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" En realidad, uno no sabe que pensar de la gente.

Si son idiotas en serio, o si se toman a pecho la burda comedia que representan en todas las horas de sus das y de sus noches." Roberto Arlt

Libertad condicional

I
Cuando Montero abri los ojos, encontr un techo abarrotado de telaraas, por unos segundos perdi nocin de s mismo y de su entorno, mir todo como si lo estuviese viendo por primera vez, paredes despintadas y descascaradas dominaban el oscuro ambiente, una pequea ventana permita el ingreso de un poco de luz y lentamente su cabeza se fue ubicando al lugar donde reposaba su cuerpo, la habitacin estaba fra y escasamente amueblada, frente a su cama, una vieja cajonera con un espejo roto apoyado en ella empezaban a dibujar su realidad, un anafe, un velador, una pequea mesa y una silla, un perchero atornillado a la puerta del bao, un equipo de mate y un radiograbador apoyado sobre la pequea mesa completaban el humilde escenario. Sbitamente lo invadi un profundo sentimiento de culpa, es que tom conciencia de su presente ms urgente, el despertador de plstico made in china ubicado sobre la vieja cajonera no haba cumplido con su estricto rol de despertarlo, marcaba ya, las diez y media e irremediablemente llegara tarde a su trabajo. Una idea le estuvo dando vueltas en la cabeza toda la noche y no lo dej descansar como hubiese deseado, de repente, se vio a s mismo como a un simple y miserable ttere, una pobre y desgraciada marioneta, que para tener alimento, abrigo y techo deba asistir a un lugar de trabajo que no le agradaba, vistiendo un traje que le resultaba poco cmodo, combinado con una corbata que le pareca an ms incoherente, y para colmo de males unos mocasines que le apretaban casi con bronca sus dedos meiques. Se sinti mucho peor, al recordar que para comprar su incmodo uniforme, debi endeudarse varios meses con la casa de ropas, que adems le cobr un alto inters por sobre el precio de vidriera, pues le era imposible

comprarlo al contado teniendo en cuenta su magro sueldo. Pidi varias veces el aumento de sus haberes, a lo que recibi en cada oportunidad la previsible y clsica respuesta vos sabs como estn las cosas por parte de Ponce, su jefe.(Refirindose al altsimo porcentaje de desocupacin), Tic -tac, tic- tac; se visti con la velocidad de un amante en fuga, luego fue al bao, y mientras orinaba, miraba el chorro, y lo imaginaba cayendo con la fuerza del agua en una represa elctrica sobre la calva testa de Ponce. La maana fra y hmeda se haca sentir, al igual que el fuerte olor a podrido proveniente del ro, que nunca pasa desapercibido en el barrio. Un escalofro, un estornudo, vestigios de una gripe mal curada, o presagios de la prxima. Ya sobre el colectivo, mir su reloj-pulsera; (10:57), lejano qued su horario de ingreso a las nueve, y an lo esperaba una media larga hora de viaje. Comenz a pergear excusas, desde las ms simples, como que se haba roto el motor del vehculo, la cual descart por el horario (la empresa tiene servicio cada 15 minutos), hasta las mas rebuscadas y osadas, como que fue secuestrado al ser confundido con el hijo de un adinerado empresario, y luego fue liberado en una villa del conurbano, cuando los delincuentes reconocieron su error al observar un detalle que incomprensiblemente se les haba escapado; sus mocasines, sus baratos y odiados mocasines. Esta le pareci exagerada desde todo punto de vista, previamente ya haba descartado la posibilidad de ausentarse, pues la semana anterior sum tres das por licencia mdica. Volvi sobre su propio sentimiento, ese que lo desvel la noche previa. -un ttere?, Una marioneta?, hacer lo que dicen que haga, decir lo que dicen que diga.Al atender el telfono deba repetir una frase que le pareca estpida, y que lo haca sentir un verdadero idiota: -Credi - tul, Qu tul?Deba hacerlo en un tono de voz que hiciera parecer que estaba viviendo el mejor da de su vida, como si se hubiese ganado el premio mayor de la lotera o el amor de esa mujer que crea inalcanzable, cuando simplemente estaba vendiendo crditos, cmo no sentirse, un idiota? Antes de entrar a las oficinas dud nuevamente. Una vez adentro, ote el panorama y observ detenidamente a sus compaeros, algunos sentados delante de una computadora revisando datos, otros parados detrs de un mostrador con vidrio, atendiendo a los clientes como cura y pecador, o peor aun, decidiendo verdaderamente la suerte o la desgracia inmediata de ese

pobre infeliz que ha cado en el peor lugar, un verdadero nido de ratas usureras, atendidos por sus cras mejor domesticadas, las ms dciles, las ms baratas, las ms esclavas.

II
Camin hacia el fondo por el pasillo, pasando por delante de los mostradores de atencin al pblico, Salud a Saduc con un nervioso... - Buen daQue tuvo como respuesta una mirada esquiva, y el silencio por parte del "croata", como si por delante le hubiese pasado un enfermo, cuya peste se contagiara con el slo hecho de dirigirle la mirada o la palabra. Extraado y ms solo que nunca, busc contencin en algn par de ojos salvadores, que transmitan comprensin, refugio o algo que se le parezca. Los que hablaban por telfono, exageraban su tono de voz como diciendo: - Tengo una llamada importantsima, no puedo atenderte, por favor, no insistas...El vigilante privado sigui leyendo el suplemento de espectculos del diario, donde adelantaban el prximo captulo de " Escrachando a tu vecino". ! Al fin... pens para s cuando encontr los ojos de Madelaine que lo miraban fijo, mientras jugueteaba con una moneda de un peso en la ranura de la mquina de caf, introducindola y sacndola, introducindola y sacndola, introducindola y sacndola, sin desprenderse de ella en ningn momento, bien aprisionada entre el ndice y el pulgar de su mano derecha. De repente, como hipnotizado, vio mover sus rojos y carnosos labios que le decan, casi como un susurro al odo, como una voz venida del ms all... - Buen da Mon-te-roooo...El no atin a contestarle, continuaba sumido en el limbo que le haba producido el momento anterior, del que fue violentamente desalojado al or las palabras que le sucedieron, como salidas de un contestador automtico, y cambiando a un tono de voz que se asemejaba a una corneta de las que suenan en las canchas de ftbol:

- Montero, dijo Ponce el jefe de la sucursal que luego de pasar tu tarjeta magntica por favor te presentes inmediatamente en su oficina -. As, si las palabras se hubiesen dibujado en el aire, los puntos, las comas y los espacios, no tuvieron lugar, murieron reventados, brutalmente aplastados entre letra y letra.

III

Ya en el fondo del pasillo, y en lo ms profundo de su desolacin, fich su tarjeta magntica, el reloj marcaba las 11:39. Se qued unos segundos parado junto a la maquina, volvi a echar una mirada panormica. El vigilante, con fruicin devoraba ya el suplemento deportivo, Madelaine, ya coqueteaba con Luis, otro compaero. El "croata", atenda al pblico en su mostrador, pareca ensimismado en su trabajo, hasta que dej escapar una mirada disimulada por el rabillo del ojo, se lo notaba tenso, como si el que hubiese cado en falta fuese l. Las promotoras, a esa hora ya andaran por alguna esquina colmada de gente. Valeria, Armando y Vernica, continuaban sumidos en su mecanizado automatismo. Montero, decidi ir al bao para ganar unos minutos ms, se par delante del espejo, se lav la cara, y mientras se secaba no quit los cansados ojos de s mismo, se descubri adems, plido y sin afeitar, con una barba de dos das, otra excusa que daba para ser apercibido. Decidi salir del bao y enfrentar la situacin, mir su reloj, (11:44), pens en retrasarse un poco ms sirvindose un caf de la mquina, pero se vera como un irresponsable al que nada le importa, el jefe pensara: - Llega dos horas tarde, y el desfachatado entra a mi oficina tomando caf, as, como si nada pasara.Reflexion nuevamente: - Pobre marioneta, ! soy una pobre y triste marioneta -

Como un alma en pena, recorri los casi tres metros que lo separaban de la puerta de la oficina del jefe, que contaba con una gran ventana con vidrios espejados hacia afuera, lo que permite controlar al personal sin ser visto, y, a la vez crear la sensacin a quin mira al vidrio, de estar siendo vigilado todo el tiempo. Rpidamente, su sensacin, se hizo realidad, cuando tmidamente golpe la puerta de la oficina, y escuch del otro lado la ronca y desagradable voz de Ponce que le deca... ! Ya era hora, pas y cerr la puerta

IV
Montero, pas y cerr la puerta ante la inquisidora mirada de Ponce, que no tard un segundo en decir su primer palabra, y expresndose en tono imperativo: - ! Sentte Ambos quedaron cara a cara, separados apenas por el escritorio de Ponce, poblado de carpetas, papeles, y el telfono a su derecha, un tazn barato con el escudo de su club de ftbol, un manual de management, y un pinchapapeles, distribuidos en ese orden, desde el centro hacia la izquierda. Inmediatamente Ponce comenz con su exposicin: -Mir Montero, antes de que me des tu excusa, te quiero aclarar que esto no es un bar, donde llegs y te vas cuando a vos te parece, ya hace varios aos que trabajas en la empresa y deberas saberlo, a m me llev mucho tiempo el llegar a ocupar este lugar, esta oficina, esta silla, y no pienso perderla por tener que defender a un irresponsable, est claro?. Bueno, ahora te escucho, soy todo odos... Cuando Montero iba a responderle, son el telfono, y Ponce lo atendi, era el contador de la empresa. Montero volvi sobre su recurrente idea de marioneta, pero esta vez algo muy importante haba cambiado, el que se mova amarrado, sostenido por piolines mas caros y ms lujosos, pero piolines al fin, era Ponce, s, !El Gran Ponce.

En ese momento se dibuj una mueca, una leve e irnica sonrisa en la cara de Montero, que ya no estaba ni cabizbajo ni dubitativo, y se dijo a s mismo...

- No cabe duda, Ponce es tan solo un idiota ms...Ponce, colg el telfono, olvid en que parte de su monlogo haba quedado, y ante la duda continu con l a la vez que gesticulaba con el dedo ndice de su mano derecha, como si fuera el director de una orquesta. - Cmo te deca viejo, ac, hay que ser responsable! Respon-sa-ble, Cmo pensas que pago mi alquiler en el barrio cerrado?, Cmo te crees que abono mi cuota del cero kilmetro?, Y el Rolex? , Y mi palco vip en la cancha? ,Y, a mi mujer? Mis hijos, mi amante?, O te pensas que como todos los das arroz blanco?. Esta claro viejo?. Mettelo en la cabeza, si quers llegar alto, res-pon-sa-bi-li-dad, Me entendes?. Bueno, ahora te voy a dar un trabajito extra, porque nada es gratis.-

Ponce abri un cajn de su escritorio, de donde sac una interminable pila de panfletos que anunciaban la apertura de un nuevo local ubicado en el cruce de las peatonales. -Tom repartilos en las peatonales, con esto tens para entretenerte un rato, alguna duda?, Algo para decir?...Montero observ disimuladamente la hora en el reloj de pared, ubicado junto al cartel de Prohibido fumar, a espaldas de Ponce, (12:15), apenas faltaban cuarenta y cinco minutos para el descanso del medioda, luego tendra tiempo hasta las cuatro de la tarde, ante esta circunstancia, su respuesta fue breve. - No, nada Tom los panfletos, abri la puerta y sali de la oficina, camin por el pasillo, no prest atencin a sus compaeros, salvo al "croata", que lo volvi a notar extrao, como "hacindose el

boludo". Al pisar la vereda nuevamente, respir profundo, y tuvo la sensacin de haber tenido su cabeza sumergida bajo el agua, agua con barro, agua sucia que no permite la claridad de la mente, la lucidez. V El clima era inmejorable, no haba una sola nube y la temperatura trep a los veintitrs grados, camin por la avenida, y all comenz a repartir los folletos, a deshacerse de ellos. La avenida es un interminable centro comercial y teatral, por lo cual sus veredas se encuentran siempre atiborradas de gente, esto lo ayudaba a desprenderse rpidamente de las propagandas, an as, not que el montn no disminua con la misma fluidez, por lo que decidi deshacerse de la mitad de ellas arrojndolas a un tacho de basura plstico de esos que coloca el gobierno municipal. El reloj marcaba las 12:40, an quedaban veinte minutos para que comenzara su horario de descanso, (horario cortado), sigui su marcha en direccin al ro, camin tres cuadras, hasta llegar al monumento al festejo por cualquier pavada, el cual estaba disfrazado de botella de cerveza, cuya marca buscaban imponer. Cruz la ancha avenida, y al llegar a la peatonal que es perpendicular, apenas la mir, y sigui de largo, y en bajada, hasta llegar a la avenida del doble bulevar, la cruz y luego dobl a la izquierda, par en un pequeo local de comidas rpidas, donde pidi dos porciones de tarta de acelga y una lata de gaseosa para llevar. Con el almuerzo en sus manos, continu media calle con la direccin previamente fijada, desemboc en una plaza tranquila y poco concurrida. Aparc en un banco de cemento de poca altura y bastante ancho, sentado como un beduino lo haca prctico como asiento y mesa a la vez. An faltaban cinco minutos para legalizar su almuerzo, pero pens que el da ya vena mal barajado, torcido, Para qu esforzarse en enderezarlo justo en este momento?, El da vena torcido, o todo ya vena torcido desde antes, y no se haba puesto a pensar en ello?. Mientras degluta la primera porcin de tarta, pens en voz alta : -! Son todos unos idiotas, unos esclavos idiotas, que reciben y ejecutan ordenes idiotas, de otros esclavos idiotas, que son tan idiotas, que su idiotez los hace creerse inteligentesVI

Abri la gaseosa, bebi un sorbo, su mirada estaba congelada, se esfumabahacia adelante. El canto de los pjaros se mezclaba y se perda en el bullicio del trnsito que haba quedado a sus espaldas, frente suyo se levantaba un enorme e imponente rascacielos de vidrios color verde- azulado, cruzando la calle un viejo estadio que antiguamente slo se lo utilizaba para practicar boxeo, el deporte de las trompadas. Saboreaba la tarta y debata consigo mismo: Quizs todo debera arreglarse a las trompadas, as, tal vez la cosa sera un poco ms justa, o al menos ms evidente. El hipcrita que defiende sus pobres intereses, defendiendo los ricos intereses de una minora, perjudicando con su proceder a las mayoras, seguramente sera vapuleado a golpes o colgado en una plaza de modo ejemplificador, pues habra por todos lados muchedumbres de perjudicados, esperando su turno para estar cara a cara con el ladrn que se benefici a costa de su desgracia. Pero no!, No hay reaccin, los desgraciados nunca miran a los ojos a su patrn, a quin los oprime, a quin los explota, apenas escuchan un grito agachan la cabeza y siguen rehenes de esta gran mentira, y lavan, y planchan, y perfuman sus trajes a rayas, disimulados detrs del logotipo de la empresa, y repiten los esclavizadores discursos del que estn esclavizados, tratando de convencer y de autoconvencerse de que su esclavitud tiene algn sentido, poniendo como excusa a sus hijos, diciendo: "Esto lo hago por mis hijos", qu es lo que hacen por sus hijos?, ensearles a ser unos sometidos, ensearles a agachar la cabeza, a callar lo que piensan, a decir todo el tiempo; si Seor, si Seor, si Seor... Ayer, cuando le pregunt a "el croata" por Carlos, un compaero que no vea hace ya algunos das, me respondi con sorna: "Y, algo habr dicho..." Pero es uno quin se ha separado definitivamente del rebao, es uno el que los ve pastar de manera indiferente, y si en lugar de pasto les pusieran mierda, la comeran con la misma indiferencia, o peor an, quizs lo haran entusiasmados y agradecidos que les hayan variado su repetitivo men. En mi cabeza, este mundo se ha derrumbado definitivamente, su cinismo, est en la cuna de las instituciones que lo sustentan por medio de la no-razn o por la fuerza...

Mientras Montero continuaba ensimismado, quieto, meditabundo. A sus espaldas, la fauna urbana le abri la puerta a uno de sus personajes ms extraos. Silencioso e inadvertido fue acortando la distancia hasta llegar al banco ms cercano.

VII

Un aroma rancio, invadi la isla mental en la que naufragaba Montero, quin advirti rpidamente que el fuerte olor provena ms all de s mismo, ms exactamente desde el punto ciego, desde su retaguardia. El inesperado visitante, perdido dentro de una maraa de pelos y harapos, no tard en hacerse or: Acelga, debe hacer ms de cinco aos que no pruebo tarta de acelga, la ltima vez fue con mi amada esposa que...Montero gir su cabeza, perplejo e intrigado no lo dej terminar la frase y pregunt: - Se muri?- La abandon, ya no la amaba, quizs nunca la am... (pens un instante y sigui). Segn Fernando Pessoa: Nunca amamos a nadie, amamos, slo la idea que tenemos de alguien. Lo que amamos es un concepto nuestro, es decir, a nosotros mismos.( Montero , solo atin a ofrecerle la porcin restante, mientras lo estudiaba de arriba abajo, desde las crenchas hasta los agujereados zapatos. El croto se acerc an ms, pues al no ser rechazado tom confianza, se sent a su lado y acept la tarta, pero antes de probar bocado...)

Siempre haba tenido la duda, si realmente era posible cumplir con el viejo cuento del tipo que se va a comprar cigarrillos y nunca ms regresa, y, ! yo lo hice . Pero despus, mucho despus, me di cuenta que lo importante, lo trascendental, no es el hecho en s, si no, Cmo se llega al hecho?, el porqu. (Respir profundo) Despus de varios simulacros, y muchos ms intentos fallidos, un da compr los cigarrillos, y en lugar de volver a comer las milanesas, agach la cabeza y empec a caminar sin direccin, sin rumbo, calle a calle, y ante cada amague de arrepentimiento me deca a m mismo, !Cobarde, gallina, cagn , para qu volver?, Por qu volver?, Costumbre?, Rutina?, Miedo?, Slo eso nos queda?, una pobre vida!, una pobre vida costumbrista!, Pobre vida !. Un guiso de lentejas, pequeos senos, espaguetis, vello pbico, patas de pollo, nalgas con celulitis, alarma del despertador, canas teidas, apretujado viaje en tren, acumulacin de grasa abdominal, sumisin al dogma del trabajo, a la mierda con el trabajo tambin, se parece cada vez ms a una hermana solterona, !me hart de la rutina, otra vez mirando el mismo programa de televisin,! me hart de la rutina, otra vez guiso de lentejas, en el espejo me veo viejo, no digas pavadas !, Me siento ms viejo que en el espejo, no digas pavadas, viejo !,! viejo, viejo, viejo , grito mudo hacia el interior de uno mismo, Ya van a estar las milanesas, viejo!, Otra vez, y otra, y otra, bajo a comprar cigarrillos, ya vuelvo !....-y despus, qu fue de ella?, no se preocup por saber cmo estaba, de que manera continu con su vida,?, si la continu?. -Bueno, en ese sentido ella cultivaba el dogma catlico, que se opone y castiga abiertamente el suicidio, dado que todo aquel que predique dicha religin, segn El Dante en "La divina comedia", ira a parar directamente al infierno, y se quemara en l por toda la eternidad. Aunque yo estoy seguro, que ningn creyente es cien por ciento creyente, ni conoce lo suficiente la historia de su creencia, porque si as fuera, se convertiran en ateos en forma automtica, y los menos valientes cambiaran de religin o al menos empezaran a cuestionarla.-

-La volvi a ver entonces?-Si claro, pero me asegur que no ella me viera, como te dije, estaba muy aferrada a las rutinas diarias, es un estilo de vida mayoritario, yo dira totalitario, del que es muy difcil abstraerse, pero !Cuidado, cuando yo le hablo de rutina, me refiero a esas que se hacen sin ningn placer, y sin tener ninguna obligacin de hacerlas, por ejemplo, el levantarse temprano todos los das, haga fro, calor, llueva, truene o caigan meteoritos, ir a comprar siempre a la misma panadera, la misma verdulera, carnicera, negocio de ropa, etc. Esto me facilit el trabajo, pues al mes de mi desercin ella segua puntualmente con sus aburridos rituales. (Hizo una pausa y le dio el primer mordisco a la tarta y luego bebi gaseosa.) - Pero usted me est diciendo que ella lo tom as, con tanta naturalidad, como si se le hubiese perdido el botn de una blusa?- Pues, lo de la separacin, la posibilidad que algn da cada uno tomara su propio caminoe hiciera su propia historia, lo hablamos hasta el hartazgo, pero ella insista en que nuestra relacin poda reconstruirse, as, mgicamente, siempre deca que slo era un mal momento, una meseta, mientras tanto debamos seguir soportndonos mutuamente, cenar frente a frente mirando estpidos programas, hablando siempre las mismas cosas, que doa Lidia tal cosa, que su hijo tal otra, que el verdulero esto, el panadero aquello, que el carnicero lo otro... Uno a veces pensaba y se lo deca, si al menos tuvieras alguna aventura con alguno de ellos, o al menos la fantasearas, pero, !no, su moral no se lo permita, Cmo voy andar pensando esas cosas?. Esas degeneradeces, no pueden ser ms que el producto de una cabeza enferma, sucia y podrida, as como la tuya, me deca. Despus de la puesta en escena diaria, ! a dormir , y cuando digo a dormir, digo a dormir, pues su cuerpo ya no guardaba ningn secreto para m, y lamentablemente su cabeza tampoco, y esto era un sentimiento mutuo, recproco, (volvi a respirar profundamente), es as, triste pero real, el desgaste es constante, irreversible e inevitable, la entropa misma.-

( De repente, una presencia indeseable, como salido de abajo de una mata de pasto, y sin que nadie lo llamara, un guardin del orden pblico y de las buenas costumbres se corporiz delante de ellos) -Otra vez vos, molestando a la gente decente?, Vamos, agarr tus bagayos y raj de ac, vamos, calladito eh, o prefers dormir un par de das en la cucha ( Montero intent esbozar una explicacin, pero el polica, casi a los empujones ech al pobre ciruja, y ni bien lo vio alejarse, se acerc a hablar con Montero) -A estos, hay que tenerlos as. Fijate si tens la billetera, porque a donde te descuidaste, !zas, te la hicieron, fijate, fijate, !dale. (Montero, hizo como si se fijara, en realidad slo se lo quera quitar rpido de encima) -A estos, nunca les gust trabajar, prefieren rascarse los piojos todo el da, antes que agarrar una pala, le tienen alergia al trabajo le tienen( A Montero, le pareci intil intentar cualquier tipo de dilogo, sera ms fcil encontrar rastros de algn tipo de inteligencia en un protozoario, o en una ameba.) -Bueno, vuelvo a mi trabajo, ya es la hora, !gracias eh(irnicamente) - No, de nada, para eso estamos Seor...( Montero para s mismo...) - S, para molestar, para que ms?Mir el reloj, apenas marcaba las 14:20, arroj la lata de gaseosa a un tacho, y luego sigui la direccin previamente tomada por el marginal, quizs lo volviese a encontrar. El homnido uniformado, sorprendentemente tambin caminaba en dos patas, en direccin

contraria, hacia la mismsima involucin. Cuidando a la sociedad en nombre del orden y el progreso, y "al servicio de la comunidad", entre comillas.

VIII
Montero, caminado en direccin Sur por la vereda del Estadio de Boxeo, continu con su soliloquio: - Las nicas cosas reales son el nacimiento y la muerte. La vida del individuo en s, no tiene ningn sentido, la persona, el yo, es tan slo un invento de la sociedad, de la especie, de la nica especie capaz de elaborar un pensamiento tan complejo. Inventamos nuestros nombres, nuestros apellidos, nuestra forma de vida, nuestros padeceres, nuestros placeres, nuestras diversiones, nuestros triunfos, nuestros fracasos, los idiomas, las palabras, los puntos, las comas, las maysculas, las minsculas, los nmeros, las clases sociales, la riqueza, el lujo y la pobreza, la abundancia y el hambre, ! No , !con el hambre no se juega , porque el hambre se sufre, hace crujir las tripas, el hambre duele, el hambre produce miedo a morir de hambre, el hambre mata, el hambre esclaviza, !hijos de puta, manipulan el hambre para esclavizar, !hijos de puta, !hijos de puta, !se van a morir igual que nosotros, !se los van a comer los gusanos igual que a nosotros, !que dios, ni que mierda,, que cielo, ni que infierno, !mentira ,!mentira, !mentira, se van a volver viejos, el tiempo no-lo-pue-den-de-te-ner, se-van-a vol-ver -vie-jos, vie-jos, viejos chotos, viejos chotos recauchutados, estirados, slo por afuera, !y se van a cagar encima igual , ! hijos de puta, se van a cagar encima, y los van a dejar tirados en un geritrico, y se van a cagar encima, y nadie los va a ir a visitar, porque ya no van a producir mas que gastos, y aunque estn atendidos, se van a cagar encima, qu van a juntar despus que no puedan seguir juntando billetes?, Yo se los voy a decir:! Mierda, mierda en los paales, porque aunque se sientan hoy todopoderosos, la vida es sabia, y va hacer justicia. Los todopoderosos, no van a poder controlar ni siquiera sus esfnteres, y se van a cagar encima...

Y el tiempo no lo pueden detener, manden a la polica que lo detenga, seor tiempo est arrestado, acusado de matar a nuestros seores amos!, cargo, homicidio simple con premeditacin y alevosa, porque se cag encima antes de morirse, tena mucho dinero, igual se cag encima, seora Muerte usted no tiene respeto por nadie Quizs, el nico sentido de la vida sea el biolgico, la noextincin de la especie, y no el sentido individual, entonces, por qu vivir as?, por qu mierda vivir as?, dejen de joder a los dems, dejen vivir en paz, dejen vivir, controlemos la tasa de natalidad si somos demasiados estmagos en el mundo, pero dejen vivir, basta de acumular dinero, slo van a vivir una vida, ni dos, ni tres, ni cuatrocientas, Una ! , una sola !, entienden, son mortales igual que nosotros !, no se llevarn ni el Mercedes, ni su coleccin de trajes, ni su cuenta en el Cacabank, ni sus casas en el Barrio cerrado, ni su coleccin de cuadros, ni sus joyas, ni sus tierras, ni sus millones, ni sus sillones, no se van a llevar nada, no jodan ms con el darwinismo social, eso del pez grande comindose al pez chico, porque a ustedes igual que a nosotros, no se los va a comer un gran pez. Se los van a comer los gusanos.-

IX

Sus cavilaciones, hicieron lento su corto recorrido de apenas cien metros, ya en la otra punta del Estadio, cruz la avenida previamente transitada, y aparc en la pequea plazoleta ubicada a un lado del Palacio de Correos, todava le quedaba ms de una hora, antes de regresar a su "titiritesca" vida, por lo que decidi comprarse un sndwich y otra lata de gaseosa y se sent en un gigantesco cantero ubicado en el centro de la plazoleta. Mientras coma y beba, observaba los puestos de libros y revistas ubicados delante de l, y cuando termin con el sndwich, decidi revisar las cajas con libros usados. Encontr uno, cuyo titulo despert inmediatamente su curiosidad: "Escritos al borde de la desesperacin y la locura", de Duilio Blasco. Su tapa contena un simple grfico que a primera vista no significaba mucho, donde se advertan una lnea vertical y un punto rojo. Sin vacilar decidi comprarlo, pues era una verdadera baratija. El quiosquero lo mir, y le dijo en tono de broma:

- La Cicuta que vena con el lanzamiento del libro, ya se la tom el difunto que lo compr de primera mano, un tal Scrates creo-

Montero, no le prest demasiada atencin y se sent nuevamente en el cantero, abri el viejo libro de amarillentas pginas y comenz con su lectura. LA CELDA La ciudad es como una gran prisin, la mayora de los presidiarios no ha tomado conciencia de esto. Circulan por sus pasillos caminando, en automvil, en colectivo, o en subte, incluso viajan de prisin a prisin a travs de las rutas o en aviones, ignorando su situacin de reos. Sus oficinas, sus fbricas, sus barrios, son sus pabellones, sus casas y departamentos, sus celdas particulares, celdas que se heredan, compran, o alquilan. Pero la crcel no slo es materia tangible, sus paredes y sus rejas van ms all de sta condicin, hasta convertirla en una verdadera jaula mental. Mirar la hora en un reloj que nos indicar en que lugar debemos estar, o donde no debemos estar, leer el mismo diario que lee el desconocido que est sentado frente nuestro, amontonarnos todos a comprar en los mismos lugares, ver la misma pelcula en el cine, escuchar la misma msica en la radio, escuchar las mismas radios, mirar los mismos programas de tv, tatuarse el mismo dibujo, usar la misma ropa porque est de moda, ser simpatizante del club de ftbol ms popular, simpatizar con su archi-rival, simpatizar con el ftbol, creer en el mismo Dios, creer en otro Dios, creer en Dios, aceptar interminables jornadas laborales y cortsimos perodos de descanso. As caemos en una especie de embudo, donde todos nos convertimos en lo mismo, pero sin aumentar la calidad de la persona, sino rebajn-dola, y ese embudo pasara a parecerse mas a un inodoro y el hombre al excremento que lo rellena. El descanso, el ocio, el tiempo libre, es fundamental, es lo que nos ha permitido como especie ver ms all del rbol, ir ms all del mono. Crecemos pensando que las cosas son de la manera que deberan ser, que no hay otras

formas posibles, nos cran como bestias de corral, nos educan para cumplir y reproducir un rol dentro de una mquina que se alimenta de nuestra carne, la carne de los mismos que la mantenemos, nos manipulan a travs de los medios de comunicacin llenando nuestras cabezas de contenidos frvolos y banales, de las instituciones, que nos instruyen y vigilan para que no nos corramos un centmetro ms all de lo debido, impidindonos de esta manera llegar a un pensamiento crtico, a una idea propia de todo esto, instalando el miedo a quedar excluidos del circulo de los agraciados. -

Montero se vio a s mismo dentro del relato caminando por los pasillos del mismo laberinto, luego mir el reloj, 15:37 se sinti como si fuese otra persona de la que fue en la maana, y decidi volver a Credi-tul. X A paso lento pero seguro, lleg e ingres nuevamente a la oficina, esta vez se sinti vigilado, pero no era simple paranoia. A los pocos pasos lo detuvo "el croata". - che, por donde andabas?, te estaba buscando Ponce- ah, buen da primero que nada, y segundo todava estamos en horario de descanso -Bueno, pero vos sabs que esas formalidades ac no son muy respetadas, por qu no lo vas a ver?, vos sabs que se enoja y despus se la agarra con cualquiera. - Bueno, entonces que me llame si tanto le urge verme, obviamente despus de las cuatro, porque todava faltan cinco minutos, y para evitar encontronazos,me voy a comprar cigarrillos y, desde cuando fumas vos?

- Desde ahora...Montero dej con la palabra en la boca al croata, atraves la calle y camin veinte metros, all compr los cigarrillos, como si hubiese fumado desde que naci, pag al quiosquero, y cuando se dispona a volver a cruzar la calle, se dio cuenta de su inexperiencia como fumador, pues no tena con que encenderlos, y se volvi a comprar un encendedor. Ahora s, ya con todo, decidi volver a la oficina. Pasaban dos minutos de las cuatro, y al entrar, las miradas se volvieron inquisidoras, o peor an, acusadoras. Saduc, resentido no le quitaba los ojos de encima. Al vigilante, se lo vea extraamente serio, Luis gesticulaba con la cabeza, como no pudiendo creer lo que vea, y como un deja-vu de lo que haba sucedido en la maana, apareci Madelaine, pero esta vez, sin mediar palabras le hizo el gesto con el dedo ndice, sealando la puerta de la jefatura. Entr directamente sin anunciarse, y cerr con un golpe seco y fuerte, Ponce que estaba hablando por telfono, lo mir sorprendido, y cort inmediatamente la comunicacin con serias intenciones de reprenderlo. - Ehhh... despus te llamo- Perdn por no golpear, pero pens que le era urgente verme- No, no me es urgente verte, lo que me es urgente es verte trabajando-Es lo que iba a hacer, pero hoy, cada vez que entr al lugar, usted tena algo para decirme,( irnico) Bueno, soy todo odos...!.(Montero, ante la sorprendida mirada de Ponce, extrajo el atado de cigarrillos del bolsillo derecho de su pantaln, y encendi uno, desobedeciendo el cartel de prohibicin, le dio un par de pitadas sin poder disimular su carcter de novato en la materia, y Ponce ante dicho gesto de transgresin por parte de Montero , no tard en hacerse or) - Montero, ac est terminantemente prohibido fumar!- Si todos respetramos las reglas, vamos Ponce!, saqumonos las caretas-Qu me quiere decir con eso?-( Automticamente, Ponce tom distancia y dej de tutear a Montero)

- Que como dice el dicho, todos guardamos un muerto en el ropero, querido Ponce-Que me quiere decir con eso? (repite Ponce) - No, nada Ponce, no estoy en un buen da, anoche dorm muy mal, no me haga caso, no tiene ms panfletos para seguir repartiendo?.(Montero , arroja disimuladamente el cigarrillo al piso, y lo aplasta con el taco del zapato) - No son panfletos, son trpticos.- Bueno, est bien, ya le dije que tuve un mal da- No me tiente, que se lo podra hacer terminar mucho peor an(Mientras tanto, de un cajn del escritorio, Ponce extrajo tres pilas ms de trpticos, Montero los agarr, haciendo como que no haba escuchado, y atraves las puertas como si fuesen las rejas del presidio, Ponce se apoy contra el respaldo y acompa con una miradapreocupada, los giles movimientos de Montero). Ya en la calle, Montero repiti el trayecto trazado a la maana, por la avenida rumbo al Bajo, decidi deshacerse de dos de los tres pilones de panfletos, arrojndolos nuevamente a la basura, esta vez directamente dentro de un volqueteubicado en la acera de un edificio en construccin. En la interseccin con la avenida del bulevar, divis al pordiosero pidindole cigarrillos a la gente. Ante esta situacin, Jos se le acerca rpidamente y le ofrece su atado y su encendedor.

XI 16 :15, Ponce asoma la cabeza por la puerta de su oficina, su micromundo, su trono. Su ronca

voz atron en los tmpanos de los empleados, quebrando la ficticia calma del ambiente, como el trueno que desata la tormenta. -Saduc!- s, ya voy- (timorato) -Ya, carajo!Las miradas del croata, Madelaine y Luis, se entrecruzaron, y cada uno saba perfectamente lo que pensaba el otro, porque los tres pensaron lo mismo, y Saduc lo dijo para s, con la cabeza gacha, y para sus adentros. - Montero, La puta madre que te pari! El vigilante, apenas levant su cabeza, otra vez ajeno a todo continu con la lectura del suplemento de espectculos, el reportaje a un enano que deca pisarse el pene le pareci imperdible. XII Montero y el pordiosero se sentaron en el cantero de la plazoleta y continuaron con su interrumpido dilogo -Te estuve buscando por ac, despus que te ech el polica- Me fui para el lado del Puerto, ah hay muchos restaurantes, tengo amigos cocineros, mozos. Siempre ligo alguna comida cara, que no podra pagar ni trabajando dos turnos diarios, y sin trabajar la consigo, s, es as de ilgico, tan ilgico como la vida misma.- S, es ilgico, ahora que lo pienso es as, la vida es tan ilgica...- Pero yo tambin les hago un favor, cuando ellos sacan la basura, me traen la comida, y adems vinos finos muy caros que los sacan para ellos, y yo se los guardo, y a eso de las dos de la maana cuando terminan con su turno, se los entrego, es la nica forma que

tienen de beber esos vinos inalcanzables, ellos tampoco podran pagarlos.- Ah est el error, en querer alcanzar objetivos tan banales, el querer ser como esos, cuya nica forma que tienen de destacarse es a travs de lo que consumen, no hay ningn hecho creativo en ellos, slo repiten un modelo, no dejan nada positivo para la posteridad, porque no producen nada, no crean nada. Qu van a decir de ellos?, Qu debera decir en su lpida?. Se destac por pagar 1500 dlares por una simple botella de vino. El que pasara inadvertido por la tumba y lo leyera, dira: ! que idiota, que mediocre, tena mucha plata, pero la verdad, es que no quiero ser como l, no me interesa.- S, es verdad, pero es probable que para llegar a esa conclusin, tengamos que ver esa frase escrita en una lpida,(cosa poco probable) un lugar del que ya no se tiene retorno, incluso es ms fcil pensar que el infradotado es el otro, mientras tanto nosotros que seguimos persiguiendo esa misma estpida zanahoria somos geniales.- Si, pero esa forma mediocre de pensar es la que nos convierte en idiotas tiles, aceptamos de forma tcita ese mandato, como a una religin. Desde chicos nos ensean a no pensar, a no actuar por nosotros mismos, bajo amenaza de recibir algn tipo de castigo, tenemos que levantarnos temprano aunque haga fro, a hacerle caso a nuestros padres o a la maestra aunque no tengan razn, nos ensean que Copenhague es la capital de Dinamarca, que el cuadrado de la hipotenusa es igual a la suma de los cuadrados de los catetos, que la clula tiene ncleo y citoplasma, que Napolen fue un gran conquistador, que Coln descubri Amrica, que la oracin tiene sujeto y predicado, de que Dios est en todas partes y que cada noche tenemos que rezarle. Al final llegamos a la conclusin de que un simple da, puede ser la perfecta sntesis de lo que ser o ha sido nuestra vida, durante el da nos moldean como arcilla entre sus dedos, y al final terminamos de rodillas. No vale la pena levantar un dedo para seguir con esta Gran Mentira.-

- Yo no lo hago por gusto, como lo que hay, es lo que qued despus de haber tomado la decisin de abandonar la vida que llevaba.- Eso me dejo intrigado, termin de contrmela. Qu pas?, Tuvieron hijos?.-

- No, ella no poda tener hijos, ya lo haba intentado con una pareja anterior, y eso la tena muy frustrada. Para mi forma de pensar eso no cambiaba demasiado las cosas, tener hijos, es traer nuevos esclavos al mundo. Los padres envejecen y los hijos los reemplazan, si tenemos dos, nos reemplazan dos, si tenemos tres, ah, ya empiezan a sobrar, los criamos como Prncipes y despus terminan como mendigos. Mendigando trabajo, pan, salud, educacin, dignidad. Y esos que decs vos, aprovechan las circunstancias que ellos mismos crean, los explotan, los exprimen, y a los que se quejan le mandan la polica, o los militares, o la hacen ms fcil, ahora los invaden a travs de los medios de comunicacin, los idiotizan o los drogan para que no molesten, para que no los molesten, usan los medios y las drogas como herramienta de control social. En vez de pedir la parte de la torta que les corresponde, se anulan o se matan a s mismos, o se matan entre ellos, o te matan a vos por un par de monedas. Esos viven encerrados en ghettos, lujosos parasos artificiales, tan artificiales como ellos, pesadamente custodiados, cuidados de la miseria que ellos fabricaron, pero nada es perfecto, algo se les va a escapar, el dique de contencin se va a romper algn da, y ese da van a saber lo que es naufragar en un mar de mierda. Producen mierda, van a tener mierda. -

- Nunca me dijiste tu nombre-

- Napolen, decime Napo, siempre me vas a encontrar comiendo por ac a eso de la una de la tarde- Yo, soy Montero Napolen se alej rumbo al puerto, Jos mir su reloj: 17:45, an quedaba ms de dos horas para concluir su extraa jornada de trabajo. Por lo que decidi continuar con la lectura del libro.

XIII

REFLEXION Existe algn pensamiento realmente original en nosotros o alguna conducta que no haya sido inducida de manera sutil o brutal?. Amor, odio, obediencia, desobediencia, locura, cordura, violencia, no-violencia. Cules son los lmites que demarcan la diferencia entre lo normal y lo anormal?. Ser una simple diferencia entre mayoras y minoras?. adaptados e inadaptados, inconscientes y conscientes, creyentes y ateos, ignorantes y sabios, esclavos y libres. As, la sociedad se convierte en un gran tubo de ensayo, y cada individuo se convierte en el conejillo de Indias de otro conejillo de Indias. Que es la libertad?, Se puede ser libre en una sociedad de esclavos?, De que manera? Cmo?, Dnde est la puerta de salida?, Existe?, Hacia adnde ir?. No s, habr que inventar ese otro lado, construirlo, mientras tanto podemos empezar diciendo, ! basta , ! No seor, no estoy de acuerdo , las cosas deben ser de otra manera, ya no pueden seguir as. Un idiota con un automvil carsimo, pasando de manera indiferente delante de un nio harapiento y drogado, como si l no tuviese nada que ver con esa situacin, como si l viviese en otro planeta, como si fuese un marciano, despus se quejar por haber sufrido un asalto, llorar la muerte de un familiar, o reclamar por algn conocido que termina

asesinado por algn Brbaro,( de los que su fabricada forma de pensar y actuar, fabrica) cansado de sufrir da a da, hora tras hora, que le refrieguen por las narices, esa estpida forma de malgastar el dinero, (dinero que a l se le niega), esa estpida forma de vivir intentando superar su complejo de inseguridad, ese, del tengo luego existo, el cmo me veo?, esa manera idiota de pertenecer a un circulo vicioso que se cierra, cuando el imbcil vestido con la ropa mas cara, termina sacndose los mocos delante del espejo. Pertenecer a esa forma mediocre de existencia, eso es a todo lo que podemos aspirar?, ! No, gracias. A ver, cuanto vale el tiempo?, Cunto vale tu tiempo? Cunto vale tu tiempo de trabajo? El tiempo es impagable, porque el tiempo es irrecuperable, Y ahora, cunto vale el tiempo?, Cunto vale tu tiempo? ,Entonces por qu lo regalamos?. - Entonces por qu lo regalamos?. (La pregunta qued repiqueteando en el crneo de Montero. Y continu con la lectura). Po Baroja deca: En Espaa lo que se paga no es el trabajo, sino la sumisin. Es inevitable que el tiempo pase, transcurra, Entonces por qu utilizarlo de tan mala manera?. Castigndonos, sufriendo de la manera que sufrimos, atados a falsos dogmas. Mandemos todo al carajo, a la mismsima mierda, y dejemos de vegetar, empecemos a pensar, a elegir, de eso se trata la libertad, de eso se trata la vida. Cerr el libro, mir hacia arriba y descubri que en el cielo no haba una sola nube, y pens que no era un mal da para empezar a pensar en su Libertad.

XIV

(18:15) Deslumbrado por lo ledo respir profundamente, sus ideas empezaban a tomar forma, y cada cosa comenz a ocupar su lugar. Mir a su alrededor, y toda persona mayor que vea pasar delante suyo, pareca llevar una pesada carga, una terrible mochila que los empujaba hacia abajo, los aplastaba. Cuanto mayor era su edad, ms doblados por la vida, ms deformados, pero esto, no slo se deba al deterioro fsico, a esa altura de la vida, el deterioro mental no solo era terrible, tambin era irreversible. Esto lo llev a recordar a sus tos, nunca conoci a sus padres, muertos por la inhalacin de monoxido de carbono que despidi una vieja salamandra mientras dorman, l era apenas un lactante, y salv su vida gracias a que por aquellos das, una fuerte pulmona lo tuvo un mes internado en la sala de cuidados intensivos del Hospital Peditrico. Sus tos alquilaban una vieja casa en el conurbano, nunca tuvieron casa propia, el dinero jams les alcanz para cumplir con su sueo, y tampoco les alcanz el tiempo. Su Ta falleci a los 48 aos y su To muri biolgicamente unos meses despus, pues luego del inesperado fin de su esposa qued sumergido en el alcohol. Lo encontr Jos, una tarde fra de Agosto al llegar del colegio, tendido en su cama, boca arriba, ahogado en su propio vmito, todo ola a whisky y todo empezaba a oler a pasado. All mismo, se dio cuenta que para l, en ese mismo instante haba comenzado otra vida. Los amigos del To se ocuparon del entierro, y l se ocup de preparar su bolso, no deseaba permanecer en esa casa un minuto ms de lo necesario, pues sinti que solo faltaba l para que esta se convierta en una bveda familiar. Oy la lejana bocina del tren, y esta le indic que ya era momento de partir a un extrao exilio, desde un lugar del que no le quedaba nadie de quin despedirse a un lugar donde nadie lo esperaba para darle la bienvenida. Sac boleto, observ el descampado ubicado al costado de las vas donde se ergua un enorme silo y ms all una cancha de ftbol, cuando lleg el tren, subi y se sent junto a la ventanilla del lado derecho del vagn, desde all miraba contradictoriamente el conocido paisaje como si lo viera por primera vez, y como si lo estuviera viendo por ltima. Cuando lleg a la estacin de los Talleres del ferrocarril, los compar con la novela que haba ledo alguna vez, que distintos se vean sin el movimiento de los obreros y de las mquinas, vagones olvidados y oxidados dominaban la escena, ahora se asemejaba mas a un pueblo fantasma, abandonado vaya a saber bajo que

desgraciadas circunstancias. Lleg a la ciudad, y caminando por ella con su bolso a cuestas, encontr en un bar un aviso de trabajo matutino, el oficio no le era extrao, puesto que lo haba practicado el ao anterior, en el perodo de vacaciones del colegio. Habl con el dueo, le narr su desafortunado presente, y ste inmediatamente le concedi el empleo y una direccin dnde poda alquilar una pieza barata, le adelant unos das de paga, no era mucho, pero para empezar le alcanz. Aprovech tambin esa jornada para cambiarse a un colegio nocturno y cercano dnde completar su ltimo ao y recibirse. As lo hizo, se recibi en el tiempo previsto y se anot en la Universidad para continuar con sus estudios, pero lamentablemente los nmeros ya no cerraban para el dueo del bar, e imprevistamente de la noche a la maana se haba quedado otra vez desocupado y otra vez su vida era imprevisible, tena dinero para sobrevivir un par de das y calles para caminar un siglo entero. En ese intersticio conoci a Paula, la encontr un medioda sentada en un banco de la plaza que da al frente de la Casa de Gobierno, relajada y despreocupada contrastaba con el cansancio y la pesadumbre que irradiaba Montero. La ley natural dice que los opuestos se atraen, y esta no fue su excepcin, conversaron horas sin quitarse los ojos de encima, el tiempo se detuvo, el mundo haba desaparecido. Paula viva sola en su departamento, y era mantenida por su padre que tena una holgada posicin econmica, all fueron y se revolcaron toda la tarde mientras se estimulaban con pelculas pornogrficas de las que ella coleccionaba. El amor se apag proporcionalmente al descenso diario de la temperatura corporal, y al aumento diario en la temperatura de las discusiones, y en un par de das todo haba terminado. Una tarde decidi volver por Ella, pero antes de ir a su departamento pens que quizs la encontrara en la plaza, y all estaba, sentada en el mismo banco, pero su lugar de acompaante ya estaba ocupado por otro pez que estaba mordiendo el mismo anzuelo. Levant los hombros y pens para s - As es este juego, de qu me voy a sorprender? -. Camin por la calle diagonal, lleg a la peatonal y tom rumbo norte, all le entregaron un panfleto de una financiera, pero a l no le interesaba obtener ningn prstamo, solo le interesaba la direccin del lugar, quizs all conseguira empleo y estrenara su ttulo de bachillerato contable.

As lleg a Credi-Tul, empresa que lo arrebat del simple deambular diario en el interminable patio de la prisin, para hacerle conocer otra celda, otra de sus infinitas formas de las que el tiempo y la comprensin le ira revelando.

XV 18:50. Para seguir acortando la jornada, comenz a revisar las cajas con libros, en los que reconoci a varios autores, pero puso especial atencin en el diseo de las tapas, algunas no tenan ninguna relacin con el ttulo, no decan absolutamente nada, manchas de colores sobre otras manchas de colores, estatuas, animales, dibujos, rboles, crculos, cuadrados. La comparacin con Escritos al borde de la desesperacin y la locura era inevitable. Este al menos mostraba ese punto rojo acercndose a una lnea vertical, o quizs alejndose de ella, intent imaginar donde se encuentra precisamente esa lnea, ese lmite, el que una vez cruzado ya no tiene retorno. Cul ser el verdadero problema?, La lnea?, El punto?, Cul de los dos es el que se mueve?, La lnea hacia el punto?, El punto hacia la lnea?, Ambos?, La lnea presiona provocando la reaccin del punto?. El punto es parte del conjunto, del grupo que cre la lnea, la soga que aprieta cada vez mas fuerte su cuello hasta aniquilar su equilibrio mental, hasta terminar con su cordura?. La lnea ser como el horizonte que visto a ras del suelo se lo ve como una recta, cuando en realidad es parte de un crculo casi perfecto?. Y si el conjunto haba creado la lnea, lo haca por su propia supervivencia, o era una simple deformacin del propio grupo?. quizs un requisito para formar parte de l?. Entonces dnde estaba la locura?. estaba afuera, adentro, o en los dos lugares?. ser una consecuencia en s, una malformacin derivada y paralela del propio pensamiento? Entonces, existe la cordura? .Existi alguna vez?.

19:20 Pens que sera bueno ubicar a Duilio Blasco, pero se le abrieron nuevos interrogantes. Estar vivo?, Dnde?, Cmo ubicarlo?. La pgina que estaba destinada a la Biografa era inexistente o haba sido arrancada, se tendra que imaginar otra forma de conseguir la informacin. Deseando el rpido transcurrir de los minutos que restaban para finalizar la jornada, decidi volver a la sucursal a paso lento, sin quitar sus ojos de la multitud, y de sus mecanizados movimientos.

XVI 20:05 Terminada por fin la jornada laboral decidi volver a su pieza de alquiler, pero antes pasara por la plazoleta en bsqueda de Napolen para ofrecerle un lugar donde baarse, unas ropas para cambiarse y un rincn para dormirse, el lugar no era de lujo, pero era seguramente mejor que dormir en la calle. Dio varias vueltas por el lugar sin ningn resultado positivo, y decidi dejarlo para el da siguiente. Camin una calle hasta la avenida del bulevar para tomar el colectivo que lo pondra de regreso en su humilde habitacin, pero el da an guardaba una sorpresa para l, metros antes de llegar a la parada, un par de ojos negros y hermosos, en una cara redonda y bellsima, en un cuerpo anatmicamente curvado y armnico lo paralizaron como en una fotografa. Esos ojos negros lo miraban, lo reconocan, y se lo hacan saber. - ! Montero - Paula!,( perplejo) que sorpresa volver a verte despus de tanto tiempo qu hacs por ac?- Vivo cerca, a unas cuadras de ac, tens algo urgente que hacer? - No, nada- Entonces te invito a cenar

- Acepto-( ni lo pens) Despus de una larga caminata mientras atravesaban la plaza en la que se conocieron, cruzaron el banco, se miraron de manera cmplice, sonrieron y se sentaron igual que aos atrs, y el tiempo volvi a detenerse en el lugar donde los senderos alguna vez se cruzaron y luego se bifurcaron, a Montero lo invadi la extraa sensacin de retomar un camino que crea olvidado y abandonado, al que se le sumaba el oscuro y contradictorio presentimiento de haber llegado demasiado tarde, absolutamente a destiempo. - Por qu se termin?, Por qu todo lo bueno se tiene que terminar? - Porque vos no te dejabas querer, no queras que te quieran, Te lo cuestionaste alguna vez?. El silencio de Montero pareca ratificar las palabras de Paula, lo que ella not al instante y prefiri cambiar el rumbo de la conversacin, hablar de ella y de su vida. - Yo ya estoy casada y tengo un hijo al que amo, hoy te puedo invitar a comer porque estoy sola, Horacio mi marido y Lucas, mi hijo, se fueron a la casa de mi suegra en la provincia y no regresaran hasta maana- Sos feliz?- Para contestar semejante pregunta, primero hay que preguntarse qu es la felicidad? - Para m es lo mas parecido al horizonte, porque cada paso que doy, ella tambin parece darlo, es algo que siempre est un paso mas all, o tambin se la podra comparar con la libertad, porque descubrimos su existencia cuando nos damos cuenta que la hemos perdido. - Bueno, parece que entramos en una discusin filosfica. - S, no est nada mal, pero estara mejor si viniese acompaado de la cena prometida, yo pago la bebida !.

Contentos ambos por el reencuentro se dirigieron al departamento de Paula, previo paso por el mini-mercado donde Montero compr las bebidas para festejarlo. Comieron pastas, bebieron vino y licor de mandarina, rieron, pero la cosa no pas de all, Paula haba adoptado una postura que no le permita tirar una relacin de aos por la borda, por una simple noche de lujuria con alguien que no vea hace tanto tiempo. Ella deba tomar este tipo de conductas cuasi- religiosas, pues se conoca muy bien y se saba liberal y sin los tabes propios de la sociedad monogmica, lo que le haca doblemente difcil el trabajo de no descarrilar. La reunin se extendi mas all de las once, por momentos el cruce furtivo de miradas pareca derrotar al implacable paso del tiempo, (una pulseada perdida de antemano), la maternidad no haba producido cambios demasiado groseros en el cuerpo de Paula, pero su mente haba madurado y su carcter se haba suavizado, esto, la haba convertido en una mujer doblemente apetecible. Se despidieron acordando un pronto encuentro, l debera tener paciencia, ella lo llamara por telfono, y tambin debera tener paciencia. Los hierros retorcidos y oxidados, cimientos de un edificio social impuesto y auto- impuesto haban comenzado a rechinar en la cabeza de Paula.

XVII

12:07 Montero llega a su pieza, una ducha afloja sus msculos cansados, extraamente no tiene sueo, piensa en todo lo que le sucedi durante la jornada, al da siguiente esperara ansioso el llamado de Paula y buscara nuevamente a Napolen, pero nada de eso tena solucin inmediata, Escritos al borde de la desesperacin y la locura lo esperaba sobre la pequea mesa junto al radiograbador.

Nada ha cambiado
Con los ojos redondos y encendidos por la furia, ella lo mir fijo sin poder ocultar el disgusto que senta despus de lo que haba sucedido un instante atrs. no tens derecho a hacer lo que hiciste, no te pertenezco-

y , qu es eso de pertenecer?, a quin? a ese strapa que vive colgado de la rama?, vamos no seas tonta, vos y cuantas ms se dejan manipular por ese imbcil?Eso a vos no te importaS, me importa y mucho, l, lo tiene todo, l puede elegir, l decide cuando hace la vista gorda, y cuando no, ya no puede satisfacer a todas, y lo sabe, est viejo y cansado, de ahora en adelante deberamos esperar su lenta agona, pero no pienso seguir con los brazos cruzados, se me termin la paciencia!, miralo all est, bien alto, por sobre todo, por sobre todos, soberbio, imperturbable, confiado, como quien sabe que todo lo tiene controlado, !Pero se equivoca, todo va a cambiar, ya vers de que te estoy hablando.

Ella visiblemente ofuscada se dio vuelta dndole la espalda, y antes de tener tiempo de nada escuch un estampido, un golpe seco, y despus un murmullo que denotaba sorpresa. El cuerpo del viejo lder, yaca sobre un montn de piedras blancas y puntiagudas baadas en sangre. Mientras tanto el nuevo lder se mostraba como tal, parado en dos patas y golpeando su pecho con los puos cerrados, aullando para que todos lo escuchen, para que todos lo vean y lo reconozcan. La rama ahora era suya, las hembras ahora eran suyas, el poder temporalmente tambin sera suyo. Ella pens: - Nada ha cambiado-

XVIII

De un salto abandon la cama, alarmado por la tarda llegada del da anterior, ni siquiera se tomo el trabajo de mirar el reloj, ya vestido y preparado para salir debi hacerlo( 6:57), fue ah donde se dio cuenta que aun faltaba demasiado para el horario de su ingreso, se sent en su pobre silla, y pens que era un buen momento para tomarse unos mates mientras su cabeza sala del embotamiento en el que se encontraba, a la vez que maldeca ese pequeo aparato con agujas que actuaba como juez de sus actos. Encendi la radio que no dejaba de repetir malas noticias y peores pronsticos, el libro

reposaba cmodo sin esperanza de ser ledo,(demasiado temprano), era momento de re-pensar lo recientemente vivido. -( Credi-tul, Napolen, el libro, Paula. La vorgine del tiempo no nos permite reflexionar acerca de los hechos acontecidos, antes de poder aclarar lo sucedido en alguno de ellos, uno nuevo se le superpone y requiere pronta solucin, y as, y as nuevamente, y as otra vez se va consumiendo nuestro tiempo, nuestra vida. Cuando pensamos que bamos a hacer tal cosa, en determinado momento de nuestra existencia, equis cuestin cambi completamente el rumbo del camino previamente fijado, como si de pronto nos encontrramos en Bulgaria, cuando el destino prefijado deca que debamos estar en Indonesia.)Un mate, una reflexin, otro mate, otra reflexin, los minutos se consumieron uno tras otro, su barba rala haba sobrevivido un da mas, otra vez el traje a rayas, otra vez la calle, otra vez el olor a podrido del barrio, otra vez el colectivo, otra vez Credi- tul.

XIX
8: 55. Fichaje. 9:00. Cada cual en su lugar. 9:10. Las promotoras se aprestan a dejar la oficina tras el discursoapriete diario de Ponce. En oposicin con sus compaeros, se nota distensin en la cara de Montero, pensativo pero calmo disimula trabajar, como haciendo que controla datos en su computadora, en verdad espera ser llamado por Ponce y que lo mande a repartir folletos, en eso se escucha la voz de Ponce: Joseeeee-

Cuanto haban cambiado las cosas para Jos en las ltimas veinticuatro horas, en las mismas circunstancias estara transpirando al igual que lo hacen sus compaeros, pero ya no le importaba, a su nueva forma de ver las cosas, Ponce era un mediocre. Frente a frente otra vez, Ponce luca extraamente servicial y modesto con Montero y le ofreci caf, Jos acept estirando el momento, esperando que Ponce descubriera su estratagema, que no tard en revelar.

- Montero, a que te referas ayer cuando dijiste que todos


escondemos un muerto en el roperoguardamos, dije guardamos Bueno, eso-

Montero penso en lo que Ponce declar cuando fanfarroneaba diciendo con respecto a su matrimonio, que no coma arroz blanco todos los das, pero lleg a la conclusin que algo ms pesado y ms oscuro esconda Ponce, y crea haber sido descubierto. No se preocupe Ponce, uno sabe callar cuando debe-

Ante la cara de miedo de Ponce, cara que nunca antes haba visto l ni sus compaeros, Jos not que tena la manija, y aprovech para pedirle un favor , le dijo que mientras durase la propaganda de la nueva sucursal, a l le gustara encargarse de la misma. Ponce con ms dudas que antes, no poda negarse.

XX

Otra vez en la calle, la libertad no era total, pero al menos no deba ver esas caras que cada vez le caan menos simpticas. Repiti el camino hecho el da anterior, pero al llegar a la peatonal decidi visitar todo negocio que tena a la vista y le dejaba un montn de panfletos sobre sus mostradores para que cada cliente lo tome a su voluntad, as se los quit de encima rpidamente y le qued toda la maana a su disposicin. 9:40. Ya en la pequea plazoleta intent ubicar a su nuevo amigo, pero record que segn sus palabras lo encontrara recin promediando el medioda, seguramente an estara durmiendo en algn recoveco quin sabe dnde. Desayun un gran tazn de caf con leche y dos medialunas de grasa, en el pequeo local de comidas rpidas. Dos parroquianos a esa hora de la maana ya beban ginebra, y entre copa y copa comentaban lo difcil que vean el

panorama econmico y laboral sobre todo a su edad, si perdan su empleo de qu trabajaran, que haran, que comeran?. Ahogaban su angustia en alcohol, no encontraban otra salida. 10:00. qu estar haciendo Paula por estas horas.( La tentacin de una visita sorpresa era innegable). El deba esperar su llamado telefnico

Muertos, estan muertos.


No piensan, repiten como loros.