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LA DESCRIPCIN DENSA (CH.4) Objetivos * Profundizar en las caractersticas especficas del mtodo etnogrfico en el contexto de la investigacin cualitativa.

* Trabajar el concepto de cultura y sus definiciones. * Entender la perspectiva holstica en la prctica etnogrfica. * Comprender la importancia de la interpretacin nativa en la construccin del conocimiento etnogrfico. * Analizar el concepto de descripcin densa de Clifford Geertz. * Introducirse en el concepto de etnografa online. ----Lecturas Lecturas obligatorias * H. Velasco; A. Daz de Rada. "El trabajo de campo" * C. Geertz. "Descripcin densa: hacia una teora interpretativa de la cultura" * Cristine Hine (2004). Etnografa virtual. Barcelona: Ediuoc. Lecturas complementarias * A. Wittel."Ethnography on the Move: From Field to Net to Internet". http://www.qualitative-research.net/fqs-texte/1-00/1-00wittele.htm Este artculo es interesante porque replantea la metodologa etnogrfica a partir de su aplicacin al estudio de los espacios virtuales. Muy recomendada. * Luciano Paccagnella. Getting the Seats of your pants dirty: Strategies for Ethnographic research on virtual communities. http://jcmc.huji.ac.il/vol3/issue1/paccagnella.html

Tesis doctoral, Departamento de Sociologa, Universidad de Miln. * Bruce Mason. "Moving toward Virtual Ethnography". http://members.tripod.co.uk/Bruce_Mason/phd/afsnews.html Artculo sobre cmo se puede hacer etnografa en los espacios virtuales. * J. Laurence. Going beyond default, constructing alternative families, a virtual ethnography. http://staffweb.lib.uiowa.edu/jlawrence/old/Family/Going_Beyon d_Default.html Monografa sobre familias alternativas, basadas en la voluntad y la intencin de vivir juntos sin suponer vnculos de parentivo, matrimonio, etc. realizada a partir de entrevistas por correo electrnico y presentada como hipertexto. ------Gua de lecturas * H. Velasco; A. Daz de Rada (1997). "El trabajo de campo". La lgica de la investigacin etnogrfica. Madrid: Editorial Trotta. * C. Geertz (1987). "Descripcin densa: hacia una teora interpretativa de la cultura". La interpretacin de las culturas. Barcelona: Gedisa. H. Velasco; A. Daz de Rada "El trabajo de campo". Aproximacin a los autores y al texto Honorio Velasco y Angel Daz de Rada son profesores de la UNED con una amplia experiencia de trabajo de campo en mbitos muy distintos, como las fiestas populares, los mercados y las ferias, la accin poltica y la enseanza. Esta obra est especialmente dedicada a la prctica etnogrfica en contextos educativos. No obstante, su planteamiento sobre qu es la etnografa y qu supone la prctica de la investigacin cualitativa desde la perspectiva etnogrfica puede entenderse en otros mbitos de investigacin. El motivo de incluir este captulo como lectura del curso es el de

introducirnos en la perspectiva etnogrfica como metodologa cualitativa y cules son los compromisos de partida especficos del mtodo etnogrfico. La etnografa como metodologa de investigacin escapa del mbito disciplinar de la antropologa de donde surgi y del estudio de pequeas comunidades aisladas donde se fij, para ser cada vez ms aceptada en otras ciencias sociales y para estudiar contextos y problemas sociales muy distintos. De este modo, podemos decir que la etnografa es un punto de convergencia interdisciplinario, una prctica comn en diferentes disciplinas y marcos tericos, y por tanto, tambin un mbito de reflexin donde se encuentran conversando psiclogos, socilogos, politlogos, economistas, juristas, filsofos, lingistas, e incluso antroplogos! Qu hace que la etnografa aglutine tantas perspectivas distintas y a cientficos sociales que trabajan en mbitos y tradiciones tan diferentes? La etnografa como prctica de investigacin ya no es lo que los antroplogos dicen que es, sino que su definicin queda abierta y sus principios pueden ser constantemente ampliados y redefinidos a partir de la experiencia investigadora de cada cientfico concreto. La prctica etnogrfica no se sustenta en un modelo normativo de lo que es hacer ciencia, sino en un conjunto de principios reguladores del procedimiento de la investigacin que cada investigador tiene que hacer suyos. Nos dicen Velasco y Daz de Rada que "el trabajo de campo instaura una originalidad metodolgica. Edgerton y Langness han enunciado algunos de los principios, generalmente implcitos, en los que se basa: 1. que los mejores instrumentos para conocer y comprender una cultura, como realizacin humana, son la mente y la emocin de otro ser humano; 2. que la cultura debe ser vista a travs de quien la vive, adems de a travs del observador cientfico, y 3. que una cultura debe ser tomada como un todo (holismo), de forma que las conductas culturales no pueden ser aisladas del contexto en que ocurren." Si la etnografa interesa a una parte cada vez mayor de cientficos

sociales, no es por sus caractersticas intrnsecas, sino por las posibilidades que ofrece como va de acceso al conocimiento sobre el mundo de la sociedad y la cultura, mundo del que ella misma forma parte. Orientaciones para la lectura De la lectura de Velasco y Daz de Rada querramos que tuvierais en cuenta los siguientes puntos y los analizarais crticamente: * Los mtodos por excelencia de la antropologa son el mtodo comparativo y el trabajo de campo. * El trabajo de campo etnogrfico y su relacin con el conjunto de la investigacin etnogrfica. * Cules son los rasgos que caracterizan un trabajo de campo etnogrfico y por qu los autores hablan de "situacin" metodolgica. * Cules fueron las aportaciones de Malinowski al trabajo de campo etnogrfico? * Qu supone la instrumentalizacin de las relaciones sociales? * Qu aprende un etngrafo? * Por qu el trabajo de campo puede entenderse como un proceso de socializacin y en qu se diferencia? * Cul es el sentido de la diferencia? Por qu sin esta diferencia el trabajo de campo es imposible? * Etnocentrismo y choque cultural * El laboratorio natural * Considerar el punto de vista nativo significa que tenemos que convertirnos en nativos? * Considerar la cultura como un todo quiere decir que podemos aprehenderla en su totalidad? * Por qu tenemos que mantener la ilusin de que podremos llegar a comprender el todo? * Por qu no podemos aislar los rasgos de una cultura y tratarlos de forma independiente? * La pretensin de aprehender la totalidad "choca" con la realidad, a qu tenemos que renunciar? Arriba C. Geertz. "Descripcin densa: hacia una teora interpretativa de la cultura".

Aproximacin al autor y al texto Clifford Geertz es actualmente profesor de ciencia social en el Instituto de Estudios Avanzados de Princeton, en Nueva Jersey. Su trayectoria profesional y obra intelectual es extensa y mundialmente reconocida, y como antroplogo ha realizado trabajo de campo en profundidad y en diferentes momentos en Indonesia y Marruecos. La obra de Clifford Geertz puede considerarse como una referencia relevante en la tarea de pensar la etnografa y en la tarea de pensar sobre el anlisis social y de la cultura. Su definicin semitica de cultura ha sido utilizada con un gran xito productivo por muchos investigadores y tericos procedentes del campo de la psicologa social, la comunicacin audiovisual, la historia, los estudios literarios y en el estudio sociolgico de la ciencia y la tecnologa, entre otros. Su perspectiva sobre qu es la prctica etnogrfica tambin ha tenido una gran resonancia entre los profesionales interesados en la perspectiva cualitativa en la investigacin sobre la realidad social y cultural. Geertz interesa especialmente por la importancia central que da al trabajo de campo como contexto de elaboracin terica, y no slo como fase de recogida de datos, pero sobre todo por su apuesta radical por una ciencia interpretativa para el estudio de la cultura: "Me vi comprometido a redefinir total y completamente la empresa etnogrfica. [...] esta redefinicin consista en situar el estudio sistemtico de los significados, de los vehculos de significado y de la comprensin del significado en el mismo centro de la investigacin y el anlisis: hacer de la antropologa, o al menos de la antropologa cultural, una disciplina hermenutica." (C. Geertz., 1996. Tras los hechos, pg. 117. Barcelona: Paids.) Para Geertz, el conocimiento cultural se construye en el campo, en el contacto directo con la gente, y slo desde este conocimiento local, parcial y fragmentario aprendido del contacto con nuestros interlocutores podemos proponernos hablar sobre la cultura en general y sobre el ser humano en particular. Huye, por lo tanto, de la teora sin prctica y de la prctica sin teora. Geertz desconfa de los grandes modelos tericos que tienden a estructurar el objeto

de estudio en funcin de conceptos idealmente construidos y rechaza totalmente la aplicacin de modelos causales para la explicacin de los hechos sociales y culturales. Geertz apuesta fuerte por una ciencia interpretativa del hombre, donde el conocimiento local, microscpico, provisional y fragmentario es el punto de partida y quiz todo lo que puede ofrecernos, pero es precisamente este tipo de conocimiento el que nos abre las puertas a la comprensin no reduccionista de la cultura y a una teorizacin anclada en la experiencia, con todos los retos que esto plantea. El artculo "La descripcin densa" es capital para la reflexin sobre la investigacin cualitativa, ya que aglutina, de una forma personal, radical y comprensiva, sus bases epistemolgicas centrales: la dimensin simblica de la realidad, la perspectiva hermenutica y la visin del actor. Orientaciones para la lectura De la lectura de Geertz querramos que tuvierais en cuenta los siguientes puntos: * El concepto de cultura como concepto central de la investigacin etnogrfica. * El concepto semitico de cultura. * La descripcin densa y la descripcin superficial. * La comprensin de los datos del etngrafo como interpretaciones de interpretaciones. * El carcter pblico de la cultura. * La crtica al concepto de cultura como realidad ontolgica y que se puede situar "dentro" o "fuera" del cuerpo. * Cmo explica el autor el problema del "punto de vista nativo". * Cmo explica la diferencia entre "cultura" como hecho natural y como descripcin terica. * Por qu el autor remarca que es necesario atender a la conducta. * Qu diferencia su concepto de sistema cultural de los otros modelos que critica? * Qu define la tarea del etngrafo? * Por qu dice que la descripcin etnogrfica es microscpica? * Cmo podemos pasar del conocimiento local a la construccin de modelos tericos?

* Geertz critica dos procesos de abstraccin: el de considerar la parte por el todo metonimia (micro/macro) y el de considerar el medio natural como medio experimental metfora (comparar dos casos a partir del establecimiento de constantes y variables), qu solucin apunta? Qu problemas seala? * Cules son los lmites de la teorizacin si se acepta el modelo interpretativo? * Qu podemos hacer teniendo en cuenta estos lmites? * Hacia dnde se dirige el anlisis cultural? * En qu se diferencia su concepto de interpretacin de la hermenutica? * Por qu rechaza la ingeniera computacional como modelo explicativo? * Cmo anclar el anlisis cultural a la realidad? Cul es la renuncia? Bibliografa Ardvol, Elisenda (1998). Antropologa jurdica y etnografa. En: Bergalli Aon y otros. Derecho y Sociedad. Valencia: Tirant Lo Blanch. Bateson, Gregory (1991). Pasos hacia una ecologa de la mente. Buenos Aires: Planeta / Carlos Lohle. Bateson, Gregory (1993). Una unidad sagrada. Barcelona: Gedisa. Boas, Franz (1938). The mind of primitive man. The Macmillan Company. Capra, Fritjof (1998). La trama de la vida. Una nueva perspectiva de los seres vivos. Barcelona: Anagrama. Casanovas, Pompeu (1998). "Ensayo sobre la bondad. Gua prctica no slo para la investigacin de campo". La joven sociologa jurdica en Espaa. J.L. Domnguez & M.A. Ramos, Oati Papers. Deacon, Terrence W. (1997). The Symbolic Species. The coevolution of language and the brain. Nova York, Londres: W.W. Norton Company.

Douglas, Mary (1973). Smbolos naturales. Madrid: Alianza Universidad. Fiske, John (1990). Televisin Culture. Londres: Routledge press. Geertz, Clifford (1987). La interpretacin de las culturas. Barcelona: Gedisa. Geertz, Clifford (1994). Conocimiento local. Barcelona: Paids Bsica. Geertz, Clifford (1996). Tras los hechos. Barcelona: Paids Bsica. Hammersley, M.; Atkinson, P. (1994). Etnografa, mtodos de investigacin. Barcelona: Paids Bsica. Harris, Marvin (1980). Culture, People, Nature. Nueva York: Harper & Row. Ibez, Toms (1996). "Cmo ser relativista i no morir en el intento". Fluctuaciones conceptuales en torno a la postmodernidad y la psicologa. Caracas: Universidad Central de Venezuela. Kuper, Adam (1973). Antropologa y antroplogos. La escuela britnica. Barcelona: Anagrama. LeCompte, M.; Schensul, J. (1999). Designing and conducting ethnographic research. Walnut Creek (California): Altamira press. Lvi-Strauss, C. (1969). Tristos trpics. Barcelona: Anagrama. Lewontin, R.C.; Steven Rose; Kamin, L.J. (1987). No est en los genes. Racismo gentica e ideologa. Barcelona: Crtica. Malinowski, Bronislaw (1975). Los Argonautas del Pacfico Occidental. Barcelona: Pennsula. Mead, Margaret (1994). Experiencias personales y cientficas de una antroploga. Barcelona: Paids Bsica. Miller, Daniel (1997). Capitalism, an ethnographic approach. Oxford: Berg.

Miller, D.; Slater, D. (2000). The internet an ethnographic approach. Oxford: Berg. Owen, M. y otros (1988). Incide Organizations: understanding the human dimension. Sage publications. Rabinow, Paul (1992). Reflexiones sobre un trabajo de campo en Marruecos. Madrid: Jcar Universidad. Rossi, I.; OHiggins E. (1981). Teoras de la cultura y mtodos antropolgicos. Barcelona: Anagrama. Velasco, H.; Daz de Rada, . (1997). La lgica de la investigacin cientfica. Madrid: Trotta. Presentacin La mirada etnogrfica es una mirada que aprende a mirar. Entendemos por etnografa la descripcin de la forma de vida de una comunidad, institucin o grupo social. Los estudios etnogrficos se caracterizan por buscar una comprensin total y cumplida de la cultura particular objeto de su investigacin. La etnografa parte de dos principios bsicos: * El enfoque holstico propone que cualquier elemento de la dimensin cultural y social se encuentra necesariamente interrelacionado con los dems, de modo que se crea una totalidad integrada y dinmica. * La comprensin de la perspectiva de los nativos de la cultura estudiada es un elemento clave en la descripcin etnogrfica, ya que lo que se quiere entender y explicar son las diferentes maneras como los grupos humanos organizan su vida y su visin del mundo. Cita "Lo que realmente me importa al estudiar un pueblo es su visin de las cosas, su cosmovisin, el aliento de vida y realidad que

respiran y por el que viven. Aprehendiendo la visin esencial de los otros, con el respeto y la verdadera comprensin que se les debe, no hacemos sino ampliar nuestra propia visin." (B. Malinowski, 1975, pg. 365) La etnografa es tambin el mtodo de investigacin por excelencia de la antropologa y se basa en la observacin participante como tcnica principal para obtener sus datos, lo cual implica la estancia prolongada del investigador en la comunidad (tcnica desarrollada por Bronislaw Malinowski en los aos veinte). Esta aproximacin metodolgica surgi de la disciplina antropolgica a principios del siglo XX con la finalidad de comprender culturas ajenas al investigador, culturas de todo el mundo llamadas primitivas y tradicionales, que los antroplogos suponan que desapareceran como consecuencia de la colonizacin europea y el proceso modernizador. Esta actitud comporta necesariamente el reconocimiento de la diferencia, del "otro" como agente cultural. Es por esta razn por lo que la etnografa se ha convertido en una fuente de influencia metodolgica, pero tambin terica, para aquellas disciplinas de ciencias sociales interesadas en adoptar esta perspectiva y traducirla a la propia cultura. Y, en este sentido, el mtodo etnogrfico es especialmente til para el estudio emprico de nuevos fenmenos sociales, de culturas emergentes, de procesos de cambio social, ya que su punto de partida es el reconocimiento de que nos encontramos ante algo que desconocemos y que queremos comprender. Tampoco podemos olvidar que la etnografa constituye una herramienta metodolgica y terica bsica para el estudio de pequeas comunidades y organizaciones como totalidades culturales. El concepto de cultura El concepto de cultura es un concepto terico central en la descripcin etnogrfica. Surge de la constatacin emprica de que, a pesar de la unidad de la especie humana, lo que entendemos como rasgos culturales (tcnicas, valores, costumbres o creencias) varan de un grupo a otro. Cita

"Queramos dilucidar por qu la criatura humana, nacida con la misma gama de potencialidades, se converta en un adulto que difera de manera tan conspicua como los baining y los iatmul, los samoanos, dobuanos, manus, omaha, arapesh, mundugumor y tchambuli." (Margared Mead, 1994, pg. 208) El desarrollo del concepto de cultura est ntimamente relacionado con la capacidad de aprendizaje social extragentico, y con la habilidad simblica de la especie humana. A partir de aqu, sin embargo, se han propuesto diferentes aproximaciones y definiciones a este concepto y, por tanto, diferentes modelos tericos y perspectivas de anlisis cultural. Cita "Por nuestras habilidades simblicas, los humanos tenemos acceso a un sistema de representacin nuevo y de un orden ms alto que no slo recodifica las experiencias y gua la formacin de habilidades y hbitos, sino que tambin nos provee de un medio para representar las formas de un mundo que ninguna otra criatura experimenta: el mundo de la abstraccin." (T. Deacon, 1997, pg. 23) La cultura como forma o estilo de vida La cultura como forma o estilo de vida es la definicin ms amplia y genrica de cultura, y hace referencia al conjunto de rasgos que caracterizan y organizan la vida social y cultural de un grupo humano. Este concepto de cultura presupone que estos rasgos no se pueden entender de forma aislada, sino que guardan algn tipo de relacin entre ellos (concepcin de la cultura como un todo integrado, abierto y dinmico). Cita "La cultura en su sentido etnogrfico ms amplio es aquel todo complejo que incluye conocimiento, creencias, arte, morales, ley, costumbre y cualquier otra capacidad o hbito adquirido por el hombre como miembro de un grupo social.

(E.B. Tylor, 1871) La cultura como adaptacin La cultura como adaptacin entiende que la relacin del ser humano con su entorno est siempre mediada por la cultura. Dentro de esta propuesta genrica encontramos dos opciones bsicas: B. Malinowski propona entender la cultura como la forma especfica que adopta cada sociedad para satisfacer un conjunto de necesidades bsicas que son comunes a toda la especie humana (reproduccin, alimentacin, socializacin, etc.), mientras que Radcliffe Brown sostena que la cultura era cada forma especfica que adoptaba la adaptacin externa de la especie humana en su entorno fsico y la adaptacin interna entre los individuos para vivir en sociedad. Cita "Al satisfacer las necesidades biolgicas a travs de los medios de la cultura, el hombre impone nuevos determinantes a su comportamiento, es decir, desarrolla nuevas necesidades. En primer lugar debe organizar sus herramientas, sus artefactos y sus actividades productoras de alimento mediante la gua del conocimiento." (B. Malinowski, 1948, pg. 202.) La cultura como patrn, pauta o programa La cultura como patrn, pauta o programa supone entender la cultura como conjunto de prcticas, esquemas o patrones de comportamiento que organizan y constituyen las relaciones humanas. Estos "mecanismos de control y de orden" pueden entenderse como "modelos para" constituir la vida social y "modelos de" la realidad que explican y dan sentido a nuestra experiencia. Desde esta perspectiva, si nos preguntramos de qu est hecha la cultura, responderamos que de pautas; las pautas seran la sustancia de la cultura. Al igual que en la definicin de cultura como adaptacin, tambin en esta propuesta podramos destacar dos versiones: la cognitiva y la simblica. La primera entiende que estas pautas son fenmenos mentales que pueden

ser analizados por mtodos formales parecidos a los de la matemtica y la lgica (S. Tyler), mientras que la segunda parte del supuesto de que estas pautas tienen un origen social e histrico (C. Geertz). Cita "La cultura se comprende mejor no como complejo de esquemas concretos de conducta costumbres, usanzas, tradiciones, conjuntos de hbitos, sino como una serie de mecanismos de control planes, recetas, frmulas, reglas, instrucciones (lo que los ingenieros informticos llaman "programas") que gobiernan la conducta. El hombre es precisamente el animal que ms depende de esos mecanismos de control extragenticos, que estn fuera de su piel, de esos programas culturales para ordenar su conducta. La concepcin de la cultura como "mecanismos de control" comienza con el supuesto de que el pensamiento humano es fundamentalmente social y pblico, de que su lugar natural es el patio de la casa, la plaza del mercado y la plaza de la ciudad. El pensar no consiste en "sucesos que ocurren en la cabeza" (aunque sucesos en la cabeza y en otras partes son necesarios para que sea posible pensar), sino en un trfico de lo que G.H. Mead y otros llamaron smbolos significativos en su mayor parte palabras, pero tambin gestos, ademanes, dibujos, sonidos musicales, artefactos mecnicos como los relojes, u objetos naturales como las joyas, cualquier cosa, en verdad, que est desembarazada de su mera actualidad y sea usada para imponer significacin a la experiencia." (C. Geertz, 1987, pg. 51-52) La cultura como sistema simblico Desde esta perspectiva encontramos autores como M. Douglas que, como en el caso anterior, consideran la cultura como sistema de smbolos. Sin embargo, esta perspectiva se ha centrado en la relacin entre estructuras sociales y sistemas simblicos, en el sentido de que los smbolos expresan las estructuras sociales. Pero tambin se inscribira en esta perspectiva C. Geertz, que afirma que los smbolos no slo representan las estructuras sociales o son

expresin de las mismas, sino que las constituyen. Cita "Las relacionas sociales ofrecen el prototipo para las relaciones lgicas entre los objetos, mientras ese prototipo forme parte de un esquema comn, debe existir algo tambin comn en el sistema de smbolos que utiliza. All donde hallemos elementos afines en lo que concierne a los sistemas sociales, hallaremos tambin un sistema natural de smbolos, un sistema comn a todas las culturas, recurrente y siempre inteligible. La sociedad no es sencillamente un modelo que ha seguido un pensamiento clasificador; son las divisiones de la sociedad las que han servido de modelo para el sistema de clasificacin. [] Mi teora consiste en que tanto la percepcin de los smbolos como en general la interpretacin de ellos, estn sujetas a un determinante social." (Mary Douglas, 1978, pg. 14-28) La cultura como concepto terico La cultura, en cualquiera de las acepciones indicadas, es una caracterstica intrnseca al ser humano. Esto significa que no es un rasgo especfico en determinadas culturas, en determinados grupos o comunidades ni en determinadas actividades sociales, sino que se aplica a la totalidad de la actividad humana. Es decir, con independencia de la cultura especfica (balineses, europeos, marroques, etc.) y con independencia del tipo de actividad (cientfica, poltica, artstica, cotidiana). En otras palabras, cuando nos referimos al hecho cultural no estamos sealando una distincin entre cultura y cualquier otra dimensin de realidad humana (la familia como institucin, relaciones de parentesco, marginacin, educacin, etc.). As pues, la cultura como concepto terico es un concepto inclusivo. Considerar la cultura como concepto terico tambin implica no entenderla como un ente abstracto, un principio universal o causal como podran suponer algunas lecturas. Supone que la cultura no existe fuera de su particular existencia; existencia necesariamente concreta, local y situada. Cita

"La cultura no es una entidad, algo a lo que puedan atribuirse de manera causal acontecimientos sociales, modos de conducta, instituciones o procesos sociales; la cultura es un contexto dentro del cual pueden describirse todos estos fenmenos de manera inteligible, es decir, densa." (C. Geertz, 1987, pg. 27) La descripcin densa Para entender la descripcin etnogrfica, nos dice Geertz, debemos entender cul es la tarea del etngrafo y en qu consiste su prctica concreta. Cita "Si uno desea comprender lo que es una ciencia, en primer lugar debera prestar atencin, no a sus teoras y descubrimientos y ciertamente no a lo que los abogados de esa ciencia dicen sobre ella; uno debe atender a lo que hacen los que la practican." (C. Geertz, p. 20) Qu hace el etngrafo? Podramos intentar realizar una descripcin minuciosa de su actividad, como: "mira, formula preguntas, escribid notas, dibuja mapas, fotografa, graba, etc.". Sin embargo, sta sera una descripcin un tanto "superficial". No es el conjunto de estas actividades lo que define la empresa etnogrfica, sino el sentido y el valor que el etngrafo da a lo que est haciendo. Lo que define su tarea es "un cierto tipo de esfuerzo intelectual", una especulacin elaborada sobre la realidad que observa. As pues, esta descripcin ya no es tan "superficial", porque tiene en cuenta la perspectiva del observador, recoge el sentido que para el etngrafo tiene lo que est haciendo. Geertz dira que sta es una descripcin "densa", es decir, una descripcin interpretativa. El etngrafo realiza descripciones interpretativas, que llamamos densas, en el sentido de que fijan en la escritura la significacin que tienen determinadas acciones para sus actores y buscan pronunciar de la manera ms explcita posible el conocimiento que se obtiene a partir de esta descripcin sobre la sociedad estudiada,

y ms all de sta, sobre la cultura. El punto de vista nativo La descripcin etnogrfica de la cultura tiene que orientarse en funcin del actor. No se trata de convertirse en nativos, de llegar a ser un miembro ms de la organizacin, de la comunidad o grupo que nos ocupa, pero s de aprender a convivir y llegar a conversar con sus miembros, y de acceder, de esta manera, a una experiencia de primera mano de su universo cultural. Adoptar el punto de vista nativo supone aprender los valores de la gente que estudiamos. La descripcin de la cultura de un pueblo, institucin u organizacin debe atender a los valores que imaginamos que sus miembros asignan a las cosas, a la manera que tienen de explicar lo que piensan que les sucede. En este sentido, hablamos de adoptar el punto de vista "nativo" y de utilizar la propia subjetividad como herramienta de investigacin, de forma controlada y reflexiva. Cita "Debemos medir la validez de nuestras explicaciones, no atendiendo a un cuerpo de datos no interpretados y a descripciones radicalmente tenues y superficiales, sino atendiendo al poder de la imaginacin cientfica para ponernos en contacto con la vida de la gente." (C. Geertz, pg. 29) El reconocimiento de la diferencia y el relativismo cultural La investigacin etnogrfica es un tipo de exploracin que el investigador emprende para hacer inteligible la diferencia, la anomala, lo que le resulta extrao, sorprendente, sin diluirlo en la normalidad. Esta mirada de curiosidad y de sorpresa ante formas culturales que nos son desconocidas nos prepara para percibir que las personas no hacen siempre lo que esperamos de ellas y que la gente no hace efectivamente lo que nosotros haramos. Cita "Comprender la cultura de un pueblo supone captar su carcter normal sin reducir su particularidad."

(Geertz, pg. 27) Partir de la diferencia cultural nos alerta de que nuestros valores no son necesariamente compartidos ni universales, nos desfamiliariza de nuestros presupuestos y pone en duda nuestro sentido comn. Si ante una cultura que nos es extraa no podemos dar por supuesto que nuestra manera de actuar tiene que ser la misma que la suya, tampoco podemos dar nada por descontado a la hora de estudiar nuestro propio entorno cultural, ya que es precisamente el "propio sentido comn" lo que nos resulta problemtico y lo que queremos reconocer. El relativismo cultural propone estudiar cada cultura en particular y entenderla en sus propios trminos, considerando en el anlisis que no hay un sistema de valores que est por encima de otro, y que por lo tanto, para comprenderlos tienen que ser evaluados de acuerdo con la cultura donde se inscriben y no segn los patrones del investigador que los estudia. Cita "Debemos atesorar y cultivar la variedad de formas que han tomado el pensamiento y la actividad humanas, y aborrecer, como algo que conduce al estancamiento, cualquier intento de impresionar un solo patrn de pensamiento sobre el conjunto de las naciones, o incluso sobre el mundo entero." (F. Boas.) El relativismo cultural no nos propone buscar en los dems la respuesta ltima a nuestras preguntas, sino aprender cules son las respuestas dadas por los otros, de forma que se ample nuestra gama de respuestas. Cita "Resulta muy difcil mantener la doble percepcin de que la nuestra no es sino una voz entre muchas otras y que, en la medida en que es la nica que poseemos, necesitamos, sin embargo, hablar a travs de ella."

El relativismo cultural es una herramienta metodolgica que intenta mantener la diferencia y especificidad de las formas culturales sin diluirlas en principios universales. Supone situar en un mismo marco comparativo diferentes formas culturales, incluyendo la propia. La descripcin etnogrfica es de un nivel interpretativo superior a la interpretacin estudiada, pero no ms importante, ms correcto, ms fundamental ni ms trascendente, ni escapa a la misma sustancia de que estn hechas las dems; tambin la descripcin etnogrfica es local y situada, parcial y fragmentaria, tambin es slo un conjunto de estructuras de significacin en la bsqueda de un orden y un sentido. Cita "Aceptar el relativismo supone rechazar todo principio e insisto en el todo, todo principio trascendental, todo principio absoluto ante el cual los seres humanos tengan que someterse, aceptar el relativismo es reconocer que cualquier principio al que podamos otorgar nuestra confianza, no tiene otro origen que nosotros mismos, en tanto que seres sociales y culturales. Esto significa que la defensa de esos principios no puede basarse en otra cosa ms que en la calidad de nuestra propia argumentacin y en nada ms. Slo est nuestra argumentacin. No podemos recurrir a nada que vaya ms all de nuestra argumentacin, con toda su fragilidad." (T. Ibez, Cmo ser relativista y no morir en el intento, pg. 7879) La etnografa como construccin terica En el mtodo etnogrfico, el objeto terico se construye en el campo. La idea es no partir de definiciones previas sobre qu es lo que queremos estudiar, nuestro objeto terico es precisamente la incgnita que queremos "descubrir" en nuestra relacin con el campo. La investigacin etnogrfica se realiza a partir de la relacin dinmica entre lo que observamos y lo que buscamos: en funcin de nuestros intereses tericos y del contexto especfico de la investigacin. Cita

"No intentar definir el capitalismo. Considero que, a la manera de un juego del lenguaje wittgensteniano, la palabra "capitalismo" tiene muchas definiciones, dependiendo de su contexto. El capitalismo quiz llega a una definicin ms precisa dentro de la economa neoliberal. Los economistas neoclsicos intentan construir algoritmos que modelicen relaciones particulares dentro del capitalismo, que se perfila como un sistema general ideal. En la prctica, una etnografa reduce el capitalismo a aquellos aspectos que se manifiestan en el encuentro etnogrfico. Concretamente, todos los procesos comerciales implicados en la creacin de artculos para los supermercados. Lo que querra destacar es que hay una marcada diferencia entre lo que llamo "capitalismo puro", que proviene directamente de los modelos de los economistas, y el tipo de capitalismo orgnico que describe el da a da de la prctica comercial. La posibilidad de incorporar definiciones plurales de capitalismo es una de las ventajas de empezar desde el encuentro de campo ms que desde un modelo abstracto. (Daniel Miller, El capitalismo: una aproximacin etnogrfica) Realizar investigacin etnogrfica es una empresa, una aventura. Se aprende sobre la marcha. Se aprende a hacer etnografa hacindola. Tiene riesgos y sorpresas, pide implicacin personal y un compromiso hacia la gente con quien compartiremos nuestra estancia y, con suerte, conseguimos ver lo que hemos estado haciendo despus de haberlo hecho. La etnografa como producto es la narracin que construimos a partir de nuestros datos y de nuestra experiencia de campo, que interpreta y explica cmo se organiza el grupo social estudiado en funcin de un problema terico planteado, que se ha ido perfilando, definiendo y modificando durante el proceso de investigacin.