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As leis da reflexo

Para entendermos as leis que regem o fenmeno da reflexo precisamos introduzir as definies de planos de incidncia da reflexo e ngulos de incidncia. Quando o raio de luz incidir sobre a superfcie de separao entre dois meios, ela o far num ponto P sobre a superfcie. Por um ponto qualquer de uma superfcie podemos fazer passar uma reta que fura o plano e que perpendicular a ele. S existe uma tal reta (reta N, normal superfcie). O ngulo formado pelo raio (i) incidente e a reta normal (N) o ngulo de incidncia (representado por ). Para o raio refletido (r) se aplica uma definio anloga. O ngulo de reflexo (r) o ngulo formado pelo raio refletido e a reta normal N. O plano formado pelo raio incidente (ou a reta que o contm) e a reta normal, o plano de incidncia. Analogamente, o plano de reflexo o plano que contm o raio refletido r e a reta normal N. O fenmeno da reflexo descrito por duas leis - as leis da reflexo. Tais leis tem uma base emprica. Isto , elas seguem de inmeras observaes do fenmeno. Primeira lei O plano de incidncia coincide com o plano de reflexo. Dito de outra forma essa lei estabelece que "O raio de incidncia a reta normal e o raio refletido esto emitidos no mesmo plano." Segunda lei O ngulo de incidncia igual ao ngulo de reflexo. Na verdade essas duas leis, essencialmente empricas, podem ser entendidas a partir da natureza corpuscular da luz. De fato, podemos pensar na reflexo como resultado de coliso dos ftons com a superfcie de separao entre dois meios. algo parecido com a coliso de uma bola de tnis (ou outra bola) com uma parede. O fenmeno da coliso da bola com a parede obedece as mesmas leis da reflexo da luz (e vice-versa).

Espelhos planos So espelhos constitudos por superfcies planas e polidas , capazes de refletir regularmente a luz, como acontece com a superfcie do mercrio em equilbrio numa cuba. Para que a superfcie considerada seja um bom espelho ainda necessrio que a variao do poder refletor com o ngulo de incidncia seja a menor possvel. Por esta razo os espelhos devem ser superfcies metlicas. Nos espelhos comuns, o vidro usado como uma proteo transparente para que a camada metlica no sofra ao do ar e da umidade, impedindo ainda, a remoo por agentes mecnicos. Uma camada de verniz superposta camada metlica completa a proteo.

Imagens nos espelhos planos Um espelho plano forma, de um objeto real, uma imagem virtual, direita, do mesmo tamanho e simtrica. A distncia do objeto ao espelho igual a distncia da imagem ao espelho. Se o objeto for virtual, a imagem ser real. Um exemplo de imagem real produzida por um espelho plano a imagem projetada por um retroprojetor. No podemos confundir, a nossa imagem produzida pelo espelho plano com a maneira que nos vemos nesse espelho. Quando nos vemos num espelho plano, estamos vendo a imagem real projetada em nossa retina pelo sistema de lentes do olho e o tamanho da imagem varia com a distncia ao espelho plano. Quando nos afastamos do espelho plano vemos nossa imagem menor. Os raios que partem de um objeto, diante de um espelho plano, refletem-se no espelho e atingem nossos olhos. Assim, recebemos raios luminosos que descreveram uma trajetria angular e temos a impresso de que so provenientes de um objeto atrs do espelho, em linha reta, isto , mentalmente prolongamos os raios refletidos, em sentido oposto, para trs do espelho cabral.