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DIMENSO DOS APORTES AFRICANOS NO BRASIL

Yeda Pessoa de Castro

Na condio de pas-ponte de extremos socioculturais, o Brasil participa de trs espaos legtimos: 1)o espao ocidental, "eurocntrico" com predominncia no domnio da produo econmica e tecnolgica; 2) o espao sul-americano, devido sua situao geogrfica continental; 3) o espao africano, com maior incidncia no mbito cultural, em conseqncia da prpria histria do Brasil. Tendo em vista que a cultura, isto , o sistema de idias, modos de ser, agir, falar etc. produzido por uma sociedade e representativo dessa mesma sociedade o trao fundamental da identidade de um povo, ou seja, do conjunto de pessoas que constituem o corpo de uma nao, conclui-se que o espao africano a matriz mais importante na configurao do perfil da nacionalidade brasileira, no que pese a ancestralidade de seus povos indgenas e a densa influncia, neste sculo, de imigrantes europeus e asiticos no Sul do pas. Ainda sob essa tica de interpretao, temos de considerar a ao lingstica dos seus principais protagonistas, no caso, os falantes africanos e seus descendentes no Brasil. Explicar o avano do componente africano nesse processo uma questo que deve ser encarada sem as reaes racistas e classistas que se lhe antepem. Em outros termos, focalizando o negro como personagem atuante e verdadeiro no desenrolar dos acontecimentos que eventualmente lhe foram favorveis, para exercer um trfico de influncia de interesses comuns e niveladores, atravs de um movimento implcito de africanizao do portugus e, em sentido inverso, de aportuguesamento do africano. Durante trezentos anos de conflitos engendrados por contatos diretos e permanentes entre colonizadores europeus e negros escravizados, a emergncia de um processo de interao cultural em estgio mais avanado foi provavelmente facilitada em diferentes graus por alguns fatores de ordem scio-econmica e tambm de natureza lingstica que permitiram o desenvolvimento de um avano con-

secutivo naquela direo. Ao' longo desse processo, alguns fatores preponderantes devem ser levados em considerao. Em primeiro lugar, a introduo estimada em 5.000.000 de africanos durante o perodo, para substituir o trabalho escravo amerndio, originando um contingente populacional de 75% de negros em relao ao nmero de portugueses e outros colonizadores europeus, conforme o censo demogrfico de 1822, ano da Independncia do Brasil. Essa vantagem em termos de superioridade numrica no confronto das relaes de trabalho e na convivncia diria determinaria, j no sculo XVII, o desaparecimento de uma lngua veicular de base tupi at ento utilizada no Brasil e, em seu lugar, os falares africanos tambm desaparecidos e os dialetos afro-brasileiros localizados.l Na intimidade desse contexto, o isolamento social e territorial em que foi mantida a colnia pelo monoplio do comrcio externo brasileiro feito por Portugal at 1808, condicionou um ambiente de vida de aspecto conservador e de tendncia niveladora. Aqui, destaca-se a atuao socializadora da mulher negra servindo de "mepreta" no seio da famlia colonial e o trfico de influncias exercido pelo escravo ladino (aquele que logo aprendia a falar portugus) sobre um nmero maior de ouvintes. Subjacente a esse processo, o desempenho scio-religioso de uma gerao de sacerdotisas negras que sobreviveu a toda a sorte de perseguies e preconceitos. No sculo XIX, o processo de urbanizao extensiva por que passava o Brasil, em conseqncia da instalao da famlia real portuguesa no Rio de Janeiro e a abertura dos portos em 1808, exigiu a fixao, na cidade, dos escravos recm-chegados da frica, numa poca em que a maioria da populao brasileira era constituda de mestios e crioulos, j nascidos no Brasil, por conseguinte, mais desligados de sentimentos nativistas e susceptveis a adoo de padres europeus ento vigentes. Testemunho atual desse fato o modelo esttico utilizado nos trajes e paramentos sagrados das cerimnias pblicas festivas dos candombls da Bahia, considerados como os mais ortodoxos em relao as suas razes africanas. So anguas, brocados, rendas, espadas, coroas, capacetes, entre outros, de evidente inspirao colonial europia. Finalmente, com a extino do trfico transatlntico no Brasil, de 1851 at o ano da Abolio em 1888, o trfico interno foi intensificado, ou seja, escravos negros das plantaes do Nordeste foram levados para outras no Sul e Sudeste do pas (depois ocupadas por
Yeda Pessoa de Castro, Os falares africanos na interao social do Brasil colnia, Salvador, Centro de Estudos Baianos da UFBA, 1980, nP89.

europeus e asiticos) e, em direo oposta, do Centro-Oeste, para explorar a floresta amaznica onde os povos indgenas so preponderantes. Em conseqncia da amplitude geogrfica alcanada por essa distribuio, o elemento negro foi uma presena constante em quase todas as regies do territrio brasileiro sob regime colonial e escravista. Fenmeno semelhante dessa mobilidade geogrfica com sua dinmica cultural e lingstica ocorre presentemente atravs das migraes de brasileiros negros para os estados industrializados do eixo Centro-Sul do pas e para as regies de minerao do Norte e Centro-Oeste. Na inevitabilidade desse processo de influncias culturais recprocas e em resistncia a ele, o negro terminou impondo, de forma mais ou menos subliminar, alguns dos mais significativos valores do seu patrimnio cultural na construo da sociedade nacional emergente no Brasil. Por sua vez, esses valores determinados foram absorvidos pela sociedade brasileira como smbolos de identidade nacional, mas sem considerar o desempenho conseqente de seus verdadeiros autores na modelagem da cultura brasileira. evidente o impacto da herana africana nas mais conhecidas manifestaes culturais que foram legitimadas como autenticamente brasileiras e so utilizadas para projetar a imagem do Brasil no exterior, seja no samba, na capoeira, no traje da baiana, na cozinha a base de dend, no Candombl com suas danas e seus ritos. Alm disso, a herana africana no Brasil tem sido fonte valiosa de criao artstica e literria na promoo internacional de escritores, compositores, artistas plsticos, bailarinos, cineastas, fotgrafos, no s de nacionalidade brasileira. Apesar da evidncia dos fatos e de sua notria explorao em vrios meios, o papel do negro como fora preponderante de trabalho no estabelecimento da economia de base do pas, tanto quanto sua participao em movimentos anticoloniais e no processo abolicionista ainda necessitam ser avaliados e devidamente reconhecidos pela historiografia no Brasil. O mesmo deve-se dizer sobre as formas de resistncia ao regime da escravido a que foi submetido no passado e o protesto negro atual contra a sua discriminao social, econmica e p~ltica.~ As mais antigas formas dessa resistncia negra emergiram da organizao dos quilombos, em vrios lugares e em diferentes ocasies no Brasil. A mais importante por sua magnitude foi a Repblica
Movimento Negro Unificado, 1978-1988: 10 anos & luta contm o racismo, So Paulo, Confraria do Livro, 1988.

de Palmares, no sculo XVII em Alagoas, na regio Nordeste do pas, e que logrou combater as foras inimigas portuguesas por mais de 50 anos.3 Aquela imensa rea ocupada pela repblica negra, a primeira repblica instituda no Brasil, encontra-se, agora, sob a proteo do Governo Federal com a fundao do Parque Nacional de Palmares. Mais tarde, sob a superviso do colonizador portugus, os escravos negros, principalmente os libertos, organizaram-se em irmandades catlicas, tais como a Irmandade do Rosrio dos Pretos, ainda hoje existente em diversas regies do pas. No sculo passado, associaes de carter scio-filantrpico tambm foram criadas com o objetivo de amparar a comunidade negra e promover a compra de cartas-de-alforria. A mais antiga de todas a Sociedade Protetora dos Desvalidos, fundada em 1823, na cidade do Salvador e que, at hoje, s admite associados negro^.^ Em toda essa resistncia herica, a mais permanente organizao em defesa de seus valores culturais, ticos e estticos foi solidamente plantada em suas razes religiosas africanas que deram lugar a emergncia das religies conhecidas como afro-brasileiras. Ao longo desse processo e em apoio muito provvel a ele, tambm ficou um repertrio lingiistico de base africana como meio de expresso simblica de seus valores religiosos. Nascidas na escravido, combatidas pela Igreja Catlica, perseguidas pela polcia at recentemente, essas religies conseguiram se estabelecer como uma forma de resistncia pacfica, mas no passiva. Assim, elas se tornaram no mais permanente e dinmico foco de irradiao de aportes africanos no Brasil. As religies afro-brasileiras mais conhecidas so genericamente chamadas de Candombl na Bahia, Xang em Pernambuco e Tambor de Mina no M a r a n h ~ Cada qual um tipo de organizao .~ scio-religiosa fundamentado em tradies africanas comuns, em um sistema de crenas, prticas religiosas e lngua, aqui entendida mais como um modo de ao que de reflexo. Aos fiis no importa saber a traduo literal de cada palavra ou expresso que ela contm, mas a sua competncia simblica, ou seja, saber, por exemplo, para que "santo" e em que momento esse ou aquele cntico deve ser entoado, e no o qu cada um deles significa literalmente.6
Clvis Moura, Rebelies da Senzala, So Paulo, Edies Zumbi, 1959; Dcio Freitas, Palmares, a guerra dos escravos, Porto Alegre, Movimento, 1973. Jlio Santana Braga, A Sociedade Protetora dos Desvalidos; uma irmandade de cor, Salvador, Ianam, 1987. 5RogerBastide,As religies africanus no Bmsil, Silo Paulo, Pioneira, 1971.2 vol. 4, 6YedaPessoa de Castro, *Lngua e nao de candombl6",&rica, nQ So Paulo, Centro de Estudos Africanos da USP, 1981, pp. 57-74.

De acordo com suas razes africanas, os candombls, por exemplo, esto organizados em "naes" que se denominam congo-angola, jeje, nag-queto-ijex e um dos mais importantes critrios de identificao entre elas est em um sistema lexical diferenciado, seja de base banto, ew-fon ou iorub, respectivamente, que utilizado em suas prticas litrgicas, mas j modificado pela interferncia da lngua portuguesa. A caracterstica fundamental de cada grupo de culto a crena no transe de possesso provocado por divindades chamadas genericamente de inquice, vodun ou orix conforme a "nao" a que cada uma pertence. Tambm neste contexto, a palavra "nao" tem uma conotao de teor etno-religioso, uma vez que cada grupo foi forado a adaptar e recriar para si um padro ideal de comportamento religioso no qual elementos amerndios e influncias crists foram absorvidos em vrios graus de superposio e assimilao, um processo que os estudiosos denominam de "sincretismo religioso".' A informao histrica existente, alargada e aprofundada por novos tipos de dados, revelados atravs de uma reorientao metodolgica na abordagem tradicional dos aportes africanos no Brasil, evidencia a presena banto como a mais antiga em nmero e em distribuio geogrfica no territrio brasileiro. Eles foram originalmente transladados do Reino do Congo e das regies da Angola atual que alimentaram o trfico para o Brasil at a sua extino. Importante testemunho deste fato a Repblica de Palmares que, durante o sculo XVII, congregou vrios quilombos tendo como lderes maiores Ganga Zumba e Zumbi, nomes de inegvel origem banto, tanto quanto sua toponmia (Damba, Osenga etc.) e a prpria O palavra "quilomb~".~ mesmo vale dizer para os termos "Candombl", "Macumba" e "Catimb", os dois ltimos denominando cultos de base banto-indgena muito difundidos no Brasil, assim como "Umbanda", considerada "a religio brasileira deste sculo", com milhes de adeptos em todo o p a k g Sobre essa mesma base existe ainda o Candombl-de-caboclo,produto de aportes (adornos, comidas, bebidas, crenas) originrios do contato direto de negros bantos com povos indgenas brasileiros, ou caboclos, nos primeiros tempos da colonizao.
Yeda Pessoa de Castro, ' A religies de origem africana no Brasil: denominaes, ori's gens, cultos novos ou pouco conhecidosn,em: UNESCO,Sobrevivncia das tradies religiosas africanas nas Carabas e na Amdrica Latina; Brasil, 1985. Idem, "De I'intgration des apports africaines dans les parlers de Bahia au Brsiln, Lumbubashi, Universit National du Zaire, 1976, tomo I (tese de doutorado), sobre as etimologias dos termos africanos. Joo de Freitas, Umbanda, Rio de Janeiro, Edies Cultura Afro-Aborgene, 17%d., dd.

A antiguidade dessa presena, favorecida pelo nmero superior de bantos na composio demogrfica do Brasil colonial, tanto quanto por sua concentrao em zonas rurais, isoladas e naturalmente conservadoras, foram importantes fatores de ordem social e histrica que tornaram a infiuncia banto extensa e profunda no Brasil. Basta observar que as mais notveis manifestaes culturais identificadas como brasileiras autnticas so de origem banto. Essa penetrao est no ritmo do samba, como smbolo da musicalidade brasileira, e na capoeira, dana marcial elevada recentemente a condio de esporte nacional. Suas modalidades - capoeira angola e regional -, que na Bahia tiveram seus legtimos representantes e divulgadores, respectivamente, mestre Pastinha (Vicente Ferreira Pastinha) e mestre Bimba (Manoel dos Reis Machado), so praticadas em numerosas "academias" e ensinadas em classes de educao fsica como parte integrante de currculos escolares, inclusive em universidades. De origem banto tambm o berimbau, arco musical monocrdio que marca o ritmo e os toques da capoeira, assim como evidente a influncia de Angola na temtica de seus cantos em louvor a Aruanda, ou seja, Luanda, mas no sentido de frica mtica, morada dos ancestrais. Da mesma maneira so caractersticas da msica no Brasil os vibrafones denominados de reco-reco e cuca, instrumentos indispensveis para a composio das "baterias", as orquestras de percusso das escolas de samba dos carnavais brasileiros. A importncia histrica do Reino do Congo tambm se reflete no folclore brasileiro atravs de autos denominados congos ou congadas e quilombos, que se encontram em numerosas regies rurais do Brasil, e no candombe celebrado em Minas Gerais. A figura do Manicongo (rei do Congo) sempre lembrada em versos como "Cabinda velha chegou/ e Rei do Congo falou". Traos significativos de aportes bantos tambm esto em canes de trabalho das colheitas ou batas do feijo e do milho, em contos populares e cantigas-de-ninar, sobretudo no que diz respeito ao sistema lexical de sua estrutura temtica povoada de seres fantsticos chamados tutus, calungas, quimbundos, entre outros. l0 Ainda est para ser devidamente estudada a influncia de lnguas africanas no portugus do Brasil. Contudo, dados de investigao recente suscitaram a tese de que as diferenas fonolgicas que separam a pronncia do portugus do Brasil e de Portugal resultam
"Yeda Pessoa de Castro,Contospopularesda Bahia, Salvador,Departamento de Assuntos Culturais da Prefeitura Municipal, 1978.

de um prolongado processo de interao social dos falares africanos no Brasil colnia. Ainda hoje, inmeros dialetos de base banto so falados como lnguas especiais por comunidades negras rurais, provavelmente sobrevivncias de antigos quilombos, em diversas regies do territrio brasileiro. l1 Ao encontro dessa gente banto j estabelecida nos ncleos coloniais em desenvolvimento, tambm registrada a presena de povos ew-fon originrios do golfo de Benin, dos atuais territrios de Gana, Togo e Benin (ex-Daom),cujo contingente foi aumentado em conseqncia da demanda crescente de mo-de-obra escrava nas minas de ouro, ento descobertas em Minas Gerais, Gois e Bahia, simultaneamente com a produo de tabaco tambm na Bahia. Sua concentrao, no sculo seguinte, foi de tal ordem em Vila Rica ou Ouro Preto, Minas Gerais, que chegou a ser corrente entre os negros da regio uma lngua que identificamos de base ew-fon, registrada em 1724 por Antonio da Costa Peixoto. A Obra nova d a ltngua geral de Mina,s publicada em 1945, em Lisboa, o documento lingstica mais importante do tempo da escravido no Brasil.12Sob outro ponto de vista, os aportes de origem ew-fon foram responsveis pela configurao da estrutura conventual dos candombls da Bahia e pela organizao das religies denominadas tambor de Mina no Maranho, onde sua herana tambm observada nos ritos agrcolas da colheita do inhame.13 O mesmo pode-se dizer em relao a cidade de Cachoeira, no Recncavo baiano, que, naquele sculo, foi o mais importante mercado produtor de tabaco no Brasil, e onde, ainda hoje, predominam os candombls de "nao" jeje (base ew-fon). No sculo XK, quando o Brasil passava por um processo de desenvolvimento scio-econmico que exigia a concentrao de escravos em servios urbanos, a cidade do Salvador comea a receber um grande contingente de povos oeste-africanos, sobretudo procedentes da Nigria atual, em conseqncia das guerras tnicas que ocorriam na regio. Entre eles, a presena nag-iorub foi to significativa que o termo "nag" na Bahia continua sendo popularmente usado para designar qualquer indivduo ou lngua de origem africana. Tambm se tem notcia de um "dialeto nag", ou seja, uma espcie de "patois abastardado de vrias lnguas africanas" que era falado pela populao negra da cidade do Salvador no sculo passado, e de
I1YedaPessoa de Castro, Os fakrres @icanos na intemo social do Bmsil colnia. lqdem, ib. lS Srgio Figueiredo Ferreti, Querebetan de Zomadonu; etnografia da Casa das Minas, So Luis,Universidade Federal do Maranho, 1985;Valdemar Valente, Sincretismo religioso afm-brasileiro, So Paulo, Nacional, 1977.

que o iorub chegou a ser ensinado por negros a outros negros da Bahia.14 A concentrao de povos oeste-africanos recm-chegados no meio urbano onde, ao contrrio das zonas rurais, podiam desfrutar de uma liberdade relativa, foi condio favorvel a assimilao de traos culturais mtuos em resistncia a aceitao de aportes europeus, sobretudo no domnio da religio. Basta mencionar, por exemplo, as revoltas lideradas por haus, nags e jejes islamizados ou mals que se sucederam na primeira metade do sculo passado em Salvador e adjacncias.16Tambm bom lembrar que o modelo prestigioso do Candombl da Bahia - hoje expandido em todo o Brasil e at no exterior, a exemplo da Argentina - um modelo urbano de estrutura conventualjeje-nag, mas onde predominam as crenas, os ritos, a cozinha e os mitos nag-iorub.16 Devido a uma introduo tardia e a numerosa concentrao do contingente iorub na cidade do Salvador, seus aportes so mais aparentes, especialmente porque so facilmente identificados nos aspectos religiosos de sua cultura. Por isso, a investigao sobre culturas africanas no Brasil tem sido baseada nos mais proeminentes candombls de tradio nag-queto em Salvador, uma abordagem metodolgica que vem sendo observada desde o incio dos estudos afro-brasileiros em fins do sculo passado. Em conseqncia dessa orientao etnocntrica, desenvolveu-se a tendncia de interpretar os aportes africanos no Brasil atravs de uma tica iorub. Por sua vez, cultos menos conhecidos tendem a nivelar sua estrutura original com os padres que so comuns ao Candombl nag-queto, devido a importncia e ao prestgio social crescente que o ltimo desfruta no Brasil, principalmente a popularidade dos orixs, divindades do sistema religioso tradicional dos iorubs. Segundo a Federao Baiana do Culto Afro-Brasileiro, existem hoje, na Bahia, cerca de 2.000 terreiros, dos quais 600 esto registrados como sendo de "nao" queto.17 A influncia da dana, do ritmo, das cantigas, dos instrumentos sagrados do Candombl e a presena dos orixs marcam com sua tica peculiar as artes plsticas e a msica, tanto popular quanto erudita,
"Nina Rodrigues, Os africanos no Bmsil, So Paulo, Nacional, 1932, p. 261; Edison Carneiro, Negros Bantos, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1937, p. 102. l6 Joo Reis, Rebelio escrava no Bmsil: a histria do levante dos mal6s (1835). So Paulo, Brasiliense, 1965. IB Vivaldo da Costa Lima, "A familia-de-santonos candomblbs jeje-nag&sda Bahia: um estudo de relaties intra-grupais",Salvador, ps-graduao em Cincias Humanas da UFBA, 1977. l7 Encontro de naes de candomb16, Salvador, CEAO e Ianam, 1984, p. 71.

produzidas hoje no Brasil. O mesmo podemos dizer dos toques do berimbau e dos passos da capoeira. Um orix ou uma cena de capoeira so frequentemente representadas, com sua expresso esttica, por artistas das mais diversas tendncias e origens. Compositores eruditos adaptam ritmos e melodias afro-brasileiras a instrumentao convencional de origem europia ou, ento, introduzem atabaques (membrafones cnicos), agogs (idiofones de duas campnulas de ferro) e berimbaus na orquestra sinfnica ou em conjuntos de cmara, compondo danas negras ou "batuques". Alm de Heitor VillaLobos, internacionalmente reconhecido, entre os modernos destacam-se os maestros Camargo Guarnieri, Lindembergue Cardoso e Ernest Widmer. Tambm o samba-de-roda e a capoeira so bastante divulgados em documentrios ou pela explorao comercial de grupos folclricos e de empresas oficiais de turismo no Brasil, tanto quanto as danas sagradas dos orixs, suas insgnias e indumentria. De outro ponto de vista, essa influncia se transforma em uma mensagem poltico-ideolgica muito forte. Do Candombl, o negro abriu e conquistou espao no carnaval brasileiro para se organizar em sociedades recreativas e culturais denominadas de afox e bloco afro. Nascidas na Bahia, onde atualmente existem cerca de 20 grupos organizados, com a mdia de 1.000 integrantes cada, elas se ramificaram em vrios estados do Brasil. Entre eles, Pernambuco, onde a presena africana no carnaval marcada pelo maracatu, e no Rio de Janeiro, pela escola de samba. Os blocos afros, que desfilam nos dias de carnava1.com indumentrias e alegorias de temtica negra, no passo e compasso da msica do Candombl, sob essa aparncia 1 dica so, ao mesmo tempo, entidades de militncia do negro na luta contra a discriminao racial e pela conquista de seus direitos.ls Subjacente ao desenrolar de todo esse processo histrico, algo deve ser colocado em relevo: a atuao da mulher negra na configurao da matriz da cultura nacional e na formao do perfil da "estrutura mental" do brasileiro, tanto no desempenho do papel que lhe foi imposto como "me-preta" da criana branca, quanto atravs de seu natural comando religioso como sacerdotisa de culto. Em geral, vista por uma tica distorcida de interpretao, ou seja, como imagem de um conformismo feito de abnegao irracional, quase covarde, diante de sua prpria maternidade, a "mepreta" exerceu uma influncia socializadora no mbito domstico da famlia'do colonizador, na qual ela teve a oportunidade de incorpol8 Movimento Negro Unificado, op. cit., 1988; Antanio Risrio, Carnaval ijex, Salvador, Corrupio, 1981.

rar-se a sua vida cotidiana. Essa condio lhe permitiu interferir no comportamento da criana atravs de seu processo de socializao lingstica e de mecanismos de natureza psicossocial e dinmicos. Entre eles, os elementos de sua alimentao usual e componentes de seu universo simblico e emocional que ela introduziu em contos populares e cantigas de ninar, tais como, seres fantasmagricos, expresses de afeto e de repdio, crenas e s u p e r s t i ~ e s . ~ ~ No presente caso, no apenas da criana branca. Sabemos que a explorao sexual da mulher negra, de preferncia mucamas e "crias-da-casan,logo cedo resultou no processo de miscigenao crescente que ainda prevalece no Brasil. A poca, devido no apenas ao nmero relativamente pequeno de mulheres brancas, mas, sobretudo, como uma forma de dominao, em geral interpretada por este ngulo: o "senhor" que se torna objeto no qual se realiza a superexcitao provocada pelos atributos fsicos da escrava, que torna inevitvel a investida sexual. Exemplo significativo a imagem da lendria Xica da Silva, escrava mina das Minas Gerais do sculo XVIII, e que foi veiculada pelo filme do mesmo nome, de Cac Diegues, onde seu comportamento chega as raias da ninfomania. De qualquer maneira, preciso observar que a mulher africana, a priori, sem o ensinamento do cristianismo, desconhecia a noo do "pecado original", no sentindo, por conseguinte, vergonha de mostrar o corpo e exibir a sua s e ~ u a l i d a d e . ~ ~ Ainda naquele ambiente, a atividade da mulher negra como cozinheira tambm lhe deu oportunidade de introduzir o gosto por novos ingredientes nos hbitos alimentares do colonizador e enriquecer sua mesa com pratos preparados com a tcnica que lhe era familiar. Graas a ela, a mais famosa e tpica de todas as cozinhas do Brasil a da Bahia, condimentada com azeite-de-dend e pimenta m a l a g ~ e t a . ~ ~ Como outra forma de resistncia e defesa cultural, a mulher negra assumiu a liderana scio-religiosa de cultos ancestrais como personagem professoral, ao mesmo tempo temida e venerada por sua comunidade, graas a seu poder de lidar com foras divinas e sobrenaturais. Esse poder sustentado por uma inviolvel sabedoria de cdigos e smbolos africanos milenares e sagrados que a intitula ao exerccio de prticas mdicas e psiquitricas, atravs de
' T e d a Pessoa de Castro, No canto do acalanto, Salvador, CEAO, 1990. Idem, "A mulher tem arte do diabo", A Tarde, caderno cultural, Salvador, 8 maio 90. " Hildegardes Catolino Viana, A cozinha baiana, seu folclore e suas receitas, So Paulo, Edies GRD, 1987.
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uma clarividncia inata e seu conhecimento adquirido de medicina natural. Essa gerao de mulheres sobreviveu a discriminao racial e sexual, aos preconceitos religiosos e a perseguio policial, alm das reaes classistas a que so obrigadas ainda a enfrentar. No entanto, aceitaram o catolicismo e a mtica indgena com que entraram em contato desde cedo no Brasil, tambm como manifestao de respeito a crenas de outro povo. O culto aos caboclos um ato de reverncia aos espritos indgenas brasileiros respeitados como "os donos da terra" e representa o sentimento nativista do negro,22 enquanto a Irmandade de Nossa Senhora da Boa Morte (nome j sugestivo), constituda e fundada por mulheres negras na cidade de Cachoeira, Bahia, realiza, h mais de dois sculos, o mesmo ritual de tradio catlica em uma demonstrao de f transcendental e de poder Os estudiosos de formao ocidental chamaram esse processo de "sincretismo religioso" graas a sua viso dualista do mundo que no lhes permite conceber o fato de que seres humanos podem compartilhar a prtica de mais de uma religio. Contrariando essa concepo, o brasileiro vem aprendendo com aquelas mulheres uma lio que no nova: no h conflito de f ao aceitar-se o catolicismo e as religies africanas, desde quando a essncia de Deus nica, apesar dos nomes diferentes sob os quais Ele invocado em todo o mundo. Assim, divindades africanas e santos catlicos no passam de expresses culturais da Sua Vontade Suprema. Tudo isso equivale a dizer, nas palavras de ensinamento de uma das mais famosas ialorixs do Brasil, que "Deus um s, o que muda seu nome". E a respeito da crena tanto nos santos quanto nos orixs: "Cada favor tem seu mere~imento".~~seja, so equivalentes, mas no so iguais. Ou Com a liberao dos candombls do jugo da polcia em 1976, na Bahia, essas religies ganham existncia socialmente reconhecida e despontam com uma fora cultural e poltica diante do poder econmico e material da Umbanda, muito popular nas regies mais desenvolvidas do Sudeste e Sul do Brasil. Essa realidade devida ao fato de que a Umbanda aceita diferentes orientaes europias em seu sistema religioso, de base africana.
2%uiz Cludio Nascimento e Cristiana Isidoro, A Boa Morte de Cachoeira, Cachoeira, CEPASC, 1988. 24 Airmaes de Olga Francisca Rgis, ialorix do terreiro de Alaketu, em Salvador, cf. Encontro de naes de candombl, op. cit., pp. 27-32. 22 Carmem Ribeiro, 'Tteligipsidade do ndio brasileiro no Candombl da Bahia: influncias africana e europian, Afro-Asia, Salvador, CEAO, 1983, n q 4 , pp. 60-80.

Finalmente, qualquer acontecimento que tire o brasileiro de sua rotina habitual provoca o aparecimento de grupos espontneos. Atravs do ritmo, do canto e da dana, eles expressam seu nimo, sem diminuir em nada o valor esttico de suas tradies. Muito pelo contrrio, eles a enriquecem atravs dos tempos e de seu espao. Uma correta interpretao da cultura negro-africana, de seus cdigos, seu conseqente resgate do mbito meramente folclrico ou ldico, sua valorizao e adequada difuso permitiro que seu avano, alm de subliminar, passe a ser explcito no Brasil.