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M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 1

NO JARDIM DOS ESPRITOS




Era num Jardim dos Espritos que a pequenina Vernica brincava na
areia. No imagineis, porm, que se tratasse dum jardim fora do comum. No,
de maneira alguma. Nele havia muitas rvores, como se vem em qualquer
lugar; batatinhas, couves e rabanetes em longas fileiras; rosas vermelhas e lrios
brancos resplandecendo ao sol, no principio do vero. Era um jardim grande,
todo cercado por alto muro, bastante arruinado e coberto de musgo . um
mundo pacato em seu recolhimento de velho jardim. Numa extremidade
escondia-se, entre arbustos floridos, um pequeno pavilho barroco, habitado por
Joca, e na outra erguia-se uma construo cinzenta, muito antiga: era a casa da
pequenina Vernica, a Casa das Sombras. Mas sobre essa casa s poderei falar
mais tarde; por enquanto a pequenina Vernica vivia totalmente no Jardim dos
Espritos, e embora fosse um jardim como qualquer outro, conforme j disse .
a pequenina Vernica enxergava-o com os olhos trazidos por ela do cu, e para
tais olhos todo jardim Jardim dos Espritos, e o mundo inteiro um mar de
vida e de luz. Todos ns enxergamos assim a terra, enquanto crianas, mas
depois sobrevem o grande Crepsculo, os olhos celestes adormecem e ento
esquecemos tudo aquilo. Eu, porm, vos farei lembrar o que esquecestes, assim
como eu mesmo me lembrei, por entre a escurido e o crepsculo.
Olhe para a vida e para a luz, pequenina Vernica, antes que seus olhos
celestes adormeam. Assim ter do que se lembrar quando chegar o Crepsculo
e ficar escuro em seu redor. Porque em redor de todos ns fica escuro para que
nos tornemos dolorosamente conscientes, a fim de encontrarmos na escurido a
ns prprios e a Deus. Mas um longo caminho esse, pequenina Vernica,
duro que todos ns tenhamos de percorr-lo. . .
A p e o baldinho de brincar, em que se v pintado um alegre coelho
vermelho, jaziam inativos ao p dum canteiro revolvido, em que a pequenina
Vernica pretendia plantar umas coisas bem estranhas. Vmo-la sentada
quietinha, admirando o jardim com olhos muito abertos. Seus olhos so ainda
celestes e esse comunssimo jardim um Jardim de Espritos. Quanta coisa h
aqui para ver e ouvir!
. Voc no gostaria de apreciar a minha casa de campo, Vernica? .
perguntou um grande besouro, sentado diante dela, fazendo um gesto
convidativo com as antenas.
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. Veja como so alvas as nossas flores, . disseram os espiritos dos lirios.
To cndida e alva era a tnica celeste que voc usava antigamente.
. Voc notou com quanto jeito se enrolam os meus filhos? . perguntou a
me-ourio, sentada com a famlia num cmodo buraco do muro coberto de
musgo.
. Olhe como so rubros os nossos clices, disseram as almas das rosas.
To puro e rubro o Clice do Graal, para o qual voc estendeu os braos um
dia. Agora no est mais pensando nisso, mas pensar de novo, quando o
Crepsculo descer sobre voc, pequenina Vernica.
. No acha que os meus filhotes sabem voar admiravelmente bem? .
perguntou o melro, levantando o bico amarelo com certa petulncia ., com que
habilidade eles pousam na beira do ninho, quando voltam! E entretanto ainda
no treinaram muito, no, deveras. J viu algum dia tanto jeito?
As folhas das couves sussurravam e borboletas balouavam sobre elas.
. Voc como ns, pequenina Vernica, voc uma lagarta e vir a ser
borboleta. Vai transformar-se em crislida quando chegar o Crepsculo.
Os rabanetes trocaram tapinhas com as folhas, a rir. Acabavam de contar
alguma histria engraada. Vernica no ouviu a histria, o que foi bom, pois
no se tratava de nenhuma histria prpria para crianas. Os rabanetes, em geral
so muito atrevidos e um tanto mordazes. Nem era possvel ver e ouvir tudo no
Jardim dos Espritos. Havia vozes e figuras demais, todas mergulhadas em luz e
vida, que se moviam incessantemente. A pequenina Vernica tinha a impresso
de que tudo girava num crculo em torno dela. Mas a roda era to alegre e
colorida que no valia a pena espiar!
Ah! pequenina Vernica, se voc soubesse quo cedo viria o Crepsculo,
no cessaria de olhar, de escutar e como que aspirar bem para o fundo da alma
todas as imagens e todas as vozes do Jardim dos Espritos, para guard-las l
dentro, para todo o sempre. Escurece tanto depois de se fecharem os olhos
celestes. . .
Como parecia tudo claro e transparente agora, como se o sol impregnasse
a terra, e tudo fosse tecido com um material mais delicado. Todo o jardim
estava cheio de vultos; uns danavam no ar, outros espiavam por entre as
rvores, acenando com as mos. De todos os cantos ouviam-se sussurros e
cochichos e at o pedregulho se movimentava, como marmotas brincando entre
si. E no meio de toda essa vida fulgurante, a ninfa, com uma doce risada, atirava
prateadas bolas de gua, que se espalhavam pela ar trmulo, qual tnue
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chuvisqueiro. Era to fcil! Bastava borrifar a gua com a mo. S vendo que
lindo!
. Quer jogar com as minhas bolas brilhantes, Vernica? . exclamou a
ninfa: quer diamantes no seu vestido, como uma princesa de conto de fadas?
Pode ter tudo isso; o conto de fadas est aqui; ns estamos no Jardim dos
Espritos!
Vernica apanhou uma das bolas reluzentes, mas ela desmanchou-se em
suas mos. Isso aconteceu porque o Jardim dos Espritos se encosta Casa das
Sombras, o que faz as bolas prateadas do conto de fadas rebentar, por chegarem
perto demais do Crepsculo. Contudo a pequenina Vernica no o sabia ainda.
De repente ela sentiu ccegas nas pernas nuas. Levssimas antenas
roaram nelas, como para lembr-la de alguma coisa.
. No teria tempo agora para visitar a minha casa de campo? .
perguntou o besouro. Ouviu-se perfeitamente um tom de desagrado na sua voz
fraca. . Sou muito paciente, mas uma coisa dessas nunca me sucedeu: alguem
continuar simplesmente sentado, olhando para o espao vazio, ao ser convidado
a visitar uma casa de campo? Voc imagina que seja uma casa de campo
qualquer? No pensar assim, uma vez que a tiver visto.
. Perdoe-me, disse Vernica, mas aqui h tanta coisa para ver e ouvir!
Estou at com a cabea zonza, e entretanto tudo isto to lindo!
. Sim, de fato, e bonito, disse o besouro, mas no pode de jeito nenhum
ser comparado minha casa de campo. Venha, finalmente, to perto daqui, s
uma centena de passos.
. Uma centena de passos no to perto, ponderou Vernica: desta
maneira leva certamente um bom tempo para chegar ali. Eu o fao mais
depressa, claro.
. Uma centena de meus passos, disse o besouro, medidos com as minhas
pernas. Eu meo tudo somente pelas minhas pernas: o mesmo faz qualquer
pessoa que se preze. S nas prprias pernas que podemos confiar.
. Eoi por isso mesmo que pensei nas minhas pernas e no nas suas, disse
Vernica, e, para comear, preciso perguntar a Bichim se posso ir visitar a sua
casa de campo. No fao nada sem Bichim.
O gato Bichim era a pessoa de confiana da pequenina Vernica e ficava
sempre ao seu lado. Ele deslizava com as patas de veludo entre as rosas e os
lrios, fiscalizava as couves e tomava conta dos rabanetes; vigiava por toda a
parte, verificando se tudo continuava em ordem. Entrementes brincava com o
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pedregulho. No podia passar perto, sem mexer nas pedrinhas rolias. Isso
divertia-o muito.
. Bichim! . chamou Vernica, faa o favor de vir um pouco aqui.
O gato Bichim nunca costumava atender ao chamado. No se deve fazer
as pessoas ficarem convencidas, pensava ele. Somente reclamado por Vernica,
ele aparecia incontinenti. Porque ela o chamava com delicadeza e, alm do
mais, ele tinha certeza de que ela precisava dele e nada podia compreender sem
consult-lo. Sentia-se responsvel por ela e isto de fato se justificava
freqentemente. Nunca se fica arrependido por confiar em uma pessoa como o
gato Bichim.
Com seus lindos e elsticos movimentos roou Bichim os ps da
pequenina Vernica, enquanto o sol jogava brilhantes reflexos sobre seu pelo
macio. Alm de listas cinzas de tigre e um festivo colete branco, calava luvas
brancas nas patas dianteiras. Vernica compreendia cada vez mais que
extraordinrio e magnfico senhor era o gato Bichim, e suas mos
acariciavam-no com ternura.
. Voc tem cada conhecido, Vernica, gritou o melro do seu ninho,
agitando o bico, . chi! . nunca teria imaginado que voc fosse assim!
. Cale o bico! . disse Bichim.
. Bichim, disse Vernica, este besouro gostaria de mostrar-me a sua casa
de campo. Acha que poderia ir v-la?
Bichim olhou com desprezo para o besouro.
. E um ente inofensivo e totalmente insignificante, opinou. No me
parece que valha a pena visitar sua casa de campo. Se, porm, lhe causar prazer,
pode faz-lo sem medo. No disponho de tempo no momento para entret-la,
porque preciso ver se tudo est em ordem.
O gato Bichim sumiu entre os rabanetes. Tirou um deles com as garras e
cheirou-o para examinar se tudo se desenvolvia normalmente.
O besouro, que se havia afastado um bocadinho quando apareceu Bichim,
aproximou-se novamente.
. Afastei-me um pouco, explicou, no gosto muito de encontrar-me com
Bichim.
. Bichim no lhe faz nada, disse Vernica ofendida.
. No, no, certamente no, respondeu o besouro; tambm no quero
dizer nada contra Bichim, porque ele muito achegado a voc e sua pessoa de
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confiana. Mas brincalho demais, e eu no aprecio ser empurrado para c e
para l, nem mesmo de brincadeira. Pudera, quem h de gostar disso? Alm de
tudo mais, tenho pernas muito frgeis.
. E sim, elas so frgeis, disse Vernica, eu compreendo.
. Voc quer finalmente ver a minha casa de campo? . perguntou o
besouro.
. Sim, disse Vernica, Bichim o permitiu.
. E aqui em baixo, neste tronco, explicou o besouro, e uma casa de
campo linda. A construo um pouco leve, mas tambm s para o vero.
No verdade que no foi muito longe? Eu logo disse que o caminho no seria
cansativo.
A pequenina Vernica dera apenas um passo, e j estava l.
. Mas isto nem foi um caminho, disse ela rindo, isto e simplesmente ao
lado.
. no se faa de importante, disse o besouro. Andei vrias centenas de
passos, no precisa exagerar tanto. Aqui est a entrada, explicou, depois vem
uma pequena antecmara, s assim; depois a minha sala de jantar, onde guardo
tambm os meus mantimentos, e aqui ao lado o meu quarto de dormir. Ele
construdo com um cuidado especial e a cama fabricada com o mais excelso
musgo; voc no encontrar facilmente uma coisa igual. Esse buraco artstico
no forro para deixar passar o sol. Costumo descansar depois do almoo e
gosto demais quando nessa ocasio o sol bate nas minhas costas. Isto se
processa atravs deste buraco sem ningum me ver, nem incomodar. um
arranjo extraordinrio e, que eu saiba, pela primeira vez uma casa de campo
possui tal melhoramento. Voc certamente no tem uma coisa igual em sua
casa?
. No, disse Vernica, quando estou deitada na cama, o sol no pode
bater nas minhas costas. Isto, porm, indiferente, porque eu no me deito
sobre o estmago.
. Voc no pretende fazer-me acreditar que se deita de costas? Assim a
gente estrebucha e no pode mais levantar. Contemplo antes, melhor, o quarto
de dormir, e entre nele; cuidado, no entorne a casca de carvalho. Nela costumo
apanhar o orvalho, com que lavo o rosto e as antenas pela manh.
. Espiar por esta entrada eu posso muito bem, disse Vernica, mas no
posso passar por ela, tudo aqui pequeno demais para mim.
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. Deixe-se de histrias, disse o besouro. Parece que o mundo todo
pequeno demais para voc, entretanto o mundo bem grande, pequenina
Vernica.
. Sem duvida, e bem grande, disse Vernica.
. Ele se estende ate o grande muro, to cheio de musgo, explicou o
besouro, mas to longe voc ainda nunca foi?
. Ja estive bem mais longe, disse Vernica, e do outro lado do muro
existe ainda uma poro de coisas. Aquilo alis um outro mundo.
. Suposies, nada mais que suposies, disse o besouro. Confiar se deve
somente em algo de que se tenha certeza. As drades contam que existe uma
grande ponte no jardim, e que ela leva para um outro mundo. Eu, porm, nunca
vi essa ponte. Suponho que ela se ache perto da nascente que atravessa o
jardim. Mas evito a gua e vivo, em geral, muito precavido e muito retirado.
O besouro suspirou e passou uma antena sobre a cabea, pensativo.
. Imagino! . disse Vernica, compadecida, achando o besouro bastante
desamparado, apesar da sua magnfica eloquncia. Voc pensa, por exemplo,
que o melro, que h pouco falou, poderia com-lo?
. Sim, pensei nessas coisas funestas, disse o besouro, mas no fale do
melro. uma criatura abominvel. No sabia que voc tem conhecidos to
maus. Se soubesse, creio que no lhe teria mostrado minha casa de campo.
. Conheo o melro muito por alto, disse Vernica a se desculpar. Ele
tambm me xingou, s por eu ser amiga do Bichim, e agora voc me xinga
porque eu conheo o melro. Que que vocs esto pensando, afinal?
. No digo nada contra o Bichim, continuou o besouro. O melro, porm,
uma pessoa muito perigosa. Indague das minhocas sobre esse assunto, elas
so da mesma opinio e, certamente, so pessoas com bastante experincia.
. Ha minhocas tambem por aqui? . perguntou Vernica , olhando em
seu redor. Das minhocas sinto um pouco de nojo, elas so to compridas e nuas;
acho que elas so totalmente despidas.
. So vizinhas agradveis e muito sossegadas, disse o besouro. Gostaria
que fossem todos assim. Infelizmente no o so. difcil acreditar que a gente,
em sua prpria casa de campo, no consiga ter o necessrio sossego. No quero
falar dos espritos que dirigem o crescimento das plantas. Embora muito
irrequietos e sempre em atividade . bastante exagerada ao meu ver . devemos
reconhecer que trabalham em silncio e com muita considerao para com os
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outros. Apenas uma vez uma raiz atravessou a minha antecmara; todavia
acabamos entrando em acordo: ela alargou-se um pouco, a fim de eu poder us-
la como rede.
Olhando, porm, mais para dentro da terra, temos de ficar deveras
zangados. No posso zangar-me, fico logo com dor de cabea. L embaixo
aglomeram-se os verdadeiros perturbadores do sossego pblico. So
homenzinhos pretos e brancos; tem o aspecto parecido com o seu, apenas muito
mais feios. Voc no imagina como esses homenzinhos brigam. De noite, ouo-
os at no meu quarto de dormir. uma turma horrorosa, voc deveria ver uma
vez.
. Gostaria muito de ver, disse Vernica. Eicar-lhe-ia muito grata se me
quisesse mostr-los. Deve ser muito engraado como os homenzinhos brigam.
E por que que eles brigam? A gente no pode brigar sem parar. Eu tambm
brigo, s vezes, com Pedro, quando brincamos, mas logo em seguida fazemos
as pazes. Pedro filho do jardineiro; voc j sabe que o pai dele que trata
deste jardim.
. Bobagem, ninguem trata deste jardim. Tudo aqui cresce sozinho, alias
sempre existiu.
. Quer dizer que voc no sabe porque esses homenzinhos brigam? .
perguntou Vernica. (Pareceu-lhe intil querer explicar ao besouro quem era o
jardineiro.)
. Ouvi falar disto uma vez, mas ja me esqueci, respondeu o besouro. Eico
sempre com dor de cabea quando penso nisso. Voc tambm ficaria com dor
de cabea, portanto convm deix-lo e no se preocupar mais. . Nunca fico
com dor de cabea, redargiu Vernica. S os adultos costumam ter dor de
cabea, e ento ficam insuportveis e no toleram perguntas. Bem , no me
importa se os homenzinhos brigam ou no. Que me importa isso? Para mim
tanto faz. Apenas gostaria de v-los uma vez, porque deve ser muito engraado.
. Voc ter dores de cabea, quando crescer. No se preocupe, disse o
besouro, e as brigas dos homenzinhos, importam a ns todos, disse-me a drade,
que sabe disso perfeitamente. Da casa dela, acompanhando com os olhos a
direo das razes, voc pode ver os homenzinhos l em baixo.
. Que bom! . exclamou Vernica. Ento vou pedir drade que me
deixe ver bem essa histria. Acha que a drade vai permitir-me? Com certeza
vocs so bons amigos, sendo vizinhos to prximos.
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. No somos propriamente amigos, disse o besouro; seria falta de
respeito da minha parte usar essa expresso. Acho-me, por assim dizer, sob a
proteo da drade, fique sabendo. Ela no permite que o melro venha e me
coma, e toma providncias para que no sucedam aborrecimentos. por isso
mesmo que eu trato de ficar sempre perto da minha casa: h tantos perigos e
desgostos besourianos neste mundo. Contudo creio que voc pode entrar sem
receio na casa da drade, ela deveras atenciosa. preciso apenas atravessar a
casca da rvore. Ei-la sentada l dentro, . da para ver?
. Venha, pequenina Vernica, chamou a driade, espiando para fora da
rvore. Era uma criaturinha formosa, com a aparncia de uma donzela muito
delicada, que tivesse parado de crescer.
. Mas eu no posso entrar l dentro, disse Vernica.
. Vou para o meu quarto descansar um pouco, deitado de estmago para
baixo, disse o besouro, de maneira que o sol possa bater nas minhas costas,
atravs do buraco artstico. um dispositivo extraordinrio, poder v-lo de
novo, mais tarde. Bom dia e at logo.
. Voc pode entrar na minha rvore, pequenina Vernica, disse a drade,
no do jeito que voc est agora. Precisa modificar-se um pouco e sair do seu
corpo.
. Isso parece-me incmodo. Verdade que nunca ainda o experimentei.
Meu corpo no simplesmente um vestido que se possa tirar. Com o que que
eu vou depois passear? Olhando para as suas razes e seguindo-as com os olhos
at em baixo, no acabaria vendo os homenzinhos? Assim como apreciei a casa
de campo do besouro? Isso eu consegui bem, e teria visto muito mais se o
besouro no tivesse falado tanto. E, entretanto, ele disse que estava com dor de
cabea.
. O besouro e um tanto complicado . disse a driade, rindo ., individuos
pequenos, com muitas pernas, geralmente so assim. Do modo que voc olhou
para o apartamento do besouro, no conseguir ver nada aqui. Voc possui
ainda os olhos celestes, pequenina Vernica, e com eles pode reconhecer muita
coisa aqui da terra e das alturas. Para olhar, porm, s profundidades, precisa
adquirir outros olhos ainda, e isso demora, e di muito. melhor voc meter-se
aqui comigo, ainda pode faz-lo facilmente. Por enquanto o Crepsculo no
desceu sobre voc, pequenina Vernica. No precisa ter medo nenhum. Seu
corpo terrestre no outra coisa seno um vestido, e dentro dele est enfiado
um outro vestido mais fino, e dentro desse vestido mais fino est enfiada voc.
Pode deixar sossegadamente seu grosseiro vestido terrestre, sentado um pouco
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de tempo sozinho, l mesmo onde ele est; e com seu vestido leve voc igual
a mim e s drades e ninfas da gua, do ar e do fogo. D um empurrozinho,
parecido com o da hora de adormecer, pois quase a mesma coisa, e o resto
vem por si.
Vernica deu ento o empurrozinho, e encontrou-se de repente do lado
de fora, leve como uma pluma merc do vento, e to transparente, que
enxergava atravs de si prpria. Seu corpo terrestre, porm, ficou sentado do
lado e pareceu-lhe um tanto sem graa. No momento seguinte ela j se
encontrava dentro da rvore e a drade, segurando-a pelas mos, mostrava-lhe
todas as maravilhas que l se encontravam.
Havia muita coisa para ver ali, muito mais do que na casa de campo do
besouro, e Vernica no caa em si de admirao. Por milhares de veias finas
subia e descia a seiva, desde as razes at o alto da copa, e por todos os galhos e
folhas que se moviam lentamente ao vento. E o mais lindo era sentir-se como
que dentro de tudo isso e mover-se, subindo e descendo, como num balano
vivo.
. Agora, aqui de dentro, entendo tudo isto muito melhor do que antes,
quando podia apenas espiar com os olhos de fora, disse Vernica. Parece-me
em geral , ter ficado mais inteligente desde que no estou mais metida no meu
corpo terrestre. Acho que ficamos um pouco tolos dentro dele, e certamente
muito mais pesados. delicioso sentir-me to leve agora!
. Sim, disse a driade, vocs ficam de fato bastante estpidos por causa
dos seus corpos terrestres. So uns vestidos realmente incmodos, eu no
poderia mover-me neles. E o pior de tudo que vocs ficam cada vez mais
tolos, quanto mais cresce o corpo terrestre e quanto mais vocs a ele se aderem.
Eu s posso ter pena de vocs, pois pessoalmente nunca passei por isso.
. Ento ns descemos terra para ficarmos bobos? Isso parece-me um
pouco esquisito, sabe?
. No bem isso. Vocs se tornam tolos porque escurece em seu redor, e
ento vocs devem procurar a luz, para ficarem sbios novamente. Encontrando
a luz nas trevas, vocs ficam um tanto mais sbios. Procurar a luz, eis a tarefa
dos homens, que Deus lhes deu, e eles a devem procurar e achar, para si
prprios e para os animais, as plantas e as pedras, para as drades e para os
gnomos, e para tudo o que vive com eles. Isto, porm, uma histria muito
difcil, e eu no posso explic-la bem a voc.
. Parece-me to complicado. Ser que o bom Deus no podia arrumar
isso um pouco mais cmodo e mais simples? Devia ser-lhe indiferente. E Ele
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pode fazer tudo o que quer; vou perguntar-Lhe, quando me encontrar com Ele.
Mas no deve ser fcil falar com Deus. Imagino como Ele deve estar
ocupado. . .
. Ai pequenina Vernica, disse a driade. Se procura a Deus, tera que
andar por muitos caminhos penosos, e quando O encontrar finalmente, no
perguntar mais o que perguntou hoje. Procurar a Deus e encontrar a Deus
mais do que uma pergunta de criana. Se no fosse assim, talvez j
estivssemos todos redimidos.
. Voc est encantada? Isso se parece com o conto da Branca de Neve.
. No conto de fadas tudo e to verdadeiro como aqui na terra; quem me
dera que os homens o compreendessem finalmente!
. Branca de Neve esta dormindo no caixo de vidro, disse Vernica
baixinho, e seus olhos ficaram srios e profundos.
A drade pegou a mo de Vernica.
. Todos nos dormimos num caixo de vidro, disse ela. Pense nisso, pense
sempre nisso quando crescer, pequenina Vernica. Sem, ajude a
libertar-nos, a si mesma e a todos ns. Isso, porm, muito difcil, pequenina
Vernica. Hoje no poder compreende-lo ainda.
. Por que no? No fiquei mais inteligente saindo do meu corpo
terrestre?
. Talvez, mas ainda no o suficiente. Para poder libertar, voc deve antes
entrar no caixo e mergulhar nas trevas, at encontrar a luz. Todos os homens
devem faz-lo . as outras criaturas esperam-no ansiosamente.
. Se eu fosse Deus, arranjaria isso mais simples, disse Vernica,
pensativa.
. Acha que teria ficado to bem quanto agora?
. Isto no se pode saber, claro. em geral no estou entendendo ainda
tudo muito bem. Uma coisa, porm, me parece muito necessria: sairmos, ns
e Branca de Neve, do caixo de vidro. Mais tarde pensarei mais sobre isso. No
memento parece-me um pouco difcil. Mas no quer me mostrar agora os
gnomos que brigam? Teria tanto prazer em v-los!
. Venha, voc precisa espiar aqui, atravs das razes. Os gnomos esto
sentados em baixo das razes, bem l no fundo. Pode v-los? No so muitos.
Daqui, evidentemente, no se v tudo o que se passa dentro da terra.
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. Deveras, la esto eles! . exclamou Vernica, inclinando-se bem; em
preto, outro branco, e ambos so pequenos como camundongos. Agora o
gnomo preto investe contra o branco e quer tirar-lhe uma pedra. uma pedra
bonita e, veja o gnomo branco segurando um martelo na mo, do qual saem
fascas. Ah, que lindo! Contudo, o gnomo preto est furioso e agora eles
brigam. Diga, o que que eles querem fazer com a pedra?
. Bem, olhe Vernica, o gnomo branco lapida as pedras e da-lhes bonitas
formas, querendo ench-las de fascas, para torn-las transparentes. Existem
tambm pedras transparentes, sabe? E assim deve ficar a terra toda. Mas os
gnomos pretos no suportam isso.
. Por que no? Seria to bonito!
. Certamente, e ento todos seriam transparentes, os homens, os animais,
as plantas, e no s as pedras.
. Isto deve ser feito, resolveu Vernica. Como de ser encantador poder
espiar dentro de cada um a fim de ver o que l se passa.
. Quando for grande, pequenina Vernica, vera quo pouco os homens
gostam que se olhe dentro deles. E compreend-lo-, porque h coisas feias,
horrveis, que os homens escondem no seu ntimo, e os gnomos pretos, esses
ento, no toleram em absoluto que se olhe dentro deles, porque o que l se v
simplesmente abominvel. E bem por isso que eles querem que tudo na terra
se torne to preto e escuro como eles prprios.
. Acho que isso no se deve permitir, pois se eles no passam de simples
camundongos de duas pernas, como que eles pretendem mandar? Afastemo-
los, e pronto.
. Isso no podemos fazer, nem eu, nem voc, Vernica. Pelo menos, hoje
ainda no. Depois, veja, mesmo que se afaste um gnomo preto (e futuramente
sempre ter ocasio de faz-lo) . ha tantos outros, e atras deles ha vultos muito
grandes e fortes. Se pudesse ver aqueles, no falaria mais de camundongos.
. Oh, mostre-nos, por favor, um dia, gritou Vernica, batendo palmas,
toda contente. H tanta coisa para ver aqui em sua casa, preciso voltar muitas
vezes sua rvore.
. Quem sabe quando voltara, pequenina Vernica. Talvez desa logo o
Crepsculo sobre voc, obrigando-a a esquecer, durante certo tempo, a mim e a
tudo aqui. Os grandes vultos, porm, no lhe posso mostrar. Assustar-se-ia
tanto que no concordaria em voltar para o seu vestido terrestre. Entretanto,
isso tem de faz-lo, pois a sua peregrinao apenas comeou.
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. Devo peregrinar? Eu costumo apenas passear no jardim, como hoje.
. Eara muitas peregrinaes, e no sero passeios, pequenina Vernica.
. Acha? E atras dos gnomos brancos tambem ha grandes vultos,
igualmente horrveis? Ih, como os gnomos esto brigando! Mas agora o gnomo
branco conseguiu ficar com a pedra, que bom! Tomara que a consiga tornar
bem clara e transparente!
. Sim, tambem atras dos gnomos brancos ha vultos grandes, mas no so
horrveis. So maravilhosos, de tal modo maravilhosos, que tambm a eles voc
no poderia suportar ainda. Espere, pequenina Vernica, at adquirir os olhos
das profundezas que podero contemplar tanto uns como outros.
. Ento gostaria de ter logo os olhos das profundezas! . disse Vernica,
ansiosa.
. Oh, pequenina Vernica, no deseje isso. Os olhos das profundezas
amadurecem pelas lgrimas, e as lgrimas chegam sempre cedo demais.
Algum bateu de leve no tronco. Surgiu um silfo que parecia de mil cores,
tendo nos ombros asas de borboleta.
. Ah, como ele e bonito! . exclamou Vernica.
. Mandaram-me buscar a pequenina Vernica para lev-la mais uma vez
ponte prateada, disse ele suavemente.
. Isso e muito gentil da sua parte. Causa-me prazer, pois gostaria imenso
de ver uma ponte prateada.
. Creio que seu Crepusculo se aproxima, Vernica, disse a driade. Suba
copa da rvore, l o silfo lhe dar a mo, e voc voar com ele ponte prateada.

. Voc no vem conosco? Gostaria tanto que viesse. Nossa conversa foi
to interessante!
. No posso ir com voc, estou ligada rvore e devo ficar nela at que
ela morra ou seja derrubada. Esse dia h de chegar.
. Oh, isso doi muito?
. Doi, sim; contudo no da maneira que imagina. como quando se
muda de casa, e no como quando voc corta um dedo. Uma dor assim ns no
sentimos, e tambm no morremos como os homens ou os animais. Eles so
ligados de outra maneira ao seu corpo terrestre, e a separao maior quando o
abandonam e atravessam a ponte prateada. Ns, porm, estamos um pouco aqui
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e um pouco l, at encontramos a ptria comum. Isto, porm, somente
acontecer quando Branca de Neve acordar.
. No consigo compreend-lo muito bem, disse Vernica. Eu ainda
nunca morri, nem mudei de casa.
. Voc j fez as duas coisas muitas vezes, disse o silfo l de cima, mas j
o esqueceu. O Crepsculo desceu entre uma coisa e outra. E agora est para
chegar de novo, pequenina Vernica, mas antes disso, vamos ainda ponte
prateada.
A drade suspendeu Vernica e levou-a bem para o alto da copa, onde o
silfo a esperava.
. Passe bem, pequenina Vernica, disse-lhe. No se esquea de mim.
Alis, eu sei que voc esquecer-se-, quando o Crepsculo chegar. Prefiro ento
dizer: recorde-se um dia de mim, e pense ento que Branca de Neve est
dormindo no caixo de vidro, como todos ns, e que todos ns queremos ser
libertados.
. Sim, vou lembrar-me disso, prometeu Vernica. Passe bem e at breve.
Voltarei logo!
. No voltar logo, e quando vier passear novamente no Jardim dos
Espritos, muita coisa ter acontecido, Vernica. A drade acenou-lhe com a
mo, para despedida.
L em cima, nos galhos verdes, estava pousado o melro, fazendo muito
barulho.
. No precisa gritar tanto, disse Vernica. Estou zangada com voc, por
Ter me xingado, s por eu Ter amizade com Bichim. No entanto Bichim
muito mais inteligente do que voc, e eu no empreendo nada sem consult-lo
primeiro. Devo dizer-lhe, alm do mais, que no tem motivo nenhum para
xingar os outros, pois o besouro falou de voc coisas ainda muito piores do que
voc do Bichim. O besouro disse que voc uma criatura horripilante e as
minhocas so da mesma opinio. O besouro disse que no me teria mostrado a
sua casa de campo, se soubesse que eu me dava com voc. Est vendo como
voc ? Portanto no tem nenhum direito de xingar Bichim! Bichim ganha as
suas refeies regularmente, e no tem necessidade de comer voc. Logo voc!
Imagine!
Vernica sentiu um verdadeiro alvio em podes desabafar, pois no
tolerava em absoluto que algum tratasse Bichim sem o devido respeito. O
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 14

melro ouviu tudo, boquiaberto com tamanho atrevimento. Uma coisa dessas
ningum ainda lhe havia dito, e o pior de tudo que no havia nada a replicar.
Voc tem razo, disse o silfo. Bichim tem razo, o melro, o besouro e as
minhocas tambm. So as foras que os aniquilam, porque tiveram que descer
no Crepsculo e isto s mudar quando Branca de Neve acordar; voc pode
contribuir para isso com alguma coisa e todo mundo o pode, como voc. So os
grandes segredos do alvorecer e do apagar da vida, Vernica, atualmente um
pouco difceis para a sua compreenso. Mas voc compreende, (no ?) que no
lhe seria nada agradvel ser comida . isto e, o seu corpo terrestre ser comido?
. Sim, nunca fui comida ainda, portanto no posso julg-lo, mas creio
que deve ser repugnante.
. Esta vendo? Agora imagine que alguem viesse e comesse aqueles que
voc ama, esses existem na sua vida, no ?
. Certamente, Bichim, Mame, tio Joca, tia Maria, Pedro e minhas
bonecas; no, esses ningum pode comer, seria horrvel. Carolina tambm
ningum deve comer. Carolina a cozinheira, sabe? Ela fala muito alto, mas o
Bichim gosta dela. at esquisito ele gostar dela, porque geralmente no
suporta que se fale alto com ele. Ns conversamos quase sempre s em
pensamento um com o outro. Papai, no se pode mais comer, papai est no cu.
Mame, diz que o bom Deus precisou muito dele para alguma coisa, e ns
temos que nos arranjar sem ele.
. Voc gosta do Bichim mais do que de todos, Vernica, para lembr-lo
em primeiro lugar? . perguntou o silfo.
. Eu gosto de todos, mas pensei primeiro em Bichim porque eu o
consulto a respeito de tudo. Aos outros muitas vezes no se pode perguntar,
porque eles no compreendem tudo. Talvez o tio Joca. Pode ser que tio Joca
seja to inteligente quanto o Bichim, embora eu no o creia. Em todo caso eles
so grandes amigos, e tio Joca respeita muito Bichim.
. Eaz ele muito bem. Agora, porem, voemos junto ponte prateada.
. Que devo fazer? . perguntou Vernica timidamente. Para isso
precisaria ter asas bonitas como as suas.
. Voc j as tem, no percebe como cresceram nos seus ombros? Isso vai
rpido no nosso Jardim dos Espritos.
De fato, Vernica sentiu asas de borboleta que se moviam brandamente
em seus ombros, e sem sentir o prprio peso, deslizou com o silfo, da copa da
rvore para o espao iluminado pelo sol de vero.
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Em seu redor esvoaavam borboletas.
. Agora voc como ns, Vernica, diziam elas.
Bem em baixo deles ficou o jardim com repolhos, rabanetes, flores,
besouros e minhocas e a ninfa a atirar suas bolas cintilantes ao azul do cu, que,
rebentando, pareciam milhares de diamantes.
Por que voc voa to alto por cima do jardim, Vernica? gritou a
me-ourio. Voc precisa ver com que graa os meus filhos sabem
enrolar-se.
Vernica olhou para baixo.
. Oh, que lindas bolotinhas cheias de espinhos! . exclamou ela,
encantada.
. Que ideia e essa de falar de bolotas? . zangou-se a me-ourio; no
so bolas coisas nenhuma, so meus filhos. Que que voc diria se eu
chamasse seus filhos de bolotas? Que expresses so essas?
. Com que facilidade todos se ofendem aqui. Primeiro ralhou o melro,
depois o besouro e agora o ourio. E entretanto eu disse que as crianas so
encantadoras.
. Quanto mais para o fundo do jardim da terra, tanto mais
mal-entendidos; isso tudo causado pelo Crepsculo, Vernica, e os homens
so os que menos se entendem e mais xingam, disse o silfo. Vernica no teve
nenhuma inteno de ofender, gritou ele para baixo, e de mais a mais a bola a
mais perfeita de todas as formas.
. E mesmo? . perguntou a me-ourio, lisonjeada. Para onde vocs
esto voando, com tanta pressa?
. Para o outro lado da nascente, ponte prateada.
. Gostaria tambem de ir la, disse a me-ourio. Como posso, porm,
atravessar a gua com os pequenos? Faz tempo que estou procurando uma
passagem apropriada.
. Na outra ponta do jardim ha uma pequena ponte, que passa sobre a
nascente, disse o silfo.
. Sempre essas voltas a dar! . resmungou a me-ourio; no, hoje isso
complicado demais, ficaremos aqui, onde h sol e muito agradvel.
. De fato, e preciso dar voltas para chegar ponte prateada, disse o silfo.
Voc tambm ter que dar diversas voltas, pequenina Vernica. Para o ourio,
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 16

todavia, cedo demais. Ele tem trabalho a realizar aqui ainda. Alm disso, ele
ainda muito melindroso e se ofende com facilidade.
. Se a ponte prateada esta do outro lado da fonte, ento l onde mora o
tio Joca? . perguntou Vernica. Quem sabe se no foi tio Joca que a construiu?
Nesse caso ele devia ter-me falado a respeito.
. Tio Joca j construiu vrias pontes que deviam levar at ponte
prateada, mas a prpria ponte prateada ele no pde construir. Creio antes que
ele instalou ali a sua casa, porque encontrou ao lado a ponte prateada. Olhe,
Vernica, aqui est ela!
Sobre pilares prateados, ergue-se no Jardim dos Espritos a ponte
prateada. Numa vasta curva sobe s alturas, perdendo-se cintilante na luz do
sol, num brilho que os olhos no conseguem suportar. Vernica no se
lembrava de Ter visto nada de to belo em tempo algum; sentia-se em casa, e
parecia-lhe haver atravessado j muitas vezes a ponte prateada. Mas quando
tinha sido isso . quando? Ela no se lembrava mais.
L onde a ponte comeava, a terra e as pedras eram transparentes como
vidro, e ao redor floresciam lrios e rosas translcidas, e milhares de outras
flores, variadas, nem todas conhecidas por Vernica. Vultos de homens e
animais pairavam sem rudo e sem peso sobre a ponte, e neles tambm
penetrava aquela luz que resplandecia nas flores e nas pedras. Na metade da
ponte, justamente na parte que se perdia ofuscada pelo brilho, encontrava-se
uma multido de anjos, todos de branco e com asas de prata. Vernica,
emudecida, no percebia nada alm da luz que a inundava, e atravs dela,
principalmente um dos anjos, talvez porque ele tambm estivesse dirigindo o
seu olhar para ela.
. Contemple a ponte prateada, pequenina Vernica; voc veio dela e
voltar um dia para ela, disse o anjo vestido de branco. Antes, porm, vir o
Crepsculo.
Ento Vernica sentiu-se invadida por grande medo do Crepsculo,
apesar de no saber direito o que isso significava.
. No tenha medo, pequenina Vernica . disse o anjo . o Crepusculo
vir, e o brilho da ponte prateada se apagar. Tambm o Jardim dos Espritos
voc no ver mais, como o viu hoje pela ltima vez. Eu porm, irei com voc e
acenderei suas trs luzes, pequenina Vernica, e velarei por voc.
Um grande vu cinza caiu sobre a ponte prateada, e sobre tudo o que se
encontrava em cima dela, de maneira que Vernica no pode ver mais nada.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 17

Profundo silncio e tristeza a rodearam. Somente ao longe ouviam-se fracas
vozes.
. Olhe como so alvas as nossas flores, diziam os espritos dos lrios to
cndida e alva ser a tnica celeste que voc usar novamente um dia.
. Olhe como so rubros os nossos clices, diziam as almas das rosas, to
puro e rubro o clice do Graal para o qual voc um dia estender de novo os
braos.
O vu cinza escurecia e cobria agora tambm o Jardim dos Espritos,
portanto Vernica no enxergava mais to bem quanto antes.
O silfo estendeu-lhe a mo.
. Adeus, Vernica, disse-lhe.
. Voc tambm me abandona? No se v embora, tenho medo de ficar
sozinha.
. Voc no ficar sozinha, disse o silfo, enquanto as suas cores
resplandecentes empalideciam. Seu anjo velar por voc e alm dele voc tem o
Bichim e os outros a quem pode pedir conselho.
. Gostaria de ter mais algum como voc ou a drade.
. Tera tambem, quando entrar na Casa das Sombras, disse o silfo,
sorrindo gentilmente. Na Casa das Sombras mora um entezinho que tem
parentesco prximo conosco. Chama-se Mestre Gorro e ele proteger voc da
melhor maneira possvel.
. Mestre Gorro, repetiu Vernica. Que nome engraado!
. Voc no quer visitar mais uma vez a minha casa de campo? .
perguntou uma pequena e fraca voz de besouro de muito, muito longe, quase
imperceptvel.
Depois escureceu no Jardim dos Espritos. Fecharam-se os olhos celestes.

* * *

. Vernica! . chamou alguem. Era a voz da me.
. Sim, mame, j vou.
Com um esforo que doeu um pouco, conseguiu Vernica voltar para
dentro do seu corpo terrestre.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 18

A me, em sua frente, olhava.
. Voc dormiu Vernica? . perguntou ela com brandura.
. No, mame, no dormi, estive bem acordada; fui visitar um besouro e
depois a drade; depois o silfo mostrou-me a ponte prateada.
. Voc sonhou, Vernica.
. Oh! No. Tudo isso foi a pura verdade, disse Vernica, e ficou triste.
Gente grande nunca pode compreender as coisas mais verdadeiras do mundo!
Contudo, quando quis relembrar tudo direito, no o pode mais. Era como
um vislumbre, mas no se concretizava nada.
O grande Crepsculo tinha comeado.
. Vamos, Vernica, disse a me, peque a sua p e o seu balde, amanh
poder continuar a remexer no seu bonito canteiro. Agora vamos para casa.
Onde est Bichim?
Ouvindo seu nome, Bichim pulou com grandes saltos esbarrando em
Vernica e sua me, e correu pela escada acima para esperar na varanda. No
queria, de maneira alguma, permitir me de Vernica imaginar que ele tivesse
vindo s porque o chamara. A gente precisa conservar sua independncia,
sendo o gato Bichim, no mesmo?
. Como ficou escuro o jardim. Antes era to claro, pensou Vernica, no
enxergo mais nada direito.
No estava to ruim assim, e a pequenina Vernica enxergava ainda
diversas coisas. Ao p da escadaria avistou uma minscula criatura, de pernas
finssimas, vestida de cinza e com um gorro pontudo, vermelho, na cabea. A
criatura no tinha mais do que dois palmos de altura, era irrequieta e
engraadssima. Coisa estranha a me no a percebeu! Pelo menos no
mencionou nada.
Vernica riu-se e lembrou-se de repente daquilo que lhe dissera o silfo
despedida.
. Voc Mestre Gorro? . perguntou.
. s ordens, Gorro . Mestre Gorro, s ordens, repetia a pequenina
criatura, fazendo mesuras sem parar.
Tirou o gorro vermelho da cabea e passou a segur-lo em frente ao
estmago, acompanhando tudo isso com caretas dignas de serem vistas.
Ele subiu a escada com os outros.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 19

. No caia, pequenina Vernica, disse ele, segurando Vernica pela mo.
Vernica sentiu uma grande calma. Foi como se tivesse encontrado um
bom companheiro.
. E facil cair por aqui? . perguntou, falando desta vez alto, e no em
pensamentos.
. Muitos cairam sobres estes degraus, pequenina Vernica, disse Mestre
Gorro, ah! Muitos. Pois a casa em que estamos entrando a Casa das Sombras,
e ela tem muitos degraus e muitas soleiras.
. Com quem esta a falar, Vernica? . perguntou a me.
. No nada, disse Vernica.
Em seguida, todos entraram na Casa das Sombras.


* * *


Nessa noite a pequenina Vernica custou muito a adormecer. Deitada na
cama, de olhos abertos olhava ora pra Bichim, que dormia aos seus ps, ora
para Mestre Gorro, que fazia Ginstica aos ps da cama, fazendo incrveis
caretas. Era admirvel a sua capacidade em fazer caretas.
. No faa barulho, disse Vernica, para no acordar minha me.
. Ela no acordar, est dormindo a bom dormir e a mim ela no v
mesmo. Mas no farei mais bobagens, pois vem mais algum visit-la.
De repente ficou muito claro no quarto, e Vernica avistou o anjo da
ponte prateada ao p da sua cama. Reconheceu-o imediatamente, e uma grande
e serena paz desceu sobre ela.
. Que bom, voc ter vindo, disse. Estava um pouco assustada. Tenho a
impresso de ter havido muitas novidades hoje, e de ter acontecido algo de
muito importante.
. Isso e verdade, disse o anjo olhando para a pequenina Vernica. havia
muito amor no seu olhar. Hoje, pela ltima vez, voc viu o Jardim dos Espritos
e a ponte prateada, que no tornar a ver durante muito tempo. Fecharam-se os
seus olhos celestes. Somente na Casa das Sombras eles vo enxergar ainda.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 20

Chegou o grande Crepsculo, e agora comea a sua peregrinao. No tenha
medo, todavia. Quando ficar escuro, acenderei suas trs luzes, e hei de velar
sobre voc e sobre elas.
. Oh, por favor, vele tambem sobre Bichim e sobre Mestre Gorro, e
tambm sobre todos os outros, pediu Vernica.
. Sim, velarei tambem sobre Bichim e Mestre Gorro. Tambem sobre os
outros, se eles se deixarem velar. Nem todos os homens o desejam como voc.
O anjo, silencioso e grave, colocou um grande e singular castial de trs
braos em frente de Vernica. Na ponta de cada brao ardia uma pequena
chama, vermelha e azul dos lados e dourada no meio, um pouco elevada.
. Eis as suas trs luzes, ardendo no Crepsculo, disse o anjo. Bnos
para o seu caminho, pequenina Vernica.
Vernica ficou com olhos muito abertos as luzes ardentes e o anjo. Viu
ainda Mestre Gorro, acocorado, reverente a um canto, e ouviu Bichim rosnar de
leve. Depois sentiu-se invadida por um enorme cansao, e adormeceu.
O anjo permaneceu ao lado da cama, estendendo a mo sobre as trs luzes
da pequenina Vernica.



M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 21



A CASA DAS SOMBRAS


Na manh seguinte a pequenina Vernica teve a impresso de ter dormido
muito profundamente, e de se ter passado longo tempo e no somente uma noite
entre o ontem e o hoje. E parecia-lhe ter nascido para uma nova vida, num
mundo novo. Isso aconteceu porque fra a primeira vez que ela acordara na
Casa das Sombras. certo que j estava morando na Casa das Sombras antes,
porm mais com a presena fsica do que espiritual. A sua verdadeira vida era a
do Jardim dos Espritos, e pela Casa das Sombras ela passava meio
inconsciente. Essa casa representava para ela algo de passageiro, com o qual
no se sentia ligada. Agora, porm, tinha vindo o Crepsculo, o Jardim dos
Espritos desaparecera dentro do vu, e a Casa das Sombras
tornou-se-lhe consciente. Esta uma das soleiras da existncia humana, e todos
ns devemos transp-la. Os homens, porm, esquecem-se que estiveram no
Jardim dos Espritos, e sorriem incrdulos quando algum lhes conta isso .
muitos se esquecem at do que se passa com eles mais tarde na Casa das
Sombras, e pensam que em toda a existncia real somente o que se pode
apalpar, e o que pertence s a este mundo. A verdadeira vida, porm, em seus
variados aspectos, desenrola-se atrs das coisas palpveis, e o destino que tece
fios invisveis entre o Jardim dos Espritos e a Casa das Sombras, em mltiplos
e estranhos quadros. Devemos sempre guardar um pouco do Jardim dos
Espritos e da Casa das Sombras em nossa alma, para no nos perdermos no
meio do tumulto da existncia, e devemos pensar em nossas trs luzes sobre o
altar da vida, para no tropear, na escurido, nos muitos degraus e soleiras
pelos quais passamos!
Toda casa Casa das Sombras, e no s a pequenina Vernica que
habitava uma Casa das Sombras. Todos ns moramos nelas, onde quer que
estejamos nesta terra; todos ns caminhamos sobre degraus e soleiras que no
enxergamos e que s uma luz interior ilumina. difcil caminhar sobre eles e
triste viver na Casa das Sombras; talvez pior ainda para os que no o percebem.
Nem sempre foi assim. Tempos houve em que os homens viviam em
templos e cabanas luminosos, e sobre os quais nos narram as lendas e os contos
de fadas. Foi a alvorada da humanidade. Depois os homens desceram s trevas,
e dos seus atos e procedimentos teceram-se os destinos e
construram-se as Casas das Sombras. Vs todos que respirais hoje, viveis
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 22

nelas, e deve ser bem difcil e deprimente viver assim. A despeito disso, no
deveis entristecer-vos. Pensai nas pequenas luzes que vos iluminam, como as
trs luzes da pequenina Vernica . pensai nelas, vos que respirais hoje, e
iluminai com elas as Casas das Sombras. Ento as vossas moradas tornar-se-o
novamente templos e cabanas luminosos, um dia.
Os caminhos que levam de um lado para o outro, so longos,
naturalmente. No acrediteis, porm, t-los caminhado em vo. Os templos e as
cabanas luminosos, no pas da alvorada da humanidade, no foram edificados
por vs e contudo vs habitastes neles como as crianas habitam no Jardim dos
Espritos. Mas os templos novos e as novas cabanas em que devem transformar-
se as Casas das Sombras, sero construdos pelos vossos prprios pensamentos,
e conhecereis neles o que a infncia consciente. Infncia consciente bem-
aventurada. No creiais que para consegu-la valha a pena caminhar sobre
muitos degraus e muitas soleiras, mesmo sendo longo o caminho de um lado
para outro?
Do Espao distante que sempre existiu, chegamos.
Para o Espao distante que sempre existir, caminhamos.
Edificai templos e cabanas luminosos, vs que hoje respirais.
A pequenina Vernica no sabia nada de tudo isso ao acordar na Casa das
Sombras. Ela era pequena ainda, como haveria de saber? Talvez o imaginasse
de leve, porque as suas trs luzes ardiam e o seu anjo estendia a mo sobre elas.
Pessoalmente, ela no pensava nisso, nem reparava, porque no sempre que
enxergamos o nosso anjo e as trs luzes que nos iluminam.
Alm disso, porm, Vernica observava uma infinidade de coisas novas
na Casa das Sombras. Teve a sensao de ter acordado pela primeira vez nessa
casa e vislumbrado um mundo novo, com muitos corredores, labirintos e portas
misteriosas. Embora se tivessem fechado os olhos celestes que enxergavam no
Jardim dos Espritos, tinham comeado a abrir-se os olhos que enxergam os
degraus e as soleiras da Casa das Sombras. um pequeno comeo da viso das
profundezas. Na maioria dos homens, esses olhos acabam adormecendo
tambm. Por isso eles no compreendem a vida, porque a vida est atrs das
coisas e o seu caminho uma estrada impalpvel.
Vernica percebia muitos degraus e soleiras. No podia mais correr
simples e livremente como antes, quando vivia ali, meio inconsciente. Contudo,
acostumou-se logo. Prestando ateno, no era difcil pular por cima desses
obstculos. S quando um degrau era muito ngreme e alto, ela preferia dar uma
voltinha para contorn-lo. Bichim e Mestre Gorro passavam como hbeis
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malabaristas por cima ou por baixo desses obstculos, como se no fossem
nada. evidente, alis, que os degraus e as soleiras no apresentavam para
Bichim, e Mestre Gorro, nem uma pequena parte da importncia ou do perigo
que apresentam para uma criatura humana, que pode to facilmente embaraar
os fios do seu destino nesses obstculos, e cair.
Por falar em Bichim e Mestre Gorro, eles entendiam-se perfeitamente,
como se se conhecessem h muito tempo, o que alis era verdade, porque os
dois moravam na Casa das Sombras muito tempo antes de Vernica a habitar
conscientemente. Na verdade isto se dera, a bem dizer, apenas desde a noite
anterior, quando tinham sido acesas as suas trs luzes. De Mestre Gorro
podia-se quase supor que ele habitava l h muitos sculos, e vendo-o saltitar
por toda a parte com suas magrssimas pernas empoeiradas, podia-se
imagin-lo saindo de dentro das velhas paredes, vestido de cala e paletzinho
fabricados de teia de aranha. Somente o chapu vermelho dava uma impresso
fortemente caracterstica e indicava que o seu portador no podia deixar de ter
personalidade. Mas de qualquer maneira ele estava intimamente ligado Casa
das Sombras, conhecia todos os seus esconderijos e chamava a ateno para os
menores detalhes, como um guia experimentado. Com que evidncia, por
exemplo, ele sabia explicar por que que o caruncho, no velho armrio, fizera
questo de aplicar um determinado e muito atraente desenho no seu trabalho;
com quanta segurana sabia argumentar por que que a aranha tecia sua teia
justamente naquele canto, por que que aqui devia existir um buraco de
camundongo e acol uma fresta na parede.
Ele mostrava a Vernica os numerosos quartos e corredores, e ela os via
como que pela primeira vez, porque antes vivera neles sem senti-los. Agora,
porm, percebia que eram diferentes: um era quente e claro, mesmo com as
venezianas fechadas, porque havia nele uma luz interior . no outro, entretanto,
tiritava-se de frio, mesmo no quente vero, e era escuro l dentro, apesar do sol
a penetrar livremente. Em todo o caso sentia-se isso com tanta evidncia, que
no podia existir nenhuma dvida sobre o caso. O mesmo se dava com os
mveis e os quadros. Eles tambm eram claros ou escuros, quentes ou frios, e
havia entre eles objetos em que era melhor nem tocar. Ao lado destes ltimos
havia sempre muitos degraus. Como era singular tudo isso!
O que a pequenina Vernica mais estranhava era o fato de no se sentir
vontade, como antigamente, no Jardim dos Espritos, onde se ouviam tantas
vozes e se viam tantos quadros, mas onde se podia por vontade prpria resolver
a direo a tomar. Ao passo que na Casa das Sombras, a gente
sentia-se sempre um pouco empurrada, no fisicamente, porm de modo
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sensvel. claro, ningum era obrigado a ceder todas as vezes mas fazia-o
naturalmente, visto que se sentia de repente empurrado para alguma parte com
tapinhas dados nos ombros por algum. s vezes, Vernica percebia como
Mestre Gorro procurava desviar a sua ateno nas ocasies em que ela se via
impelida numa direo ou noutra. No se podia ver ningum que o pudesse ter
feito, podia-se somente sentir, como ao nadar se sentem as correntes de gua
num rio. Enfim, era bem divertido sentir esses tapinhas e ver-se empurrada para
c e para l; era cheio de vida, e como que um convite atrs de outro. No era a
gente que estava querendo, mas algo dentro da gente . e em toda a parte havia
alguma coisa de novo para ver.
A, pequenina Vernica, nem sempre vai ser to divertido ser empurrada!
Voc ser impelida por cima de muitos degraus, muitos deles ngremes e
custosos, e sobre muitas soleiras, das quais sentir arrepios.
Vernica sentiu de novo como se algo tocasse de leve o seu ombro e a
puxasse. Ela seguiu atravs de vrios quartos e corredores, com Mestre Gorro a
saltitar, um tanto receoso, em torno dela. Parecia que ele a queria impedir,
porque pulava sempre na sua frente. Todavia, aparentemente, no o conseguia
. havia poderes fortes na Casa das Sombras. Quem o sabia melhor do que
Mestre Gorro, que a vivia h tantos sculos!
A pequenina Vernica atravessa uma comprida sala, um pouco escura,
raramente usada, com mveis colocados de maneira protocolar e imponente; e
eis que se encontra diante de uma porta, pela qual nunca havia passado. A porta
est encostada, e parece no haver ningum no quarto. O corao de Vernica
comea a palpitar, ela mesma no sabe porque, pois medo ela no sente.
. Sinto-me to fortemente empurrada para l, disse ela, olhando Mestre
Gorro. No podia pedir conselho a Bichim, pois esse achava-se impedido pelo
seu mister, investigando nalgum lugar se tudo estava em ordem.
. Esse e o quarto verde, explicou Mestre Gorro. Ha muitos quadros ali,
mas ningum, nesta casa, gosta dele. Seria melhor, Vernica, voc ainda no
atravessar esta soleira. Bichim tambm absolutamente contra este quarto; sua
opinio arrasadora. Ouvi dize-lo at, um dia, que mesmo os camundongos
abandonaram o local. No gostaria de explicar-lhe os pormenores, seria melhor
voltarmos s suas bonecas e voc aproveitaria a ocasio para apresentar-me a
elas.
Alguma coisa, porm, impelia a pequenina Vernica com estranha fora
para dentro do quarto.
Cuidadosamente, ela abriu um pouco mais a porta e deslizou para dentro.
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As venezianas estavam fechadas, por isso a vista teve que se acostumar
primeiro ao lusco-fusco do quarto. Raros fios de sol transpassavam aqui ou
acol o crepsculo, reluzindo sobre os enfeites de bronze ou o verde brocado
dos mveis, ou jogando manchas de claridade sobre as tintas desbotadas dos
quartos. Havia muitos quadros dependurados nas paredes, representando
mulheres e homens em trajes variados, e todos eles olhavam para Vernica. Era
um pouco desagradvel, l dentro.
. Vamos embora agora, disse Mestre Gorro, puxando Vernica pelo
vestido. Mas j era tarde demais.
. Bom dia Vernica, falou uma voz atras dela.
Vernica voltou a cabea. Na sua frente estava uma jovem e bela mulher,
mas no mulher verdadeira, como ela estava acostumada a ver. Parecia
modelada em fumaa cinzenta; olhando melhor para ela, Vernica reparou que
era a mesma bela mulher que se via no quadro ao seu lado. Somente desprovida
de todas as cores com que ali estava pintada.
Vernica assustou-se um pouco, mas no muito, no! Isto no lhe
pareceu mais extraordinrio do que Mestre Gorro, ou os inmeros degraus e
soleiras que ela encontrava. De mais a mais existiam tantas tias. Por que no
havia de existir uma um pouco mais transparente e nebulosa? Parecia muito
amvel, e com certeza no era preciso ter medo dela.
. E muito bonito da sua parte, Vernica, vir visitar-me, disse a mulher
cinzenta, sorrindo. O sorriso era lindo e cativante, muito parecido com o do
quadro em moldura dourada. Desses que no esquecemos facilmente.
Vernica gostou dessa tia. Alem do mais, o traje dela era to engraado!
Completamente diferente do que, por exemplo, o da mame ou da tia Maria.
. Eoi voc quem me puxou, obrigando-me a vir aqui? . perguntou
Vernica.
. No fui eu, mas alguma coisa minha a atraiu. Eu estava desejosa de
conhec-la melhor, pois ns somos parentes, pequenina Vernica.
. E mesmo? . disse Vernica, sem muita amabilidade, examinando
melhor a mulher cinzenta. Ento ela era uma tia de verdade e existiam tias
diferentes: coloridas e cinzentas, encorpadas e nebulosas. Era bom saber.
. No caia, pequenina Vernica. Aqui h tantos degraus e soleiras, disse
a mulher cinzenta, sentando-se numa velha cadeira de espaldar alto. Voc pode
espiar tudo aqui dentro, se isso lhe agradar, mas deve ter um pouco de cuidado.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 26

. Estou tomando cuidado. Alem disso Mestre Gorro esta comigo e toma
conta de mim; portanto nada me pode acontecer.
Mestre Gorro corria pressuroso para c e para l, balanando
impacientemente os seus finos braos.
. Ah, pequenina Vernica, nem sempre podera Mestre Gorro
ajud-la, disse a mulher cinzenta, suspirando.
. Por que e que voc se tranca aqui neste quarto verde? muito cacete,
no ? Nunca a vi ainda em outra parte. Voc nunca passeia pela casa ou pelo
jardim?
. Ja faz tempo que no saio, Vernica.
. Voc precisa passear mais, no faz bem sade ficar sempre trancada
num quarto abafado, disse Vernica e julgou-se muito inteligente por dar um
conselho sua tia nebulosa.
. Eu posso sair, Vernica, mas preciso sempre voltar de novo. Preciso
atravessar aquela soleira l, est vendo? E no posso! No, no posso!
A mulher cinzenta encolheu-se na cadeira e seu rosto tomou uma
expresso to atormentada, que Vernica ficou com pena dela.
. Justamente nesta soleira, que voc est mostrando, no encontro nada
de especial. Ela no to alta nem to repugnante como voc pensa. Quer ver
como eu salto por cima dela?
. No faa isso, Vernica, gritou Mestre Gorro. Sobre esta soleira voc
no deve passar agora, porque do contrrio deslizar para o Jardim dos
Espritos e para a ponte prateada. Voc acabou de chegar de l. Agora deve ter
pacincia e ficar uma poro de tempo na Casa das Sombras. H muitos outros
degraus e soleiras aqui, sobre os quais ter de passar futuramente.
Vernica, obediente, afastou-se da soleira.
. E a tia cinzenta deve ir para la?
. Deve, mas no pode, disse Mestre Gorro baixinho. O caso dela
diferente. Ela demorou-se demais na Casa das Sombras.
Vernica sentiu-se arrepiada. O quarto verde pareceu-lhe agora mais
escuro e frio do que todos os outros.
. Eu no gostaria de ficar aqui sozinha, como voc, disse ela.
A mulher cinzenta sacudiu a cabea.
. No estou sozinha, Vernica, ainda h muitos outros aqui . olhe.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 27

Uma fraca luz azul alastrou-se devagar pelas paredes, encheu todo o
quarto, e Vernica viu ento que a mulher cinzenta no estava mais s. Em
todas as cadeiras havia vultos vestidos da mesma maneira antiga, combinando
com a mulher cinzenta. Contudo eles no falavam e
moviam-se to silenciosamente como bonecas. Alguns apresentavam grande
semelhana com os retratos da parede e um senhor novo e esbelto, com chapu
de trs bicos e uma espada, fez lembrar a Vernica o tio Joca. Mas era diferente.
Como podia tambm o tio Joca estar aqui entre toda esta gente estranha?
Certamente ele estava sentado no seu pavilho, a ler. Enfim este no era ele .
mas fez Vernica pensar muito nele.
Todos os vultos sentados nas cadeiras pareciam a Vernica muito mais
reais do que a mulher cinzenta. claro, a tia cinzenta era um pouco nebulosa e
diferente do que se costuma ser. Todavia ela estava presente e a gente podia
conversar com ela. Os outros, porm, pareciam apenas quadros etreos traados
com tintas desbotadas e plidas no espao vazio. A mulher cinzenta, porm,
inclinava-se ora para um, ora para outro vulto, como se estivesse conversando
com eles. Achava-se totalmente absorvida nessa ocupao e nem olhava mais
para Vernica.
De repente Vernica sentiu um frio glido. Ficou apavorada, correu para
fora e bateu a porta trs de si.
Ao seu lado encontrava-se Mestre Gorro.
. Esta vendo, disse ele, desaprovando, esta no uma sociedade para
voc, Vernica.
. No pensei que aqui morasse gente assim. Ser que eles so realmente
vivos? No parece
. Somente a mulher cinzenta esta viva. Os outros, por assim dizer, no
existem, sabe? . so apenas os pensamentos que ela no cessa de ter em seu
redor. H muito tempo que ela est assim, e no pode atravessar a soleira.
Bichim e eu chamamos a isso o livro de figuras da mulher cinzenta, mas no
gostamos de v-lo.
. No bonito esse livro; no compreendo por que a tia cinzenta gosta
tanto dele. No se poderia dar-lhe um outro?
. Esta vendo, Vernica, neste livro de figuras ha retratos das pessoas
com as quais a mulher cinzenta conviveu aqui em casa, nesta terra,
compreende? Assim como voc est agora na terra. Entretanto todos morreram,
como se costuma dizer, e os outros atravessaram a soleira. Somente ela no o
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 28

conseguiu e vive agora entre dois mundos com o seu livro de figuras. uma
histria remota, no devo contar-lhe ainda, Vernica.
. Eu nem quero ouvi-la. Acho horrvel esse livro de figuras, tenho medo
dele e no o quero ver mais.
. No deve ir mais ao quarto verde, voc sabe que nem Bichim nem eu
fomos a favor disso. O livro de figuras existe s no quarto verde; provvel
que os camundongos se tenham mudado de l por causa dele. Certamente
tambm eles acharam que isso no fazia bem aos seus filhos. A mulher cinzenta
anda aqui verdade, por toda parte; isso, no entanto, no importa. Dela voc
no deve ter medo, ser sempre muito gentil com voc. Agora vamos ter com as
suas bonecas, elas certamente sentiram-se abandonadas.
. Bichim sem duvida tomou conta delas; ele zela pela ordem em toda
parte.
. Sim, com Bichim pode-se contar sempre, disse Mestre Gorro.
Bichim fazia jus a to elevada opinio. Estava sentado entre as bonecas,
quando Vernica e Mestre Gorro entraram no quarto de brinquedos.
. Que bom que vocs chegaram finalmente, disse ele. Pedro e Felpudo j
esto esperando h muito tempo.
. Obrigada por ter tomado conta das minhas bonecas, disse Vernica.
Em seguida estendeu a mo a Pedro.
. Bom dia, Pedro, disse-lhe.
Pedro era mais velho do que Vernica e j deveria freqentar a escola.
Contudo no podia. Era simplrio e raciocinava com enorme dificuldade.
Assim, ele ajudava s vezes, da melhor maneira possvel, o seu pai no jardim, e
brincava muito com Vernica. Tio Joca esforava-se tambm muito por ele, e
ajudava-o a aprender alguma coisa.
Depois aproximou-se Felpudo e estendeu a pata. Felpudo era o cachorro
de Pedro, uma criatura com muito pelo comprido, que lhe pendia tambm do
focinho, deixando aparecer quase somente um olho. Vernica penteava-o e
escovava-o, gostando de repartir seu pelo. Felpudo e Bichim conheciam-se e
respeitavam-se mutuamente. Gente inteligente e de amplos horizontes est
sempre acima de inimizades raciais. Bichim e Felpudo serviam de bom exemplo
para o caso.
. Este e Mestre Gorro, apresentou Vernica.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 29

Felpudo olhou com um olho para Mestre Gorro, abanando o rabo. Os
bichos quase sempre percebem um pouco do mundo sobrenatural. Pedro,
todavia, no conseguiu ver nada do Mestre Gorro e no entendeu Vernica. Ele
era mais velho do que Vernica e j havia perdido aquela viso interna que ela
possua ainda. Ou talvez no a tivesse tido nunca. Era lerdo em muitas coisas.
. Voc no consegue ver Mestre Gorro? . perguntou Vernica.
Pedro abanou a cabea em silncio, e os seus olhos adquiriram a
expresso desamparada que mostrava, sempre que ele no entendia alguma
coisa. Sua mo afundou com ternura no pelo de Felpudo. O simplrio
encontrava como que um apoio no grande amor e na dedicao do cachorro.
Vernica estava acostumada a que Pedro no enxergasse muito daquilo
em que ela falava. Ento descrevia com pacincia os pormenores.
. Mestre Gorro e pequeno e gracioso, conversei longamente com ele. E
desse tamanho, olhe, e ela mostrou o tamanho de Gorro, tem um chapu
vermelho, e pernas e braos magrssimos. encantador!
Pedro acreditou. Pedro acreditava em tudo o que Vernica lhe dizia.
. Sabe, Pedro, continuou Vernica, ansiosa por fazer seu companheiro de
folguedos participar de tudo, Mestre Gorro mostrou-me muitos degraus e
soleiras aqui em casa. No os vendo fcil tropear. Voc precisa tomar muito
cuidado, Pedro.
Pedro prometeu.
. Mestre Gorro esteve comigo no quarto verde, onde nos ainda no
tnhamos estado. H uma tia cinzenta ali, que muito gentil. Todavia o livro de
figuras dela d nojo, no quero v-lo de novo. Se no, poderia mostr-lo, mas,
francamente, voc no haveria de gostar.
. A tia cinzenta mora sempre aqui? . perguntou Pedro.
Cada nova pessoa representava uma certa dificuldade para Pedro, at ele
conhec-la. Tudo funcionava nele bem devagar.
. Sim, ela mora aqui; eu tambem no a tinha visto ainda. No vem
mesa. Quem sabe se nem come. Tem um aspecto nebuloso, e um tanto
esquisita. No sei como lhe explicar isso melhor.
Pedro parecia desamparado. A histria no lhe era muito clara.
. Eu acredito, disse apenas.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 30

. Pareceu-me que Mestre Gorro tambm no come nada, disse Vernica,
por isso tem pernas to finas. Mas assim mesmo bonito. pena que voc no
o possa ver . Ser que as minhas pernas ficariam tambm to finas, se eu
deixasse de comer?
Pedro no sabia. Esse problema era totalmente novo para ele.
. Vamos agora brincar com as bonecas, exclamou Vernica. Earemos
sentar todas ao redor da mesa; Bichim e Felpudo precisam tomar parte.
. Agradeo, disse Bichim, quero ter sossego agora, vou descansar no
sof. Fiquei o tempo todo tomando conta das bonecas.
. E verdade, disse Vernica, isso deve t-lo cansado bastante.
Pedro no entendeu bem o que Bichim disse; Vernica, porm, ainda
sabia bem ler e falar em pensamento. Isso havia-se-lhe conservado desde o
Jardim dos Espritos.
Pedro e Felpudo concordaram em tomar parte em tudo que Vernica
propusesse. Mestre Gorro, ao p dela, fazia monstruosas caretas. Vernica
observava-o enlevada.
. E uma pena, Pedro, que voc no possa ver as magnficas caretas do
Mestre Gorro. simplesmente milagroso. No conheo ningum que o saiba
fazer com tanta arte. Brinquemos agora um pouco de fazer contas. Mestre
Gorro pode passar-nos a lio e veremos quem resolve primeiro. . . Por
exemplo tirando dois de quatro. . .
Fazer contas era um horror para Pedro.
. Acho isso muito dificil, disse ele.
. Tio Joca ainda no lhe ensinou? Tio Joca sabe faz-lo to bem! Ele o
faz com as nozes, sabe? As nozes podem ser comidas depois!
. Comigo ele o faz tambem com nozes. Tio Joca e muito paciente;
explica-me sempre tudo de novo. Ele acha que um dia hei de aprender. Contudo
prefiro brincar de outra coisa qualquer.
. Podemos ento ver um livro de figuras, props Vernica. divertido, e
para voc e Felpudo talvez mais cmodo do que fazer contas. Bichim est
indisposto, mas Mestre Gorro certamente gostar de ver as figuras.
Pedro, satisfeito, acenou com a cabea. Ele concordava sempre, contanto
que no lhe fizessem perguntas difceis. Mestre Gorro ficou satisfeito
aparentemente, pois deu um pulo sobre o livro, provocando uma risada de
Vernica.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 31

Ento ela lembrou-se de novo do quarto verde.
. Acha que a tia cinzenta ainda esta vendo o seu livro de figuras?
perguntou curiosa.
. No pensemos mais nesse livro de figuras, Vernica, disse Mestre
Gorro.
O livro da mulher cinzenta no se movia mais. Os seus pensamentos
cansaram-se e no reavivavam mais os restos dos velhos acontecimentos do
passado. Assim, o livro de figuras tinham-se desmanchado, e as figuras diludas
arrastaram-se para junto dos outros restos dependurados em todos os cantos da
Casa das Sombras. Nunca se deveria cham-las; contudo a mulher cinzenta
acorda-as todas as vezes que sua alma sente saudades e as solicita. H muitos
mortos nas Casas das Sombras, que no encontram o caminho atravs das
soleiras. Eles vivem dentro do seu livro de figuras e por vezes levam muito
tempo para compreend-lo.
A mulher cinzenta, encolhida dentro da sua poltrona, deixava as mos
plidas e finas brincarem irrequietas com os seus preciosos anis, que tambm
no eram outra coisa seno um reflexo deles prprios.
Na sua frente, em p, estava Joca Peregrino.
. Voc veio de novo, Joca? . perguntou a mulher cinzenta.
. Sim, voltei para ajuda-la. Quero pelo menos tent-lo. No acha, Helga,
que poderia atravessar a soleira? Voc j se demorou demais na Casa das
Sombras, e da maneira que vive, no est verdadeiramente em casa, nem aqui,
nem l.
. Tenho uma vaga ideia disso tudo, s vezes; todavia no bastante
concreta. No posso mudar isso, nem voc me pode ajudar. No sabe tudo sobre
o que aqui ocorreu, ou pelo menos no o sabe como eu sei. Tomei parte em
tudo e devo continuar a viv-lo. De outra maneira, que seria de mim?
. Isso aconteceu um dia, Helga. Porem, agora no mais real. Tente
compreender finalmente que voc vive com figuras e no com pessoas vivas.
So reminiscncias com as quais voc se emaranha na Casa das Sombras.
. Como quer saber se isso ja aconteceu ou se ainda existe? Acabei de
falar com todos que estavam sentados em meu redor. Nem posso lembrar-me de
outra coisa qualquer desde o momento em que tomei o veneno aqui no quarto
verde. Sei que adormeci e quando acordei . estava tudo assim como esta ainda
hoje.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 32

. Isso so lhe parece assim Helga, porque voc no conseguiu atravessar a
soleira.
. No estava sentado, h poucos minutos, Henrique, l onde agora est
voc? A mo dele no agarrava o punhal exatamente da mesma forma como na
ocasio da briga com o primo? . perguntou a mulher cinzenta.
. Henrique morreu ja faz muito tempo, disse Joca Peregrino, baixinho.
. Isso foi-me contado, mas como possvel? Ele estava sentado aqui, ou
ele que est agora na minha frente?
Os lindos olhos da mulher cinzenta encararam vagamente, e sem
compreender, Joca Peregrino.
. Diga, voc Henrique, ou Joca? Nunca sei, olhando para voc. Voc
Henrique, e no o .
. Eu fui Henrique e sou Joca. Nenhum dos dois totalmente. So
transformaes nossas, Helga, transformaes de quem peregrina.
. E-me difcil compreender tudo isto; falo consigo, porm, da mesma
maneira como falava com Henrique. Parece que no poderia ser diferente. Voc
falou de peregrinao . e por isso que voc se chama Joca Peregrino?
. Deve ser um jogo de palavras, Helga. Contudo todo jogo de palavras se
relaciona sempre um pouco com os fatos. Na realidade, todos ns
chamamo-nos assim, pois todos caminhamos de uma vida para a outra e
trabalhamos na construo de ns prprios e na construo do mundo. Os
mortos e os vivos no so outra coisa seno formas de grande existncia. Voc,
entretanto, parou na metade da peregrinao. Isso no se deve fazer, Helga.
Voc compreender-me- somente depois de transpor a soleira.
. E-me difcil compreend-lo, Joca.
. E simples. So parece dificil quando erramos o caminho. E voc perdeu-
se na Casa das Sombras.
. E verdade, ento, que Henrique morreu? Isso no pode ser verdade,
insistiu a mulher cinzenta. Certamente foi tolice da minha parte acredit-lo
naquela ocasio. Ah! no adianta nada perguntar-lho. Voc Joca Peregrino, o
que que pode saber de tudo isso?
. Eu o sei bem ainda, Helga. Veja, foi assim: Henrique e o outro, ambos
a amavam, e por isso brigaram. Voc, porm, no sabia a quem amava mais. Foi
aqui, no quarto verde, no ?
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 33

. Sim, foi aqui, disse a mulher cinzenta, absorta, foi ao pe desta mesa.
Henrique estava a onde voc est agora. Eu soube somente mais tarde que
amava mais a Henrique do que ao outro. Era jovem, boba, vaidosa, e o amor do
outro lisonjeava-me. Na manh seguinte eles bateram-se em duelo l no campo,
ao lado das trs btulas. O outro tombou e a espada de Henrique ficou
manchada de sangue. No me pude conformar e passei muitas noites em claro, a
cismar. Tinha ainda o direito de am-lo ou no? Entre ns havia um morto.
Tudo isso era medonho e confuso. Henrique teve que fugir do pas; foi muito
triste; contudo, assim foi melhor para ele.
. Ele seguiu para Paris; mais tarde deixou de ama-la, Helga, pelo menos
no a amou como voc julga. Ele convenceu-se de que fora apenas uma paixo,
um dos muitos reveses que temos na vida . de outra forma como poderia ter
acabado em sangue? Um amor no termina assim. Ele amou uma outra mulher,
e compreendeu que era aquela a sua alma-irm. . .
. Como e que ela se chamava? . perguntou a mulher cinzenta, aflita.
. Isso no indiferente, Helga? Que um nome? Coisa efmera, como
todo o resto. Somente aquele nome fica, que nos acompanha de uma vida
outra. Naquela ocasio chamava-se Madeleine Michaille. Isso no importa.
Estou a dizer-lhe tudo isso, apenas para ajud-la a esquecer Henrique.
. Ela era bonita e ele foi feliz com ela?
. Julgo que era bonita. Mas a pequena Michaille morreu h muito tempo,
Helga. Ele foi feliz com ela e amou-a muito, assim como vida em Paris, que
fra to alegre! Contudo a sua vida estava manchada de sangue e voc sabe por
que. Ah, todos ns ramos tolos, Helga, voc tambm! Ele redimiu-se. Quando
as turbas vermelhas se arrastavam pelas ruas de Paris, encontrou a morte na
guilhotina e ela com ele. A morte os uniu.
Um arrepio percorreu a mulher cinzenta e a sua forma descaiu
singularmente.
. Essa foi a ultima noticia que tive dele, disse. Depois disso adormeci
aqui, e acordei assim toda perturbada. Desde ento no posso recordar-me
direito de mais nada. Todos eles, porm, visitam-me diariamente e ns
conversamos sobre os tempos idos. Somente sobre o que voc me conta de
Paris, Henrique no sabe dizer-me nada.
. Porque voc conversa com sua imagem e no com ele prprio. Voc
precisa tentar compreender isso, Helga. Depende tanta coisa para voc do fato
de compreend-lo finalmente.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 34

. Vou esforar-me. No entanto, onde est Henrique, se estou a falar
somente com a imagem dele?
. Esta em peregrinao. Transps a soleira para o outro mundo, e voltou
novamente atravs da soleira para uma nova jornada. Ns todos estamos em
peregrinao e procuramos, para encontrar. S voc parou, Helga, e perdeu o
caminho.
. Contudo, voc caminha e procura, e o que que voc encontrou, Joca?
. Ja encontrei varias coisas, mas no me devo dar por satisfeito, pois
sobra muita coisa ainda para procurar e encontrar. preciso caminhar, no ficar
parado.
A mulher cinzenta apoiou a cabea nas mos finas e longas.
. Voc no Henrique, disse ela. Ele no falava assim como voc fala
agora. Tenho muita confiana em voc, Joca, mas no poderia amar como amei
Henrique.
. E assim e que esta certo, Helga. Entre Henrique e Joca estende-se um
longo caminho. No se deve percorr-lo de volta.
. Seja Henrique ou Joca . voc vive agora aqui na terra e eu, conforme
me diz, entre os dois mundos. Creio-o porque os outros no me vem nem me
ouvem. Como se explica que me podem ver e ouvir, Joca, voc e a pequenina
Vernica que esteve hoje aqui?
. Vernica voltou atraves da soleira, faz pouco tempo, Helga; ela possui
ainda os olhos internos que enxergam atrs das coisas palpveis, enquanto que
eu aprendi nas minhas peregrinaes a acordar novamente esses olhos.
. Isso e muito dificil, Joca?
. Sim, e muito dificil. Somente poucos querem aprend-lo, porque se
exige deles grandes sacrifcios. Todavia, o indivduo que o aprendeu, passou
por muitos degraus e pode ajudar a homens e animais. Esta uma bela tarefa e
vale muito mais do que aquilo que os homens chamam de felicidade. Quero
ajud-la, Helga, mas voc tem de desej-lo tambm.
. Certamente que eu quero, disse a mulher cinzenta. Anseio muito por
um auxlio, faz tempo. Contudo, deve acontecer um milagre, Joca, para que eu
possa atravessar a soleira. Acho-a muito grande e alta.
. Todos os dias acontecem milagres, disse Joca Peregrino.
. Talvez, mas sabe, quando nos viviamos juntos aqui . oh, eu no sei
mais se era voc ou no . nos no acreditvamos em milagres, Joca.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 35

Caovamos muito disso. Caovamos tambm da igreja. Agora, vivendo entre
os dois mundos, tenho ido freqentemente igreja de Halmar, em que me
sentava, quando menina. Havia outros l, como eu, que no podem passar o
limiar. Pois bem, no conseguimos ver milagres. Aquele que prega atualmente
na igreja de Halmar, no sabe o que a vida e a morte. Ele no nos pode ajudar
a passar a soleira. Todos ns partimos de novo tristes, eu para a Casa das
Sombras e os outros para as velhas ruas e esquinas de Halmar, onde vagueiam e
esperam. No houve milagre, Joca. Est escuro na igreja de Halmar; no est
claro. Gostaramos tanto de voltar para l e encontrar tudo cheio de luz. Como
poderemos sab-lo?
. Sab-lo-o, sem dvida, assim que clarear. Os mortos tomam
conhecimento de muita coisa e sabem de coisas que os vivos ainda no
enxergam. verdade que na igreja de Halmar no h mais milagres. Vocs
todavia devem ter pacincia, voc e os outros. Todos ns devemos ter muita
pacincia. Cada qual que deseje tornar-se sacerdote, precisa, antes de celebrar,
ver realizar-se no seu ntimo um milagre. Espere at o pastor de Halmar se
tornar um sacerdote. O milagre visita a todos que o esperam e chamam. Chame-
o a cada hora.
A mulher cinzenta sorriu, mais calma.
. Vou experimenta-lo, disse.
Um tnue raio dourado penetrou na escurido do quarto verde e Joca
Peregrino saiu, fechando suavemente a porta.
Durante o jantar, Vernica mostrou-se quieta e absorta. O dia deixara-a
cansada e ela quase no ouvia o que conversavam a me, tia Maria e tio Joca.
Os trs eram irmos. Tia Maria ficara solteira, era a mais velha e vivia
dedicando-se ao bem estar corporal de todos, a tal ponto que se tornara por
dentro e por fora uma verdadeira imagem dessa atividade. Quase todos
chamavam-na de tia Maria, mesmo os que no eram seus sobrinhos.
Quando Vernica acabou de tomar o leite, disse abruptamente, quase
falando consigo prpria:
. No quarto verde mora uma tia cinzenta.
. Que foi que voc inventou outra vez, Vernica? . perguntou sua me.
. A mulher cinzenta existe, disse Carolina, que estava justamente tirando
os pratos da mesa. Na realidade ela no o disse, gritou. Carolina gritava sempre,
quando queria falar.
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. Como pode afirmar tamanha bobagem? . ralhou tia Maria, e ainda por
cima em presena de criana.
. Mas se ela existe! . gritou Carolina, brava, desaparecendo com a
loua.
. Voc no precisa ter medo da mulher cinzenta, Vernica, disse tio Joca.
. Isso diz tambem Mestre Gorro, e medo eu no tenho mesmo.
. O que e isto agora? Onde esta criana arranja esses nomes esquisitos?
. disse a me de Vernica. Pode Vernica, ir varanda ainda um pouco,
quando acabar.
. Sim, mame.
. Joca, disse a me de Vernica quando a criana saiu, convena-a de que
isso no existe, em vez de dizer-lhe apenas que no precisa ter medo. Do
contrrio ela capaz de acabar pensando que a mulher cinzenta existe de
verdade. Tudo isso no passa de conversa fiada, provocada pela histria trgica
sucedida bela Helga no quarto verde. Seu amado matou o rival num duelo e
dizem que ela tomou veneno. So histrias antigas e, quando crianas, contam-
vos que o quarto verde era assombrado e uma mulher cinzenta morava l. As
crianas ouvem isso dos empregados, mas no se deveria permiti-lo.
. Querida Regina, disse Joca calmamente, no se deve mentir a uma
criana. No adianta nada. muito melhor voc dizer Vernica que ela no
precisa ter medo.
. Voc acredita de fato que existe uma mulher cinzenta? . perguntou tia
Maria, espantada.
. Certamente, creio sab-lo.
. Sei que voc tem idias prprias sobre muita coisa, disse Regina. Nem
sempre consigo compreend-lo. Talvez exista mais do que suponhamos. No
entanto, como o saber Vernica? Foi Carolina que lho disse de certo.
. Provavelmente Vernica viu a mulher cinzenta, Regina. As crianas
vem freqentemente mais do que os adultos. Devemos levar isso em
considerao.
. Nos no vimos nada disso, quando crianas.
. Ou ns o esquecemos. Esquecemo-nos de tanta coisa, Regina.
. Eicavamos apavorados, porque eramos bobos, disse tia Maria.
Joca Peregrino divertia-se.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 37

. Quem sabe se somos muito mais inteligentes hoje.
. Eu, certamente, disse tia Maria, zangada.
. Joca, voc no pensa seriamente que Vernica. . . Regina parou, sem
coragem, e na incerteza. Ela pertencia ao tipo de pessoas que nunca chegam a
despertar totalmente a prpria conscincia, e no sabem para onde devem
rumar.
. Tudo isso e bobagem, disse tia Maria, com fora e clareza. Voc tem
idias esquisitas, Joca, desde que voltou das suas viagens. Voc est subnutrido
e a mulher cinzenta e todas essas coisas simplesmente no existem.
Enquanto tia Maria pronunciava essas palavras, a mulher cinzenta
encontrava-se justamente ao seu lado.
Vernica, sentada nos degraus da escada, olhava para o jardim. Ele
parecia-lhe menos familiar. Era um lindo jardim, sem dvida, mas ontem, no
estava diferente?
Vernica sentia-se triste, ela mesma no sabendo porque.
Era o Crepsculo que tinha descido. O jardim dos Espritos submergira,
um vu cara entre ele e a pequena Vernica. A Casa das Sombras, entretanto,
vivia ao redor dela e olhava-a com centenas de olhos escuros.



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O FARDO DE ARON MENDEL


A erma paisagem nrdica era antigamente ainda mais solitria do que
hoje. Raramente se viam trilhos atravessando o brejo e as campinas, cobertas
por escassos pinheiros tortos e pequenas btulas; e no havia caminhes
uivantes para levantar a poeira nas interminveis estradas rurais, ou interromper
o solene silncio dos caminhos da floresta, em cuja sombra verdejante
brincavam manchas de sol. Como era linda essa terra, despovoada e distante do
barulho de uma poca confusa, a sonhar seu casto sonho de existncia, no
clamor dos animais e na respirao das plantas! As vozes que aqui
conversavam, confraternizavam-se com a natureza; as copas das rvores, sob o
cu transparente como cristal, sussurravam, cantando seu canto sempre igual, e
as flores simples e multicores do norte, enfeitando o tapete verde de musgo,
tornavam-se um milagre da selva. Nas estradas, porm, pelas quais caminhava a
vida humana atravs desses matos e campinas, havia pouco movimento, e
podia-se andar longas horas sem encontrar ningum.
Foi naquele tempo que pelos caminhos solitrios peregrinavam estranhos
vultos, irrequietos, de vivenda em vivenda, de uma pequena cidade a outra.
Eram velhos judeus com uma trouxa nas costas. Seus ps apressados
amassavam incansavelmente a poeira da estrada e seus ombros curvavam-se
com humildade e resignao debaixo do fardo pesado demais. Caminhavam
como Achavero e o vento levantava as suas vestes e emaranhava seus cabelos
grisalhos.
Vejo-os ainda, como se fosse hoje, na minha frente. Ainda sinto algo
daquela expectativa de v-los tirar das costas a pesada trouxa e mostrar as
maravilhas das suas mercadorias. Eram bas de madeira, guardados em sacos
de linho grosso com alas, que eles carregavam nas costas. Puxando uma gaveta
aps outra, recomendando as mercadorias, ofuscavam os olhos admirados com
uma infinidade de objetos extraordinariamente atraentes. Que tesouros
transportavam essas cmodas ambulantes! Pentes e escovas com ornamentos.
Fitas de seda de todas as cores e de tonalidades nunca imaginadas, um enorme
sortimento de canivetes, lenos estampados com incrveis desenhos de flores,
balas verdes e rolos de chocolate embrulhados em brilhante papel colorido.
Nunca mais se viu invlucros to misteriosamente brilhantes. Nunca mais se
sentiu aquela felicidade da compra, como tambm a limitao da posse . como
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 39

se devia contar e calcular, para poder adquirir qualquer dessas maravilhas com
limitadssima mesada! Como era difcil a escolha, tornando-se, s vezes, um
problema insolvel por causa da tagarelice desses armarinhos ambulantes: .
Nunca mais se apresentar esta ocasio; este tipo de pente, este tipo de escova
s podem ser comprados ainda este ano, isto , somente hoje, depois nunca
mais. preciso compreender o que isso significa! Esses canivetes esto to bem
afiados, que cortam um fio de cabelo que porventura cair em cima deles! (J
nos vamos com os dedos cortados e ensangentados). Estes lenos estampados,
estas fitas de seda, no se fornecem mais; o mundo deve renunciar a eles;
tornam-se muito caros. , ento, pela ltima vez que olhos humanos os vem.
Nunca mais existir este chocolate; na realidade uma loucura vend-lo . e
tudo isso por preos que parecem quase um benefcio para o comprador! . E
agora tira-se a ltima gaveta, assim como se abre o pano de um palco: enfeites e
jias, broches de corais, anis com pedras lapidadas de vidro, que brilham ao
sol; um fausto nunca visto . e e de vidro no somente por ficar mais barato;
no, antes de mais nada porque, como se sabe, o vidro supera toda e qualquer
pedra preciosa em brilho e cor. Esta riqueza no pode ser conseguida com as,
assim chamadas, pedras preciosas comuns. Seria simplesmente ridculo. No ?
Qualquer pessoa me compreenda, um pouco que seja, do assunto, no pode
deixar de concordar.
Lembro-me ainda, como se fosse hoje, da felicidade infantil duma compra
assim. Ainda melhor, porm, e mais profundamente lembro-me de como
terminava. Estou vendo, como se estivesse ainda na minha frente, o velho judeu
trancar as gavetas uma a uma, enfiar a caixa dentro do saco de linho grosseiro,
jog-lo em seguida nas costas com um nico movimento. Ento sobressaltava-
me com o pensamento: esta cmoda pesada demais para esse velho homem e
ele carrega dia aps dia e hora aps hora, chuva, neve, ao sol abrasador,
pelas infindveis estradas rurais. Que vantagens tira ele de todas essas
magnificncias? Para ele prprio elas no existem, tem de
carreg-las e entreg-las. E ainda por cima ficar satisfeito em poder entreg-las
para ter com que comprar o po que comer em seguida, sentado na sarjeta, ou
a um canto qualquer da taverna suja, aturando caoadas e zombarias.
Devagar, com andar compassado, exprimindo resignao, desaparecia o
judeu estrada afora, e eu observava-o longamente a carregar sua cmoda, as
alas cortando-lhe os ombros e o peso arqueando-lhe as costas. Invadia-me uma
compaixo infinita pelo velho homem, e os badulaques bem pagos queimavam-
me a mo, como se fossem um bem alheio. Em minha alma, at ento infantil e
ingnua, formulava-se a pergunta: gostaria voc de caminhar assim; gostaria
voc que seu pai, seu irmo estivessem no lugar desse velho judeu, para
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 40

carregar o fardo demasiadamente pesado, caminhando com seus ps cansados
por caminhos estranhos? Compreendi pela primeira vez algo da maldio dos
homens e do sofrimento causado pelo fardo que eles carregam, estranhos e
solitrios, atravs da sua existncia sombria.
Um longnquo pressentimento despertou na minha alma, de muitas cargas
pesadas que chegaremos a ver e muitas que teremos de carregar ns mesmos
pela vida, contra as quais reagimos e que nos magoam at ferir. Essas cargas,
que acabamos carregando cada vez mais serenos e mais resignados com a
esperana de encost-las em algum canto, ao cabo da nossa peregrinao, para
no as erguer mais sobre os ombros. A existncia humana entreabriu por um
momento seu portal e eu reconheci o seu smbolo no velho e pobre judeu, na
estrada poeirenta, com a sua carga demasiadamente pesada.
Isso foi naquele tempo, h muitos anos. Hoje em dia tambm nessas terras
solitrias do norte mudaram os tempos, e os velhos judeus no andam mais de
casa em casa. A vida mudou, encontrando novas formas de alegrias e muito
mais de amarguras. Entretanto, quando pequenina Vernica vivia na Casa das
Sombras, a terra nrdica estava ainda sossegada, e de vez em quando podia-se
ver o judeu errante com a sua trouxa pesada nas costas, como um resto
estagnado dos tempos idos.
Um resto assim era Aron Mendel.
Era magro e muito alto. Entretanto no se percebia quase o quanto era
grande, nem que deixava a maioria das pessoas pelo ombro. No se percebia,
porque ficava arqueado debaixo do seu fardo e porque ao fim de tantos anos os
seus ombros se curvaram. O cabelo e a barba brancos caiam em desalinho,
embaraados pelo vento, e seu rosto parecia marcado pela multiplicidade dos
rigores climticos da primavera, do vero, do outono e do inverno. Seus olhos
olhavam singularmente ao longe, como se procurassem o fim da estrada, que
no era visvel. Ele lembrava muito mais uma apario do que um homem
daquela regio. Os supersticiosos diziam ter ele nascido das razes e do musgo
cinzento dos velhos pinheiros, e no possuir um lar; voltava de vez em quando
selva para unir-se durante uns momentos a ela em busca de novas foras. Por
isso ele devia ter bem mais de cem anos, talvez at duzentos . no se sabia ao
certo. A maioria o conhecia desde a infncia e continuava a comprar dele,
apesar de j existirem ento lojas em Halmar, que vendiam a mesma
mercadoria. Comprava-se dele por uma antiga tradio, assim como se prefere
andar por um atalho acidentado, que se andou desde a infncia, mesmo que os
tempos tivessem construdo novas estradas.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 41

Aron Mendel no precisava mais apregoar as suas mercadorias, que se
tornavam evidentes, como ele prprio. Coisa estranha . ninguem se atrevia a
regatear com ele, como se costumava fazer com os outros. Aron Mendel
possua uma altivez que a isso os impedia. Havia algo nele da grandeza antiga
do Velho Testamento que se desgarrou para pas e tempo estranhos, e, apesar de
enxotada, sem ptria, errante, erguia-se acima do nvel cotidiano, como um
fantasma do deserto do Sinai. Havia pouqussimas pessoas naquelas paragens,
por demais bobas e convencidas, que o no sentiam. Essas, contudo, Aron
Mendel, a bem dizer, ignorava.
Aron Mendel entrava raramente nas vivendas em redor de Halmar.
Envelhecera muito e andava devagar, no mais com a vivacidade antiga. Quase
parecia que ele tambm quisesse antes sustentar uma tradio do que
propriamente fazer negcio. Como que por essa tradio, emergia de vez em
quando misteriosamente e caminhava, grande e seco, pelas estradas que seus
ps haviam pisado durante tantos anos, sempre com a mesma trouxa s costas.
Era uma antiga tradio sua, descansar pelo caminho e tomar caf no
pavilho de Joca Peregrino. Aron Mendel representava para Joca Peregrino um
pouco da infncia; conhecera-o ainda garoto, quando freqentava a escola de
Halmar. Eles tratavam-se com intimidade pelo nome prprio, como velhos
conhecidos que andaram juntos pelos mesmo caminho. s vezes esse caminho
nesta vida; freqentemente, porm, so caminhos de existncias anteriores,
que fazem parecer a pessoas, totalmente diferentes em formao e posio
social, no ser esta a primeira vez que se tivessem visto. A estrada, pela qual
caminhamos, tem muitos marcos, e muitos deles esto l desde tempos remotos,
apresentando inscries quase legveis. Porque todos ns, observados com a
viso interna, no somos apenas o que somos hoje, ou paremos ser . o nosso
hoje apenas uma pequena parte daquilo que ramos e seremos. Quem poder
saber se aqueles que encontramos pela primeira vez nesta vida, no so
porventura irmos ou correligionrios milenares nossos? Talvez fosse por isso
que Aron Mendel, silencioso por natureza, falava muito no pavilho de Joca
Peregrino.
Como de costume, desceu Aron Mendel gravemente a pesada cmoda das
costas, abriu a capa de linho e tirou das gavetas os objetos que Joca costumava
comprar regularmente; chocolate para Vernica, Pedro e Felpudo; fitas
coloridas para as bonecas de Vernica, um novelo de l para Bichim, que apesar
da sua madureza, gostava ainda de brincar assim; lpis de cor para Pedro, o
simplrio, que no sabia escrever, mas pintava, desajeitadamente, porm com
muito entusiasmo e, finalmente um fantstico leno de cabea para Carolina.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 42

Esta possua uma coleo de medonhos lenos para a cabea, usando-os como
trofus de guerra. Joca Peregrino sempre deixava a critrio exclusivo de Aron
Mendel a escolha dessas maravilhas. Era questo de tato e de confiana, como
acontece em relao a uma firma muito grande, com a qual mantemos relaes
durante muitos anos.
Terminada a compra, sempre a mesma, enquanto Joca, num longo
intervalo de silncio preparava o caf, Aron Mendel descansava, sentado numa
poltrona alta. Com o caf, comia pezinhos de meia-lua com manteiga, . isso
tambm era tradio. Gostava de meias-luas, apesar de consider-las luxo, no
desprovido de pecado, muito mais sendo num simples dia til. Sobre todas as
coisas Aron Mendel possua idias prprias, formadas arduamente durante as
suas caminhadas. Tempo ele teve bastante para isso no meio da poeira da
estrada rural. Semelhantes pensamentos so filhos do silncio e da solido;
deveramos dar-lhes mais ateno em meio do barulho de frases feitas. Nem
sempre so certos; todavia representam sempre seres vivos, nascidos do
homem, sobre cujos rastros a vida tece seus fios invisveis. Porque viver e
compreender a vida significa andar pela sua estrada com os ps cansados.
. Pezinhos de meia-lua so pecaminosos, disse Aron Mendel, passando
cuidadosamente manteiga em mais um pozinho. Hoje no feriado. Tambm
j tomei duas xcaras de caf; isso contra a harmonia das coisas. Joca
Peregrino serviu a Aron Mendel a terceira xcara de caf.
. O senhor ja assimilou bastante a harmonia das coisas, Aron Mendel.
No se deve ser metdico demais. Os feriados determinados tem sua razo de
ser, todavia as horas festivas, que ns nos reservamos por nossa conta, tambm
a tm. E eu considero hora festiva aquela em que ns sentamos junto, e os anos
idos, em que eu ainda freqentava a escola em Halmar, despontam em minha
recordao Talvez ns nos conheamos ainda h mais tempo.
Sentimo-nos to fora do tempo s vezes! Estou pensando numa existncia
anterior a esta vida de agora. Acha que tudo entre ns se resume em o senhor ter
caminhado ano aps ano pela estrada rural, e eu ter terminado a minha escola,
viajando um pouco, e me instalado agora no pavilho solitrio para estudar,
ajudar as minhas irms e pajear Vernica e o simplrio Pedro?
Parece-me que isto no basta para explicar o humano dentro de ns, para
explicar o que somos.
. Ja pensei tambem sobre isso. Contudo e para mim como uma terra
longnqua, que eu no posso encontrar. Sonho, s vezes, com ela, mas no estou
l.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 43

. Certamente no estamos mais nela. Todavia ela est em ns, e s vezes
acorda, e ns lembramos. Quando olho assim para o senhor, Aron Mendel,
posso perfeitamente imaginar que h mil anos o senhor era um rei do deserto,
coberto de jias e com aro de ouro cingindo-lhe a testa. No possvel que
naquele tempo ns estivssemos sentados juntos como agora? Talvez
falssemos de um futuro que o presente agora? Nos tempos antigos sabia-se
muito mais sobre a reencarnao da alma e apagar da vida, do que em nosso
tempo, em que os homens se tornaram barulhentos, e no tm mais
profundidade.
Aron Mendel sacudiu a velha cabea para c e para l.
. Quem o pode saber, Joca? Pode ser, e certamente foi uma vida mais
fcil do que hoje. Somos uns expulsos e devemos sujeitar-nos.
. De certo modo isso e verdade, disse Joca Peregrino. No vamos
entretanto desejar a volta ao passado. uma montanha que todos devemos subir
e prefervel ser Aron Mendel na metade do caminho do que ficar l em baixo
com o aro real. Carrega-se mais peso, porm todos os fardos terminam l no
cume da montanha.
. Apesar disso somos uns expulsos, desde que o templo foi destruido,
disse Aron Mendel.
. O templo foi destruido em toda a parte e no somente num determinado
povo, Aron Mendel. Todos ns somos expulsos, no entanto expulsos para
encontrar a luz nas trevas, e reconstruir o templo. Se no pensssemos desta
maneira, como iramos agentar isto? H duas alternativas: aceitar ou
entorpecer. A maioria dos homens entorpece, por isso atravessamos tempos
desvairados.
. E duro de carregar, disse Aron Mendel, suspirando. No foi somente a
cmoda, que andei carregando todos estes anos; foi muito mais; preciso,
porm, conformar-se.
. Ja e muita coisa poder conformar-se, Aron Mendel. Eis porque o
senhor hoje maior do que naqueles tempos em que talvez fosse um rei.
sempre com pena que o vejo carregar o ba. Contudo, tem razo; no somente
isso; isso apenas um smbolo para todas as cargas que carregamos. Eu
perguntava freqentemente, a mim mesmo, porque deve ser assim, pois de fato
existem fardos pesados demais, assim como o seu ba pesado demais para um
velho.
. Acostumei-me, respondeu Aron Mendel com simplicidade.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 44

. Sim, acostumamo-nos. Isto todavia no pode ser o sentido do fardo.
Pensei muito sobre este assunto e parece-me que a graa divina do fardo
consiste em reconhecermos, auxiliados uns pelos outros, que somos todos
homens e irmos. E no somente isso; existem, sem dvida, ligaes ocultas de
tempos idos, que nos unem; no creio, porm, Aron Mendel, que eu me teria
aproximado do senhor se no me tivesse comovido, vendo-o carregar o peso
pelas estradas poeirentas. Se compreendesse-mos o sentido do fardo, pensamos,
sendo homens, no mais no povo, na igreja, na classe, mas no prprio homem e
naquilo que nos liga a todos, a todos ns que carregamos um fardo. No ser
isto o comeo do reerguimento do templo destrudo?
. Ha, porem, pessoas que no enxergam os fardos, e outras que nos
desprezam por causa dele, disse Aron Mendel com amargura.
. So os que se encontram ainda bem embaixo da montanha. Eles vivem
no esplendor, e ainda no carregaram pesos. Quanto mais perto do cume
subimos, melhor enxergamos o fardo dos homens, animais e plantas, e
reconhecemos aos seus portadores como irmos. Creio, Aron Mendel, que por
causa deste fato que no largamos o fardo. No quero dizer com isto que gosto
de v-lo na estrada rural, no, por Deus! Falei apenas do sentido da carga, assim
como o imagino. Nada tenho contra a estrada, sei que podemos aprender nela
muito mais do que numa vida farta. Todavia o senhor j est velho demais para
isso. Ser mesmo necessrio que se arraste com esse ba pesado? Fique antes
em casa, na sua pequena loja, e se achar mais tarde que ela deve ser aumentada,
terei gosto em ajud-lo nisso, conseguindo o dinheiro necessrio. Ns no
somos ricos, mais isso se arranjaria.
. E lindo o senhor dizer-me isto, Joca. Sim, me alegra muito; a minha
loja, no entanto, no precisa ser aumentada. Ela ser bastante grande, mesmo se
um dia eu deixar de perambular pelas estradas, falemos claramente, no ? No
h mal algum nisso, talvez at pelo contrrio, desde que um fardo. Eu tambm
penso assim. certo que poderia ficar em casa, minha filha Ester d
perfeitamente conta sozinha da nossa loja, desde que enviuvou e ficou s com a
pequenina Raquel. uma grande felicidade para mim, possuir uma neta.
O rosto de Aron Mendel iluminou-se, refletindo orgulho e felicidade, ao
falar de Raquel.
. Sim, disse Joca, acho, porem, que justamente la o senhor e muito mais
necessrio. A pequenina Raquel aproveita pouca coisa do senhor, que est
sempre caminhando pelas estradas. Eu tambm parei de caminhar e de viajar
porque esto precisando de mim aqui.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 45

. O senhor e necessario onde esta, Joca. O jardim aqui e muito grande, se
bem que isto no seja mais uma verdadeira fazenda; contudo, desde que morreu
o marido de Regina, as duas senhoras no dariam conta de tudo sem o senhor.
. Isso e o de menos. Regina e Maria tem o pai de Pedro, que e muito bom
jardineiro, no jardim pelo menos. Com o seu filho simplrio, infelizmente, ele
no to bom jardineiro. As almas das crianas necessitam, ainda mais do que
as plantas, de mos cuidadosas. No, no por causa do jardim que devo ficar
aqui. Trato aqui de um outro jardim, Aron Mendel. A pequenina Vernica e
Pedro o simplrio precisam de mim. So razes internas, mais fortes do que as
externas, so laos tecidos em tempos em que ns ainda no ramos o que
somos hoje, e toca a mim desatar esses laos, Aron Mendel.
. Compreendo. Eu tambem caminho por causa de razes interiores.
. No mo quer explicar?
. E um segredo, Joca, contudo ao senhor explicarei. Nos nos conhecemos
j h muito tempo, desde que o senhor era um pequeno escolar em Halmar, ou
talvez h mais tempo ainda, no sentido em que o disse faz pouco, e que antes
sonho do que compreendo. um segredo, eu no o conto a ningum, a no ser
Ester, pois ela precisa saber porque eu no posso ficar em casa e devo andar
sempre. Sei que o senhor no zombar disso, por que enxerga um pouco atrs
das coisas. No por causa de lucros que eu ando e carrego este pesado ba.
Ele muito pesado e eu compreendo muito bem que o senhor no mo deseje
mais. claro, tenho algum lucro com isto, pois todos ainda compram de mim,
por hbito antigo; sei muito bem, Joca, porque compravam de mim quando
crianas ainda, e no por eu ter mercadoria melhor. Apesar disso, hoje em dia
no compensa muito e o esforo grande. Tambm no por no querer ficar
com a Ester e a pequenina Raquel, que eu ando. No nada disso. Veja, Joca .
Aron Mendel abaixou a voz como se tivesse entrado num sacrrio . e por
Raquel, e porque o templo est destrudo, por isso que eu tenho de andar.
. O senhor pensa que contribui para reedificar o templo, carregando o
fardo?
Aron Mendel abanou a cabea.
. O templo est destrudo, Joca. Quem sabe quando ser reconstrudo?
No isto que eu queria dizer. Existe, porm, uma maldio sobre ns, porque
o templo foi destrudo; somos uns repelidos, e carregamos nosso fardo pela
poeira da estrada. Os que no o fazem so alucinados, porque no se
penitenciam pelo templo destrudo e o Deus dos nossos antepassados
castig-los-. Contudo, podemos carregar um pelo outro, e quando eu carrego o
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pesado ba, digo aos meus botes: tu o fazes pela Raquel. Sou muito velho,
portanto Deus no mo pediria para minha penitncia. J andei a vida inteira pela
estrada, ajudando a carregar a maldio dos repelidos. Se ando ainda e fao
esforo para carregar o pesado ba, fao-o por Raquel, e cada passo que dou,
com as costas curvadas pelo peso, tira um pouco da parte de Raquel nessa
grande maldio. Quero reconciliar Deus com ela; no quero que ela precise
andar pela estrada poeirenta, carregando a maldio dos expulsos. Seus ombros
ho de ser livres, suas costas eretas, seus ps andaro sobre o tapete de musgo e
, se os espritos sombrios da vingana estenderem as mos para
peg-la, ela deve poder dizer rindo: o velho Aron Mendel expiou por mim! Viu,
Joca? . e este o segredo das minhas caminhadas.
. E muito boa e elevada essa maneira de pensar, Aron Mendel, porm, a
idia de expiao no tem para mim um aspecto to lgubre quanto para o
senhor. As antigas civilizaes passaram, os tempos mudaram, a maldio deve
transformar-se em beno e o fardo deve ser compreendido. Raquel tambm
ter de carregar seu fardo, como ns todos; o senhor no poder libert-la dele
totalmente com o seu sacrifcio. As foras de amor, porm, com que o senhor
caminha por ela, a ajudaro a erguer o fardo da sua vida. Um semelhante amor
mais do que sacrifcio. Bondade o mais alto grau de fora que um homem
pode atingir, porque ela pertence natureza de Deus.
. Tudo isso e verdade, concordou Aron Mendel. Eu, no entanto, no
posso pensar exatamente como o senhor. Ainda continua a existir a vingana, o
sacrifcio e a maldio dos expulsos. O templo destrudo deve ser redimido.
Penitencio-me por Raquel, caminhando; penitencio-me tambm por Raquel,
mortificando-me. Est vendo, Joca, o senhor acha sempre um pouco esquisito o
meu medo a respeito de coisas de pouca importncia, como por exemplo,
quando receio comer po branco nos dias teis. No avareza nem teimosia
que me obrigam a certa absteno. para Raquel, porque do que me privo por
ela, ela ter em abundncia. Bem, preciso ir-me, Joca, preciso continuar a
peregrinao pela pequenina Raquel.
Joca Peregrino entristeceu-se.
. O senhor quer andar sempre, Aron Mendel?
. Ate que, no fim dos meus dias, Deus retire de mim o meu fardo.
. No poder ser-lhe tirado antes?
Aron Mendel ps de novo o pesado ba sobre os ombros.
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. Se o fardo ficar to leve, que deixe de ser um sacrifcio, ento cessarei
de andar. Seria um sinal do Altssimo. Mas aparecem hoje ainda sinais, Joca?
Parece-me que a escurido se espalhou por toda a parte e ns no recebemos
mais pressgios.
. Ainda h pressgios, Aron Mendel, e eu creio e espero que Deus no o
far andar at o fim de seus dias.
Joca Peregrino acompanhou Aron Mendel. No jardim eles encontraram
Vernica. Ela estendeu a mo a Aron Mendel com uma pequena reverncia
examinando-o com olhar de espanto.
. Voc carrega muito peso, disse ela. Quando ficar grande
ajud-lo-ei.
. Agradeo-lhe muito, Vernica; no estarei mais vivo quando voc ficar
grande, nem a deixaria carregar meu fardo. pesado demais para voc.
Todavia, j me ajudou hoje a carreg-lo, dizendo isso. Lembrar-me-ei do que
disse, durante o meu longo caminho. Talvez os pressgios estejam mesmo
comeando a fazer-se ouvir. . .
Aron Mendel saiu pelo porto para a estrada e estendeu a mo a Joca
Peregrino e Vernica, para despedir-se. J a caminho, tirou o chapu, deixando
o vento brincar com seu cabelo branco; seu vulto curvado, seco e alto,
iluminado pelo sol poente, afastou-se lentamente.
Joca Peregrino e Vernica olharam longamente em sua direo.
. Tio Joca, Aron Mendel e um rei? . perguntou Vernica. Porque e que
ele usa uma coroa na cabea?
. Voc a enxerga? No, Aron Mendel no um rei hoje em dia. Talvez
tenha sido em tempos idos. Porm a coroa que voc v, ele a usa porque carrega
seu fardo pela pequenina Raquel. a realeza da carga que levamos pelos
outros.
. Temos mesmo de faz-lo, tio Joca?
. E preciso faz-lo por livre e espontnea vontade, Vernica. Devemos
tentar ajudar-nos mutuamente a carregar o fardo; aos homens, aos animais, e a
tudo quanto vive. esse o caminho para a luz.


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MARSEILLAISE


As paredes da Casa das Sombras eram grossas e as janelas estreitas, por
isso os ltimos raios do sol desapareciam cedo. O crepsculo estendia o seu vu
cor de cinza por sobre o quarto de brinquedos de Vernica; alastrando-se por
todos os objetos, confundia seus contornos e simulava formas vagas entre todos
os objetos que luz do dia eram claros e conhecidos. No profundo nicho Joca
Peregrino lia, aproveitando a ltima claridade do dia. Vernica, de ccoras no
cho, enfeitava suas bonecas com as fitas de seda do ba de Aron Mendel;
Bichim estava deitado ao seu lado, sobre uma almofada macia, e Mestre Gorro
pulava pelo quarto com suas pernas finas, executando estranhos movimentos,
como se quisesse apanhar sombras.
. Tio Joca, perguntou Vernica, sabe quem e a mulher cinzenta, no ?
. Sim, Vernica, mas agora no deve pensar nisso. Voc no pode ajud-
la.
. Gostaria tanto! Ela foi muito amavel comigo. Do que no gostei foi do
seu livro de figuras. Ela vai se demorar aqui ainda muito tempo, vendo o livro
de figuras?
. Esta espera que clareie o interior da igreja de Halmar, disse Joca
Peregrino.
. Esta escuro por la? perguntou Vernica.
. No est to claro como deveria estar. Para a mulher cinzenta deve ficar
bem claro, do contrrio ela no encontra a soleira que precisa atravessar. Se
bem que poderia faz-lo assim tambm, e eu procurei ajud-la nisso, mas sabe,
ela est sempre a pensar na igreja de Halmar como era h muito tempo, quando
ela mesma a freqentava. Agora ela espera que clareie, e pensa encontrar nessa
luz o caminho que a leve para o outro mundo.
. E no h algum meio de iluminar a igreja, tio Joca?
. Eu no posso faz-lo, Vernica, mas um dia isso h de acontecer. Os
homens andam por caminhos diferentes, e o que importa que uma luz os
ilumine.
Vernica quedou pensativa.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 49

. Tio Joca, disse, esta a falar das trs luzes no castial, que o anjo me
mostrou um dia?
. Sim, Vernica, mas cada uma dessas luzes tem o seu tempo e o seu
sentido. Precisa tomar conta delas, para que possam fundir-se um dia na luz
dourada do centro. Esses problemas no so muito fceis, e esta noite seria
melhor voc brincar com as suas bonecas e divertir-se com as brincadeiras do
Mestre Gorro.
. Voc tambm est vendo Mestre Gorro, no ? lindo da sua parte, tio
Joca, exclamou Vernica entusiasmada. Eu gosto tanto dele, e me entristeo
porque mame, tia Maria e Pedro no o percebem. Eles olham para mim de um
modo to engraado, quando falo nele. Somente Pedro acredita.
. E bom para Pedro que ele acredite em muita coisa; assim suas trs luzes
ardero de modo adequado, mesmo que ele no as veja.
. Eu tambem no vejo sempre o anjo e as trs luzes, disse Vernica.
. Isso no necessrio, Vernica. O seu anjo toma conta delas e quando
voc crescer poder aprender a tomar conta delas sozinha.
. Tio Joca, onde esta sentado Mestre Gorro agora? Pode diz-lo?
Foi como uma pequena dvida que apareceu na alma de Vernica: ser
que tio Joca via de fato tudo aquilo, ou dizia-o somente como muitos adultos
costumam fazer?
. Mestre Gorro esta acocorado em frente do espelho, escancarando a
boca de uma orelha outra, disse Joca Peregrino.
. No encantador? . gritou Vernica, cheia de admirao. Voc de fato
muito inteligente, tio Joca. Ser que ainda mais inteligente do que Bichim?
Seria quase inconcebvel!
. Gostaria de ler agora. Quanto a Bichim e a mim, no me atrevo a fazer
comparaes. Alm disso, Bichim est presente e poderia ouvir.
. Bichim esta dormindo; ele ps a patinha na frente dos olhos, deitado
assim ele dorme profundamente.
. Quem sabe se e possivel garantir isso. De qualquer maneira Bichim
muito inteligente e pessoa respeitvel. Acho que ele sabe uma poro de
coisas que eu desconheo, mas eu talvez tenha tambm conhecido certas coisas
que lhe poderiam ser novas. Com isto naturalmente no pretendo colocar-me
acima do Bichim, seria petulante demais.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 50

. Tio Joca, Bichim esta ronronando. Quer dizer que ele ouviu o que voc
disse. Mas voc tambm muito inteligente e eu vou casar-me agora com voc.
. Com muito gosto, mas enquanto isso posso continuar a ler, no ?
. De certo, tio Joca, continue sentado. Vou fazer de conta com as
bonecas; esta boneca voc e a outra sou eu, e agora vou fazer o nosso
casamento.
Vernica colocou as bonecas uma ao lado da outra e ficou pensativa.
. Isto no se deu j uma vez? . disse ela baixinho e meio perplexa, como
a lembrar-se de algo que no era bem claro e no se deixava ainda apalpar.
. No faa isso com bonecas, Vernica, disse Joca, levantando os olhos
do livro. As bonecas aproximam-se to facilmente de toda espcie de sombras,
agarram-se nelas e crescem, at ficarem maiores do que voc gostaria de
v-las.
. Guarde as bonecas, Vernica, mandou Bichim puxando com a pata pelo
vestido de Vernica. H uma luz azulada no quarto, como no livro de figuras da
mulher cinzenta.
. Olhe so, gritou Vernica assustada, as bonecas parecem-se agora de
fato com voc e comigo, tio Joca; s que agora elas tem roupas estranhas, como
as da mulher cinzenta e dos outros nos quadros antigos.
. Pare com isso, Vernica, disse Joca Peregrino, levantando-se e
fechando bruscamente o livro.
Uma luz azul, como luar atravs de neblina, encheu o quarto. Em meio da
luz azul erguia-se uma soleira preta, escura e estranha. Ouvia-se ao longe o
rufar de tambores, primeiro baixo, em seguida mais forte e ameaador.
. No atravesse a soleira, Vernica, gritou Mestre Gorro.
A soleira, porm, moveu-se e avanou em direo de Vernica; as
bonecas cresceram, mexeram-se e estenderam os membros.
Em seguida se ouviu, como abafadas por espessos tecidos, mas muito
perto, no quarto vizinho, vozes roucas a cantar:
Allons enfants de la patrie, de la patrie. . .
Sob o rufar de tambores, abriu-se a porta e um vulto, metido num
uniforme rasgado, com um tope vermelho no chapu, olhou para dentro e disse
qualquer coisa. Parecia pronunciar nomes, e atravs do rufar dos tambores e do
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 51

canto que se afastavam aos poucos, Vernica ouviu nitidamente: Citoyenne
Madeleine Michaille! Citoyenne Henri. . .
. No, no quero, no quero! . soluou Vernica, escondendo o rosto
entre as mos, no quero que nos venham buscar! Ainda no, ainda no!
Joca Peregrino susteve Vernica nos braos, antes de ela desmaiar e
levou-a para o quarto. Mestre Gorro correu velozmente atrs deles e Bichim
seguiu-os tambm, fungando, aps ter derrubado previamente as bonecas. Pela
Casa das Sombras ressoava ainda como que um longnquo rufar de tambores e
o canto da Marseillaise cada vez mais fraco: - Allons enfants de la patrie, de la
patrie. . . .
O quarto de brinquedo ficou s escuras e as bonecas no se moveram
mais.

* * *

Vernica j havia acordado do seu desmaio, quando sua me e tia Maria a
deitaram na cama. No foi, porm um simples acordar para esta vida. O
fantasma de uniforme rasgado havia sumido, no se ouvia mais o rufar de
tambores e a Marsellaise. Sabia tambm que estava deitada em sua cama, e que
era a pequenina Vernica da Casa das Sombras. E contudo no o era totalmente.
Estava estranhamente desligada do corpo e especialmente de tudo que tinha
relao com ele.
Todo o seu ambiente, to real comumente, parecia-lhe irreal, em todo
caso muito menos ntido e vivo do que as imagens que passavam por ela to
rapidamente, que com os olhos comuns no as poderia seguir. Todavia ela no
estava no estado corpreo, estava diferente do que era habitualmente. Aos
poucos deslizou para fora do corpo e encontrou-se ao lado dele, vendo-o
deitado em sua frente, como um retrato seu, semelhante a ela, mas que
representava apenas um invlucro, e no ela prpria. No, aquilo no era ela;
talvez fosse um dos seus muitos vestidos, pelo menos assim lhe parecia. Ela
sentia-se fora dele, de p, em frente da cama, sem, contudo, pisar o cho. Teve a
impresso de pairar no espao; no se sentia tambm mais criana, j estava
muito mais velha e maior, e tudo que fazia parte da sua atual existncia infantil
no lhe parecia mais que um sonho, do qual se lembrava vagamente.
Mais reais, muito, muito mais reais eram agora as imagens multicolores
que se desenrolavam perante ela como numa tela sem fim, entrelaando-se
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 52

umas as outras, quase como se estivessem presentes simultaneamente.
Deslizando para dentro dessas imagens, tornou-se uma das suas participantes
vivas, e foi arrastada pela corrente dos acontecimentos. Cada um desses
acontecimentos, porm, era-lhe conhecido; ento, foi como se ela vivesse em
retrocesso uma vida j vivida antes. S que tudo passava incrivelmente
depressa, no havia mais o tempo em que se apoiar.
Sim, tudo isso ela conhecia. Ruas de Paris, mas pacatas e ensolaradas,
ainda sem terror, nem sangue, nem gritos de homens sinistros, com topes
vermelhos. Ela, trajando um vestido de seda, caminha ao lado de um cavalheiro
com chapu de trs bicos e sabre . e curioso como ele se parece com tio Joca.
Aquele portal alto com as esttuas de santos
Notre-Dame, ela v o lusco-fusco da igreja e a lamparina eterna, e persigna-se.
Sainte Marie, conue sans pch, priez pour nous. . . Oh, quantas imagens
passam, sempre novas! E ela sempre se encontra no meio delas. Agora comea
a ficar cada vez menor, tornou-se de novo criana, e se v sentada no velho
parque de um castelo, embaixo de rvores em flor. No ser Michaille, onde ela
cresceu? Ao lado dela, no sol, um grande gato deitado. No seria talvez o
Bichim? Mas o Bichim no tem essas manchas pretas nas costas.
Depois o quadro muda. O jardim do castelo de Michaille
transforma-se no Jardim dos Espritos. Ah, quando que ela esteve ali pela
ltima vez? No havia ali um besouro que lhe queria mostrar uma casa de
campo? Uma drade no tronco da rvore e um silfo com asas de borboleta, que a
levara ponte prateada? Certamente. Eis de novo a ponte prateada, e agora ela
enxerga tambm a gua sobre a qual estava construda a ponte. Lmpida como
cristal, movimenta-se interiormente, sem produzir ondas. Vernica mergulha e
banha-se nela. A gua formada de inmeras e delicadas bolhas, que penetram
na banhista, produzindo a sensao de lav-la tambm por dentro, no mais
ntimo do seu ser. Vernica sente-se nova e jovem como na primeira manh da
vida. Tudo novo, juventude, e as imagens pelas quais havia deslizado antes,
so esquecidas.
Porm isso no dura muito. A gua escorre logo, novos quadros aparecem
perante os olhos de Vernica, que se v novamente impelida a seguir a
correnteza com a mesma rapidez.
Agora a Holanda, com seus moinhos de vento. Nas ruelas escuras e
estreitas, altas casas com telhados pontiagudos, espelhando seus ladrilhos
coloridos nos foscos canais de Amsterd. Ali pintou Rembrandt Rijn, aqui
morou Baruch Spinoza. Esses nomes, ela os conhecia . ou no os conhecia
mais? Aquela mulher gorda em frente das panelas brilhantes no era a tia
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 53

Maria? Com rapidez espantosa passava tudo! Agora ela v-se entre muitos
vultos multicores, vestindo um traje de brocado e uma mscara, no centro de
uma sala resplandecente, em festa. Risos, luzes e msica . e o carnaval de
Florena! Joca Peregrino novamente ao seu lado, silencioso, aponta para uma
porta. Ela porm, zombando dele, atira-lhe uma rosa. A porta abre-se e a Peste
entra; tem uma risada escarninha no rosto mortfero, e seu vestido est cheio de
guizos sonoros. Os violinos param bruscamente, as velas se apagam, e na luz
feia do crepsculo matinal, cadveres, com vestidos de festa, cobrem as
escadarias, e pelos buracos das mscaras espiam olhos vidrados. De longe
ouvem-se os sinos repicarem o miserere. Que alvio, depois desse quadro
pavoroso, poder mergulhar dentro da gua cristalina, que se introduz sempre
novamente entre dois acontecimentos e limpa tudo com as suas frescas prolas!
Agora um templo grego em que Vernica vigia o fogo, que arde numa
bacia de cobre. Diante dela uma mulher ajoelha-se perante o altar . sera sua
me? Agora aparece o deserto do Egito; homens bronzeados trabalham
pressurosos ao sol abrasador, construindo enormes pirmides. Vernica est
entre eles, contudo estranhamente mudada; at parece-lhe ser homem agora,
estar usando armadura e espada, e ter um adorno na cabea com a imagem da
serpente real. A seu lado encontra-se Pedro, o simplrio. Ele segura uma tbua
na mo e decifra misteriosos hierglifos . como e estranho isto, pois hoje ele
no sabe ler nem escrever. Ela no tem tempo para pensar bem sobre esse fato,
tudo passa to depressa. . .
Depois a gua cristalina recebe-a durante um tempo mais longo; saindo
dela, Vernica v-se num lugar ermo, cercado por montanhas cobertas de neve,
e maravilhosas flores nos vales profundos. Enormes elefantes, com pernas
semelhantes a colunas, passam perto dela, a balanar as pesadas cabeas. De um
templo, cujo telhado um emaranhado de ornamentos de pedra, saem gritos de
macacos sagrados, que estendem os braos grotescamente longos, pedindo
esmolas de frutas. Dentro do templo, envolta em silncio profundo, est sentada
no cho a donzela Vernica, nua at a cintura, em frente de um ancio que lhe
ministra ensinamentos dos mistrios da vida. sim, o tio Joca! Ela lembra de
repente de tudo que ele lhe ensinara naquela ocasio; o encadeamento das
coisas, destruio do templo de Deus, e a peregrinao das almas humanas pela
estrada poeirenta com humildade e devoo, servindo a tudo que vive. Como
era profundo o silncio do templo, e branca a neve das montanhas distantes! E
como ardiam lmpidas as trs luzes do castial em frente deles! Eram trs luzes:
Azul, vermelha e dourada.
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As montanhas cobertas de neve, os vales e o templo submergiram; o
castial porm, ficou. Vernica enxergava agora apenas o castial e o anjo que
o segurava bem alto na sua frente. Ela reconheceu-o. Era o seu anjo. E essas
luzes iluminavam sua existncia. Eram novamente as trs luzes da pequenina
Vernica; ela deslizou devagar para dentro do prprio corpo, e encontrou-se de
novo em sua cama, na Casa das Sombras.
O anjo estava com a mo sobre a luz azul.
Ela ardia mais forte do que as outras duas. De repente tremeu e comeou a
diminuir cada vez mais. O anjo cuidou dela, at ela se inclinar para a luz
dourada do centro.
Vernica sorriu sossegada, com um sorriso de criana, pois era de novo
uma criana. Olhou em redor do quarto e reconheceu tudo; tudo isso era de
novo a realidade, e os mltiplos quadros coloridos pareciam-lhe agora um
sonho longnquo a empalidecer cada vem mais, como a luz azul do castial
erguido pelo anjo.
Ela reparou em sua me, na tia Maria e no tio Joca, sentados ao p da
cama. No cho pulavam Bichim e Mestre Gorro. Bichim, erguido nas patas
traseiras, colocara as dianteiras nas mos de Mestre Gorro, a danar. Vernica
riu.
. Graas a Deus, disse sua me, a febre passou.
. Agora podemos descansar, disse Bichim. A pequena Vernica esta
rindo de novo. Est vendo como foi bom ns termos danado? Isso alegrou-a.
Pudera, quem no havia de se alegrar vendo-nos danar?
Em seguida ele pulou para cima da cama e ronronou.
. Esta boa de novo, Vernica, no ? . perguntou tia Maria. Voc
deu-nos tantos cuidados!
. Vernica no esteve doente, disse Joca Peregrino. Isso acontece s
vezes, quando uma luz arde mais forte do que as outras.
O anjo ocultou o castial com as trs luzes, e Vernica adormeceu.

* * *

M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 55

Na manh seguinte chegou de Halmar o doutor Gallus, para ver Vernica.
A me de Vernica o tinha chamado, pois queria ter certeza de que a febre da
vspera no tivera gravidade.
O doutor Gallus era pequeno e muito vivo. Virava sem parar a cabea
grisalha de cabelo curto, ora para c, ora para l, o que, juntando-se a um
grande nariz e culos redondos e grossos, dava-lhe um aspecto de pssaro.
Falando, parecia dar constantemente bicadas nalguma coisa, e engolia com
velocidade todos os receios e conjecturas dos clientes. As expresses que usava
eram por vezes venenosas. Contudo, o povo de Halmar gostava dele, por ele
desconhecer a fadiga na sua profisso. Todos, porm, comparavam-no ao velho
papagaio que morava com ele, e muitos o chamavam tambm de papagaio.
O Dr. Gallus examinou Vernica minuciosamente, no conseguindo
encontrar nada que pudesse causar apreenso. Mestre Gorro encontrava-se atrs
dele, imitando todos os seus movimentos. Vernica a custo dominava o riso.
. Voc est bem alegre, disse o Dr. Gallus. Poder logo ir minha casa
visitar o papagaio.
O mdico deu uma bicada, e de mansinho foi levando-a porta afora.
. No nada, disse ele a Regina. Vernica muito delicada, j lhe tenho
dito isso muitas vezes e a senhora precisa ter cuidado com ela. Ela no deve
tampouco freqentar a escola de Halmar, como j combinamos h tempos. Pode
receber a instruo em casa. Mas no h absolutamente nada de anormal; no,
nada; ento.
. Mas ela desmaiou ontem e depois teve febre. Ealou francs, e coisa
estranha: como falou bem! Ela no aprender ainda quase nada de francs. . . Em
seguida falou de elefantes e macacos.
. E um estado de fraqueza passageiro, no nenhuma molstia, minha
senhora.
. Mas, e o francs, os elefantes e os macacos? perguntou tia Maria. O
senhor no o considera perigoso, doutor?
O Dr. Gallus deu uma bicada em direo de tia Maria.
. Como ja disse, no, em absoluto. Gostaria tambm de ter uma febre que
me fizesse falar um pouco melhor meu francs, e gostaria tambm de ver
elefantes e macacos. Em Halmar no h nada disso, no ? Ento.
. Tudo isso nos assustou muito. Como essa criana pode saber algo de
elefantes e macacos, que no existem aqui? . queixou-se tia Maria.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 56

. Oh, ceus! Ela no mais um beb, e nesta casa h livros com gravuras
dessas coisas no ?
. O francs correto realmente foi extraordinrio! . disse Regina; eu
tambm o notei. O resto mais compreensvel, embora eu no me lembre se
encontram nos livros de Vernica, elefantes e macacos. Pode ser. . .
. Sim, minha senhora. Em conseqncia do sonho desenvolvem-se
freqentemente faculdades mais elevadas, disse o D. Gallus, balanando a
cabea de um lado para outro. Se quisssemos nos aprofundar nessas coisas,
ficaramos logo tambm elefantes e macacos e quem sabe o que mais ainda.
Meu papagaio tambm diz s vezes coisas que eu no entendo.
. Receio que Vernica esteja subnutrida, disse tia Maria.
O Dr. Gallus conhecia tia Maria e sua mania alimentar, por isso deu uma
rpida bicada em sua direo, como um pssaro que quer apanhar um inseto.
. Os sonhos so provenientes muito mais de estmago cheio, do que
vazio, disse com indiferena. Vernica muito delicada, toda a sua constituio
assim. Ela est bem alimentada. No procure ench-la demais.
. Vernica no come carne, senhor doutor, queixou-se de novo tia Maria
com vivacidade. Diz que no gosta. igualzinha a Joca, desde que ele voltou
das viagens e fala coisas to esquisitas.
. No necessrio que Vernica coma carne, disse o Dr. Gallus. Ela
deve comer o que lhe apetece. Homens e macacos so parentes prximos e os
macaco tambm so vegetarianos.
A tia Maria ficou arrepiada.
. Mas Vernica no macaco! . disse ela horrorizada.
O Dr. Gallus riu com malcia. Gostava de irritar um pouco a tia Maria.
. Bem, disse-lhe com benevolncia, um verdadeiro macaco a pequenina
Vernica no . Mas um tanto parecidos com eles, todos ns somos.
A tia Maria levantou as mos em sinal de protesto.
. Eu no sou macaco, disse ela com plena convico.
. Os macacos so animais inteligentes, bicou o Dr. Gallus, zombando.
Em todo caso eles vivem muito mais ajuizadamente do que ns. Deveramos
segui-lhes o exemplo. Bom dia, minhas senhoras, e fiquem descansadas por
enquanto.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 57

Regina agradeceu de corao ao Dr. Gallus, e acompanhou-o at a porta.
A tia Maria ficou boquiaberta. mas de repente veio-lhe uma idia: quem sabe se
Joca tinha vivido nas suas viagens sempre entre os macacos, e por isso ficara
to esquisito?
. Isso, dos macacos, no nos vai contaminar, Regina, Vernica, voc a
mim? Seria horrvel! . disse ela preocupada.
Enquanto isso, Vernica procurou Joca Peregrino no jardim, e ambos
inspecionaram os canteiros de flores.
. O tio doutor esta satisfeito, e convidou-me a visitar seu papagaio, disse
Vernica, mas sabe, ontem foi to engraado! O homem que apareceu primeiro,
era medonho, mas depois tudo foi bonito e eu tive a impresso de viver num
lugar completamente diferente, mas tudo passava to depressa! Muito mais
depressa do que aqui. Diga, tio Joca, teria sido coisa parecida com o livro de
figuras da mulher cinzenta? No me parece. Tudo era verdade, pode acreditar.
. So a tia Maria e que diz que eu como pouco, e mame afirma que eu
sonhei tudo isso porque estava com febre.
. Eoi tudo verdade. Pode dizer tambem que foi um livro de figuras, mas
diferente, e muito mais vivo e animado do que o livro de figuras da mulher
cinzenta. Voc j viveu assim como viu ontem em retrocesso; um dia
compreend-lo-. Est vendo, o mesmo se passa com as flores, que florescem
hoje, murcham amanh, e mais tarde tornam a sair da terra, reflorescendo.
. Voc esteve tambm no livro de figuras, tio Joca, e lembro-me que foi
num templo, e que alm de voc, havia l macacos encantadores.
. Isto e bom, Vernica. Macacos so camaradas agradveis e na ndia
antiga eles eram animais sagrados.
. Sabe, certamente teria guardado muito, muito mais, mas sempre
aparecia aquela gua lmpida que lavava tudo; mas isso tambm era lindo!
. Devemos ser muito gratos por isso. Sem a agua cristalina que nos
purifica, no agentaramos as muitas e penosas peregrinaes pelas estradas
poeirentas da vida. A gua cristalina liberta-nos do nosso fardo,
rejuvenescendo-nos como se estivesse apenas amanhecendo.
. Sim, e isso mesmo que se sente, disse Vernica, pensativa. Se eram
fardos porm, que carregvamos, devemos conserv-los e continuar a carregar,
ou devemos esquec-los?
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 58

. Muitos deles devemos continuar a carregar, ate que caiam por si
prprios. Todavia no precisamos pensar sempre neles, respondeu Joca
Peregrino, devemos reviver, assim como as flores reflorescem. Cada flor deve
ser, porm, mais madura do que a anterior. Devemos entretanto lembrar-nos dos
fardos antigos, sempre que n o castial do anjo arder o lume azul. O peso do
fardo, no entanto, podemos esquecer e conservar apenas o seu significado.
. E como o fazem Bichim e Mestre Gorro? . indagou Vernica.
. Eazem-no um pouco diferente, Vernica. Em muita coisa, porm,
assemelham-se a ns. Todos ns transformamo-nos e crescemos em direo
luz; somos todos irmos, e flores no Jardim do Senhor.







M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 59



IRRELOH


Um velho edifcio como uma histria esculpida em pedra e ornamentada
com estranhas figuras e sinais, como uma crnica cuidadosamente desenhada.
Uma velha crnica desse gnero era o castelo Irreloh, e os seus muros falavam
uma linguagem assustadora para quem a sabia ler. O castelo Irreloh era muito
mais distante de Halmar do que a Casa das Sombras. Uma sombria floresta de
pinheiros emoldurava o castelo e, ascendendo aos poucos, terminava em dunas,
cobertas de pinho da Sibria. Atrs, estendia-se o mar. As ondas verdes do mar
Bltico rolavam suas cristas brancas em direo da praia, batendo com
monotonia na areia e nos barcos dos pescadores, pintados de pixe, ancorados
aqui e acol. A ressaca fazia ouvir o seu canto at dentro do parque de Irreloh.
Do outro lado do castelo alongava-se o campo vermelho e por ele seguia o
caminho Casa das Sombras e depois a Halmar, com suas ruas estreitas e
tortas, ladeadas de velhas casinhas dominadas pela torre pontiaguda da igreja.
At l no chegava a voz da ressaca, e era bom assim, porque a ressaca no
tinha nada a contar s casinhas pacficas de Halmar; no entanto, ao castelo
Irreloh tinha muita coisa a contar, e fazia-o dia e noite. Eram histrias velhas e
tristes, cantadas pela ressaca, e para o castelo Irreloh seria muito melhor no
precisar ouvi-las mais. Contudo ele tinha que as ouvir, pois eram as mesmas
histrias que eram encontradas tambm nas crnicas de Irreloh. Elas
sussurravam o mesmo canto nos muros do castelo e falavam sua prpria
linguagem assustadora a todos que sabiam ouvir e compreend-la. No h hoje
muitas pessoas que a compreendam, todavia, as letras e os sinais das velhas
histrias existem gravados em toda parte, mesmo que sejam lidos no
entendidos.
Ah, no seria melhor procurar ler as letras semi-desaparecidas e decifrar
os sinais entrelaados? No veramos melhor para onde levam os caminhos e as
voltas que damos, conhecendo o solo em que pisamos? Vs que respirais hoje,
refleti, quanta gente andou por essa estrada antes de vs, amou, odiou, rezou e
pecou. A areia da praia em que pisais j foi marcada por muitas pegadas que
desapareceram em seguida . na tristeza e na alegria das vossas conversas
misturam-se estranhas e distantes vozes, aos vossos pensamentos juntam-se
outros pensamentos que j foram pensados aqui ou acol, e dentro das grinaldas
que tranais para a vida, mos invisveis entrelaam flores murchas, que foram
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frescas em tempos idos. Todas as ocorrncias se entrelaam to
misteriosamente! Quanta coisa poderamos esclarecer, e quanta evitar, se
vivssemos mais conscientemente. Ns, porm, caminhamos na escurido do
crepsculo, que nos cobriu, e as sombras dos tempos idos acompanham-nos.
Ah, Ula Uhlberg, ter-se-ia voc mudado para o castelo de Irreloh, se
houvesse compreendido o canto da ressaca, se houvesse podido ler as letras dos
velhos muros e os sinais dos prticos sombrios? Ter-se-ia mudado se tivesse
visto quantas grinaldas murchas estavam ali penduradas nas galerias e
corredores, e ouvido as vozes apagadas contarem histrias antigas de Irreloh?
Sei que voc mudou-se para estar perto de quem ama. O castelo de Irreloh,
entretanto, no um lugar prprio para um leito de rosas; as suas abbadas
cinzentas asfixiam a alegria dos sonhos de amor, e glidos fantasmas procuram
apoderar-se dos seus pensamentos cheios de abrasante saudade. Ah, Ula
Uhlberg, voc uma mulher forte e soberba, contudo no ser assaz forte para
exorcismar os fantasmas de Irreloh. Voc nem sabe nada sobre eles! Como
poder lutar e vencer, sem saber com quem lutar e o que vencer?
No, Ula Uhlberg nada sabia dos fantasmas de Irreloh. Quando criana
freqentara a escola de Halmar, morando em casa de uma tia, aps a morte
prematura de seus pais. Fora criada com outras crianas de Halmar, no silncio
das estreitas ruas da pequena cidade, que se tornou sua terra. Mas Ula Uhlberg
ansiava pelo grandioso, infinito! Sonhava com o brilho e o esplendor, com a
vida e os risos em sales cintilantes; e quando sonhava, parecia-lhe conhecer
tudo aquilo, como se ela tivesse vindo de l e para l tivesse que regressar.
Contudo, conhecia pouco do mundo, e o castelo Irreloh, com sua grandeza
tosca, parecia-lhe sempre um contraste atraente do silencioso Halmar, que
sempre fora calmo e pacfico, mas um tanto acanhado e maador. Ficando
adulta, Ula Uhlberg herdara a fortuna dos pais. Primeiro fora viajar, pois era
jovem e rica e tivera tempo bastante para contemplar o mundo. No entanto, no
se demorara fora. Voltara e comprara o castelo de Irreloh que tinha ficado
durante muito tempo inabitado e em abandono e, portanto, muito estragado. Ula
Uhlberg j era bastante experiente para saber que Irreloh no apresentava
nenhum brilho ou esplendor; no, francamente, no se parecia com nenhuma
daquelas casas fidalgas da Florena, de que ela tanto gostava. Todavia, com
Irreloh ela sonhara desde a infncia, e tecera em redor dos seus altos muros, fios
invisveis, e agora lhe parecia que era justamente ali que ela presenciaria o
milagre por que ansiara desde a adolescncia. Ela ansiava pelo poder, queria
governar, mas ali; queria ser grande neste solo, onde fora to pequenina. Ou
seria a ptria que a chamava? to difcil discernir o verdadeiro sentido de
tantos sentimentos que se agitam no ntimo de cada alma humana! .
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Freqentemente nem o prprio homem o sabe, apenas ouve uma voz, e no
desconfia que existem muitas. Queremos, mas nunca podemos dizer exatamente
por que ns queremos. Um sentimento profundo de ligao com a terra natal
Ula Uhlberg no possua. No era uma nortista de tipo to puro, como as outras
que tinham crescido com ela em Halmar. Desde a escola, chamava a ateno
com seu cabelo preto, os olhos escuros e a tez estranhamente bronzeada. Ela
sentia-se muito mais em casa em Florena, sob o cu azul escuro e a natureza
multicor em seu redor, do que aqui, onde eram mais freqentes a neve e a
neblina, do que o sol e a claridade. E, no obstante, voltara sua terra e
comprara Irreloh. Desejava possuir o castelo dos seus sonhos de infncia, mas
desejava, ainda mais estar perto daquilo com que sonhara; e era tanta coisa. . .
Todos ns no sabemos exatamente onde o nosso verdadeiro lar; e to raro
conseguirmos desenvencilhar o tecido emaranhado da nossa vida, antes que a
morte a tire das nossas mos para tecer um novo desenho no tear da existncia
eterna.
Oh, no, agora Ula Uhlberg no era mais uma colegial, sabia muito bem
distinguir a verdadeira beleza e esplendor, e via perfeitamente quo escuro e
lgubre era o castelo de Irreloh. Mas, ela no era linda, nova e forte em vo e
arquitetou tanto nos velhos muros de Irreloh, quanto nos seus sonhos infantis
de outrora. E quando a ressaca cantava ao longe, quando rangiam as portas de
carvalho, gemiam as soleiras pesadas, ou os seus passos ecoavam pelas galerias
desertas, ela ria-se com a segurana da juventude despreocupada. Pois era ela a
dona de Irreloh, que ia transform-lo, insuflando-lhe o clido encanto do Sul, o
qual vivia em sua prpria alma; ia cobrir os muros cinzentos com rosas
vermelhas para um dia, l dentro, chamar vida, com os seus beijos, o querido
sonho da infncia.
Ah, Ula Uhlberg, voc jovem, bela e forte. Todavia ser bastante forte
para exorcismar os espritos de Irreloh? A vida to diferente do que
sonhamos! Tranando flores . forjamos correntes. Com tudo aquilo que est
em ns, chamamos foras boas e ms em nosso redor. Voc est velando pelo
fogo do seu ntimo, vermelho e abrasador. Em Irreloh vela-se tambm por fogos
antigos, que arderam um dia. Os fogos de Irreloh foram, contudo, fogos
traioeiros, saiba disso, Ula Uhlberg! Fogo atrai fogo, e ningum sabe o que
continuar apenas smbolo e o que se transformar num real acontecimento, em
certo dia predestinado, num castelo misterioso.


M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 62

* * *

Ula Uhlberg estava sentada numa poltrona do trio de Irreloh. As portas,
abertas para o jardim, deixavam entrar a luz dourada do vero, que danava
sobre os escuros e pesados mveis em estilo renascena . moldura harmoniosa
para a beleza um tanto severa de Ula Uhlberg. O pastor Haroldo Haller, de
Halmar, e sua mulher, sentados em frente de Ula, tomavam o cafezinho aps a
refeio, para a qual tinham sido convidados. Joca Peregrino havia chegado
naquele momento e, sentado um pouco afastado dos outros, num profundo
nicho da janela observava o pastor Haller, que discorria com vivacidade,
expondo as suas opinies teolgicas liberais. J o havia comeado a fazer
durante a refeio, e Ula Uhlberg se esforava por mostrar um interesse de
cortesia. No fundo, era-lhe infinitamente indiferente ser o pastor Haller liberal
ou ortodoxo; ela desejava ardentemente que ele se fosse embora e a deixasse a
ss com Joca Peregrino. Seus dedos brincavam impacientemente com uma fina
corrente de ouro de procedncia veneziana. O copeiro servia sem rudo. O
pastor Haller tinha boa aparncia; bastante jovem, alto, rosto srio e inteligente,
que lembrava mais um livre docente do que um sacerdote. Sua mulher, de uma
beleza indiferente, era gentil e um pouco tmida.
. No fcil, absolutamente, introduzir idias modernas em Halmar,
disse o pastor Haller. O povo aqui atrasado, acredita em toda a espcie de
milagres, at mesmo em fantasmas, mulheres cinzentas e pequenos duendes.
difcil faz-los perdes esses hbitos e conduzi-los atualidade. Sempre preciso
repetir-lhes que mesmo no casa de Jesus, o que tem importncia o exemplo
moral e no as antigas lendas crists, embora essas ltimas possuam seu valor
potico.
. Sinto muito que o senhor no consiga ambientar-se aqui, disse Ula
Uhlberg cortesmente.
Se o pastor soubesse como tudo isso lhe era indiferente! Mesmo assim ela
ofereceu-lhe mais uma xcara de caf.
. No posso afirmar que no me tenha ambientado; no, sinto-me
bastante bem aqui. No entanto, veja, a gente daqui no vive no presente, mas no
passado, o qual no pode resistir existncia moderna e cincia atual. Acho
insano isso, e tento sempre influencias as pessoas no sentido contrrio; no
possvel querer viver sempre na Idade Mdia.
. Mas Haroldinho, observou, timidamente a senhora Haller, papai
tambm foi pastor como voc, e ele sempre se guiava espiritualmente pela
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 63

escritura, e dizia que nunca se deve tirar-lhe nada. E papai foi to apreciado
pelos paroquianos! Tambm me sinto sempre inclinada a pensar da mesma
forma. As pessoas daqui com certeza gostariam mais de voc, se os deixasse
com os seus milagres.
. Sim, minha filha, retrucou o pastor com superioridade, seu pai tinha
outras tendncias e os tempos tambm eram outros. Contra isso nada tenho a
opor. Temos, porm, que considerar, o progresso da tcnica, so fatores que no
podemos desprezar. No se acredita mais, simplesmente, em milagres,
maneira antiga. As lendas so bonitos smbolos, mas o essencial possuir um
exemplo humano no cristianismo. As supersties dos tempos idos no se
coadunam com os acontecimentos hodiernos.
A senhora Haller calou-se, deprimida. Sentia vagamente que na orgulhosa
construo acadmica do seu esposo havia algum erro, e compreendia, na sua
simplicidade, muito mais nitidamente do que ele, que a gente de Halmar nutria
uma repugnncia contra essa forma nova de clericalismo que, duma certa
maneira, parecia-lhe ameaar tambm o seu lar.
Ula Uhlberg disfarou um bocejo.
O pastor Haller perdeu a segurana e comeou a procurar um ponto de
apoio.
. Senhor Peregrino, disse ele, o senhor conserva-se sempre
ostensivamente calado. Se no me engano, mui raramente o tenho ouvido falar.
Que pensa o senhor sobre este assunto? Tem-se ocupado tambm com questes
religiosas?
. Considero muito pobre uma vida sem milagres; no gostaria de viver
uma vida assim. Tambm em Jesus de Nazar vejo muito mais do que um
grande homem, digno de ser imitado. E nessa imitao justamente so mal
sucedidos, tanto os liberais como os ortodoxos. Talvez haja pessoas capazes de
viver de acordo com uma doutrina moral. Esta, porm, no me parece suficiente
para morrer. Viver e morrer, contudo, so-nos igualmente prximos todos os
dias da nossa vida.
O pastor Haller pigarreou. Esse homem silencioso, que se afastava sempre
dos outros nas reunies, causava-lhe um pouco de medo.
. Pois, sim, disse ele, a doutrina moral certamente deve ser remodelada e
modificada. Os milagres, todavia, no podem ser aceitos pela razo esclarecida
atual.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 64

. Eu no sou, em absoluto, amigo da intolerncia ortodoxa, mas de outra
espcie de intolerncia tambm no; no entanto, acho que uma religio sem
milagre deixa de ser religio. Hoje ainda se do milagres, cada flor um deles e
o milagre da vida e da morte tambm no explicado pelas cincias modernas.
. Todavia ja nos aproximamos de muita coisa, replicou o pastor Haller.
. Ou nos afastamos. Razo e esprito so duas coisas diferentes.
. Vai ver que o senhor defende a gente de Halmar, e julga-se mais
prximo das assombraes do que de mim? perguntou o pastor, brincando.
Havia, entretanto, um pouco de aspereza em sua voz, que ele procurou
disfarar.
. Sinceramente, sim, senhor pastor, disse Joca Peregrino, calmo.
. Ula Uhlberg sorriu, divertida.
. Mas que tendncia essa? . perguntou o pastor Haller, escandalizado;
qual o seu caminho nos assuntos de religio?
. No tendncia nenhuma, no dou valor nenhum s tais tendncias.
Penso, porm, que os homens, e sobretudo um sacerdote, tem um nico
caminho, e o caminho de Damasco; de que maneira isso for feito nesse ou
naquele caso, parece-me indiferente.
O pastor Haller levantou-se. Francamente, esse homem esquisito no era
muito mais adiantado do que a gente modesta de Halmar. Era esse o resultado
das suas viagens asiticas.
. E, depende do ponto de vista; nesse caso e assim, balbuciou ele,
despistando, mas infelizmente temos de irmos agora, dona Ula. D licena de
agradecer a sua hospitalidade?
. Sinto muito que o senhor no disponha de mais tempo, disse Ula
Uhlberg com gentileza; o carro est sua espera.
. Eoi muito gentil em se incomodar. Podiamos voltar perfeitamente a p,
disse a senhora Haller.
. Halmar e longe daqui, e e evidente que eu tinha de mandar preparar a
conduo, desde que a senhora me avisou que devia partir logo depois da
refeio.
Ula Uhlberg acompanhou as visitas at o carro, voltou em seguida, e
sentou-se ao lado de Joca Peregrino.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 65

. Ate que enfim tenho-o um pouco para mim, disse aliviada. O pastor
Haller tem certamente boas intenes com seus esclarecimentos modernos, mas
acho tudo isso muito cacete, e no me importo com essas coisas.
. Voc talvez, mas no a gente de Halmar. Eles querem em sua igreja
alguma coisa em que se apoiar, e tem razo. O altar no uma ctedra para
investigaes teolgicas e, apesar de toda a instruo moderna, a igreja de
Halmar est muito escura, como disse algum em certa ocasio.
. Quem disse isso? perguntou Ula Uhlberg. Acho interessante enfrentar o
problema dessa maneira e expressar-se assim.
. Isso no lhe posso explicar, Ula; a pessoa que o disse encontra-se entre
dois mundos.
. Quanto misterio! Prefiro que conte algo de voc, Joca. H tanto tempo
que voc no vem aqui. No tempo da escola de Halmar ns passvamos os dias
juntos. Voc no exagera os seus estudos? Como vo Regina e Maria e o que
anda fazendo Vernica?
. Obrigado, Ula, vai tudo bem. Vernica teve um pouco de febre, mas
no foi nada de grave. Regina e Maria tem bastante trabalho, e a floricultura d
resultados satisfatrios. uma ajuda razovel fortuna delas. Ajudo no que
posso. O trabalho no jardim de muito valor, pois une o lucro beleza, embora
exigindo muito esforo.
. Sera que Regina se conformou com a morte do marido?
. Creio que sim. Ja se passou tambem bastante tempo, e de mais a mais
nunca percebi muita afinidade entre os dois. Os casamentos usuais no
representam geralmente seno um hbito. A prpria Regina, a meu ver, uma
pessoa que nunca est totalmente acordada. Ela nunca diz um sim ou um no a
uma questo qualquer da vida. Muitas vezes procurei torn-la mais concreta,
todavia sobra sempre algo de problemtico nela, tambm com relao
Vernica.
. Eoi muito triste para Vernica ter perdido to cedo o pai, disse Ula
Uhlberg, pensativa.
Ela estava pensando na morte prematura dos prprios pais, e Joca
sentiu-o.
. Ela tem ainda a me; diferente do que se deu no seu caso, Ula. Ela
conservou seu lar. Penso que Vernica no aproveitaria grande coisa do pai. Ele
era to diferente dela! Respeito, sem dvida, os laos de sangue, no os
devemos esquecer; contudo, eles vem em segundo lugar. O parentesco
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 66

espiritual o mais forte. Mui raramente encontramos ambos unidos. Acho que a
alma de Vernica mais ligada de Regina, e pouqussimo do pai. Com ele
foi Regina que teve de equilibrar o seu destino, e no a filha.
. Voc s o suspeita, ou sabe, Joca?
. Neste caso eu sei. Quando Vernica morrer, no vai ser o pai que
encontrar primeiro. L ela tem mais almas que lhe so prximas, do que aqui.
Ele, porm, anda por um caminho totalmente diferente do caminho de Vernica,
e o dele, por enquanto, no me parece ser muito fcil. Vivia to longe dos
mundos espirituais, que vai levar muito tempo para ambientar-se neles.
. Voc viu isso Joca? Pode-se ver os mortos, assim como se v os vivos?
. Pode-se sim, Ula. Os mortos e os vivos colaboram mais estreitamente
unidos do que geralmente se supes, trabalhando conjuntamente na construo
deste mundo e no do alm. S que hoje, tendo ficado mais materialistas e mais
terrenos, achamos a separao dos mortos mais definitiva. As civilizaes
antigas pensavam e sentiam isso de maneira diferente. No quero dizer que eu
entenda muito sobre essas coisas. Mas sabe, sempre aprendi alguma coisa nas
minhas viagens. Essas viagens foram peregrinaes; voc, Ula, compreende
certamente o que eu quero dizer com isto.
Ula Uhlberg refletiu.
. No foi assim que eu viajei. No posso chamar as minhas viagens de
peregrinaes, infelizmente. Tambm, eu estive apenas na Itlia, enquanto que
voc esteve na sia. Imagino que l se aprende muita coisa, e passa-se a
enxergar as coisas de maneira diferente.
. Ah! . isso e o de menos; eu tambem fui ajudado. Precisamos sempre
ajudar-nos uns aos outros, Ula; a vida muito difcil quando comeamos a
analis-la e procuramos orientar-nos nela.
. A vida simples daqui o satisfaz?
. Sim, Ula, espero poder dar conta dela.
. Diga, Joca, voc voltou por causa de Vernica, ou para ajudar suas
irms? Ou, quem sabe, por qualquer outra razo? Voc interrompeu as suas
viagens to de repente. . .
. Tive, certamente, o desejo de ajudar Regina na ocasio da morte do
marido; verdade, porm, que fui chamado para ser til a Vernica. Maria, essa
no precisa de ningum. Ela to auto-suficiente em sua vida domstica!
. Voc foi chamado? . perguntou Ula Uhlberg.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 67

. Sim, Ula, no externa, mas internamente. Sou muito ligado a Vernica
e devo ajud-la; so leis de um outro mundo. Tambm devo ajudar Pedro, o
simplrio.
. Isto e belo Joca! Posso compreender que voc esteja muito ligado a
Vernica. Ela uma criana singular, como voc foi tambm. Talvez fosse por
isso que eu o amei tanto. Ser, todavia, que isso lhe basta? Voc no poderia
criar outras obras, com o que aprendeu e sabe, em vez de ensinar Pedro?
. E uma grande obra conseguir despertar, um pouco que seja, o seu
esprito adormecido. Talvez isso tenha mais mrito do que escrever grandes
obras. Voc no deve pensar de um dbil como pensam geralmente os outros.
Sabe, ns caminhamos de vida em vida, e sendo Pedro o simplrio hoje, um
esprito aprisionado, isso no exclui a possibilidade de ele ter sido um dia um
grande sbio, e ter-se tornado dbil nesta existncia, por compaixo, para com
os outros dbeis, para poder conhecer intimamente suas aspiraes e
dificuldades, e assim poder servir-lhes de guia na vida seguinte.
Ula Uhlberg ergueu os olhos, admiradssima.
. Acho que sou capaz de entend-lo, disse lentamente; contudo, cr voc
que Pedro tenha sido um sbio assim?
. Acho que sim. Ula. Em todo o caso, para o meu esforo e melhor que
eu admita esta possibilidade. Quem pode decifrar o destino humano? Isso
muito difcil, e eu no sou um mestre.
. Todavia voc conheceu um, no? . perguntou Ula Uhlberg. Eoi na
sia? Conte-me, por favor.
. Conheci de fato, mas no na sia. Como poderei dizer onde foi? Isso
no se explica, Ula, Estudei na sia a preparao para enfrentar um mestre, mas
encontrei-o somente mais tarde. indiferente o lugar onde se d o encontro.
Nem precisa ser obrigatoriamente um homem, no sentido terreno da palavra.
So fatos sublimes e verdadeiros, difceis porm de serem descritos com
palavras. Voc mesma est talvez muito mais prxima de tudo isso do que
imagina; se no fosse assim, no faria essas perguntas.
. Creio que ha vida atras das coisas, parecida com a existncia que lhes
inerente. De outra maneira talvez nem valesse a pena viver. Nunca pude
acreditar que existisse apenas aquilo que os homens vem e gozam em sua vida
cotidiana. Somente para isso no valeria a pena respirar e lutar.
. Voc luta por alguma coisa, Ula?
Ula Uhlberg inclinou a cabea.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 68

. Talvez, Joca, disse baixinho. Nos todos lutamos, mas ninguem sabe se
vai vencer.
. Joca Peregrino olhou, calado, para a exuberante vegetao do parque,
iluminada pelos raios dourados do sol do meio-dia. Como a beleza de Ula se
parecia com esse dia sazonado! Cada dia, porm, atravessa o meio-dia para
seguir em direo calma da tarde, e depois, atravs da noite, ao encontro de
uma nova aurora.
. Olha, Joca, continuou Ula Uhlberg, voc falou de vrias vidas. Eu
compreendo que ns j estivssemos em outras formas aqui na terra, que
voltamos, e que voltaremos mais tarde de novo. s assim que explico o fato
de que os destinos se cruzem, se equilibrem, se desliguem e se reencontrem.
Muitas vezes quebrei a cabea sobre estes assuntos e, na realidade, sempre
acabava achando mais fcil e compreensvel isso, do que a existncia de
fantasmas e outras coisas sobrenaturais.
. No necessrio ser mstico, Ula, para compreender a reencarnao.
Pois ela , mesmo considerada apenas pela lgica, a nica explicao para o
ajuste entre a causa e o efeito, e somente ela nos ensina a reconhecer a justia
de tudo o que acontece. Isso, naturalmente, no quer dizer que no se deva
ajudar sempre que for possvel, pois ns necessitamos de auxlio, e devemos
auxiliar aos homens, aos animais e a tudo que vive.
. Voc pode ver, Joca, quem esteve antes num indivduo qualquer? Ou
voc j o viu em algum caso especial?
. Posso so raramente., Ula; devemos ser muito cautelosos com essas
observaes. Existe muita charlatanice nessas coisas do que em qualquer outra
questo sobrenatural. A idia fundamental em si, porm, sadia; ela
aproxima-nos da concepo do mundo que estava prxima de Deus
antigamente, e acabou encalhando no atual materialismo.
Ula Uhlberg teve a impresso de Joca estar procurando desviar-se do
assunto.
. E se eu lhe perguntar uma coisa a esse respeito? . disse-lhe.
. Por exemplo, quem era o Baro Bombe? . perguntou Joca a rir. Seu
admirador crnico, no ?
. Ah, Joca! . exclamou Ula Uhlberg, voc no teria um exemplo mais
atraente? Mas j que se lembrou dele, voc sabe quem ele era?
. Penso que no vale a pena preocupar-se com isso. Esses assuntos
exigem muita contemplao e sossego, no os devo gastar com esse problema.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 69

Indivduos dominados por um orgulho primitivo de casta, e sem valor pessoal,
foram geralmente na vida anterior proletrios que ansiavam por uma posio
social qualquer, e tendo-a conseguido, ficam nela at aprender a libertar-se de
novo. No so encarnaes interessantes, e no vale a pena ocupar-se delas.
fato, porm, que podemos atrair essas exterioridades. As ligaes ntimas
possuem naturalmente, suas prprias leis. Com o que estou dizendo no quero
dizer nada de mal sobre o Baro Bombe; ele engraado, e alm disso uma
criatura inofensiva. Podemos deix-lo sossegadamente, a sonhar com sua
auto-magnificncia.
Ula Uhlberg riu.
. Posso perfeitamente imaginar o Baro Bombe numa posio
subalterna; ele apenas trocou de roupa. Com muitas outras pessoas, parece-me,
d-se o mesmo. Contudo deve haver muita coisa interessante a aprender a esse
respeito. Freqentemente, quando estou com visitas mesa, pergunto-me quem
seria na realidade toda essa gente sentada ao meu redor, ostentando as mscaras
atuais.
. Poderiam aparecer quadros bem extravagantes, s vezes, se
quisssemos tirar-lhes as mscaras, disse Joca Peregrino.
. Sabe, Joca, quando estive em Elorena, tive s vezes a impresso de
conhecer h muito tempo tudo o que via. Sinto vergonha de dizer: achava-me
mais em casa l, do que aqui.
. Acredito. E apesar disso voc voltou, Ula?
Ula Uhlberg corou levemente.
. Sim. Por que o pergunta, Joca? Voc sabe que a minha terra aqui.
Ela levantou-se.
. Venha, vamos ao parque, esta abafado aqui. La fora e agradvel, no
meio de todas aquelas flores.
Joca Peregrino seguiu-a.
. Voc quis perguntar, Ula, se eu creio que j viveu outrora em Florena?
Sim, creio-o, pois ainda hoje voc conserva muito de l. Muita coisa levamos
para a prxima vida conosco. Muita coisa que ainda no se realizou. Como
posso explicar-lhe, Ula? Tenho a impresso de que voc est fortemente ligada
a Florena, e a tudo o que se passou l outrora.
. Voc viu isso, Joca?
. Alguma coisa eu vi, no tudo.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 70

. Por que esquecemos tudo to facilmente? Permanece uma lembrana,
porm sem clareza.
. Na infncia sabe-se ainda mais, Ula; Vernica sabe a esse respeito
alguma coisa. Depois fica esquecido. A maior parte da vida torna-se crepsculo,
somente semi-consciente. Embora seja muito difcil, devemos tentar sair da
escurido para a luz, e o que ento conquistamos . e realmente nosso. Mas ate
que se aprenda isso, como voc diz: esquece-se to facilmente o que no se
deveria esquecer e, mais tarde, quer-se esquecer, s vezes, uma coisa, e no se
consegue. como com as trs luzes que ardem com chamas diferentes, at que
se equilibrem e se fundam numa nica e pura chama. So mistrios da vida, e
no temos muitos meios para explic-los; preciso penetrar neles e faz-los
reviver dentro de ns.
. Joca, quando vivi em Florena, senti-o sempre ao meu lado e tive a
impresso de que ns dois j vivramos l em outros tempos e tnhamos sido
muito prximos um do outro, assim como hoje, ou talvez mais. No sei explic-
lo assim como o sinto.
. Nos estivemos juntos em Florena; tambm fomos mais felizes do que
hoje, se isso que quer dizer, mas no devemos desej-lo de volta. A felicidade
de Florena espatifou-se em mil pedaos, num amanhecer sinistro. Hoje
avanamos um grande trecho do caminho, devemos continuar a avanar, e
vamos ajudar-nos mutuamente, Ula, voc e eu. Na Florena, todavia, no deve
pensar tanto; preciso ir para frente e no para trs, e muita coisa preciso
esquecer, creia-me.
. Ha muita coisa que e dificil esquecer, Joca.
. Certamente, mas esquecer no quer dizer apagar. Esquea a casca que
deve cair e conserve o caroo. Podemos tambm facilitar-nos muita coisa; a
vida, no entanto, dura para todos que querem auxiliar, e eu quero auxiliar,
procuro-o, honestamente. Voc tambm quer, no , Ula? H tantos homens e
animais espera; o mundo est perturbado e em toda a parte h almas cativas.
. Eu quero tudo o que voc quiser, Joca, disse Ula Uhlberg com
simplicidade. Tenho-o aqui, e um pedao da Florena, que guardo entre estes
muros velhos. No acha tambm que reformei magnificamente Irreloh? Desejei
tanto que voc se sentisse bem aqui, Joca.
. Gosto de estar aqui com voc, Ula; um castelo, porm, no combina
comigo. No estragar a sua alegria de proprietria, e estou vendo como voc
arranjou tudo to belo. O casaro velho, objeto dos nossos sonhos de infncia,
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 71

est quase irreconhecvel. E, apesar disso, teria preferido que fizesse construir
uma nova casa para sim, em lugar de comprar Irreloh.
Pela face de Ula Uhlberg perpassou uma sombra.
. Pensei que voc tambm gostaria de Irreloh. Foi o sonho de nossa
adolescncia brincar aqui de cavaleiro e princesa encantada, e voc havia
prometido salvar-me do drago que me guardava. No se lembra mais disso,
Joca?
. Lembro-me sim, Ula, e quero cumprir a minha promessa. E por isso
que estou a dizer-lhe todas estas coisas.
Ula Uhlberg sorriu e sentou-se num banco de pedra.
. Venha sentar-se aqui, ao meu lado, e conte-me tudo o que tem a criticar
em Irreloh. Apanha-se aqui reumatismo, ou talvez haja fantasmas por aqui?
. Olhe, Ula, penso da seguinte maneira: temos muitas coisas em nos,
provenientes do temperamento ou do destino; muita coisa boa e ruim que deve
se esclarecer e amadurecer; todavia atramos do mundo exterior muitas coisas,
com as quais temos parentesco, e contra as quais no temos bastante fora ou
conscincia para reagir. Por isso a escolha de um lugar no me parece sem
importncia, desde que possamos escolher.
. E por isso que voc mora no pequeno pavilho, e no com Regina e
Maria?
. Sim, Ula, l posso trabalhar melhor, estou mais livre de influncias de
fora. H mais oportunidade para contemplao ali, um terreno mais puro.
Parece-me que a ponte para o mundo espiritual est mais prxima do que na
Casa das Sombras.
. Talvez voc tenha razo. Irreloh no to sossegado. Olhe s para essa
horrenda torre alta. Nela at a minha arte de embelezar malogrou; no h nada
dentro a no ser entulho. Agora estou s esperando que se instalem ali umas
corujas, mas elas no fazem o favor de vir morar na velha torre. Fazem ninho
aqui no parque, e noite ouo os seus gemidos.
. Eu compreendo, Ula, que as corujas no queiram vir instalar-se na
torre. Ela no presta. H vrias coisas que no prestam aqui, em Irreloh.
. Que quer dizer? No tenho medo de assombrao.
. No quero dizer que l haja assombrao. No sei. No conheo Irreloh
to bem quanto a Casa das Sombras. Quero dizer apenas que a todas as coisas
est ligado algo dos tempos idos, naturalmente no palpvel, contudo bem real.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 72

Voc deve saber que um clarividente, pegando um objeto na mo, capaz de
descrever o aspecto e o destino do seu dono. Eu j vi isso muitas vezes. Neste
sentido encontramos em toda parte foras remanescentes, por assim dizer, mas
no as devemos despertar.
. Eu no o estou fazendo, Joca.
. Talvez ainda mais do que isso. Ereqentemente devemos opor-lhes uma
fora, em todo o caso no devemos oferecer-lhes nada do nosso ntimo, que nos
possa amarrar a elas. Aqui em Irreloh h uma poro daquilo que seria melhor
que no existisse. Irreloh tinha uma fama ruim, acendia fogos traioeiros na
praia e ficara rico com os destroos das embarcaes sinistradas.
. Mas isso ja se passou ha tanto tempo, Joca! Que tenho eu a ver com
isso? Eu no acendi fogos traioeiros e no pilhei destroos.
Joca Peregrino sacudiu a cabea.
. Voc no, Ula, mas no isso que estou dizendo. Quando penso em
mim mesmo, ento digo que tambm em mim h perigos e domnios
inexplorados da minha alma. Todos ns temos nalgum lugar um fogo que
bruxuleia forte demais, mesmo que seja, s vezes debaixo das cinzas; todos ns
pilhamos, embora inconscientemente, os destroos da vida. Tudo isso to
complicado e se entrelaa to misteriosamente. . .
. Pode ser, Joca. O que eu quero, todavia, e unicamente aceitar a vida.
Procedendo desta forma, vencerei certamente tambm as velhas histrias.
. O que lhe desejo e justamente que aceite a vida da maneira certa, e
elimine os espritos de Irreloh, Ula. No a estou advertindo para faz-la negar,
decerto que no. Todavia, ser que voc pensou alguma vez como difcil
aceitar a vida? A maioria das pessoas que o apregoam como um padro de vida
salutar, no aceitam a coisa nenhuma. Se no fosse assim, fariam elas guerras,
matariam animais, devastaram florestas inteiras? Aceitar a vida significa aceitar
a vida toda, incorporar-se piedosamente em toda a existncia da irmandade dos
seres terrestres. Se os homens o fizessem, seramos todos mais felizes e
melhores. A humanidade atual aceita s a si prpria, no a vida. A vida ela nega
e chama a isso . aceitar a vida. O resto e um caos. No fcil, Ula, aceitar a
vida de fato, aceitando-a toda. Pensando bem sobre isso . e um problema
difcil.
Ula Uhlberg olhou para Joca Peregrino com olhos muito abertos.
. Voc refletiu muito, Joca; gostaria de aprender com voc. O fato que,
hoje em dia, costuma-se falar s com frases feitas, e que assim, tudo est
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 73

ficando cada vez mais confuso. No quero negar nenhuma vida alheia,
aceitando a minha. Espero consegu-lo.
. Quero ajuda-la nisso o melhor que puder. Agora preciso ir para casa.
. Que pena! Quer o carro?
. No, obrigado. Daqui no longe at a Casa das Sombras, e eu gosto
de andar pelos meus caminhos solitrios.
. Voc gostou sempre disso, Joca. Tenho receio, porm, que cisme
demais.
. Procuro no o fazer, e sei que seria um erro; procuro, no entanto,
tambm, compreender a vida, sem o que, no posso ajudar. Ajudar, contudo, eu
preciso, e a vida difcil de compreender.
Ula Uhlberg abaixou a linda cabea.
. E isso mesmo. Passe bem, Joca, e volte logo.
. Passe bem, Ula. Venha visitar-nos um dia e seja sempre voc mesma;
assim dominar tambm os espritos de Irreloh.
Ula Uhlberg acompanhou longamente Joca com os olhos, at ele
desaparecer num atalho. Em seguida passou a mo pela testa.
Sim, quero ser eu mesma, pensou. Ser difcil ou fcil? A vida sempre
diferente do que sonhamos. Mas seja como for, quero aceit-la, pois a vida
tambm a minha vida.
Chamou o criado e mandou selar o cavalo, enquanto foi trocar de roupa.
Teve vontade de cavalgar campo afora, e quando sentiu o cavalo danar
debaixo dela e o vento quente soprar-lhe pelos cabelos, voltou-lhe toda a
vitoriosa e exuberante fora juvenil, e os enigmas da existncia e os fantasmas
de Irreloh ficaram para trs. Ela cavalgou clere e s parou quando avistou ao
longe a Casa das Sombras.
Em frente dela havia trs btulas na terra vermelha. O cavalo
estranhou-as e empinou-se. Custou-lhe acalm-lo, batendo-lhe levemente no
pescoo.
. Voc no sabe o que aconteceu aqui um dia, disse-lhe, ou voc vem
mais do que ns, Hassan? Ser que h sombras em todos os caminhos?
. Vamos, Hassan! . exclamou ela e galopou de volta pela estrada,
fitando o espao. Ali a espera a vida, a felicidade. No infinito. Ela nova ainda,
bela e rica, e traz um nome nos lbios e no corao!
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 74

Hassan corria, soltando faiscas com os cascos.
Na sarjeta estava sentado Aron Mendel com o seu fardo. Ula Uhlberg
passou por ele, sem o perceber.
Ah, Ula Uhlberg, quantos cavalgam como voc sobre ginetes fogosos,
espreitando, com olhos embevecidos pela saudade, a imensido! Cavalgam para
a vida! Ah, Ula Uhlberg, existe tanta imensido vazia! Vocs cavalgam ao lado
da vida . a vida fica sentada, quieta e resignada na sarjeta, e carrega seus
fardos pesados.

* * *

Vernica procurou em vo, por toda a tarde, Mestre Gorro. Bichim
tampouco sabia informar que fim havia levado Gorro. De repente ele entrou aos
pulos no quarto de brinquedo e saltou no colo de Vernica.
. Eu dei um passeio, disse ele alegremente. Escondi-me no bolso do tio
Joca e estive junto com ele em Irreloh. Geralmente eu estou ligado Casa das
Sombras, sabe, e necessito de companhia sempre que quero sair. Afinal, a gente
quer ver s vezes alguma coisa diferente, e distrai-se.
. Euturamente leva-lo-ei em minha sacola, disse Vernica. Por exemplo,
domingo, quando for igreja de Halmar. No estava escuro no bolso de tio
Joca?
. Isso no tem importncia. sempre mais agradvel l dentro do que em
Irreloh. No bom aquele prdio, Vernica, e gente como eu no poderia
ambientar-se ali. Na Casa das Sombras muito mais claro e melhor para viver,
apesar de todos os seus degraus e soleiras, e mesmo o livro de figuras da mulher
cinzenta, embora nada simptico, parece-me sempre mais agradvel do que os
camaradas vermelhos de Irreloh.
. Quem so esses camaradas? Que coisa de meter medo!
. Cruz, credo, disse Mestre Gorro. E uma turma nojenta; acocoram-se na
velha torre e velam pelo fogo que pretendem atiar, no dia em que um temporal
determinado, em hora certa, soprar no mar. Quem sabe quando ser isso? Eu
no queria assisti-lo.
. So fantasmas? . perguntou Vernica um pouco assustada.
. No so. Pior do que isso, porque no se pode falar com eles. So
restos dos fogos traioeiros que tomaram formas. de um certo modo parecido
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com o livro de figuras da mulher cinzenta, mas mais horrvel ainda, porque
tem vida prpria. Fiquei-me arrastando pela torre velha, observei e examinei
tudo, por todos os lados. So trs camaradas vermelhos, de aparncia medonha.
Ula Uhlberg deve ter cuidado com eles.
. No gosto de tia Ula, para ser franca, disse Vernica, hesitante.
. Por que no? . perguntou Mestre Gorro . e levantou as orelhas, como
o fazia Felpudo quando alguma coisa no lhe parecia clara.
. Por que? No sei. toa.
Mestre Gorro mexeu com as orelhas. Fazia-o com perfeio, para grande
alegria de Vernica.
. Ento no esteve nada bom em Irreloh?
. Antes de eu entrar na torre, foi muito divertido, disse Mestre Gorro e
fez uma careta malcriada. Sa do bolso do tio Joca e sentei-me sobre as longas
abas do palet do pastor Haller. O pastor falou muito, xingou a superstio dos
fantasmas e duendes, justamente na hora em que eu danava em cima dele.
. Ninguem o viu? perguntou Vernica rindo.
. So o tio Joca, replicou Mestre Gorro. Ele disse-me depois que nunca
mais h de levar-me consigo, por eu no saber me comportar. Mas que culpa
tenho eu se o pastor diz bobagens?
. Da proxima vez leva-lo-ei na minha sacola.

* * *

A noite desceu sobre os muros cinzentos de Irreloh. Ula Uhlberg dormia,
sonhando com as chamas que a consumiam. Na torre os camaradas vermelhos,
acocorados, alimentavam o fogo bruxuleante sob as cinzas dos tempos idos.
Plidos vultos batiam do lado de fora nas janelas, exigindo os bens das suas
embarcaes pelos quais eles haviam lutado outrora, perdendo a vida.
Ouvia-se ao longe o canto do mar. No parque gemiam as corujas.
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O MILAGRE DO SAPO


Foi alguns anos mais tarde que aconteceu o milagre do sapo. Foram anos
pacatos que a Casa das Sombras viveu, e no h grande coisa a contar deles.
Poder-se-ia dizer talvez alguma coisa sobre a existncia externa, assim como os
homens costumam enxerg-la no decorrer da vida cotidiana. Mas esta uma
histria da vida por detrs das coisas, e observando-a desse lado percebemos
apenas os raros marcos, colocados para as almas por mos invisveis, e lemos
somente sinais de cifras, pois so esses sinais apenas que conservam valor
atravs dos tempos. O tempo no nada. Um dia pode representar muito, e
muitos anos . pouco. Somente nos pontos em que ha marcos aconteceu algo
que no passageiro.
A pequenina Vernica crescera e aprendera coisas que desconhecia antes.
Ela no freqentava a escola, porque o Dr. Gallus no o aconselhava e porque
continuava sempre a ter sade frgil; mas a me e o tio Joca ensinavam-na.
Orgulhava-se por saber, enfim, uma parte daquilo que os homens chamavam de
saber. Contudo, verdade que para isso esquecera alguma coisa do que sabia
antes. O grande Crepsculo, que descera sobre ela pela primeira vez no Jardim
dos Espritos, alastrava-se cada vez mais em seu redor e as suas sombras
escondiam certas coisas, que antigamente tinham tido para ela existncia real.
Tambm a mulher cinzenta Vernica via s raramente, quando aquela
perambulava pela Casa das Sombras, e aparecia, de repente, nalgum canto
escuro, para desaparecer logo misteriosamente. Nessas ocasies ela sempre
sorria para Vernica, dizendo somente poucas palavras. Talvez fosse Vernica
que no entendia mais, claramente, sua silenciosa linguagem de pensamentos.
Entretanto, a outra se mostrava sempre preocupada com Vernica.
. No caia, pequenina Vernica, dizia-lhe freqentemente. Eu tambm
ca aqui, h tantas soleiras e degraus nesta Casa das Sombras.
Ento Vernica acenava com a cabea, olhando com os olhos bem
grandes para a mulher cinzenta.
Uma vez apenas ela perguntou:
. Voc ainda no passou pela soleira que quer atravessar?
A mulher cinzenta sacudiu a cabea e ficou muito triste.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 77

. Para isso e preciso primeiro ficar claro na igreja de Halmar, disse ela.
Vernica no perguntara mais. Isso lhe parecia pesado e incompreensvel,
portanto via-se satisfeita por encontrar s raras vezes a mulher cinzenta.
No se deve pensar, porm, que Vernica tivesse ficado igual a maioria
das crianas que deslizam totalmente para esta vida, como os adultos. Vernica
era uma alma muito antiga, que havia passado por muitas experincias nas
longas caminhadas das suas vidas anteriores, portanto no podia ter esquecido
tudo. Podia tambm ainda, como antes, conversar com Bichim e Felpudo, e
continuava sempre a aceitar os conselhos de Mestre Gorro. Agora levava
freqentemente Mestre Gorro na sua sacola, especialmente aos domingos,
igreja de Halmar e divertia-se muito quando ele espichava para fora a engraada
cabea com as orelhas a mexer, e o gorro vermelho. Era uma agradvel
distrao nas horas em que o sermo do pastor Haller a aborrecia um pouco, o
que se dava a mido. Era tambm divertido pensar que ningum mais, a no ser
ela, percebia Mestre Gorro.
Havia situaes em que ela se zangava muito com isso, por exemplo,
quando as meninas de Halmar no levavam Mestre Gorro a srio. Vernica no
tinha propriamente colegas, pois no estudava na escola de Halmar; conheceu,
entretanto, para satisfazer o desejo da sua me, meninas na cidade. E o fato
destas ltimas no quererem saber nada a respeito de Mestre Gorro, e
afirmarem ser ele apenas uma brincadeira de Vernica, ofendia-a muitssimo.
Assim, no houve possibilidade de maior aproximao, ainda mais porque as
meninas reconheciam em Bichim apenas um gato, e em Felpudo apenas um
cachorro e no personagens de linhagem e considerao. Assim, Vernica
acabou sentido-se isolada. No muito claro, nem dolorosamente, verdade, pois
ela possua um lar e no vivia s. Contudo foi o primeiro pressentimento do
quanto os homens, que enxergam atravs das coisas, ficam solitrios, e quanto
se distanciam dos outros que andam apenas pelas estradas barulhentas da vida
ftil.
Assim Vernica retraiu-se e era Pedro o simplrio seu nico amigo de
folguedos. Tambm de Pedro caoavam as meninas, e Vernica no lhes podia
perdoar isso. Podia ainda compreender que os outros no percebessem Mestre
Gorro, pois ele era to magro e transparente, visto que no comia nada; podia
ainda perdoar, de certo modo, que os estranhos no valorizassem Bichim e
Felpudo tanto quanto o fariam, sem dvida, se os conhecessem mais de perto.
Mas caoar de Pedro, s porque ele tinha dificuldade de compreender certas
coisas, isso ela achava brutal, e defendia corajosamente seu dbil amigo de
infncia. Est certo, os outros sabiam mais. Pedro, contudo, tinha f. A f no
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 78

era uma fora e talvez a maior? verdade que os outros compreendiam melhor
tudo aquilo que todos compreendiam, e que comum. Todavia no
compreendia Pedro tudo o que ela lhe contava do Bichim, do Felpudo e do
Mestre Gorro, ou do livro de figuras da mulher cinzenta? Vernica sentia
profundamente quo prximo estava Pedro do verdadeiro sentido da vida, dela
prpria, dos bichos, das flores e do mundo que era mais real, maior e mais
luminoso do que Halmar, com as suas ruas estreitas e as casas escuras.
E Pedro, o simplrio, venerava-a. No lindo ser venerada? Pois ela
tambm venerava outros, por exemplo Bichim e tio Joca.
Muitos vivem para fora e poucos para dentro, e assim os homens
separam-se cada vez mais, em vez de se encontrar e ajudarem-se mutuamente.
Os tempos ficaram turbulentos e as almas passam roando umas pelas outras,
sem se ver. Vs que respirais hoje, pensai: chegou a transio dos tempos e os
caminhos separam-se. Uns so ngremes para a luz l do alto, e outros levam
aos profundos vales l de baixo. Assim como est agora, no est bem, e a terra
tornou-se escura demais. To escura ela talvez ainda nunca tivesse estado. Vs
que respirais hoje, pensai no pas da Juventude da Humanidade e aprendei a
procur-lo de novo. Iluminai as Casas das Sombras para vir habitar templos e
cabanas claras, como outrora, no primeiro amanhecer. o esprito de
Pentecostes que vs esquecestes e que vos chama agora. Pentecostes
aproximou-se de novo . no quereis compreend-lo?
Foi poucos dias antes de Pentecostes que aconteceu o milagre do sapo,
que passo a narrar, porque se tornou um novo marco na vida da pequenina
Vernica, com letras e sinais dourados.
Era tardinha e o sol estava caindo. Joca Peregrino e Pedro trabalhavam
num canteiro do jardim e Vernica ajudava-os, mas sem muita vontade; havia
um cansao esquisito nela. Todavia s fisicamente; o esprito parecia-lhe mais
vivo do que nunca. Ela teve a impresso de estar desligada da terra e, de um
certo modo, passear pelo jardim, enquanto, na realidade, estava sentada ao p
do canteiro, em que trabalhavam Joca Peregrino e Pedro, e peneirava
distraidamente as sementes entre os dedos. Talvez fosse o esprito de
Pentecostes que fazia ouvir de novo vozes estranhas, que lhe pareciam, porm,
conhecidas e prximas, como se j lhe tivessem falado num dia distante. No
parece hoje, o jardim, de novo o Jardim dos Espritos? E quando fora isso pela
primeira vez? Nem ela o sabia mais. Mas da maneira como sentia agora,
parecia-lhe ser um acordar e relembrar.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 79

. Tio Joca, disse Vernica, ha tanta coisa nos meus pensamentos, que
fala comigo. H muito tempo que no ouvia vozes no jardim, como hoje.
. Tudo o que existe e um pensamento, disse Joca Peregrino, e todos os
pensamentos falam e procuram, para si, formas na matria, tanto os bons quanto
os maus. Estamos em Pentecostes, Vernica, e o Esprito est mais forte em
tudo que vive, do que habitualmente. Por isso voc percebe melhor o que
sussurram as rvores e escondem as flores nos seus clices. Os animais tambm
pressentem as festas do universo. Voc no est vendo que o chapu vermelho
de Mestre Gorro est tambm mais brilhante, e Bichim e Felpudo mais alegres
do que em dias comuns?
De fato, o chapu de Mestre Gorro luzia sobremaneira ao sol. Seu dono
passou grave e cuidadoso ao longo de um canteiro de rabanetes, e Vernica teve
a impresso de que os rabanetes tinham dado risada dele.
. No se zangue, gritou-lhe. Os rabanetes so sempre um pouco
petulantes e mordazes.
Mestre Gorro fez pouco caso de tudo isso. Que lhe interessavam os
rabanetes? Ele era magnfico demais para isso.
. Olhe aqui, Vernica, disse Joca Peregrino, quando planto uma semente
na terra, ela cresce cada vez mais forma caule, folhas, botes, e uma flor que
por sua vez contm muitas sementes novas. Tudo isso j est agora dentro desta
semente; a idia da flor que se forma dentro da matria; e assim, tudo o que
vive uma idia de Deus e continua sendo essa idia, mesmo que a matria se
dissolva. Somente a idia real e tudo o que ela forma apenas a sua expresso
mutvel. Voc compreende?
. Sim, mas sera que os nossos pensamentos tambem so reais e formam
vultos ao nosso redor?
. Certamente, Vernica, e por isso e to importante ter pensamentos bons
e corretos. Cada um cria seu prprio ambiente espiritual. O de muita gente no
nada bonito e as foras malficas do espao agarram-se a esses ambientes. Um
bom pensamento no entanto, no apenas a protege e ajuda essncia do seu ser
a encaminhar-se para a luz, como , alm disso, um poder que age no exterior.
Com cada pensamento de bondade, um homem ruim torna-se melhor, um bicho
feroz . menos bravio e uma planta venenosa menos perigosa. A ascenso e a
descida entrelaam-se em tudo, e toda a criao que desabou para a escurido,
procura subir novamente luz e aspira ao conhecimento e redeno. tudo que
aqui acontece, por mais material que seja, partiu de uma idia. Logo ser
Pentecostes, Vernica, de novo espiritualizar-se- um pedao da terra.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 80

Pedro o simplrio escutava sem dizer palavra. Tudo o que ele ouvia
entrava nele e era assimilado vagarosamente. Enquanto isso, plantava com
devoo na terra, uma semente ao lado da outra.
Bichim e Felpudo brincavam num passeio do jardim. De vez em quando
Bichim dava bofetadas no Felpudo, com as suas patas aveludadas.
. Tomem cuidado, por favor, disse Vernica. Parece-me que por aqui
perto pode haver casas de campo de besouros. Tenho a impresso de ter visto
isso uma vez.
. Claro que voc viu, disse Bichim pulando por cima de Felpudo, mas
francamente, no valeu a pena. Contudo, tomaremos cuidado para lhe agradar, e
tambm porque Pentecostes agora.
. Voc tambm o sabe? . perguntou Vernica.
. O que e que eu no sei? . retrucou Bichim magnificamente.
. Sim, e verdade, disse Vernica, cheia de admirao.
Um farfalhar dentro da moita atraiu a ateno de Vernica, mas ela
percebeu apenas algo espinhoso sumir por entre as folhagens. Felpudo tentou
acuar, mas Vernica chamou-o de volta.
. Eez bem, Vernica, falou uma voz de ourio, em chamar o Eelpudo.
Ns no suportamos latidos to ordinrios. No levarei mais a mal voc ter
chamado os meus filhos de bolotas.
Vernica refletiu: quando foi isso? Quando o teria dito? Pareceu-lhe
como se um vu ficasse transparente aos poucos e um quadro vago aparecesse
atravs dele, algo que ela j havia visto um dia.
. Eu falei muito mal do Bichim, gritou um melro duma arvore
pequenina Vernica. Ns quase brigamos por causa disso. no posso retirar
totalmente as minhas palavras de outrora; devo reconhecer, todavia, que Bichim
respeitou os direitos de asilo, quando voc nos alimentava no inverno sua
janela. Agradecemos muito a comida. Foi muito boa e farta e eu recomendei-a a
outros. Alguns dos gros pareceram-me um pouco duros. Pode ter sido,
contudo, uma diferena de safra. No posso dizer que tivesse sido a culpa do
seu restaurante.
. Que coisas extraordinarias se ouvem hoje, pensou Vernica. Tudo
parece mais pacfico e mais conformado. Ser tambm o esprito de Pentecostes
que fala na natureza?
Ela quedou pensativa.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 81

. Tio Joca, disse em seguida, parece mesmo que todos esto sentido
aproximar-se um feriado.
. E um pressentimento de que um dia o mundo inteiro tera paz e
descanso, para isso ns vivemos e trabalhamos, Vernica.
Vernica avistou Mestre Gorro em palestra com uma borboleta multicor.
A borboleta agitava as asas e Mestre Gorro, com as suas orelhas, fazia sem
cessar estranhas mesuras. Como era engraado. Mas no, no era uma
borboleta, era um vulto delicado, transparente, com asas de borboleta. No teria
ela visto j uma vez essa slfide? Decerto, eis que ela a cumprimenta e em
seguida levanta vo, abrindo as asas coloridas no ar azul.
Um silncio ensolarado reinava sobre o ambiente. Apenas ao longe viam-
se nuvens pretas, entrecortadas por relmpagos, de vez em quando. Tudo era
paz. Mas havia luta latente nela.
Uma voz rspida assustou Vernica.
. Espere, bicho nojento, hei de mata-lo j.
Vernica olhou assustada. Joca Peregrino e Pedro levantaram tambm
apressadamente as cabeas. Ao seu lado viram Eriksen, o ajudante do jardineiro
de Halmar, ameaar de enxada erguida. Vernica lanou-se na sua direo e
chegou ainda a tempo para proteger do golpe um sapo grande que se arrastava
com dificuldade pelo cho. O sangue afluiu-lhe ao rosto.
. Deixe o sapo em paz, gritou ela furiosa.
. No da sua conta, disse Eriksen com raiva, abaixando porm a
enxada. Nem poderia ter executado o golpe. Vernica colocou-se na frente do
sapo para proteg-lo.
Joca Peregrino e Pedro aproximaram-se.
. Deixe o sapo ir-se, Eriksen, disse calmamente Joca Peregrino. Vernica
tem razo, o sapo no faz mal a ningum.
. Ele e nojento, e de mais a mais, hoje tenho raiva de tudo.
Percebia-se que Eriksen havia bebido.
. O sapo no nojento e os seus olhos so at muito bonitos. Em todo o
caso no permitiremos que faa mal nenhum a esse bicho.
O sapo parou de se arrastar. Ficou sentado no cho, ofegante. Estava
exausto de susto, ou se via protegido? Talvez as duas coisas juntas.
. Posso matar esse bicho, se eu quiser! . gritou Eriksen, excitado.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 82

. O senhor tem de fazer o trabalho de jardinagem, e mais nada, objetou
Joca Peregrino. Ns no contratamos ningum para matar os animais do nosso
jardim.
. Ento estou dispensado?
. Como quiser. Preferiria que o senhor reconhecesse estar errado. O sapo
uma criatura como ns e quer viver tambm.
Vernica recuou, os dois homens enfrentaram-se de perto. Havia algo de
ameaador na atitude de ambos.
. Olhe bem, Vernica, sussurrou uma voz delicada de dentro da arvore,
um dia voc quis ver os grandes vultos que esto por trs dos gnomos, quando
eles brigam. Voc protegeu uma vida, Vernica, e ganhou assim uma parte da
viso profunda. Olha para l, o campo de batalha entre a luz e as trevas. Trata-
se de mais do que de um pobre sapo assustado, trata-se da redeno do mundo,
do despertar da Branca de Neve no seu caixo de vidro.
Com efeito! Era a drade da rvore que estava a falar. Vernica olhou na
direo indicada. O que ela viu era grandioso, e horrvel ao mesmo tempo.
Mestre Gorro, Bichim e Felpudo viram aparentemente o mesmo, pois as pernas
finas de Mestre Gorro tremiam, Bichim rosnava e Felpudo ficara com o pelo
eriado.
Joca Peregrino e Eriksen no diziam palavra. No obstante, era uma luta
amarga que se processava entre eles. Vernica via-o com nitidez. Era com o
olhar das profundezas que ela observava. Ambos empunhavam armas, no
materiais contudo. Eriksen . um cacete tosco e Joca uma espada, todo
revestido de uma armadura prateada, da cabea aos ps. No seu elmo via-se
uma cruz. Isso Vernica ainda nunca tinha visto nele. No estavam ss. Atrs
de Eriksen juntaram-se vultos sinistros e horrveis, armados como ele,
empurrando-o para a frente. Ao lado de Joca, entretanto, havia muitos
cavaleiros em armaduras prateadas, com espadas desembainhadas. Eles eram
seguidos por outros, em armaduras mais brilhantes ainda. Entre os dois
exrcitos encolhia-se, assustado e desamparado, o sapo.
As nuvens pretas aproximaram-se, cara um relmpago azulado e o trovo
ribombou.
Vernica ficara arrepiada. Alguma coisa da grande luta entre os espritos
deste e do outro mundo tornara-se-lhe clara.
Joca Peregrino deu um passo para a frente. Eriksen com os seus
camaradas recuaram.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 83

O quadro dissolveu-se lentamente.
. Por que devo eu deixar que os outros vivam? . disse Eriksen, zangado.
Minha criana est doente e Deus no a ajuda tampouco.
. Eu no sabia, respondeu Joca Peregrino; era como se ele afastasse o
outro pouco a pouco dos vultos sinistros. Sinto muito que a sua criana esteja
doente; irei v-la sem falta. Mas o senhor pensa que Deus ajud-lo- mais, se
destruir uma vida em vez de respeit-la?
Eriksen pensou longamente.
. Quem sabe, talvez o senhor tenha razo, disse ele; largou a enxada e
saiu do jardim.
Os outros calaram-se e recomearam a trabalhar. Afastaram-se as nuvens
pretas e somente ao longe se ouvia ainda o trovo. Caa a tarde, o sol descia
vermelho e refulgente.
Vernica fitou a luz durante muito tempo com os olhos muito abertos.
. Tio Joca, disse baixinho, tenho a impresso de enxergar nas nuvens
vermelhas um castelo com altas torres e seteiras.
Joca Peregrino largou a sua ferramenta.
. Voc o v hoje pela primeira vez, porque protegeu uma vida, disse ele
solenemente. Conserve a imagem deste castelo em sua alma, Vernica. Isso que
voc v Montsalvat.
Vernica, sem querer, cruzou as mos.
. Parece-me j ter ouvido esse nome, disse ela emocionada.
. Voc o ouviu e ouvir novamente, Vernica.
Bichim e Felpudo estavam sentados, imveis. Mestre Gorro tirara seu
chapu vermelho, o que fazia rarssimas vezes, e Pedro o simplrio olhava com
venerao e desamparo para o fulgor.
. Voc o v tambm, Pedro? . sussurrou Vernica.
O pobre dbil sacudiu tristemente a cabea.
. No estou vendo nada, mas creio, disse resignado; desta vez havia
muito queixume em sua voz.
Joca Peregrino inclinou-se para ele.
. No fique triste, Pedro, por no poder ver. Saiba que Deus no o deixa
ver ainda muita coisa por ser-lhe to agradvel a sua f.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 84

Ento o pobre sorriu e encheu-se de paz infinita.
Algum tempo ainda eles ficaram olhando para o brilho do sol. Depois
recolheram, calados, as ferramentas, e seguiram em direo da Casa das
Sombras.
. Tio Joca, disse Vernica, hoje vi-o em armadura prateada e atrs de
voc muitos outros. Todos eles vem de Montsalvat?
. Sim, Vernica. E uma luta dura aqui na terra, ate que esta se torne
finalmente translcida e ensolarada.
. A armadura prateada e linda, disse Vernica.
. E entretanto so humildes lutadores apenas, os que a usam. Atrs destes
h cavaleiros muito maiores, esses, porm, descem mui raramente para uma
peregrinao terrena. Ns aqui somos criaturas errantes e vestimos tambm
armadura somente quando protegemos com o escudo algum desamparado. Isso
faz parte da misso do Graal.
. Gostaria de usar tambem uma armadura prateada!
. Deve ser por voc desejar isso, que Deus a mandou de novo terra,
disse Joca Peregrino.
Ps-se o sol. Ao longe ouviram-se os sinos de Halmar repicarem o
ngelus.
Pentecostes chegou.

* * *

No dia seguinte Joca Peregrino foi a Halmar para visitar Eriksen e sua
criana doente. Eriksen veio ao seu encontro porta.
. Preciso pedir-lhe desculpas, senhor Joca, por causa de ontem, disse ele
com certa dificuldade. Eu estava errado, mas parecia haver algum mais forte
atrs de mim. O homem fraco, senhor Joca, muitas vezes no sabe o que diz,
nem o que pensa.
. E certo, Eriksen, compreendo-o. Estou satisfeito por saber que hoje est
pensando de maneira diferente. Vamos esquecer o que se passou. Estou aqui
apenas para ver a sua criana doente.
. Minha criana sarou.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 85

Estava muito plido e sua voz tremia visivelmente.
. Eoi assim, senhor Joca. De repente, durante a noite, ela ficou bem
melhor. A febre desceu e quando a criana acordou, contou-me . senhor Joca!
temos que acreditar se a prpria criana o disse . ter sonhado que um grande
sapo veio e a curou. A criana riu e estava feliz, mas eu no pude rir, senhor
Joca. Alguma coisa apertara-me a garganta ao ouvir isso. Foi um milagre,
senhor Joca, e eu no o mereci.
. H muitos mistrios na vida, Eriksen. Sejamos gratos, mesmo sem
compreender.
. Estou grato, por Deus, mas o senhor pensa mesmo que foi o sapo que
curou minha criana? Um pobre bicho to fraco; e apesar disso deve haver
alguma coisa certa em tudo isso.
. O senhor quer ver: todos os sapos so regidos por um esprito comum;
e que esse esprito forte est se vendo, no ? Ele est to prximo de um sapo
isolado, como est prximo de Deus, pois Deus encontra-se nele e no sapo
assustado de ontem.
. Somos fracos e ignorantes, senhor Joca, mas no somos to ruins para
no acreditar em Deus e em milagres. Isso foi um milagre, e Deus seja louvado
de eu o ter podido presenciar. A vida dura e pesada . o que seria de nos se
no existissem milagres? Pretendo contar a todos em Halmar o milagre do sapo.
E sei que eles acreditaro, porque a gente em Halmar sabe pouco, mas cr
muito. Somente o pastor Haller no acredita em milagres. Ele diz que so
apenas histrias, e que o principal imitar a Cristo Jesus. Mas ns queremos
acreditar em milagres, senhor Joca, fazemos pouco caso dessas coisas
modernas. Com elas no conseguimos suportar a vida. Faz tempo que queremos
dizer ao pastor que no precisamos do seu modernismo em Halmar. Sim, por
Deus, agora que vamos diz-lo, e eu em primeiro lugar, porque presenciei o
milagre do sapo.
Eriksen ficou exaltado e a voz de Halmar falava atrs dele. Joca Peregrino
sabia-o.
. O senhor tem razo, Eriksen. No prefere esperar, porm, at que o
pastor Haller presencie ele prprio algum milagre? Imagino que isso seria
melhor e mais confortante.
. Quero ver o que ele dira a respeito do milagre do sapo, disse Eriksen,
teimoso.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 86

Joca Peregrino voltou para casa e Eriksen contou a todos em Halmar o
milagre do sapo. Os homens acreditaram e desde esse dia os bichos de Halmar
tiveram uma vida melhor.
Assim o milagre do sapo continuou a agir, como qualquer bom
pensamento.
Joca Peregrino havia relatado a Vernica o milagre do sapo, calmamente,
com palavras bem simples. Vernica entendeu-o sem dificuldade. Ela mesmo
tivera tambm uma ocorrncia muito singular na mesma noite. Durante longo
tempo no conseguia conciliar o sono e olhava com os olhos internamente
despertados, para longe. L fora voltara a tempestade, o trovo reboava, os raios
azuis flamejavam nas nuvens escuras e ameaadoras. De repente Vernica
avistara o sol de Pentecostes atravessar a escurido ameaadora e traar uma
cora de ouro sobre a cabea do sapo.
Ainda mais vira Vernica. Ela vira Branca de Neve abrir os olhos no seu
caixo de vidro e sorrir, e ouvira no meio da tempestade e do trovo o tinir de
armas. L estavam os combatentes de Montsalvat. Vernica teve impresso de
que o Graal a chamara tambm sua bandeira.
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OS MORTOS NA IGREJA DE HALMAR


Esta uma histria deste mundo e do outro mundo, por esta razo devo
falar tambm dos mortos de Halmar. Os mortos, na realidade, no esto
extintos, como pensam muitos dos homens do nosso tempo, to distante do
esprito como talvez nunca esteve nenhum outro at hoje. Os mortos continuam
a viver com todo o seu ser, trocando simplesmente uma vestimenta grosseira
por outra mais fina e o mundo em que eles penetram atravs de um portal
velado muito mais verdadeiro do que o mundo de iluso em que respiramos
aqui na terra. Os dois mundos no esto separados por uma muralha
intransponvel. H apenas um fino vu entre eles, que desaparece com muito
mais freqncia do que os homens de hoje imaginam, e h muitos momentos
em que os mundos daqui e de l se transpassam, de maneira que no sabemos
exatamente se estamos aqui ou l.
Os mortos trabalham na construo da terra e desejam muito que os vivos
trabalhem de mos dadas com eles, assim como acontecia nos dias passados da
humanidade.
Um pressentimento nosso, s vezes, no ser um pensamento de um
morto, e um sentimento que aparece repentinamente . desejo e vontade de
espritos aparentados? Os mortos, esto-nos ajudando e ns devemos
ajud-los. Se isso no se realizar, a terra ficar devastada e tornar-se- joguete
de foras sinistras. Entretanto, ela tem de ser transfigurada por meio de tudo o
que nela vive, para uma paz eterna e um domingo universal. Isso est longe;
hoje dia til, o feriado est ainda distante.
Vs que respirais hoje, pensai nisso e no negueis os mortos que se
encontram ao vosso lado. H muitas espcies de mortos, assim como de vivos:
h os serenos e h os sombrios, e todos trabalham convosco nas vossas obras
serenas e sombrias. Portanto cuidai que vossas palavras e vossos atos sejam
luminosos, pois tudo o que falardes e fizerdes para o mundo daqui e de l,
para os vivos e para os mortos, e para o edifcio do universo. H tantos mortos
que desejam ajudar-vos! No os desprezeis. H tambm tantos mortos que
necessitam de vosso auxlio . no o negueis. H mortos que caminham muito
acima de vs, nas alturas; contudo h muitos que vivem ainda nos vales das
profundezas e h tambm os que no conseguem alcanar o mundo de l.
Vagueiam pelas vossas Casas das Sombras e procuram nas vossas igrejas.
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Todavia a luz que eles encontram pouca hoje em dia, porque escureceu
demais aqui na terra, nesta poca de transio.
Refleti sobre isso, vs que respirais hoje, iluminai vossos casebres e
templos para os vivos e os mortos, para que os mundos se unam e volte terra a
juventude da Humanidade. No vedes como ficou escuro em vosso redor? Vo
vagueia a mulher cinzenta pelos quartos da Casa das Sombras, ano aps ano, e
no procuram muitos outros mortos nas ruas estreitas de Halmar, e no apuram
o ouvido ao repicar dos sinos aos domingos? Todavia vs no tendes mais
feriado, e est escuro na igreja de Halmar.
Acendei as luzes! Tantos esto espera que amanhea! Os vivos e os
mortos clamam os homens, os animais e tudo que tem vida anela pela luz e pela
redeno. As horas que batem hoje para vs, so horas do destino universal;
precisamos de muita luz, porque estamos nas trevas. Preciso
falar-vos disto e preciso tentar acender-vos uma uma, as luzes, para que
saibais compreender quando vos falo dos mortos da igreja de Halmar. Pensais
talvez: so velhas histrias e quem pode saber se so verdadeiras! Crde-me
porm, so histrias que podem renovar-se cada dia. Porque os mortos esto ao
p de vs.

* * *

Era costume, durante anos, na Casa das Sombras, festejar solenemente o
aniversrio da tia Maria, para o que se reuniam amigos e conhecidos, pois ela
era a mais velha de todos, e dirigia aquilo que a humanidade atual chama de .
economia domstica. Tia Maria dava muita importncia a esta festa. Preparava
grandes montes de bolos, para que nenhuma das suas visitas partisse
subnutrida, o que nunca acontecera desde tempos memorveis.
Pedro e Felpudo eram os primeiros hspedes a aparecer, mas geralmente
ficavam no quarto dos brinquedos, porque Pedro no gostava de ficar entre
pessoas desconhecidas. Muitos j haviam chegado e partido nesse dia. Agora
encontravam-se na sala grande, vizinha ao quarto verde, Ula Uhlberg ao lado de
Joca Peregrino, o pastor Haller com sua senhora, e o Dr. Gallus; Regina,
retrada como sempre, tia Maria um pouco agitada; Vernica alternava a sua
presena entre os hspedes e Pedro, no quarto de brinquedos, Mestre Gorro
seguia-a sempre fielmente, enquanto Bichim, aborrecido com as freqentes
interrupes do seu sossego, espiava de vem em quando entrada ao chegar
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 89

uma nova visita. Ele no gostava de barulho e movimento em casa e dava sinais
evidentes de desaprovao.
O pastor Haller estava tambm de mau humor, apesar de no manter
relaes diretas com Bichim. Pelo contrrio . a contemplatividade filosofica
to pronunciada em Bichim, faltava ao pastor Haller por completo e nesse dia
mais do que nunca, porque ele se encolerizara sobremaneira devido ao
presumvel milagre do sapo, com o qual, aparentemente, Eriksen o atormentara
muito.
. E impossivel que eu, por assim dizer, em nome da igreja, possa aceitar
tamanha superstio. Poderia toler-la, talvez ignor-la; Eriksen, porm, exige
francamente que eu aprove as suas teorias malucas do milagre, e o que pior,
ele contamina as pessoas de Halmar que, j sem isso, gostam de histrias
obscuras.
. Eu no acho mal que os sapos cliniquem, disse o Dr. Gallus, sem ligar
clera ofendida do pastor. Assim terei substitutos no dia em que me retirar. Pois
ento!
. O sapo no clinicou, senhor doutor, disse Joca Peregrino. Esto
afirmando apenas que ele curou. O senhor deve ser justo e concordar que no
a mesma coisa. Por que que um sapo no pode curar sem clinicar? Existem
mdicos que clinicam sem curar.
O D. Gallus bicou com o queixo, como um pssaro.
. Com o senhor nunca se sabe se esta sendo bondoso ou venenoso,
exatamente como o meu papagaio.
. No quis dizer nada de malicioso, doutor, especialmente nada contra o
senhor. Que o senhor tem curado, sei muito bem; e com que amor o senhor
tratou do pobre Pedro, quando ele esteve doente, nunca poderei esquecer.
Deixemos a clnica de lado. O senhor no acha, por exemplo, que movimenta
uma fora, acudindo a um doente com todo o desvelo, vencendo dificuldades e
sofrendo incmodos que representam, s vezes, sacrifcios sensveis? O senhor
no mais uma criana, entretanto est dia e noite de prontido. No acha que
essa fora, s vezes, pode encerrar mais auxlio e cura, do que um tratamento?
Curar uma arte, e como tal espiritual e no mecnica, como o cr a
decadncia mdica atual. E, se sua arte no mensurvel, no podero existir
tambm outras foras no mensurveis, ligadas, de uma maneira ou de outra, a
um pobre sapo perseguido? Alm do mais, dizem que isso se deu durante o
sono. Onde estamos, quando dormimos? O sono um mundo diferente. A
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 90

cincia no sabe nada sobre ele, e entretanto ele perfaz quase a metade da nossa
vida.
. Talvez o senhor tenha razo. Todos ns sabemos pouco e
desconhecemos a fora que cura. No posso compreend-lo totalmente, claro,
mas tambm no compreendo o que diz o meu papagaio. Quer dizer que o
senhor me lembra o meu papagaio, senhor Joca.
. O mesmo dizem algumas pessoas do senhor mesmo, doutor. A mim,
todavia, no me desagrada essa comparao, em absoluto. Gosto muito do seu
papagaio.
. E? . bicou o Dr. Gallus, dizem isso? Tm razo. O meu papagaio
mais inteligente do que todos os habitantes de Halmar reunidos. Devo partir
agora, os meus doentes me chamam. Sinto muito, mas estas so as foras no
mensurveis com que devo contar. Esperemos que elas se transformem em
foras teraputicas.
Dr. Gallus despediu-se; Joca Peregrino acompanhou-o.
. Esse pastor Haller, com a sua gramtica da moral, um camelo,
resmungou o Dr. Gallus zangado. Ele deveria estar contente que o povo daqui
ainda acredita em milagres; porque se Halmar se acostumar um dia a ele, ser
um puro milagre. . .
. Ele clinica sem curar. Isto muito comum, hoje em dia, porque quase
ningum conhece mas foras no mensurveis.
O Dr. Gallus estava com muita vontade de dizer mais coisas venenosas,
mas porta deu de cara com o baro Bombe e retirou-se apressado.
A aparncia do baro Bombe era grosseira e rstica. Olhou com desprezo
para Bichim, que, por sua vez, virou-lhe as costas imediatamente, e retirou-se.
Sua sensibilidade culta enojava-se com gente barulhenta. O baro Bombe
entrou na sala e cumprimentou a todos, radiante. Seus olhos pequenos e azuis
descobriram logo Ula Uhlberg, pela qual nutria um amor visvel a todos.
. Que sorte o gato no ter cruzado meu caminho l fora! Detesto gatos.
Cachorros e cavalos so outra coisa. Aprecio a pujana. A senhorita tambm,
dona Ula?
O baro Bombe falava latindo, como o fazem muitas vezes pessoas rudes
e convencidas.
. Ele ofendeu Bichim, disse Vernica. No o cumprimentarei.
. Vernica, sussurrou sua me, tenha juzo, seno ter que sair.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 91

Vernica retirou-se para um canto e, felizmente, o baro nem a percebeu.
. Posso entusiasmar-me s pela fora delicada e polida, respondeu Ula
Uhlberg, desviando. Por isso gosto de gatos e de pessoas cultas.
. Neste momento Vernica esqueceu que no gostava de Ula Uhlberg. O
baro Bombe percebeu mal e mal sua derrota, e riu, balindo um tanto acanhado.
A tia Maria serviu-lhe caf e encheu-o de tantos bolos, que ele no precisaria de
outros alimentos durante muito tempo ainda.
. Estavamos falando dos habitantes de Halmar e das suas supersties,
disse Regina, tratando de amenizar a conversa perigosa sobre a educao dos
gatos e homens, levando-a para outro caminho. O milagre do sapo no lhe
parecia ainda encerrado. Ela no se sentia inclinada a aceit-lo, como o fizera
Joca. Contudo no enxergava claramente, ficando indecisa na sua opinio,
como sempre.
. Superstio? Formidvel! . gritou o baro Bombe. Aqui o pessoal
acredita em tudo o que a gente quer. Uma parquia ideal para o senhor pastor,
no ?
. O baro Bombe olhou para o pastor Haller com legtima simpatia.
. No exatamente isso, disse o pastor Haller, de cara amarrada. No
posso, em absoluto, concordar com a maneira de pensar desta gente, e estou
pensando seriamente em pedir a minha remoo para uma cidade grande, em
que se vive mais de acordo com a atualidade.
. Ah! . exclamou o baro Bombe, mas aqui encantador!
. Contudo, existe uma corrente contra meu marido em Halmar! .
acrescentou a senhora Haller, deprimida.
. Pois e, disse o pastor Haller, irritado. Anunciaram-me para amanh
uma visita, para tratar desse assunto, uma espcie de reunio paroquial,
suponho. Mas eu no pretendo em absoluto aprovar suas bobagens. Vou
simplesmente declarar que estou farto disso tudo, e partir.
. Mas Haroldinho, tentou tranqiliza-lo a senhora Haller.
Tia Maria estendeu-lhe a travessa com os bolos, e o baro Bombe,
gentilmente, quis ajud-la. Nessa tentativa, balanou a xcara de caf na sua
mo e o contedo precipitou-se irremediavelmente sobre seu dono. O baro
Bombe era grande e gordo, portanto o caf encontrou sobre seu colete as mais
vastas possibilidades. Regina e tia Maria socorreram-no.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 92

. Bichim nunca derramou nada sobre seu colete branco, declarou
Vernica com malcia e triunfo.
. Saia, Vernica, disse a me, tentando disfarar a impresso dessas
palavras aniquiladoras, e multiplicando seus cuidados sobre o colete do baro
Bombe.
Este ltimo, alis, estava totalmente ocupado consigo prprio, e com a
sua desgraa. Francamente, isso no lhe acontecia a mido, e tinha de ser
justamente em presena de Ula Uhlberg. Ela mostrava-se compadecida, mas
podia ser fingimento.
. Isso pode acontecer a qualquer um, e quando acontece a mim, logo se
repete vrias vezes em seguida, consolava tia Maria.
O baro Bombe, no entanto, ficou deprimido e despediu-se logo a seguir.
Sentia-se inseguro com o colete amassado e nunca admitia para a sua pessoa
uma situao que no fosse de absoluta vitria.
Assim que ele se retirou, reapareceu Vernica. Fez como se no tivesse
acontecido nada, mas para maior segurana trouxe Pedro consigo. Pedro serviu
para desviar a ateno, todos se informaram da sade dele. Ele sentiu-se um
pouco desambientado, assegurando que estava passando bem.
Regina chamou Vernica. Esta parecia-lhe alegre demais, depois de um
caso to penoso.
. Voc no deve fazer semelhantes observaes, Vernica.
. Ah, so por causa disso? Por que e que ele ofendeu Bichim? Contei a
Pedro, Bichim e Felpudo que o baro Bombe entornou o caf no colete branco e
todos eles gostaram disso. A mulher cinzenta, que estava presente, tambm
gostou, e at se riu um pouco. Com certeza gostou muito. Nunca tinha visto
ainda a mulher cinzenta rir.
. Oh ceus! . sera que a criana tambem ja acredita em fantasmas? .
disse espantado o pastor Haller. Voc sonha muito com essas coisas, Vernica?
. Essa menina tem cada ideia! . disse tia Maria, preocupada. Ter ideias
parecia sempre suspeito tia Maria.
Vernica teve a impresso de que a mulher cinzenta estava sendo
ameaada. Que turma esquisita era essa de hoje! Primeiro atacaram Bichim,
agora a mulher cinzenta. S faltava algum dizer agora alguma coisa contra
Mestre Gorro.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 93

. Eu no sonhei nada, eu vi, disse ela, despeitada. Quando eu sonho,
diferente, mas mesmo ento s vezes, parece verdade, como aconteceu outro
dia.
. O que e que voc sonhou outro dia, minha filha? . perguntou a
senhora Haller, amavelmente.
Pareceu-lhe que seu marido tinha sido brusco demais com Vernica. Seu
pai fora bem diferente nesse ponto, muito suave e paciente. Deus do cu, por
que no interessar-se um pouco pelos sonhos das crianas? Mais tarde os
sonhos desapareciam . ela tambem deixara de sonhar ha muito tempo. . .
Vernica hesitou um instante.
. Sonhei que Cristo estava parado na estrada, a tirar dos ombros do velho
Aron Mendel o seu fardo pesado. Cristo parecia-se com aquele do quadro do
meu quarto.
Tudo ficou em silncio durante um momento; ningum encontrava
palavras.
. E um bonito sonho, disse finalmente o pastor Haller, hesitante. Tanto
mais por ser Aron Mendel um judeu.
Vernica olhou-o bem na cara.
. No foi um simples sonho. Quando eu sonho assim, porque
verdade. E Cristo no perguntou se Aron Mendel era judeu.
O pastor Haller baixou os olhos.
. Voc tem razo, Vernica, disse Joca Peregrino, e Ula Uhlberg acenou-
lhe com a cabea.
. Voc tambm tem sonhos to bonitos? . perguntou a senhora Haller a
Pedro.
. No, disse ele, mas eu creio.
. Vamos ao jardim? . props tia Maria.
Estas conversas espirituais eram talvez edificantes, pareciam-lhe, porm,
um pouco srias demais para uma festa de aniversrio. Nunca se sabia se as
pessoas no comeariam a brigar, e isso tia Maria no desejava de maneira
alguma. Ela gostava do meio termo e do sossego.
Todos se levantaram para segu-la ao jardim. Conservavam-se calados. O
pastor Haller reteve Joca Peregrino por mais uns minutos dentro de casa. Estava
plido e lutava visivelmente consigo mesmo.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 94

. Tenho a impresso, comeou ele em voz baixa, que esta criana e esse
dbil mental so melhores cristos do que eu.
. E sim, disse Joca Peregrino, calmo.
. Para mim, tudo isso e inesperado, coloca muita coisa no meu intimo, de
pernas para o ar. Talvez o senhor compreenda, disse o pastor Haller, indeciso.
Devo decidir-me por uma maneira ou por outra, mas no sei francamente ainda
o que devo fazer. Talvez o senhor pudesse dar-me um conselho. Acha que devo
ficar em Halmar e experimentar de novo, ou devo decidir-me por uma cidade
grande? Que caminho devo tomar?
. Na soluo exterior no posso aconselh-lo; a interior j lhe indiquei
uma vez, senhor pastor, h uns anos. O senhor no tomou conhecimento dela.
Existe s um caminho: para Damasco.
O pastor Haller cruzou nervosamente os dedos, olhando ao longe.
. Vou tentar, disse ele.


* * *

noitinha Vernica segredou a Joca Peregrino, quando ficaram a ss:
. Tio Joca, sabe o que foi mais bonito hoje? O baro Bombe no
derrubou sozinho o caf no colete; foi Mestre Gorro que fez isso. Voc no
reparou como ele entornou a xcara? Ainda acho graa quando me lembro
disso.
. Eu no vi, Vernica; devia estar pensando em outras coisas. De
qualquer modo, foi uma grande malcriao de Mestre Gorro.
Vernica sacudiu a cabea.
. No fale assim, tio Joca, lembre-se de que o baro Bombe ofendeu
Bichim.
. E verdade, mas o castigo foi duro demais. Porem devemos reconhecer
que bonito, da parte de Mestre Gorro, defender os amigos.
. E, no ? Eu tambm, se pudesse, teria entornado o caf. Foi lindo! .
disse Vernica.
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Bichim, sentado com distino numa poltrona, fitava-os com os olhos
semicerrados. Parecia estar rindo.
O pastor Haller no dormiu nessa noite. At a madrugada ficara sentado
sozinho no seu escritrio, e ningum nunca soube de que espcie foram os seus
pensamentos que atravessaram sua cabea nessa noite solitria.
De manh chegaram as pessoas de Halmar, que se tinham feito anunciar
para falar com o pastor. Falavam alto e mostravam fisionomias sombrias e
fechadas. Eriksen chefiava-os; aparentemente fora escolhido para orador oficial.
O pastor Haller convidou-os a sentar. Ele prprio ficou de p, encostado
escrivaninha. Seu rosto estava plido e fatigado.
. Sei o que os senhores me querem dizer. E melhor, porem, deixar-me
falar primeiro. Penso que ento todo o resto tornar-se- desnecessrio, e ficaro
satisfeitos. Querem dizer-me que eu no fui um pastor, tal como o desejavam e
como seria necessrio que eu fosse. Tm razo. Querem andar pelo seu caminho
j traado e eu tentava gui-los por um outro. No tive razo, reconheo-o e
lamento-o. Esforcei-me; todavia o esforo era falso, pois vocs estavam mais
prximos de Cristo do que eu. Agora, eu tambm fiquei mais perto dele. Tm
razo em acreditar em milagres. Diariamente acontecem milagres. No o sabia
antes. Agora sei, porque eu mesmo vi. No estou preparado para ser o seu
pastor, devem ter um melhor do que eu, e vou
ajud-los a procur-lo. Havia dito que desejava mudar-me para uma cidade
grande. No o farei mais, irei para um lugar muito menor ainda do que Halmar.
No conversemos mais sobre isso, faamos as nossas despedidas em paz e
perdoem-me se no agi bem.
Os homens de Halmar levantaram-se das cadeiras, um aps outro. Houve
um grande silncio entre eles. Ouvia-se apenas o canto dos passarinhos l fora.
Finalmente Eriksen falou, fazendo girar nervosamente o chapu entre os dedos.
. O senhor pastor tem razo, somos todos grandes pecadores. No entanto
queremos todos melhorar, isso queremos mesmo.
O pastor Haller ps a mo na testa.
. No me compreenderam, disse ele, cansado; no falei da sua culpa, mas
da minha, e pedi-lhes perdo, para podermos separar-nos em paz. Isso tudo.
. Compreendemos muito bem o senhor pastor. No espervamos que o
senhor pastor nos falasse desta forma. Se o senhor pastor fala assim, ento
muito superior a ns. O pastor tambm pode falar da sua culpa, porque j est
acima dela, e portanto, se fala assim, fala da nossa culpa. Ns o
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 96

compreendemos muito bem, e somos pecadores. E fazemos questo de dizer
que sentimos muito.
. No aumentemos ainda mais as dificuldades, disse o pastor Haller.
Tudo isso j foi muito difcil para mim, mas agora devemos ser sinceros e
francos; tenho a certeza que vai ser melhor assim como propus . melhor para
vocs, porque eu devo cuidar da ma melhor maneira possvel que fique melhor
para vocs. Conseguindo-o, terei sempre ainda satisfao de ter sido o pastor de
Halmar.
Eriksen continuou a girar o seu chapu.
. Queremos pedir ao senhor pastor que fique conosco em Halmar. Por
isso estamos ainda aqui. Sabemos muito bem que no podemos encontrar um
pastor melhor para Halmar. Por isso o senhor pastor deve ficar em Halmar.
Haroldo Haller procurou dominar a sua enorme agitao.
Agradeo-lhes muito, disse ele. F-lo-ei.

* * *

No dia seguinte a igreja de Halmar estava repleta. No sobrava um nico
lugar. O pastor Haller falou, como nunca falara ainda. Falou da luz que
resplandece nas travas, dos milagres que se realizam dia aps dia para aqueles
que aprenderam a v-los, e disse que cada um devia ajudar aos outros a carregar
seu fardo, como fizera Cristo, e como Cristo continuava a fazer at hoje.
Reinava um grande silncio na igreja de Halmar e quando o pastor Haller
se dirigiu para a sada, muitos que o puderam alcanar, estenderam-lhe a mo.
Depois ele seguiu sozinho para casa. Contudo no estava s. Algum
falava ao seu lado, ou melhor, era como se algum falasse dentro dele.
. Voc no sabe quem est falando consigo, dizia a voz, porque no v
ningum. Mas voc sabe agora que os invisveis so to reais quanto os
visveis. a mulher cinzenta da Casa das Sombras que est a falar. Quero
agradecer-lhe, Haroldo Haller, porque ficou claro no interior da igreja de
Halmar e claro dentro de muitos que ansiavam por isso. Voc estava contente
por ver a sua igreja cheia, ela estava, porm, muito mais cheia do que voc
pensa. No s os vivos estiveram l hoje, tambm os mortos apareceram na
igreja de Halmar, eu e muitos outros. Agora podemos atravessar a soleira para o
outro mundo, porque clareou ao nosso redor e ns enxergamos o caminho.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 97

Haroldo Haller sentiu-se como se tivesse celebrado o culto pela primeira
vez na vida.
Foi no mesmo domingo que Aron Mendel passou pelas ruas de Halmar.
Vinha ereto como nunca, carregando o seu fardo pesado como se fosse de
brinquedo. Os homens admiraram-se e ele disse-lhes que no voltaria mais.
Saindo de Halmar dirigiu-se para a Casa das Sombras para visitar Joca
Peregrino.
. No preciso mais peregrinar, Joca, disse ele. Apareceu um sinal, muito
singular, que o anunciou. H poucos dias, quando carregava a minha cmoda
pesada pela estrada poeirenta, ela, de repente, ficou to leve como se algum ma
tivesse tirado. No mais um peso que eu estou carregando para redimir o
templo destrudo. Deus se reconciliou e no quer mais que eu expie pela
pequenina Raquel. Vou para casa e ficarei a brincar com ela nos meus ltimos
dias.
. Alegro-me muito, respondeu Joca Peregrino, e pensou em Vernica e
no seu sonho. Hoje um domingo extraordinrio, Aron Mendel. Havia vivos e
mortos na igreja de Halmar, assistindo ao culto. Clareou na igreja de Halmar e
esperemos que clareie em toda a parte pouco a pouco . ento o templo
destrudo renovar-se-.
. Joca, no poderia dizer-me quem tirou o meu caixote pesado?
. E preciso que cada um descubra isso por si mesmo, Aron Mendel, mas
creio que foi algum que compreendeu como nenhum outro, que o senhor
carregava o seu peso por amor pequenina Raquel.
. Ento deve ser um grande e bondoso Esprito, Joca.
. Isso ele e certamente, disse Joca Peregrino.
Oh, vs que respirais hoje, pensai nisto e acendei luzes pelos vivos e
pelos mortos.
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CARNAVAL


Cantam os violinos, as flautas chamam, ao longe ouve-se o som de guizos
atravs do rufar dos tambores . a dana carnavalesca da vida comeou. Mas
quando chega o carnaval . e o inverno. No assim? O vero da infncia
passou, e muitas flores do Jardim da Juventude se fanaram.
Assim tambm aconteceu com a pequenina Vernica, quando ela cresceu
e o carnaval da vida a chamou com vozes suaves e prementes para as suas rodas
coloridas. Ela havia completado quatorze anos, e muita coisa que florescera na
primavera e no vero, vivia agora o seu outono ou o seu inverno. Bichim
tambm passara para o outro mundo, e esse fora at ento o dia mais doloroso
na vida de Vernica. Pela primeira vez ela fechara na conscincia de sua alma
um tmulo e sabia que o que encerrava esse pequeno tmulo; era o melhor
amigo da sua infncia, e com ele se ia a prpria infncia. Seria um fim, ou um
comeo de algo novo e desconhecido? Ah, pequenina Vernica, a vida sempre
termina uma coisa e comea outra, e no obstante no comea e no termina
nunca, porque no tem nem comeo, nem fim, e o que essencial, caminha
conosco atravs de todos os dias e de todas as horas, felizes ou amargas. E
quando fechamos um tmulo, construmos uma ponte para o outro mundo. Ano
aps ano aumenta o nmero dessas pontes, e no fim ns mesmos atravessamos
muitas pontes que construmos com as nossas lgrimas, para esquecer que um
dia choramos por elas. As lgrimas so o preo dos mundos espirituais; todo o
conhecimento se transformas, pela dor, em luz, e a grande resposta pela qual
esperamos exige de ns mil perguntas aflitas.
Foi uma dessas perguntas aflitas que Vernica formulou no seu ntimo,
tecendo uma pequena coroa de flores para o seu amigo de infncia:
. Tio Joca, disse ela, acha que Bichim esta passando bem e que o
encontrarei de novo? Acho que os animais devem continuar a viver, assim
como os homens.
Joca Peregrino estava silencioso e triste. Porque ele tambm se sentia
muito ligado a Bichim, e sabia que estava prximo tanto dos animais, quanto
dos homens. Somente as almas mesquinhas tm a presuno de sua suposta
superioridade sobre o animal.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 99

. Creio com certeza que Bichim esta passando bem, Vernica, respondeu
Joca Peregrino. Ele est no Jardim de Deus, como tudo o que tem vida. S que
no caso dos animais isso acontece de modo menos consciente e menos
individual do que no caso dos homens. Os animais voltam ainda mais ao Todo,
mas isso tambm so degraus e difcil para a compreenso humana. H muitos
homens pouco conscientes ainda, que vivem como os animais, incorporados ao
seio materno de um grupo, de um povo, de uma tribo, ou famlia. Apenas os
espritos fortes trabalham desde j fora dessas limitaes, na formao da futura
humanidade. O caminho ascende lentamente, Vernica. Uma criana no ventre
da me, tambm j um eu, contudo ainda no acordado. Agora, porm,
estamos numa poca de transio e os animais esto acordado cada vez mais
dentro do seio materno de cada espcie, e aspiram cada vez mais por uma
conscincia prpria. Por isso to importante que os homens os considerem
seus irmos. Assim temos de crescer todos em conjunto, para um mundo
melhor e mais feliz do que o de hoje. Devemos ajudar a construir e preparar
este mundo e nele ser tudo mais consciente e mais luminoso, para os homens e
para os animais.
. Quero tornar a encontrar Bichim, insistiu Vernica.
. Encontra-lo- certamente. Olhe, por exemplo, nem todos os lees
acordaram com os seus eu; eles vem da sua comunidade e voltam para ela,
assim como muitos homens que no tem ainda personalidade. Os homens
porm, passam de uma alma . grupo de um povo de outro, enquanto que os
lees ficam dentro da idia-me da espcie Leo. Todavia, quando morreu o
leo do So Jernimo, havia j desenvolvido tanto sua personalidade, por amor
ao Santo, que no voltou integralmente idia-me da sua espcie.
Conserva-se na mesma posio que alcanou junto ao seu santo, seguiu-o, e
trabalha agora conscientemente na entidade Leo do Jardim de Deus. difcil e
penoso explicar tudo isto com palavras humanas. De maneira parecida ao que
aconteceu com o leo de So Jernimo, acontece com todos os animais que
receberam e deram muito amor. Eles ficam dentro da entidade-me de sua
espcie, porm mais conscientes pelo amor e pela luz e ajudando aos outros.
Assim voc encontrar tambm Bichim, ao entrar no Jardim de Deus. ele vai
tratar das coisas dele e voc das suas, suas tarefas sero diferentes, mas
continuaro a ser um para o outro o mesmo que antes. Vocs se amaram e o
amor o segredo de toda a vida. Tudo grau e degrau; no entanto, o que
formado pelo amor, imperecvel, e por ele forma-se tudo, desde o seio
materno at ao eu. Devemos pressenti-lo, mas no querer compreender,
porque algo de grandioso e ilimitado, uma parte dos pensamentos divinos,
que reconstroem o templo destrudo.
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Ouvir isso fez bem pequenina Vernica. Assim as trevas do mais
lgubre dia de sua vida no ficaram totalmente sem luz. E, aos poucos,
pensando em Bichim, ela entrevia um Jardim de Paz, e a sua alma edificava
uma ponta para l. Todavia, o vero de sua infncia passara, isso ela sabia.
Agora chegara o inverno, com neve e gelo. Nas grandes lareiras de azulejos
ardia o fogo, iluminando com sua luz trmula o crepsculo da Casa das
Sombras, com os seus mltiplos degraus e soleiras. A Casa das Sombras cobriu-
se de neve. O inverno nrdico longo e duro; ainda bem que as estrelas
continuam to brilhantes l no cu!
Ah, pequenina Vernica, voc passou por uma soleira escura e difcil.
Entretanto h muitos outros degraus e soleiras na Casa das Sombras, que ter de
atravessar. No caia, pequenina Vernica, e lembre-se que sobre a Casa das
Sombras tambm brilham as estrelas eternas.
O inverno chegou. E no no inverno que se festeja o carnaval? Os
violinos cantam, as flautas chamam e atravs do rufar longnquo dos tambores
ouvem-se os guizos . a dana carnavalesca da vida principiou! No ter ela
tambm comeado para voc, pequenina Vernica? No como se todos os
homens mudassem aos poucos a sua aparncia? Usam trajes estranhos, mais
bonitos ou mais feios do que antes, e ostentam no rosto mscaras que no
usavam antes. Ou, quem sabe, voc via at hoje somente mscaras, e os homens
tiraram-nas e apresentam agora o seu rosto verdadeiro? Ah, pequenina
Vernica, sabe-se to raramente na vida se algum est usando mscara, ou no.
E ns mesmos, quando a usamos e quando no? O carnaval da vida uma
dana muito confusa. Ns rimos e choramos, esperamos e erramos, odiamos e
amamos na sua roda multicor; sabemos entretanto quem somos e quem so
todos os outros? H tantas mscaras! Como conhec-las todas? muito difcil
s vezes, pequenina Vernica. A hora em que aparecemos todos sem mscara
a nossa hora suprema e nessa hora ns no danamos mais no carnaval da vida.
Era o inverno e sobre muita coisa cara a neve.
Mas os violinos cantavam, as flautas chamavam e ouviam-se guizos
atravs do longnquo rufar dos tambores. No inverno festeja-se o carnaval, no
? No era portanto natural ter Ula Uhlberg organizado um baile de mscaras
no seu castelo?
Vernica havia-se vestido para a festa de Irreloh. Olhando para o espelho,
distendia os msculos, como a se preparar para luta. Estava com aparncia
vitoriosamente jovem, no seu vestido colorido. Mestre Gorro, sentado numa
caixa de papelo ao lado dela, contemplava-a com grande benevolncia. Um
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 101

delicado ornamento de outro enfeitava os cabelos de Vernica, assim como o
fio brilhante usado pelas damas florentinas de outrora. Carolina havia-lhe
oferecido todos os seus lenos de cabea estampados para essa festa, mas os
lenos de Carolina estavam fora de qualquer estilo e de qualquer civilizao e
foram, portanto, recusados com muita delicadeza. Pedro e Felpudo mantinham-
se um pouco afastados, admirando Vernica. Felpudo no se incomodava
naturalmente com o que Vernica vestia, pois os animais conservam por ns os
mesmos sentimentos se vestimos roupas de rei ou andamos em farrapos. Mas
Pedro achava Vernica extraordinariamente bela e sentia quase pena de no ir
tambm ao baile de Irreloh. Ula Uhlberg havia-o convidado, mas ele era tmido
demais para se aventurar no meio de tanta gente.
. Voc est linda, Vernica, disse ele, enlevado.
Vernica alegrou-se e arrumou um tanto encabulada o seu adorno.
Pedro no ficara diferente do que era nos tempos de infncia? Tambm
ele usava uma mscara? Os violinos cantavam, as flautas chamavam, o carnaval
da vida havia comeado. E os outros no lhe pareciam tambm mudados, por
exemplo o tio Joca? Refletiu sobre isso, inclinando em seguida a cabea para
trs.
. Preciso ficar bonita, para ir a Irreloh, disse ela.
. Os homens vo-se admirar ao v-la, Vernica, disse o pobre Pedro.
Havia uma nota estranha em sua voz. Vernica notou-o.
. No me importo com os homens, disse Vernica com altivez.
. Nem comigo, Vernica? . perguntou Pedro, baixinho.
. Oh, voc, disse Vernica rindo, voc no conta, quando falo dos
outros.
Ela disse-o com boa inteno. Todavia Pedro sentiu nessas palavras sua
excluso, pois sabia que no podia equiparar-se aos outros. Abaixando a
cabea, procurou com a mo proteo no pelo de Felpudo, como o fazia em
criana, quando procurava apoio. O co envelhecera ao lado de Pedro, e
conhecia as variaes da alma tmida do seu dono.
Vernica percebeu ter ofendido o seu companheiro.
. No deve compreender desse modo, Pedro, disse ela cordialmente.
Voc e eu somos sempre os mesmos um para o outro, e seria francamente muito
mais gentil se voc fosse comigo. Poderia proteger-me.
. Tio Joca estara la.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 102

Um leve rubor cobriu o rosto de Vernica.
. Ah, e disse ela, encabulada, mesmo. Tio Joca estar l.
Mestre Gorro espiou da sua caixa de papelo, e arreganhou os dentes.
Vernica achava ultimamente Mestre Gorro um tanto malcriado.
. Voc parece uma rainha, Vernica, disse Pedro com dificuldade .
era-lhe difcil encontrar as palavras para aquilo que ele queria dizer. Gostaria de
compor uma poesia sobre voc, como o faziam os cavaleiros para as sua
rainhas. Mas no sei fazer. Nem escrever sei ainda. Desenho as letras uma por
uma, mas no sei lig-las, no, no sei; sempre falta-me algo. Ah, Vernica, s
vezes parece-me que uma noite me envolve. No sei explicar de outro modo,
porm, mais ou menos assim.
Pedro parecia muito triste.
Vernica segurou-lhe as mos, fitando-o bem nos olhos, que se encheram
lentamente de lgrimas.
. Ha de amanhecer um dia, Pedro, creia-me.
. Eu creio, disse Pedro o simplorio, reverente.
Poucos minutos depois, Vernica deslizava num tren pelo caminho do
castelo de Irreloh, envolta pelas sombras duma noite de inverno.

* * *

Conheceis a noite nrdica? Sabeis o que significa deslizar num tren
sobre um tapete de neve brilhante? Tudo branco e largo, e onde termina,
v-se um crepsculo azulado salpicado de estrelas douradas. Os pesados galhos
de pinheiros, cobertos de neve, curvam-se at o cho; deslizando como uma
sombra fugaz por stios solitrios, divisais ao longe uma luz fosca numa janela
e, nas bordas dos telhados, cobertos de neve, pingentes de gelo faiscante. Tudo
est misteriosamente velado, quase irreal e coberto com um manto de cristais.
Este o manto real dos contos de fadas; nele resplandecem incontveis
diamantes e sob ele, no frio cortante, respira o Sim da vida, quente como
nunca. Nada parece impossvel, espera-se a cada momento surgirem do gelo e
da neve, flores azuis e outros encantos mgicos . e o treno desliza para o pais
das fadas, sempre adiante, infindavelmente. . .
Assim viajou Vernica para o castelo de Irreloh.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 103

Carnaval de Florena, intitulara Ula Uhlberg a sua festa. As fantasias
coloridas, num salo iluminado por velas faiscantes, deviam trazer o Sol noite
nevosa de Irreloh. Ula mandou vir das floriculturas flores raras que se
reclinavam em vasos de cristal, insuflando o sopro de vero nos sentidos dos
presentes.
No entanto, Irreloh no era Florena. No havia ali, dependuradas nas
paredes dos velhos corredores e salas, grinaldas murchas dos tempos idos,
invisveis, tecidas por mos invisveis? Seu cheiro de mofo mesclava-se ao
perfume das flores frescas, mas ningum o percebia. No passava s vezes, de
sbito, um claro de fogo entre as luzes festivas das velas, e no se
despregavam sombras das paredes para arrastar-se entre os vivos que
danavam? Ser que ningum lia os sinais e as letras de Irreloh?
Ah, Ula Uhlberg, Irreloh no Florena. Contudo, voc chamou os
espritos de ambos, e agora eles esto a danar em seu redor. Veja como se
arruma com eles. No quer cada um deles uma parte de sua alma? Voc no
lhes atirou flores frescas e no lhes acendeu luzes chamejantes? Os violinos
cantam, as flautas chamam e nas fantasias multicores ressoam os guizos. Ao
longe, porm, a ressaca canta a sua cano. Pense nisso, Ula Uhlberg. Voc no
est a ouvir, atravs do xtase da dana turbulenta, um choro de violino, uma
queixa das flautas, e nos guizos como que um som de vidro quebrado? Ah,
como vai pensar nisso! Hoje a festa, que ela oferece, talvez como outrora . o
carnaval de Florena!
Vernica tambm danara incansvel, como todo o vigor juvenil da
primeira aventura, sentindo-se feliz por agradar e ser procurada. Muitas vezes
parecia-lhe no ser pela primeira vez que ela danava vestindo essa roupa, com
enfeite brilhando nos cabelos, numa sala iluminada com velas . no se dera
isso j uma vez, h muito tempo? Uma recordao fugaz, velada, surgiu nela;
uma lembrana daquela noite que comeou com um homem horripilante de
bon vermelho, e a Marseillaise. Um quadro daqueles em que ela mergulhara
no era Florena e o tio Joca e Ula Uhlberg no estavam presentes, exatamente
como hoje? Sim, parece que Ula Uhlberg estivera l como hoje, e com o mesmo
vestido. Todavia , os violinos continuavam a cantar, as flautas a chamar e
Vernica acabou por deixar de pensar na noite das mltiplas imagens. Agora
ela estava aqui, em Irreloh. Era jovem, alegre e feliz. Para que ento havia de
pensar em outras coisas? De repente, por um momento, apareceu ainda a
lembrana do seu companheiro de brinquedos, que ficara sozinho em casa.
Sentiu pena dele; fora melhor, porm, ele no ter vindo festa. O pobrezinho
teria sido reconhecido, mesmo com mscara. Ela, porm, ficou arrebatada pelo
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 104

carnaval da vida e entregou-se-lhe com todo o seu ser. Quando Joca Peregrino
danava com ela, parecia-lhe que todos os presentes, as velas e as flores,
desapareciam, e o tempo parava.
Ah, pequenina Vernica, o tempo no para nunca . e os relogios de
Irreloh batiam as horas, uma por uma. . .
Vernica foi uma das ltimas a sair.
Em vo procurou Joca Peregrino. Talvez ele estivesse num outro tren;
havia tantos! Os cavalos puxaram e o tren deslizou para a noite hibernal.
Vernica sentiu frio, enrolou mais apertado seu xale de seda no pescoo e nos
ombros. Sentia-se febril.

* * *

No salo de Irreloh reinava aquela atmosfera amortecida de velas
apagadas e flores murchas, to comum no fim de todas as festas ruidosas. O
carnaval da vida sempre sucedido por uma quarta-feira de cinzas. Sobre os
brocados dos mveis havia aqui e acol mscaras esquecidas. Quantos tiraram
nesse dia as mscaras de fato, e quantos a conservaram? Como permanecem
estranhas entre si as pessoas que se renem por poucas horas, seguindo o apelo
dos violinos que cantam e das flautas que chamam!
Ula Uhlberg estava de p diante de Joca Peregrino. No havia ningum
mais no salo.
. Joca, disse ela, suba ainda um momento comigo. Quero terminar este
dia em sua companhia, pois hoje foi nosso carnaval . o Carnaval de Elorena!
Joca Peregrino seguiu-a em silncio.
No toucador de Ula Uhlberg predominava a cor vermelha clara. Os
ornamentos dourados dos antigos mveis italianos faiscavam luz das velas
nos candelabros. Na frente de um canap havia rosas vermelhas num vaso de
cristal. Reinava profundo silncio no ambiente, silncio de enorme cansao que
nos faz ansiar por um descanso e um abrigo.
. Joca, disse Ula Uhlberg, no foi realmente este, o carnaval de
Florena? Tudo isto no se deu j uma vez, estando ns dois ali presentes,
como hoje? Voc sabe quando foi isso?
. Eaz muito tempo, Ula, foi no ano de 1527, em Elorena.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 105

Ula Uhlberg desviou o olhar.
. Eoi quando a peste visitou Elorena, Joca; que pensamento terrvel!
. Conhece bem a historia de Elorena, Ula.
Ula Uhlberg sorriu.
. Como poderia ser diferente? Ocupei-me muito com ela, viajando pela
Itlia.
. Voc viveu muita coisa nessa histria, Ula.
. Voc quer dizer na peste de Florena, pois mencionou essa data?
. E sim, Ula, isso tambem.
. Pois bem, Joca, mas tudo isso ja passou, e se muita coisa foi terrivel
houve tambm coisas lindas, parece lembrar-me delas. No poderamos
caminhar outra vez um trecho daquele caminho, juntos?
. No bom retroceder, Ula. Encontrando-nos novamente, depois de
termos voltado aqui, devemos olhar para a frente e construir o futuro.
. Sera que e um erro, Joca, desejar reviver uma hora feliz?
. Um erro certamente no, Ula. seria bobagem pensar que as leis
espirituais se medem pelos padres estreitos dos burgueses. Um erro no se
introduz entre almas claras; mas agora poderia no ter importncia o que
outrora tinha. E chamando a ns uma hora, muita coisa vem junto, sem ser
chamada.
Ula Uhlberg inclinou a cabea com humildade de rainha, como o fazem
apenas mulheres que possuem um grande corao.
. Para mim isso continua a ter importncia, disse ela baixinho. Beije-me
outra vez como naquele tempo, Joca.
Joca Peregrino inclinou-se ento, e beijou Ula Uhlberg.
Ao longe bateram as horas. Uma rosa estremeceu no clice de cristal, e
deixou cair suas ptalas no cho, silenciosamente.

* * *

Joca Peregrino saiu sozinho, na noite fria e clara. A neve havia parado de
cair e as estrelas apareceram no cu.
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Ula Uhlberg ficou muito tempo sonhando no seu tocador, com os lbios
entreabertos. Seu p roava as ptalas de rosa no tapete.
Levantou-se em seguida, e espreguiou-se vitoriosa, em frente do
espelho. Sim, ainda ela era bonita como naqueles tempos, em que fora a nobre
dama florentina. Em que ano tinha sido? Cerca de 1527, dissera Joca. Agora era
o seu carnaval, o carnaval da sua vida, o carnaval de Florena.
Mais uma vez olhou para o espelho, para contemplar a prpria imagem,
que inebriara Joca, aquele que ela tinha amado outrora, amava agora e amaria
sempre. E se era um caminho para trs . ela no podia imaginar caminho mais
lindo! Ou ele perdera a importncia agora, como tinha dito Joca? Oh, no, para
ela certamente no.
Ula Uhlberg sorriu, feliz, e olhou para o espelho.
Porm, no foi sua prpria imagem que o espelho refletiu. Ali estava um
esqueleto ressecado e coberto de trapos. Segurava um aoite na mo de ossos
amarelados, uma mscara cobria-lhe o rosto. De sbito tirou a mscara e uma
caveira horrenda cravou as rbitas vazias em Ula. A peste de Florena!
Ula Uhlberg soltou um grito e fugiu para o seu quarto.
A noite que se seguiu no foi uma noite de carnaval; Ula Uhlberg no
sonhou com os beijos do seu bem amado. Viu tochas em ruas escuras, vultos
embuados, carregarem padiolas cobertas, e ouviu sinos de igreja repicarem o
miserere. Era esse o carnaval de Florena, que ela havia chamado.
Acordou cedo e esforou-se por esquecer o fantasma da noite. Tolices e
iluso! Reais tinham sido os beijos que ela trocara com Joca. No era
suficientemente jovem, linda e forte para fazer frente a todos os fantasmas?
Olhou pela janela. Quem sabe se dava ainda para ver as pegadas de Joca
na neve? Ele sara pelo parque, a caminho da Casa das Sombras. Mas fora cara
neve fresca e tudo jazia sepultado sob um manto branco. Com que rapidez
desaparece um rastro humano! De noite cai a neve sobre ele e eis que parece
nunca ter passado um p sobre esse cho. . .
Ula Uhlberg recomps-se.
Que importa que a neve cubra os rastros do amado . no seu corao eles
continuavam a arder, em seu peito batiam as mesmas horas de ontem,
repercutindo no seu sangue! Isso somente tinha vida, o resto . sombra e
pesadelo. No, no era um retrocesso, ela no queria que fosse. A horrenda
imagem no espelho, noite, fora apenas iluso, e ela fazia questo de provar
isso a si mesma. No admitia uma sombra no seu caminho ensolarado! Se
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houvera alguma coisa de real naquela apario, ento o espelho deveria trazer
algum sinal. ia buscar j a prova disso, nesse mesmo instante iria ali, e o vidro
claro e limpo no mostraria nada, a no ser sua prpria imagem, bela e
orgulhosa!
Ula Uhlberg procurou o alto espelho do seu toucador e olho para ele.
Uma larga fenda atravessava-o de lado a lado.
A peste de Florena marcara-o.
Era um dia quieto e um pouco triste, depois do Carnaval de Irreloh. Joca
Peregrino, sentado sozinho no quarto verde, absorto, lia um livro. O quarto
verde tornara-se mais claro e mais alegre, e o livro de figuras da mulher
cinzenta no vivia mais l a sua vida atemorizante. A mulher cinzenta
abandonara a Casa das Sombras e transpusera j h tempos a soleira para o
outro mundo. isso se dera naquele dia em que a igreja de Halmar clareara, e
mortos e vivos se reuniram num s culto.
Vernica entrou no quarto verde, Joca Peregrino abaixou o livro.
Vernica sentou-se ao seu lado.
. Atrapalho-o, tio Joca?
. No, Vernica, mas por que esse aspecto solene?
Vernica desviou a cabea para o lado.
. Voc demorou ainda muito tempo em Irreloh, tio Joca?
. No, Vernica, no muito. Voltei a p para casa. A noite estava linda.
Eu precisava de um outro ambiente aps o tumulto colorido das mscaras. Voc
divertiu-se, minha menina?
. Acho que no sou mais menina, tio Joca, mesmo porque ontem foi um
baile de gente grande. Foi muito bonito; aborrecia-me s quando voc danava
com Ula Uhlberg.
. Por que no devo danar com Ula Uhlberg? . perguntou Joca
Peregrino gentilmente.
Mestre Gorro acocorara-se sob o retrato da mulher cinzenta.
. No caia, pequenina Vernica, disse ele suavemente. No atravesse
essa soleira, seria um caminho cheio de espinhos para voc.
Vernica ouviu Mestre Gorro apenas muito ao longe. Atrs dela
encontrava-se ereto o anjo com o castial de trs luzes. A luz vermelha ardia
selvagem e chamejante. Era maior que as outras duas. Contudo, Vernica no
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via o castial. A luz vermelha ofusca nossos olhos nos caminhos e confuses da
vida, quando arde mais forte do que a azul e a doirada.
. Por que, Joca? . continuou Vernica, hesitante. . Porque eu quero
danar com voc, porque o quero s para mim, porque eu o amo, tio Joca, por
isso.
Os seus lbios tremiam de lgrimas mal contidas.
Joca Peregrino tomou Vernica com muito cuidado em seus braos, como
se ela fosse um objeto muito frgil, de cristal muito fino.
. Escute, Vernica, disse ele, e muito lindo que voc me ame. Eu amo-a
tambm, mais do que qualquer pessoa. Porm, no posso pertencer somente a
voc menina. As pessoas que usam ocultamente a armadura prateada, que voc
j viu, foram enviadas para uma misso que precisam cumprir. No podem
pertencer a uma pessoa s, porque devem executar sua misso. Muitas vezes
torna-se isso difcil para eles e para os outros, porm, esse o fardo que eles
aceitaram. Voc deve compreender, Vernica.
Vernica fez que sim com a cabea.
. Eu sei que voc me ama, tio Joca. Mas eu o amo ainda de outra forma.
Amo-o assim como Pedro me ama.
Joca Peregrino passou a mo, num movimento infinitamente suave, sobre
os cabelos de Vernica.
. Nos nos amamos assim um dia, Vernica, numa via anterior, em Paris.
No a desejemos de volta. Assim como hoje, melhor para agora, creia-me.
. No caia, pequenina Vernica, h tantos degraus na Casa das Sombras,
sussurrou Mestre Gorro sob a retrato da mulher cinzenta.
. Acontece, Vernica, continuou Joca Peregrino, que o carnaval da vida
principiou para voc, e a luz vermelha no seu castial. Ela precisa acalmar-se e
inclinar-se em direo da dourada, como fez a azul. Ento as trs luzes unidas
ardero em paz, e o ontem, o hoje e o amanh descansaro juntos. Voc deve
tentar agora analisar e por em ordem a sua alma; do contrrio carregar nos
ombros um peso excessivo, muito maior do que aquele que foi determinado
para voc. Eu sei que Pedro tambm a ama, porm desta vez no seria adequado
seguir seu caminho ao lado do simplrio. Isso tambm uma trama dos tempos
idos, e ainda no hora de desembara-lo. E se me ama assim como Pedro a
ama, isso tambm um peso exagerado para voc. Porque, est vendo, depois
da ltima vez que estivemos juntos e nos amamos, eu progredi um pouco no
meu caminho. Agora olho para trs e espero que voc me alcance. Para isso
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 109

precisa tecer sozinha a sua armadura prateada, e isso voc j desejou, Vernica,
naquele dia em que vislumbrou o castelo de Montsalvat banhado de sol. Para
isso Deus mandou-a desta vez terra, e se voc o conseguir, caminharemos de
novo juntos, como daquela vez, quando nos amamos. Hoje eu estou aqui apenas
para ajud-la. Posso dar-lhe o que tenho para dar; no me permitido, porm,
receber um presente seu, Vernica. Ns nos daremos um ao outro, assim que
voc aprender a usar o escudo do Graal.
Vernica olhou para Joca Peregrino.
. Acho que posso compreend-lo, tio Joca, disse ela devagar. Como,
porm, hei de conseguir o escudo e a armadura?
. Esse e um caminho dificil, Vernica, e lava por sobre muitos degraus e
soleiras. Contudo voc corajosa e boa e j andou um grande trecho do
caminho. Precisa carregar muitos fardos pacientemente, assim como o tem feito
Aron Mendel. Mas a carga, sobre a qual falou h pouco, voc no deve
carregar. Ela seria pesada demais para voc, pequenina Vernica.
Vernica fitou, com os olhos bem abertos, o infinito.
. Quero procurar o escudo e a armadura e hei de acha-los e ento
marcharemos de novo juntos, e para sempre, tio Joca, no ?
Joca Peregrino beijou Vernica na testa; o retrato da mulher cinzenta
sorriu. De fora, atravs das nuvens, penetrou um raio de sol e brilhou nos
cabelos de Vernica.

* * *

De noite, Vernica viu o anjo diante de si. Ele segurava, bem alto, o
castial com as trs luzes. A luz vermelha cintilava e palpitava irrequieta, como
o bater do corao da pequenina Vernica. O anjo, porm, cobriu-a com a mo,
e aos poucos a luz vermelha abrandou. Inclinou-se para a doirada do meio, e
Vernica adormeceu.
Nessa noite uma grande paz reinava na Casa das Sombras. Mas foi
interrompida bruscamente. Vernica acordou assustada.
Os sinos de Halmar repicavam com fria! Um claro iluminava o cu,
como um relampaguear distante. Mestre Gorro, agarrado janela, espiava.
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. Incendiou-se o castelo de Irreloh . gritou ele . os camaradas
vermelhos atiaram o seu fogo secreto com as chamas quentes das velas do
carnaval de Ula Uhlberg.
Os sinos de Halmar choravam e lamuriavam alto na noite fria de inverno.
Em redor do castelo de Ula Uhlberg a ressaca cantava sua velha cano, a dos
fantasmas que procuram seus bens submersos; l da torre os camaradas
vermelhos de Irreloh lanavam ao longe os reflexos vivos de suas tochas
iluminando a paisagem de neve branca.
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A MANH


. Meia-noite j passou, est amanhecendo.
Foi o mestre que, ao visitar Joca Peregrino, dirigiu-lhe essas palavras.
Como ele vem e como vai . quem o poder dizer? So fatos misteriosos que
sucedem no crculo dos irmos do Graal, e sucedem l onde este mundo e o do
alm se entrelaam. Os homens que caminham somente na terra, nada sabem
disso.
Foi no pavilho e era noite.
Joca Peregrino, sentado sua mesa de trabalho simples e sem nenhum
ornato, velava as trs velas acesas, smbolo das trs luzes da pequenina
Vernica. Era justamente na alma dela que estava pensando no momento em
que apareceu o mestre para ajud-lo.
. Est muito escuro na terra . disse o mestre . nunca esteve to escuro
como agora; as trevas mais profundas, porm, esto cedendo. A hora do
Universo soou e est para amanhecer. Mas a aurora representa tambm luta,
para que possa ressurgir o pas da alvorada da humanidade.
. Eu sei . respondeu Joca Peregrino . estou preparado, a qualquer hora
que for chamado.
. Haver muitos acontecimentos empolgantes nessa hora de transio .
disse o mestre . para que os homens acordem e compreendam que os exrcitos
brancos e pretos esto lutando pelas suas almas. O Graal necessita de todos os
seus guerreiros. Vernica tambm foi chamada, e por causa dela que estou
aqui.
. Vernica estar ao meu lado, quando formos chamados. Mas estou com
receio por ela, por isso estava ansioso que viesse ajudar-me. Vernica pura e
amadurecida, mas desviou-se um pouco do seu caminho. Ela no deve carregar
o fardo que est querendo levantar, isso contra o seu destino.
No semblante do mestre lia-se compreenso e bondade; ambos
infinitamente grandes.
. Isso no essencial . disse ele . um resto da menina Madeleine
Michaille nela, que se deve ainda dissolver. Seu amor, naqueles tempos,
terminou cedo demais e em circunstncias terrveis.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 112

. Talvez seja tolice de adolescente que chega hoje e parte amanh .
talvez outra alma lhe esteja predestinada, como companheira, quando se
acender novamente a sua luz vermelha. Ela ainda muito nova.
. No bem isso, ela no possui neste mundo muitas almas irms.
Prosseguiu no seu caminho, e o tecido emaranhado do seu destino est
desembaraado. Ela no se ligar a ningum mais, e o caminho dela na terra
desta vez no ser longo. Deve somente vencer ainda o que sobrou da menina
Michaille. A sua luz vermelha deve espiritualizar-se, e ento estar preparada
para o Graal. E isso necessrio porque o Graal est precisando de todos os
seus lutadores. Ela no deve tornar o fardo que lhe foi reservado mais pesado
do que j . Do contrrio perder-se-.
. Gostaria de ajud-la a carregar esse fardo . disse Joca Peregrino. Aron
Mendel levava tambm com alegria o seu fardo pela pequenina Raquel.
. No podemos carregar todos os fardos alheios, contra a lei. Todavia,
no caso presente, voc pode aliviar muita coisa se quiser.
. Quero tudo, sendo para o bem de Vernica.
. Podemos tirar o fardo dela e coloc-lo sobre os seus ombros. No ser
um fardo leve para si. Voc quer?
. Quero. Por Vernica aceito tudo.
. F-lo-emos ento . ajude-a, e ns o ajudaremos.
Com estas palavras o mestre deixou-o. Como ele chega e como vai, quem
poder dize-lo? So fatos misteriosos que sucedem no crculo dos irmos do
Graal e sucedem l onde os mundos daqui e do alm se tocam. So fatos
grandiosos que s podem ser contados com palavras singelas.
Joca Peregrino ficou sozinho. Foi uma noite solitria e calma a que ele
passou; diante dele, sobre a mesa de trabalho sem ornatos, ardiam as trs velas
. smbolo das trs luzes da pequenina Vernica.

* * *

No se pode dizer que a pequenina Vernica tivesse morrido. Foi
diferente do que costuma acontecer com os outros. A vida e a morte diferem
tanto nas almas que caminham aqui na terra!
um Espao distante que sempre existiu, do qual ns chegamos.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 113

um Espao distante que sempre existir, para onde caminhamos.
E no entanto todo o Espao prximo, quando bem compreendido.
Aconteceu que a pequenina Vernica tinha se sentido cansada aos poucos
e adormecera neste mundo. Adormecer neste mundo, porm, significa acordar
no outro. De fato, no se pode dizer que Vernica tivesse estado doente; em
todo caso, no o esteve visivelmente, como acontece em geral. O inverno
passara, a primavera e o vero desabrocharam, e a pequenina Vernica se
tornava cada vez mais cansada. No sofria com esse cansao. Mas os outros
sofriam, e havia ento um grande silncio na Casa das Sombras.
Chegara o outono, as rvores no jardim haviam perdido as folhas.
Ento, um dia o anjo entrou no quarto e aproximou-se de Vernica que
estava deitada no leito.
. Amanheceu, Vernica . disse-lhe.
Vernica levantou-se quase sem sentir que estava abandonando o prprio
corpo. Seu vestido terrestre no lhe servia mais, e o Graal conduz com muita
brandura as almas que ele chama.
Mestre Gorro estava presente com o chapu vermelho nas mos, e
lgrimas a escorrerem-lhe pelas faces. muito raro esses entes chorarem.
. Devo ficar sozinho na Casa das Sombras? . perguntou ele.
O anjo olhou para ele.
. um pouco cedo para voc mestre Gorro . porm voc chorou. As
lgrimas so o tributo para a entrada no Jardim de Deus. Venha. . Mestre
Gorro correu apressado, com as suas perninhas finas, ao lado do anjo e de
Vernica, quando estes saram juntos da Casa das Sombras. Sobre eles, bem no
alto, um outro anjo segurava o castial com as trs luzes da pequenina
Vernica; a luz doirada do centro derramava seu claro puro e lmpido sobre o
caminho para o alm.
No jardim caam as folhas e as flores estavam murchas. Entretanto ele era
de novo o Jardim dos Espritos, como Vernica o conhecera em criana.
Os bichos jaziam aconchegados no sono hibernal; todos, porm,
levantaram a cabea.
. Seja abenoado o seu caminho, Vernica . disseram . est
caminhando para o Montsalvat, ajude a redimir-nos.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 114

A drade da rvore acenou-lhe com a cabea, e a ninfa jogou suas bolas
brilhantes bem alto.
. Branca de Neve est dormindo no caixo de vidro . chamaram todos
., pense nisso e ajude a acord-la, a ela e a ns todos, pequenina Vernica.
Dentro da terra, bem no fundo, moviam-se os germes das plantas; falavam
da primavera, que estava para chegar, e entre as pedras, no escuro, brilhava um
diamante.
. Agora voc igual a ns, Vernica . disseram elas.
Tudo estava como naquela ocasio em que Vernica era ainda criana,
porm tudo era maior e mais grandioso.
L, onde principiava a ponte, os anjos e as pedras eram transparentes
como vidro; lrios, rosas, e milhares de flores translcidas, resplandeciam em
seu redor.
. Veja como so alvas as nossas ptalas . disseram os espritos dos lrios
. to cndida e alva a camisa celeste que voc est vestindo de novo.
. Veja como so rubros os nossos clices . disseram as almas das rosas
. to puro e rubro tambm o clice do Graal, para o qual voc estende
novamente o brao.
Em silncio e sem peso, pairavam vultos de homens e animais pela ponte,
embebidos na mesma luz que iluminava as flores e as pedras. Sem peso, como
os outros, segurando mestre Gorro pela mo, para no perd-lo . subiu
Vernica ponte prateada.
Ao p da ponte havia um vulto negro. Vernica hesitou um instante.
. No tenha medo, Vernica . disse o anjo, gentilmente . voc no
precisa olhar para seu rosto. Desta vez voc passa sem culpa pela ponte. Aquele
que est ali, leva as almas humanas, que no querem enxergar a luz, para baixo,
aos vales das profundezas, para ficarem l at aprenderem a encontrar o
caminho de volta para o Jardim de Deus. A maioria das pessoas peregrina
primeiro pelos vales das profundezas, em demanda da luz, e os caminhos que
eles percorrem so muito penosos. Eles prprios quiseram-no assim, porque
homens e animais os acusam, e agora eles devem expiar.
Vernica passou pelo vulto negro, que no olhou para ela.
Vernica lanou um olhar para baixo, para os vales das profundezas.
Eram muito profundos; havia l muitos caminhos escuros e emaranhados.
Todos os caminhos, porm, levavam ao cume e luz.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 115

A ponte prateada terminou, deslizando para um mar cristalino. O mar era
claro e movia-se constantemente, num movimento interno, sem produzir ondas.
Vernica mergulhou nele, sem afundar. J conhecia essa sensao, desde a
noite das imagens multicores. Mas naquela ocasio surgira apenas uma parte do
mar, enquanto que agora ele se estendia at o infinito. A gua compunha-se de
inmeras perolazinhas, e penetrava Vernica totalmente. O cansao dos seus
ltimos tempos na terra abandonara-a como que por encanto, e ela sentiu-se
libertada e nova como num primeirssimo dia da vida.
O anjo estendeu-lhe a mo e f-la subir tona de novo. Mestre Gorro
estava ao lado dela, pulando nas suas pernas finas, sobre a gua.
Olhando em seu redor, ela distinguiu muitas ilhas cobertas de jardins
floridos.
. Voc j passou pelo vulto negro e pelos vales das profundezas . disse
o anjo . um outro a chamou, para quem a estou conduzindo agora.
Vernica, levantando a cabea, viu diante de si Jesus Cristo. Reconheceu-
o, porque ele se parecia com aquele que havia tirado a cmoda pesada do velho
Aron Mendel, no meio da estrada poeirenta. Dele emanava uma luz matinal,
que se derramava sobre todas as Ilhas e todos os Jardins de Deus, no mar
cristalino.
Ele estendeu a mo a Vernica.
. Todos ns nos alegramos por voc estar aqui, Vernica . disse com
simplicidade e bondade, maiores e mais divinas do que todo o mundo de
milagres ao redor dele. . O seu jardim est sua espera, continue a trat-lo.
Vernica no conseguiu pronunciar uma palavra sequer. Sentiu-se, porm
invadida por uma sensao de segurana sem par.
Uma ilha deslizou por sobre o mar e parou diante dela.
. Este o seu jardim, Vernica . disse o anjo.
Vernica pisou na margem, afundando os ps na areia branca e nas
conchas cintilantes. As copas das rvores murmuravam por cima dela e
milhares de flores abriam seus clices. Pssaros cantavam nos galhos, e animais
assim como estranhas figuras lendrias, agitavam-se no jardim. Nenhum fazia
mal aos outros, porque esse era o Jardim de Deus, o pas da Juventude da
Criao.
No centro, entre as flores, estava sentado. . . Bichim, inundado de luz por
dentro, e por fora.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 116

E eis que Vernica cai de joelhos e chora. um chorar ntimo da alma,
sem lgrimas, sem dor, como o vibrar de uma corda esticada at quase rebentar.
A ilha de Vernica resvalou pelo mar cristalino, passando por outras
ilhas, tambm em resvalar contnuo. Em toda a parte olhavam para ela rostos
conhecidos a cumprimentar . espritos das muitas vidas passadas que ela
tornava a encontrar. Era muita coisa de uma vez s. Uma estranha e ditosa
sensao; como um desejo de cochilar, apareceu nela, uma sensao de paz e
profunda satisfao.
. Logo iremos visit-la . chamavam os espritos, das outras margens. .
Alegramo-nos tanto que voc esteja de novo aqui! Esteve muito tempo ausente
e sentimos muito a sua falta.
. Agora descanse, Vernica . disse o anjo . quando acordar de novo,
poder tratar do seu jardim. Olhe por cima do mar: ao longe est Montsalvat;
seus portais e torres brilham luz da madrugada. para l que est se dirigindo
a sua ilha. L voc aprender a preparar o escudo, a espada e a armadura de
prata, porque o Graal a chamou.
Vernica deitou-se sobre as flores do seu jardim, com mestre Gorro e
Bichim nos braos, e adormeceu, sentindo-se criana ainda, mas protegida;
consciente de ser criana e de estar protegida. Infncia consciente
bem-aventurana. . .
O anjo colocou sua cabeceira o castial sobre um altar; as trs luzes da
pequenina Vernica ardiam numa chama pura e dourada, no Jardim de Deus.
A ilha continuava a deslizar lentamente pelo mar cristalino, banhada pela
luz matinal, em direo margem de Montsalvat.

* * *

Foi um dia pesado e lgubre na Casa das Sombras, o dia em que levaram
o corpo terrestre da pequenina Vernica, para o ltimo repouso.
. Voc aqui ainda tem mais cinza do que eu, Joca . disse Ula Uhlberg .
vamos, porm, reconstruir, esse o nosso destino.
. Vou tentar . disse Joca Peregrino.
Pedro, o simplrio, no dizia palavra. Desamparado, enterrava o rosto no
plo de Felpudo.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 117

Aron Mendel apareceu tambm. No ia ereto, como era visto
ultimamente, mas curvado como nos tempos em que ainda carregava a pesada
cmoda. Sabia que o peso que se carregava nesse dia na Casa das Sombras, era
mais pesado do que todos os pesos que ele jamais havia carregado.
Chovia forte. No jardim caam as folhas.

* * *

Era profundo o inverno em que mergulhara a Casa das Sombras. No
entanto, por mais profundo que seja o inverno, ele tambm passa, e a primavera
surge. Com grande estrondo rompera-se o gelo, descendo pelos rios at a
furiosa ressaca do mar; o primeiro e tnue vu cobrira as btulas, e as anmonas
abriram suas flores no bosque.
Joca Peregrino revolvia a terra do jardim para uma nova plantao.
Crocus e violetas j haviam aparecido. A vida recomeara. Joca Peregrino
envelhecera; o fardo desse inverno fora pesado demais, e ele o carregava ainda.
Erguendo a cabea, viu Pedro entrar pela cancela do jardim e com
Felpudo correr apressadamente em sua direo. No era esse o seu costume. Era
calmo e vagaroso em tudo. O rosto do pobrezinho irradiava singular alegria
interior, e seus olhos, irrequietos e tristonhos, haviam se transfigurado.
. Sonhei esta noite com Vernica, tio Joca . gritou ele . estava
maravilhosa, toda branca e clara, e disse-me: amanheceu. Pedro, v diz-lo ao
tio Joca.
Joca Peregrino deixou cair a enxada.
. Amanheceu . repetiu ele baixinho . ela disse-lhe isso?
. Disse, tio Joca . e Ula Uhlberg vem vindo para c, acaba de chegar e
eu j lhe contei. Vernica disse-me tambm que eu escreva o que ela acabou de
dizer-me. Vou faz-lo.
. Voc j sabe escrever, Pedro?
. Creio-o . disse o pobre rapaz.
Joca Peregrino entrou na casa e voltou trazendo papel e lpis para Pedro.
. Se voc o cr, consegu-lo-. Experimente.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 118

Pedro sentou-se, alisando com cuidado o papel sobre os joelhos. Em
seguida escreveu com grandes letras desajeitadas, porm sem hesitar:
amanheceu.
Seus olhos estavam rasos de lgrimas. Joca Peregrino e Felpudo olhavam
para os primeiros caracteres de Pedro.
Era um grande momento na vida do simplrio e daquele que cuidava dele.
Ula Uhlberg aproximou-se pela vereda.
. Pedro j sabe escrever . disse-lhe Joca Peregrino . ele escreveu:
amanheceu. Foi Vernica que lho disse.
. Ento deixe que amanhea para todos ns, Joca. Olhe, eu tambm
aprendi a aceitar a minha vida, aps ter aprendido a aceitar e santificar a vida
toda. Quero reconstruir Irreloh, mas diferente do que era antes. Para auxiliar
homens e animais; h tantos que necessitam de auxlio! Para voc e Pedro
haver tambm muito trabalho. Se eu aceitar assim a vida, Joca, voc me
ajudar?
. Ajudarei, Ula Uhlberg . revolveremos juntos a terra para uma nova
plantao, para o pas da juventude dos vivos e dos mortos.
E cravou a enxada profundamente na mida terra primaveril.

* * *

Nessa noite Joca Peregrino ficou largo tempo acordado, sentado mesa
de trabalho; sua frente ardiam de novo as velas, como smbolo das luzes da
pequenina Vernica. Reinava silncio e paz, e tambm uma grande solido.
Depois da meia-noite clareou o quarto e Vernica surgiu.
Parecia maior do que antes. Uma mocinha.
. Joca . disse ela suavemente.
. voc, finalmente, Vernica?
. Sou eu, Joca, porque amanheceu.
. A noite foi escura e longa, Vernica.
. Eu sei, Joca, voc carregou o fardo por mim, sobre seus ombros.
Agradeo-lhe. Sei tambm que foi um fardo pesado.
M a n f r e d K y b e r A Ponte Prateada 119

. O fardo foi pesado, porque eu a amei muito, Vernica, e porque senti
enorme saudade sua.
. Tive que repousar, Joca; passamos por tantas aventuras no caminho,
atravs da ponte prateada. Por isso no vim antes; mas agora virei
freqentemente. Visitei tambm Pedro, e estive na Casa das Sombras a visitar
mame e tia Maria. Elas, porm, no me viram. Voc precisa ajud-las a
enxergar-me, Joca.
. J o tentei muitas vezes, Vernica; esto por demais presas ainda a este
mundo. Todavia, como carregam um fardo pesado por sua causa, aprendero
sob esse peso a enxergar com os olhos das profundezas. Esteja freqentemente
com elas, Vernica. Um dia elas a vero ou sentiro a sua presena. Assim
encontraro a paz e o caminho para a luz.
. Assim farei. Hei de visit-lo tambm freqentemente agora.
Meia-noite j passou e est amanhecendo. O Graal est chamando todos os seus
guerreiros para o pas da juventude dos homens. Estou trabalhando na minha
armadura, no escudo e na espada de prata, e estarei logo a seu lado, quando
comear o combate com as foras tenebrosas e voc defender com o seu escudo
os desprotegidos.
. um belo pensamento, Vernica; foi o que sempre desejei: que voc se
conserve ao meu lado. A recompensa vale a luta e ns venceremos, Vernica.
. Ns venceremos. O templo destrudo ser reconstrudo. Adeus Joca,
voltarei logo.
. Sim, volte logo, Vernica.
Vernica diluiu-se na mesma luz em que surgira.
Joca Peregrino ficou imvel diante das velas, at elas se acabarem.
A noite findara. O dia clareou, e Joca Peregrino saiu para o jardim.
O sol acabava de nascer.
Na terra, renovada pela primavera, brilhavam as primeiras flores, no
mesmo ouro matinal em que l em cima, no Jardim de Deus, brilhavam as trs
luzes da pequenina Vernica.

* * *

um Espao distante, que sempre existiu, de onde chegamos.
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um Espao distante, que sempre existir, para onde caminhamos.
E, contudo, todo o Espao prximo, quando bem compreendido.
Edificai templos e casebres claros, acendei luzes, vs que hoje respirais,
e lembrai-vos: meia-noite j passou e est amanhecendo.

F I M