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Bienestar, desarrollo y rendimiento infantil

Gua para padres N 2 - Marzo 2007

LA IRA
cmo ayudar a los nios a manejar esta compleja emocin

NChildCenter- Revisado por PositiveKids

Bienestar, desarrollo y rendimiento infantil


Gua para padres N 2 - Marzo 2007

Qu es la ira?
La ira es una emocin bsica que sentimos todos. Es normal y suele ser saludable. Sin embargo, cuando se pierde el control, la ira se vuelve destructiva. A los nios puede traerles problemas con su familia, sus compaeros y su rendimiento escolar. Al igual que otras emociones, la ira llega acompaada de cambios fisiolgicos. Tanto la frecuencia cardiaca como la presin arterial pueden aumentar. La ira puede deberse tanto a hechos internos como externos. Un nio, por ejemplo, puede enojarse porque siente que sus notas no son buenas (interno) o bien porque un hermano le empuj (externo). La manera natural de expresar la ira consiste en responder con agresin. Es la respuesta instintiva ante la percepcin de amenazas fsicas o verbales. Sin embargo, responder agresivamente a cada situacin de amenaza no es sano ni seguro. La violencia acarrea problemas sociales, dificultades con la familia, problemas con la justicia y un dao fsico o emocional. Por lo tanto, es importante ensear a los nios, desde pequeos, formas saludables de controlar su ira.

Cmo se manifiesta la ira segn las edades?


En la primera infancia, los nios comienzan a adquirir la capacidad de reprimir los impulsos de agresin fsica (como empujar, golpear, pellizcar, morder, gritar) cuando estn enfadados. Los nios en edad preescolar van aprendiendo a identificar los estados emocionales bsicos en ellos mismos y en los dems mediante el uso de la palabra. Sin embargo, es frecuente ver nios que recurren a conductas de violencia fsica (arrojan juguetes, empujan o golpean a sus padres o compaeros) debido a que se estn empezando a acostumbrar al uso de la palabra para expresar sus sentimientos. A medida que crecen, adquieren habilidades lingsticas ms complejas y empiezan a tener la capacidad para ponerse en el lugar del otro. Desarrollan

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la empata y llegan a comprender mejor el efecto que sus actos y palabras tienen sobre los dems. En los aos ms avanzados, ya deberan saber expresar su ira con palabras, no fsicamente. Sin embargo, los nios con dificultades para hablar o controlar sus impulsos suelen bregar para controlar sus sentimientos de ira y pueden responder usando la fuerza fsica, gritos o negndose a obedecer las normas escolares o familiares. Los adolescentes son acuciados por nuevos agentes agresores y preocupaciones que pueden provocar sentimientos de enojo y frustracin, como la creciente necesidad de independencia e intimidad, adems de que aumentan las exigencias acadmicas, sociales y laborales. Algunos jvenes expresan su frustracin e ira negndose a verbalizar lo que sienten y piensan, mientras que otros reaccionan fsicamente arrojando objetos o dando portazos. Algunos jvenes tienen dificultades para manejar sus impulsos de agresin fsica y sus reacciones pueden llegar al punto de descargar su agresin en los dems. La cultura de grupo tambin puede tener un papel fundamental en la aceptacin de la agresin fsica o verbal como respuesta adecuada a los sentimientos de ira.

Qu podemos hacer los padres?


La forma en que los padres responden a las situaciones emocionales influye de manera significativa en el aprendizaje del nio a manejar sus propias emociones. Los nios estn siempre aprendiendo a controlarse y necesitan una gua para poder expresar y dominar sus emociones y conductas correctamente. Los nios que ganan habilidad para manejar emociones, como el enojo, de manera adecuada pueden sobrellevar y repeler mejor el estrs. Esta capacidad les servir desde la infancia hasta la adultez y redundar en una mejor salud fsica y mejor rendimiento acadmico y laboral. Reduce, adems, los problemas de conducta fomentando a la vez el autocontrol, la confianza en s mismos y buenas relaciones con los compaeros.

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Los padres pueden estimular la adquisicin de habilidades eficaces para manejar la ira de la siguiente manera: Ayudndolos a desarrollar la empata. Por ejemplo, pregntele a su hijo : Cmo piensas que puede sentirse Ana cuando le gritas y le quitas su juguete? o Cmo te sentiras t si ella te hiciera lo mismo? Ensendoles que puede admitirse cualquier sentimiento, no cualquier comportamiento. Es decir, uno puede sentirse frustrado pero no por esos golpear, patear o pegar a otro para expresar lo que se siente. Cada situacin que lleva a su hijo a afrontar sentimientos de ira es una oportunidad de aprendizaje. Cuando note que su hijo mantiene la calma ante una situacin irritante, remrqueselo y felictelo. En cambio, si nota que no maneja bien su ira, acrquese para ayudarlo a resolver el problema. Pregntele, por ejemplo, qu podra hacer la prxima vez que le suceda algo que suscite su ira. Aydelo a encontrar opciones, como avisar a un adulto o volver la espalda y luego alintelo a que la prxima vez reaccione eligiendo alguna de estas formas socialmente aceptadas.

Ayudndolos a desarrollar hbitos de control efectivo del estrs para evitar exabruptos de ira. Pidindoles que piensen en actividades positivas, como hacer ejercicio, leer, escribir o escuchar msica, que los mantengan alejados de los que los irrita, los entusiasme y los lleven a participar regularmente de ellas. Y mejor an, sirva de ejemplo recurriendo a estas actividades usted mismo.

Aconsejndoles a hacer inspiraciones profundas antes de reaccionar agresivamente cuando estn furiosos. Tenga en cuenta que para que d resultado, es necesario practicar antes. En caso de nios pequeos, es una habilidad que los padres pueden ejercitar con ellos al acostarlos.

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Cundo debera buscar ayuda profesional?


Aprender a controlar los sentimientos de ira es una parte normal del crecimiento. Algunos nios adquieren habilidades efectivas para el manejo de la ira fcilmente mientras que otros necesitan una gua ms directa y cierta prctica. Si su hijo tiene dificultades para aprender a calmarse cuando est enojado o sufre episodios frecuentes en os que no puede evitar agredir fsica o verbalmente, es posible que necesite la intervencin de un profesional en salud mental. Los ataques de ira repetidos pueden dificultar la participacin del nio en las actividades regulares de la clase o aumentar el riesgo de que un compaero salga daado fsica o emocionalmente. Un profesional podr evaluar las causas subyacentes y los factores que activan el enojo y la frustracin y ayudarlo a adquirir habilidades especficas para el manejo de la ira. Podr , adems, darle apoyo y orientacin a usted y a los maestros de su hijo.

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PositiveKids es un centro de educacin integral, cuya misin es potenciar el
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