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Sociologia:(Del lat.

socius, socio
, y -loga tratado o estudio)

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La sociologa estudia al hombre en


su medio social, es decir, en el seno de una sociedad, cultura, pas, ciudad, clase social, etctera. Sin embargo, el mbito de investigacin de los socilogos puede abarcar desde grandes y vastos conjuntos, hasta reducidas unidades de observacin, aunque siempre exista entre ambas la complementariedad en el anlisis. La sociologa no estudia la sociedad como "suma de individuos", sino que estudia las mltiples interacciones de esos individuos que son las que le confieren vida y existencia a la sociedad en todas sus manifestaciones, aplicando mtodos de investigacin y evaluacin sistemticos que permiten su medicin, cuantificacin y verificacin emprica. La pluralidad de enfoques metodolgicos de esta joven ciencia y su acelerado proceso de especializacin interno han favorecido la existencia de un profundo desacuerdo con respecto a la elaboracin de una definicin de esta disciplina unnimemente consensuada por la comunidad cientfica. La complejidad para delimitar su objeto de estudio, dada la naturaleza singular y dinmica del mismo, as como para determinar los procedimientos del mtodo cientfico que pueden ser aplicados al estudio de la realidad social, constituyen todava hoy los dos grandes desafos que esta moderna ciencia deber resolver en el futuro. En cualquier aproximacin que se realice a esta disciplina, resultar fundamental tener presente que, tal y como sostiene el socilogo Neil Smelser, una de las caractersticas principales de la sociologa radica en ?la existencia de una gran cantidad de escuelas que se

Con este propsito, Durkheim orient sus esfuerzos hacia investigaciones sociales especficas, buscando reglas y procedimientos de investigacin social concretos que permitieran sentar las bases de la sociologa como una verdadera doctrina emprica. Su trabajo permiti llevar a cabo una certera diferenciacin de la sociologa con respecto a otras disciplinas prximas, como era el caso de la filosofa social. En el mbito metodolgico, el autor insiste en que para comprender lo social no se debe partir de los individuos aislados, ni de los mtodos psicolgicos, sino de otros mtodos distintos orientados a explicar lo que sucede en los grupos humanos. Para l, la sociedad es algo ms que la mera suma de los individuos que la componen; tiene sus propias leyes y es previa a los individuos que la integran; la sociedad es en s misma una realidad con entidad propia. En este sentido, Durkheim dio respuesta a cuestiones como qu es lo social, cmo se identifica, cmo delimitar el objeto de estudio y cmo abordar su anlisis, y plasm sus planteamientos tericos en su trabajoLas reglas del mtodo sociolgico. El autor consideraba que la sociologa poda aportar soluciones cientficas a los problemas sociales y sostena la creencia de que el nacimiento de la sociologa se relacionaba con el cambio de ideas religiosas y la emergencia del socialismo. El contexto de la poca en la que vivi el socilogo francs influy en su inters por el estudio de las fuerzas de cohesin social que primaran en las sociedades del futuro. Durkheim proceda de una familia juda y fue testigo de la experiencia de la Comuna de Pars, vio llegar la instauracin de la Tercera Repblica en Francia y tambin observ cmo en la sociedad francesa resurgieron brotes antisemitas a consecuencia del escndalo Dreyfus (por el que se acus al militar francs Alfred Dreyfus de espionaje a favor de Alemania en 1894, si bien las pruebas demostraban su inocencia y fue excarcelado en 1906). Todos

yuxtaponen, y, a veces, luchan entre s?, de modo que ?existe un gran desacuerdo sobre los problemas fundamentales, los conceptos, las teoras y los mtodos de investigacin?. Desde sus orgenes hasta nuestros das, se han ofrecido mltiples definiciones sin que ninguna de ellas haya contado con el acuerdo unnime de la comunidad cientfica. No obstante, durante los ltimos aos, el esfuerzo definitorio ha pasado a un segundo plano -en cuanto preocupacin de quienes la practican- y prima una aplicacin del mtodo cientfico al mbito de lo social, demostrando de este modo que la sociologa como ciencia es capaz de ofrecer resultados especficos y rigurosos sobre determinados hechos sociales. Teniendo presentes estos problemas definitorios, cabe considerar como primera referencia bsica y operativa la definicin ofrecida por el socilogo espaol Jos Flix Tezanos, que entiende la sociologa ?como el resultado de aplicar, en un determinado contexto histrico, los procedimientos de conocimiento propios del mtodo cientfico al estudio de los fenmenos que acontecen en la esfera de lo social (relaciones sociales y procesos de interaccin que se producen en el mbito de las estructuras sociales).? Y, acercando todava ms esta ciencia a la convivencia ciudadana, Anthony Giddens sostendr que ?sociologa es el estudio de la vida social humana, de los grupos y sociedades. Es una empresa cautivadora y atrayente, al tener como objeto nuestro propio comportamiento como seres humanos. El mbito de la sociologa es extremadamente amplio, desde el anlisis de los encuentros efmeros entre individuos en la calle hasta la investigacin de los procesos sociales mundiales?. Por ltimo, quepa destacar con respecto a las crticas y objeciones que a menudo ponen en duda la cientificidad de la sociologa -y de otras ciencias sociales- que el elemento crucial por el que se atribuye el calificativo "ciencia" a toda rama del

estos acontecimientos debieron influir en el autor, puesto que en sus trabajos prest atencin a cuestiones relacionadas con la solidaridad grupal, la crisis de creencias, la anomia y el orden social. Estas inquietudes se plasmaron en obras como La divisin del trabajo (1893), donde presenta un estudio sobre las formas de solidaridad en la sociedad moderna; El suicidio (1897), trabajo en el que sostiene que los factores sociales tienen gran influencia en el comportamiento individual y donde combina de forma magistral la empiria con la teora; finalmente, en Las formas elementales de la vida religiosa (1912) se analiza la religin en su funcin social. La sociologa no se puede entender sin la aportacin de Emilio Durkheim, que inicia y abre el camino para la investigacin social, aplicando el utillaje propio de una metodologa cientfica a los hechos sociales, que tambin define, acota y hace operativos para el anlisis. Otra figura fundamental en el desarrollo de la sociologa lo constituye Karl Marx. Los trabajos del filsofo alemn, que nunca se consider a s mismo como socilogo, aportan importantes observaciones sociolgicas en cuanto relaciona elementos de carcter econmico con el funcionamiento y evolucin de las instituciones sociales. Por ello puede ser considerado uno de los fundadores de esta disciplina y el iniciador de una de las principales corrientes de pensamiento dentro de la sociologa: la que considera que es el conflicto el factor decisivo a la hora de explicar la dinmica social -a diferencia de otros padres fundadores que enfatizaban el orden y la armona social. Para Marx, dentro de un posicionamiento terico al que denomin "concepcin materialista de la historia" o "materialismo histrico", el cambio social est fuertemente influido por elementos de carcter econmico. Los factores econmicos provocan conflictos entre las clases sociales que son, a su vez, el motor del desarrollo histrico. El autor desarrollara una teora sobre la evolucin social partiendo del estudio de los procesos de produccin econmica. Aunque aborda un amplio elenco de temas, Marx prest especial atencin a los cambios acontecidos en la poca moderna. Desde su perspectiva, los cambios ms importantes en el perodo moderno se relacionaban directamente con

conocimiento se fundamenta en la aplicacin del mtodo cientfico a su objeto de estudio. En el mbito de lo social se puede constatar, a travs de la aplicacin de herramientas propias de una metodologa cientfica, regularidades y correlaciones causales suficientes para atribuir a la sociologa un carcter eminentemente cientfico, aunque por la naturaleza de su objeto de estudio resulte difcil, y muchas veces inexacta, la elaboracin de previsiones de la conducta social. En la aproximacin a la sociologa hay que valorar que se trata de una ciencia joven a la queda mucho camino por recorrer antes de alcanzar su madurez; por lo que, en la actualidad, los problemas del desarrollo de esta disciplina son comunes a los que tuvieron otras ciencias, como la fsica, que con el transcurrir de los siglos fue acumulando un considerable nmero de conocimientos cientficos y prcticos y pudo ofrecer tiempo despus resultados apreciables. Por tanto, no se debe ignorar la historia de cada disciplina, que ayudar a entender sus logros cuando se ponen en relacin las posibilidades y constreimientos tcnicos y metodolgicos disponibles en cada perodo y el modo en el que se ha llevado a cabo su transformacin. Historia de la Sociologa Los orgenes de esta ciencia social se enmarcan en un perodo de tiempo especfico, el de los siglos XVIII y XIX, caracterizado por la sucesin de grandes cambios y transformaciones en diversos mbitos de la vida, como el econmico, el poltico y el social. Fueron los aos en los que surgira el Renacimiento y la Ilustracin, que marcaron el inicio de una nueva forma de pensamiento cientfico. Ante las transformaciones acontecidas en este breve perodo, entre los que cabe destacar la Revolucin Americana (1775-1783), la independencia de las colonias latinoamericanas de sus metrpolis, la Revolucin Francesa (1789) o la revolucin industrial, algunos pensadores de la poca tratarn de explicar, interpretar y

el desarrollo del capitalismo. Entenda el capitalismo como un sistema de clases en el que el enfrentamiento entre ellas era constante. Segn su visin, el capitalismo sera sustituido por el socialismo o por el comunismo, sociedades en las que no habra clases y los medios de produccin seran de propiedad comunal con un orden social ms plural y menos restrictivo en cuanto a la participacin de los ciudadanos en todos los rdenes de la vida. Marx opt por estudiar la evolucin del capitalismo, que l consideraba predecible, y de cuyo anlisis descubrira la forma de operar que tienen los sistemas de produccin a travs de una dinmica histrica caracterizada por los enfrentamientos de clases que generaban. Aspiraba a llegar al conocimiento cientfico de leyes de desarrollo de la sociedad, identificando los elementos que inducan el cambio y la dinmica social. Si bien es cierto que no pudo completar su objetivo, el camino desarrollado por el autor en este empeo marca un punto de inflexin para el desarrollo de la sociologa, cuya influencia ha llegado hasta nuestros das. Entre sus obras ms representativas, cabe destacar El Capital (1875), Trabajo, Salario y Capital(1849) y Crtica de la economa poltica(1859). Para completar el marco inicial desde el que se produce el desarrollo de la teora sociolgica que ms ha influido en la poca contempornea, cabe resear la figura del tambin alemn Max Weber. Para este autor, a diferencia de Marx, los cambios significativos acontecidos en la poca que le toc vivir no podan ser explicados nicamente por factores de ndole econmica. Seran ms bien los elementos de carcter cultural los que explicaban el cambio social, que obedeca a un "patrn" acumulativo al que denomin "racionalizacin". La obra de Weber sobre la dinmica social ha calado profundamente en el desarrollo de la sociologa tal y como hoy la concebimos. El anlisis de la relacin entre economa y religin llevado a cabo por el autor, con objeto de identificar la influencia de ciertas creencias religiosas en la formacin de una mentalidad econmica concreta, constituye un clsico de la sociologa y un exponente riguroso de la investigacin social. En La tica protestante y el espritu del capitalismo, el autor parte

predecir dichos cambios, aspirando a una comprensin cientfica de tales transformaciones. Surgira entonces un marcado inters por observar, describir y clasificar ciertos fenmenos sociales con el objetivo de encontrar leyes estadsticas o regularidades que permitieran predecirlos, as como examinar las circunstancias y condiciones por las que resultaba ms verosmil que determinados cambios y transformaciones afectaran al orden poltico, social, econmico y cultural dominante en cada sociedad. El nacimiento de la sociologa, por tanto, tiene lugar en una coyuntura histrica concreta en la que se registran profundas transformaciones tcnicas, significativos cambios en las formas de organizacin poltico-sociales y en las formas de produccin y comercializacin de mercancas. En este perodo histrico se produjo el paso de una sociedad estamental a una sociedad industrial, lo que dara lugar al desarrollo de algunas de las transformaciones ms significativas que ha experimentado la historia de la humanidad. Sera esta emergencia vertiginosa de nuevos procesos de estructuracin y desestructuracin en la sociedad estamental en su trnsito hacia un nuevo orden de relaciones polticas, econmicas y sociales, lo que desencadenara el surgimiento de una nueva disciplina cientfica que se ocupase de los problemas que generaba la construccin y modificacin del orden social. En este trnsito convulso del feudalismo al capitalismo, surge la sociologa como manifestacin del proceso de especializacin que experimentaran el conjunto de las ciencias, en unas sociedades cada vez ms complejas, ms seculares y menos estticas. Con la gestacin y desarrollo del Estado Moderno aparecera la ciencia poltica; despus lo hara la economa, influida por nuevos criterios de racionalidad que calaran en una sociedad en transformacin; finalmente, lo hara la sociologa. Por tanto, los intensos cambios sociales y econmicos registrados entre el siglo XVIII y el siglo XIX, acompaados por

de la observacin del hecho especfico, a partir de la cual establece relaciones causales entre el desarrollo del capitalismo y la mentalidad protestante. En el aspecto metodolgico, Weber defendi la dimensin cientfica de la sociologa, aunque llam la atencin sobre la especificidad de los hechos o fenmenos sociales. Propuso un enfoque al que denomin ?mtodo comprensivo?, por el que se combinaban tres dimensiones de anlisis: la objetiva, la subjetiva y la histrica. La influencia de la obra de Weber en los socilogos posteriores ha sido muy profunda, no tanto por las teoras desarrolladas, sino por sus orientaciones metodolgicas y sus propuestas analticas. Finalmente, las elaboraciones realizadas por el autor sobre la burocracia, como rasgo caracterstico de la poca contempornea, todava no han perdido vigencia. Corrientes y escuelas de pensamiento Las divisiones tericas dentro de la sociologa actual son reflejo, en buena medida, de enfoques elaborados en las postrimeras del siglo XIX o en los inicios del presente. La produccin intelectual dentro de esta disciplina puede ordenarse utilizando diferentes parmetros. En este caso, partimos de un esquema global, que conjuga las ms decisivas corrientes de pensamiento que han llegado hasta la poca actual de forma integradora, resaltando las conexiones entre las doctrinas dominantes en esta disciplina y otras provenientes del mbito de diversas ciencias sociales. La primera corriente de pensamiento dentro de la sociologa, y que ha mantenido su influencia hasta la actualidad, aunque en sus inicios estuvo seriamente influida por fundamentos filosficos, es elevolucionismo. A finales del siglo pasado las tesis darwinistas y evolucionistas primaban en el corpus conceptual de algunas ciencias naturales. En algunos crculos acadmicos tambin se comienza a desarrollar la idea de poder encontrar paralelismos entre la evolucin de los organismos biolgicos, basados en las tesis de Charles Robert Darwin, y el de la sociedad. Por tanto, en algunos crculos acadmicos se consideraba probable el poder encontrar una teora de la evolucin social y del darwinismo social. En esta ardua tarea se inscriben los trabajos de Herbert Spencer, quien planteaba que el

nuevos modelos de organizacin en el plano poltico y por un significativo desarrollo de los medios tcnicos, dieron lugar a constantes alteraciones de los patrones sociales, lo que condujo a que algunos pensadores y cientficos de la poca reflexionaran sobre la dimensin esttica/dinmica y de armona/conflicto de las relaciones sociales. Estas reflexiones determinaran el surgimiento de una nueva disciplina cientfica dentro de las ciencias sociales. Si bien la sociologa tiene su origen entre el siglo XVIII y el siglo XIX, es posible encontrar en la historia del pensamiento aproximaciones al estudio de las sociedades y esfuerzos analticos al respecto, como veremos seguidamente. Es el caso, por ejemplo, del filsofo griego Aristteles, que fue el primero en analizar cmo se estructuraban las relaciones sociales y el orden poltico en un caso especfico, el de las ciudades-estado helnicas, empleando el mtodo emprico y positivo. Por otra parte, en la Grecia clsica, algunos sofistas orientaron sus estudios hacia el hombre como ser social, constituyendo por tanto un antecedente remoto del quehacer sociolgico. Tambin en las obras del historiador griego Herdoto es posible encontrar descripciones especficas sobre costumbres de diferentes pueblos de la antigedad. Y ms prximo en el tiempo encontramos a Montesquieu, que compar diferentes instituciones polticas y sociales aplicando el mtodo deductivo de origen aristotlico. Otros pensadores cuyas obras podemos considerar como antecedentes al estudio de las sociedades humanas son Thomas Hobbes y Baruch Spinoza. Ambos procuraron explicar los fenmenos sociales aplicando un enfoque racional y cientfico que les llevara a apostar por una ?fsica social? diferenciada de la poltica. Otras aportaciones vendran de la mano de Adam Smith, Adam Ferguson o John Millar (1735-1801) que, aunque con una perspectiva economicista, desarrollaron los primeros anlisis sobre la divisin del trabajo y las

cambio social constitua la necesidad de adaptarse a un nuevo entorno, como una forma de lucha por sobrevivir en un mundo donde los recursos escaseaban. Las aportaciones ms tempranas tendan a identificar evolucin con progreso, de forma que el desarrollo de las sociedades tena una evolucin lineal tendente a la complejidad. Con diferentes matices, en esta lnea de pensamiento trabajaron hombres como Oswald Spengler, el historiador britnico Arnold Toynbee y Joseph Arthur Gobineau, quien formul un combinado de teoras racistas que influiran en la posterior formacin de ideologas excluyentes y xenfobas de enorme impacto en Europa Occidental. Ms recientemente, se han elaborado construcciones tericas que hunden sus races en estos primeros postulados, si bien conciben una evolucin multilineal en el desarrollo de las sociedades como forma de adaptacin al medio. El mayor exponente de esta lnea de pensamiento contempornea lo constituye Gerhard Lenski. Funcionalismo El funcionalismo, como corriente de pensamiento, se inici con Comte y Durkheim, si bien el funcionalismo moderno sera influido por trabajos elaborados desde el mbito de la antropologa; tal es el caso de A. R. Radcliffe-Brown (1881-1955) yBronislaw Malinowski. Ambos autores opinaban que era preciso estudiar una sociedad en su conjunto para poder comprender el funcionamiento de sus instituciones y el modo en el que se relacionan sus miembros. En el perodo de entreguerras, Talcott Parson (1902-1979), fundador de esta escuela, y Robert K. Merton (1910), que ocup la direccin del Centro de Investigaciones de la Universidad de Columbia, sentaron las bases de la tradicin ms relevante que ha tenido la sociologa, especialmente en los Estados Unidos de Amrica. Ambos autores, influidos en alguna medida por ciertos elementos propios de las teoras evolutivas, entendern que existen disfunciones del comportamiento social que son una amenaza para el orden existente. Habra, por tanto, determinados factores de la vida social que favoreceran la cohesin social o armona, mientras que otros provocaran

consecuencias, en cuanto fragmentacin o disfuncin social, que este fenmeno produca. Por el contexto en el que surgi la sociologa, sta se vera influida tambin por corrientes de pensamiento positivistas y empiristas, muy especialmente por los trabajos de Francis Bacon, John Locke, David Hume o George Berkeley. Por su parte, algunos pensadores de la Ilustracin tambin contribuiran en el ms temprano desarrollo de la sociologa; tal es el caso de autores como Anne Robert Turgot,Condorcet, Thomas Malthus o Quetelet (17961874), que desarroll estudios de estadstica aplicados al mbito de lo social bajo el trmino ya referido de "fsica social". Pero el verdadero e indiscutible precursor de la sociologa sera el francs Enrique de Rouvroy, conde de Saint-Simon. El objetivo que pretenda este pensador era organizar la sociedad teniendo como base la ciencia y la industria, y con ello llegar a establecer una sociedad sin clases. Las propuestas tericas de Saint-Simon aparecen difuminadas en diversas cartas y folletos, y se pueden citar como sus obras ms influyentes en el mbito de la sociologa la Reorganizacin de la sociedad europea, El organizador, Del sistema industrial, Catecismo de los industriales, Nuevo Cristianismo y Fisiologa Social. Planteaba el autor la necesidad de construir una ciencia de la sociedad basada en hechos observados y discutidos; esto es, en una filosofa positiva que tendra el nombre de ? fisiologa social?. Uno de sus discpulos, Augusto Comte, pasara a ser considerado el padre de la sociologa. El trmino sociologa fue acuado por primera vez en 1839 por este ltimo autor. Su idea fundamental era que todas las ciencias tenan una dependencia jerrquica y acumulativa de tipo piramidal. En la base situaba a las matemticas, encima a la mecnica, la fsica, la qumica, la biologa, etctera. En el vrtice de la pirmide,

conflicto. Buscaran as los elementos que favorecan el orden y desorden social atribuyendo a la sociedad elementos propios del ser humano, como la voluntad o la necesidad, enfatizando cmo cada una de las instituciones de la sociedad (o cada parte) contribuye al todo. Estructuralismo

El estructuralismo tambin se gesta

teniendo como base la obra de Durkheim, aunque su desarrollo sera influido claramente por la lingstica. El primer trabajo inspirador de las tesis de esta corriente de pensamiento proviene del lingista suizo Ferdinand de Saussure, cuyas tesis se incorporaran a diferentes ciencias sociales. La idea fundamental que trasmite es la de estudiar todo aquello que subyace al habla o a las palabras, es decir, la propia estructura. lingstica o las llamadas "reglas de significacin". Esta corriente tuvo mayor peso en la antropologa, de la mano del filsofo y antroplogo francs Lvi-Strauss (1908), que en sociologa; aunque sus nociones y conceptos se han aplicado en el estudio de las ideologas, la cultura y los medios de comunicacin, obteniendo grandes resultados en estos dos ltimos mbitos. Esta perspectiva terica se fundamenta en la explicacin del comportamiento de los individuos a travs de determinadas fuerzas sociales segn el modo en el que estn organizadas. Interacionismo El interaccionismo simblico ha sido una de las corrientes que ms ha competido con el funcionalismo, llegando a enfrentarse abiertamente con l. Como el estructuralismo, surge de la influencia de trabajos de carcter lingstico, pero se desarrolla en otra direccin e influido tambin por la fenomenologa desarrollada dentro del campo de la filosofa a comienzos del siglo XX. Los socilogos de la fenomenologa se alejaban de las concepciones totalizantes de Marx y Durkheim sobre la sociedad y el cambio, orientando sus trabajos a la forma en que los individuos perciben e interpretan subjetivamente el mundo que les rodea, un enfoque, por tanto, ms cercano al de

de acuerdo a su perspectiva, se debera encontrar la sociologa o Ciencia de la Sociedad. Para Comte, la complejidad de cada ciencia dependa de los fenmenos estudiados. As, primero se habran desarrollado las ciencias que se ocupan de los fenmenos ms simples, mientras que aquellas que abordan el estudio del ser humano, por ser las ms complejas, habran tenido un desarrollo ms tardo en el tiempo. De acuerdo con la propuesta comtiana, la sociologa sera la ltima ciencia en gestarse, porque previamente era preciso el desarrollo encadenado de las anteriores para poder completar la pirmide del conocimiento, que culminaba con la ciencia de las ciencias: la sociologa. Consideraba este pensador que la nueva ciencia deba contribuir al bienestar de la sociedad, presumiendo que pondra orden despus de un perodo de convulsiones polticas y sociales provocadas por la revolucin industrial y la Revolucin Francesa. Uno de los ejes fundamentales de sus planteamientos consista en lo que l denomin "ley de los tres estadios". Por dicha expresin entenda que la humanidad habra de atravesar tres etapas: la teolgica, la metafsica y la positiva. En el primer estadio, el teolgico, la explicacin de los hechos sociales se fundamentara, segn Comte, en las fuerzas sobrenaturales. Esta etapa corresponde a sociedades agrarias en las que priman formas de organizacin autoritarias y con altos niveles de control social, en las que la mxima autoridad corresponde a un ser sobrenatural. En la segunda etapa, el estadio de la metafsica, las explicaciones de los fenmenos sociales basados en elementos sobrenaturales son sustituidas por otras fundamentadas en entidades e ideas abstractas. Durante esta etapa el poder terrenal y temporal sustituye al poder espiritual, surgen los Estados como entidades de organizacin poltica y se desarrolla una autoridad civil sobre la militar que primaba en la etapa anterior. Por ltimo, en la etapa positiva se establecen leyes sobre las relaciones entre los hechos a travs de

Weber y cuyo mximo representante es Edmund Husserl. En el interaccionismo simblico, se parte de la idea de que es posible llegar a conocer cmo somos a travs del modo en el que los dems nos perciben. Su mayor exponente, George Herbert Mead (1863-1931), y sus discpulos -como Erving Goffman o George Gurvitch-, sostienen que toda relacin social (o interaccin) es un intercambio de smbolos, como claves que advierten del comportamiento ms adecuado en cada situacin. Los estudios realizados desde esta perspectiva han aportado brillantes observaciones sobre la naturaleza de las acciones humanas en sociedad, es decir, en el mbito de la microsociologa. Entrelazada con las dos corrientes anteriores, encontramos la etnometodologa, una nueva elaboracin que parte tambin de postulados individualistas y que fue fundada en 1960 por Harold Garfinkel. Esta perspectiva se enfrenta a los postulados parsonianos y nace como oposicin al funcionalismo, manifestando un marcado individualismo en su dimensin emprica y en la terica. Lo ms reseable de esta corriente es la conceptualizacin que realizan de un nuevo nivel de anlisis emprico, el que combina la cultura con la intencionalidad individual, que permite aproximarse a la comprensin del cambio social desde una perspectiva completamente novedosa, rechazando las normas colectivas y fundamentando los estudios en la experiencia y la accin de los individuos. En el interaccionismo y en la etnometodologa los individuos actan segn unas expectativas subjetivas (influidas por sus experiencias personales), y no tanto por condicionamientos objetivos; es decir, que las personas se interesaran ms por los fines que por los medios.

la observacin y la cuantificacin, que permiten prever cmo evolucionan y se gestan los fenmenos sociales y cmo intervenir en su transformacin. El autor, preocupado por los cambios sociales que atravesaba Francia, estimaba que haba un sistema social que estaba finalizando y perciba dos movimientos que impulsaban a su sociedad: uno de desorganizacin y otro de reorganizacin. A estos dos procesos los calific como "dinmica social" y "esttica social". En sntesis, las aportaciones de Comte a la sociologa fueron fundamentalmente tres: una concepcin positiva sobre la pirmide de las ciencias -en cuyo vrtice ubicaba a la sociologa-, la ley de los tres estadios y la concepcin de una ciencia que mejorara la convivencia ciudadana y el bienestar social. En el plano metodolgico, su contribucin es muy reducida y se limita nicamente a la reivindicacin del mtodo positivo, que l entenda como observacin, comparacin y bsqueda de regularidades sociales evolutivas. Aunque Comte ha sido considerado como el padre fundador de esta disciplina cientfica, lo cierto es que el desarrollo de la misma se alej rpidamente de los postulados comtianos. Incluso se ha puesto en duda el gran peso atribuido al autor, estimando algunos socilogos posteriores que el propio Saint-Simon avanz ms en la va que permiti la evolucin posterior de la nueva disciplina cientfica. Donde s existe un gran consenso entre los socilogos actuales es en la consideracin de mile Durkheim como la figura fundamental en el desarrollo de la sociologa que ha llegado hasta nuestros das. Durkheim, aunque influido inicialmente por los trabajos de Comte, consider que para que la sociologa se convirtiera en una verdadera ciencia deba estudiar los ? hechos sociales?, de modo que deba orientarse hacia el anlisis de las instituciones sociales con la misma objetividad con la que los cientficos estudian la naturaleza, apostando as por un estudio de los hechos sociales

como si fuesen ?cosas?, con el mismo rigor con el que se aborda el estudio de los objetos o de los sucesos de la naturaleza.