muestra en la figura Nº1.

Clasificaremos las cadenas según sus aplicaciones, que se pueden dividir ampliamente en seis tipos:

1. Cadena de la transmisión de energía.


2. Cadena pequeña del transportador de paso largo.
3. Cadena del transportador de precisión.
4. Cadena superior.
5. Cadena de flujo.
6. Cadena grande del transportador de paso largo.

El primero se utiliza para la transmisión de energía, los otros cinco se utiliza para el transporte. En la sección de los
usos, describiremos las aplicaciones y las características de cada tipo de cadena siguiendo la clasificación antes
dicha.

Estructura básica de la transmisión de energía en la Cadena

Una configuración típica para la cadena de RS60-type se demuestra en el la figura Nº2

1.1.2 Funciones de las piezas de cadena

Placa exterior e interior

La placa es un componente que soporta la tensión que se ejerce en la cadena. Estas generalmente están sometidas a
cargas de fatiga y acompañado a veces por fuerzas de choque. Por lo tanto, la placa debe tener no solamente gran
fuerza extensible estática, sino que también debe soportar a las fuerzas dinámicas de las cargas de choque. Además,
la placa debe soportar condiciones ambientales, las que podrían provocar por ejemplo, corrosión, abrasión, etc.

Pasador
El pasador está conforme a las fuerzas que se ejercen sobre ella y de flexiones transmitidas por la placa. Este a su vez
actúa junto al casquillo como arco de contacto de los dientes del piñón, cuando las flexiones de la cadena se ejercen
durante el contacto con el piñón. Por lo tanto, las necesidades el pasador deben soportar toda la fuerza de
transmisión, resistencia a la flexión, y también deben tener suficiente resistencia contra fuerzas de choque.

Casquillo

El casquillo es de estructura sólida y se rectifican si son curvados, con el resultado que dan una base cilíndrica
perfecta para el rodillo. Esta característica maximiza la duración del rodillo en condiciones de alta velocidad y da una
seguridad más consistente de la placa interior sobre el casquillo.

Rodillo

El rodillo está sometido a la carga de impacto cuando esta en contacto con los dientes del piñón con la cadena.
Después del contacto, el rodillo cambia su punto del contacto y de balance. Se sostiene entre los dientes del piñón y
del casquillo, y se mueve en la cara del diente mientras que recibe una carga de compresión.

Además, la superficie interna del rodillo constituye una pieza del cojinete junto con la superficie externa del buje
cuando el rodillo rota en el carril. Por lo tanto, debe ser resistente al desgaste y todavía tener fuerza contra choque,
fatiga, y la compresión.

1.2 VENTAJAS Y DESVENTAJAS DE CADENAS PARA LA TRANSMISION DE

ENERGIA Y TRANSPORTADORES

Aplicaciones de cadenas de transmisión de energía

Las máquinas de transmisión de energía en gran parte utilizan cadenas, engranajes o correas. La tabla 1.1
proporciona una comparación de ellas.

Generalmente, la cadena es una pieza que resulta económica para las máquinas de transmisión de energía que
operan a velocidades bajas y de grandes cargas. Sin embargo, es también posible utilizar la cadena en condiciones de
alta velocidad como en la transmisión del eje de levas del motor del automóvil. Esto se logra ideando un método
apropiado de operación y lubricación.

Básicamente, existen límites de esfuerzo de fatiga tanto en los engranajes como en las cadenas, pero no así en las
correas. Además, si un diente de un engranaje falla o se rompe, el engranaje se detendrá en el siguiente paso o
diente. Por lo tanto la secuencia correcta para un buen funcionamiento y confiabilidad es engranaje > cadena >
correa.

En la mayoría de los casos:

(1) Aumento en el ruido del engranaje indica que el fin de la vida útil está próxima.
Se reconocerá que la cadena está casi en el final de su vida útil producto del aumento en el desgaste o por un
(2)
aumento en las vibraciones.
Es difícil detectar la vida útil del dentado de la correa sin detener la máquina e inspeccionar la correa
(3)
cuidadosamente.

Es posible disminuir el ruido que produce el engranaje haciendo un ajuste exacto de los engranajes o adaptando un
tipo de engranaje helicoidal doble, ambas de estas formas resultan demasiado costosas, además en los engranajes
helicoidales se producen cargas de empuje no deseadas.

El uso de la cadena es más conveniente en la transmisión de energía permanente por un periodo largo de
funcionamiento con la variación limitada del esfuerzo de torsión.

Mientras mayor es la distancia del centro del eje, mayor será el uso practico de las cadenas y correas, no tanto así
como el de los engranajes.

Tabla 1.1. Tabla de comparación

Cadena Del
Tipo Correa Del Diente V Correa Engranaje De Estímulo
Rodillo
Sincronización
Eficacia De la
Transmisión
Antichoque
Ruido/vibración
Evite El Agua, Evite El Calor, Aceite, Evite El Calor, Aceite,
Condición Circundante Evite El Agua, Polvo
Polvo Agua, Polvo Agua, Polvo

Ahorro Del Espacio


(Velocidad/Arriba Carga
Bajas) Menos durabilidad debido a
Polea Pesada Una Polea Más ancha
menos contrato

Lubricación
Requerido Ningún Lubricante Ningún Lubricante Requerido
Flexibilidad De la
Disposición
Exceso de carga sobre el
cojinete

Excelente Bueno Justo Pobre

Generalmente, bajo las mismas condiciones de la transmisión, el costo de las correas dentadas y las poleas es mucho
más altos que el costo de cadenas y piñones.

Características de las transmisiones de cadena:

1. La reducción y aumento de la velocidad puede ser acomodada fácilmente.


2. La cadena se puede acomodar a grandes distancias de eje-centro (menos de 4 m), y son más versátiles.
3. Es posible utilizar la cadena con los ejes múltiples o puede ser operada a ambos lados de la cadena.
La estandardización de cadenas bajo la American National Standards Institute (ANSI), la organización internacional de
4.
la estandardización (ISO), y estándares industriales japoneses (JIS) permite la facilidad de la selección de las cadenas.
5. Es fácil cortar y ensamblar las cadenas.
El diámetro del piñón para un sistema de cadena puede ser más pequeño que una polea de una correa, mientras que
6.
en ambas se transmite el mismo esfuerzo de torsión.
Los piñones están conforme a menor desgaste que los engranajes porque los piñones distribuyen la carga de esfuerzo
7.
a través de sus dientes.

DINÁMICA DE CADENA

2.1 FENÓMENOS CARACTERÍSTICOS EN CADENA DEL TRANSPORTADOR

Hasta ahora solo se ha referido sobre materias que se aplican específicamente a las cadenas de transmisión de
energía. Sin embargo, existen diversos problemas que ocurren al usar cadenas transportadoras.

2.1.1 Coeficiente de fricción

La tensión de la cadena de transmisión es calculada dividiendo la energía transmitida (indicada en kilowatts o


caballos de fuerza) por la velocidad de cadena y multiplicándose por un coeficiente adecuado. Pero para velocidades
constantes tales como el transportador horizontal, la tensión es seleccionada por factores mostrados a continuación:

El coeficiente de fricción entre la cadena y el carril cuando los objetos transportados se ponen en la cadena(ver figura
1.
Nº4)
El coeficiente de la fricción entre los objetos transportados y el carril cuando los objetos transportados se llevan a
2.
cabo en el carril y son empujados por la cadena.

NOTA: Hay dos tipos de tensión: el primero ocurre cuando los objetos transportados se están moviendo a una
velocidad constante, y el segundo se debe a los efectos de la inercia que ocurre al encender y detener la máquina.
La tensión (t) en un transportador horizontal, como se muestra en la figura Nº5, es calculada básicamente por esta
fórmula:

T = M 1 x g x f 1 x 1,1 + M 1 x g x f 2 + M 2 x g x f 3

Donde:

T = tensión total en la cadena.


M 1 = peso de la cadena.
M 2 = peso de los objetos transportados.
f 1 = coeficiente de la fricción cuando la cadena está volviendo.
f 2 = coeficiente de la fricción cuando la cadena está transportando objetos.
f 3 = coeficiente de la fricción cuando los objetos transportados se están moviendo
g = constante gravitacional
1,1 = pérdidas del piñón debido a los cambios direccionales de la cadena

NOTA: En esta fórmula, un coeficiente de la fricción es multiplicado por cada término en la ecuación. Por lo tanto, si el
coeficiente de la fricción es alto, se requiere aumentar la tensión y que la cadena sea más grande. También, la
energía necesaria del motor, que se calcula como coeficiente de la velocidad x de la tensión x, aumenta. Un motor de
mayor potencia es necesario cuando el coeficiente de la fricción es alto.

Reduciendo el coeficiente de fricción, podemos reducir la tensión. Esto permite que podamos elegir una cadena y
motor más económicos, disminuyendo los costos iniciales y energía eléctrica para el equipo transportador.

El coeficiente de fricción de la cadena diferencia a cada tipo de esta, por el material y por el tipo de rodillo. El
coeficiente de fricción para diversos tipos de cadena y de carriles de guía superiores se muestra en la tabla 2.1. El
coeficiente de fricción cuando la cadena es grande y el rodillo rota en los carriles (material del carril: acero) se
demuestra en la tabla 2.2.

Tabla 2.1. Coeficientes de la fricción

Coeficiente de Fricción
Material de la placa Superior Material del Carril No lubricado Lubricado
Acero inoxidable o acero Acero inoxidable o acero 0,35 0,20
Acero inoxidable o acero UHMW 0,25 0,15
Plástico Dirigido Acero inoxidable o acero 0,25 0,15
Plástico Dirigido UHMW 0,25 0,12
Plástico Dirigido (Baja Fricción) Acero inoxidable o acero 0,17 0,12
Plástico Dirigido (Baja Fricción) UHMW 0,18 0,12

Tabla 2.2. Coeficientes de la fricción para diversos tipos de rodillos

Coeficiente De Fricción
Tipo De cadena Tipo de Rodillo No lubricado Lubricado
Acero 0,12 0,08
Plástico Dirigido 0,08 —
Cadena de paso largo doble Cadena grande del Transportador de paso largo Acero 0.13~0.15 0,08
Plástico Dirigido 0,08 —
Rodillo De Cojinete 0,03 —

La tecnología puede ayudarle a reducir el coeficiente de la fricción. Algunas de las cadenas más recientes (por
ejemplo, cadena superior de baja fricción, cadena dirigida del plástico, y cadena de rodillo de cojinete) pueden
alcanzar coeficientes de fricciones bajos sin ser lubricados. Otros tipos de cadenas tendrían que ser lubricadas para
alcanzar estos coeficientes. En algunos casos, estas cadenas de ultima generación alcanzan dramáticamente
coeficientes de fricciones más bajos. Eso significa que usted puede ahorrar tiempo, dinero, y energía facilitando el
mantenimiento de ellas.

CADENAS Y AMBIENTES

La mayoría de la cadena se fabrican de metal (generalmente de acero) o de plástico dirigido, que pueden ser
afectadas por las condiciones ambientales donde ellas se utilizan. Por ejemplo, la temperatura o la cantidad de polvo
en el aire puede afectar a la cadena. Cuando seleccionamos una cadena para su uso, debemos considerar el
ambiente en el cual estas van a operar.

En este capítulo, explicaremos los problemas que pueden generarse al utilizar una cadena bajo ciertas condiciones, y
cómo ocuparse de ellas.

3.1 CADENAS DE ACERO

3.1.1 Usos de las cadenas de acero a altas temperaturas

Cuando las cadenas son sometidas a un tratamiento térmico se fusionan a temperaturas más elevadas de sus límites
de templado, pueden ocurrir los siguiente problemas:

Aumento en el desgaste debido a la disminución de la dureza.


Lubricación incorrecta debido a la deterioración o a la carbonización del lubricante.
Empalmes rígidos y desgaste creciente debido a la formación de la capa de óxido.
Disminución en la fuerza.

Para prevenir la deterioración del lubricante a altas temperaturas, se utiliza lubricantes especiales. La tabla 3.1
muestra la capacidad de transmisión de las cadenas de rodillo en la transmisión de energía con el lubricante de alta
temperatura.

Cuando las cadenas se utilizan a temperaturas sobre 250°C, hay que tomar especial atención a la composición y al
tratamiento térmico de la cadena. El tipo más común de cadena a temperaturas altas es la especificación de los SS,
que se hace del acero inoxidable 304, y tiene una temperatura de trabajo máxima de 650°C a bajas velocidades.

Tabla 3.1. Capacidades de la transmisión con lubricantes a alta temperatura

Temperatura De
Cálculo 1
Funcionamiento
Hasta 150°C Máximo
150°C a 200°C Máximo x 3/4
Máximo x el
200°C a 250°C
1/2
250°C excesivo Fuera de uso

1 máximo = carga máxima permitida según lo mostrado en el catálogo de fabricación

3.1.2 Uso de las cadenas de acero a bajas temperaturas

Cuando usted utiliza cadenas a bajas temperaturas, pueden ocurrir los siguientes problemas:

Disminución de la resistencia al choque debido a la fragilidad producto de las bajas temperaturas.


Solidificación del lubricante.
Empalmes rigidos causados por el rocío o hielo.

La tabla 3.2 muestra la capacidad de transmisión de energía de las cadenas impulsoras a bajas temperaturas.

Tabla 3.2 Capacidades de la transmisión de cadenas a bajas temperaturas

Temperatura de Funcionamiento Cadena estándar de Rodillo (RS80) 1 Tipo de Kt 1


menos de -60°C Fuera de uso Fuera de uso
-60°C a -50°C Fuera de uso Máximo x el 1/2
-50°C a -40°C Fuera de uso Máximo x 2/3
-40°C a -30°C Máximo x 1/4 Máximo
-30°C a -20°C Máximo x 1/3 Máximo
-20°C a -10°C Máximo x el 1/2 Máximo
-10°C a +60°C Máximo Máximo

1 máximo = carga máxima permitida según lo demostrado en el catálogo de la fabricación


Dos tipos de cadena son especialmente útiles a temperaturas más bajas. La

cadena de especificación KT es especialmente sometida a tratamiento térmico para soportar ambientes muy fríos. La
cadena de la especificación SS, que se hace del acero inoxidable 304, se puede también utilizar a bajas temperaturas.
La fragilidad a baja temperatura no ocurre en acero inoxidable austenítico.

Usos de cadenas en la industria

Usos en la aviación

El avión Sea Harrier usa cadenas para controlar el ángulo de las toberas de empuje del motor.

Los controles de valvulas, elevadores de alas y timón de cola del avion BAE 146 usan cadenas.

Usos en diferentes campos

Los equipos de perforación de pozos de petroleo incorporan cadenas serie ANSI, décuple de 38.10 [mm] de paso.

Al igual que en perforaciones terrestres se utilizan cadenas para equipos de perforación en plataformas marinas.

Figura Nº1. composición de una cadena

Figura Nº2. Componentes básicos de una cadena de transmisión de energía


Figura Nº3. Vista detallada de una cadena.

Figura Nº5. Tensión en un transportador horizontal


Figura Nº4. Roce entre cadena y carril

Figura Nº6. Cadena de última generación

Figura Nº7. Sea harrier


Figura Nº8. Avión BAE 146

Figura Nº9. Cadena serie ANSI

Figura Nº10. Cadena de equipos de perforación