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A PROFECIA DOS DESERTOS DA LBIA: Conservao da natureza e construo nacional no pensamento de Jos Bonifcio

Jos Augusto Pdua

Como, pois, se atreve o homem a destruir, em um momento e sem reflexo, a obra que a natureza formou em sculos, dirigida pelo melhor conselho? Quem o autorizou para renunciar a tantos e to importantes benefcios? A ignorncia, sem dvida. [...] Destruir matas virgens, como at agora se tem praticado no Brasil, crime horrendo e grande insulto feito mesma natureza. Que defesa produziremos no tribunal da Razo, quando os nossos netos nos acusarem de fatos to culposos? (Jos Bonifcio de Andrada e Silva, 1973b [1821], pp.41- 42)

que o nosso belo Brasil, em menos de dois sculos, ficar reduzido aos pramos e desertos ridos da Lbia. Vir ento este dia (dia terrvel e fatal), em que a ultrajada natureza se ache vingada de tantos erros e crimes cometidos. (Jos Bonifcio de Andrada e Silva, 1973d [1825], p. 38)

Viagens

filosficas

A Natureza fez tudo a nosso favor, ns porm pouco ou nada temos feito a favor da Natureza. Nossas terras esto ermas, e as poucas que temos roteado so mal cultivadas, porque o so por braos indolentes e forados. Nossas numerosas minas, por falta de trabalhadores ativos e instrudos, esto desconhecidas ou mal aproveitadas. Nossas preciosas matas vo desaparecendo, vtimas do fogo e do machado destruidor da ignorncia e do egosmo. Nossos montes e encostas vo-se escalvando diariamente, e com o andar do tempo faltaro as chuvas fecundantes que favoream a vegetao e alimentem nossas fontes e rios, sem o

A obra escrita de Jos Bonifcio fonte de muitas surpresas para todo estudioso que tenha a oportunidade de examin-la em primeira mo, ultrapassando a nebulosa de mitos e interpretaes contraditrias que cerca a imagem do patriarca da independncia. Um dos aspectos que surpreendem nesta obra a radicalidade, para a poca e at para o momento atual , de algumas das suas propostas de reforma social, especialmente se confrontadas com suas posies conservadoras, se bem que legalistas, no que se refere organizao do poder poltico. Um outro ponto que chama a ateno a relevncia por ele atribuda ao tema da relao entre as sociedades e os territrios, especialmente no sentido de apontar as conseqncias sociais negativas da destruio do ambiente natural.
RBCS Vol. 15 no 44 outubro/2000

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1994). Ela pressupunha a existncia de um sistema de equilbrios interdependentes entre as diversas partes do mundo natural, de forma que cada elemento possua uma funo relevante para a dinmica coletiva. Em um texto escrito por Lineu em 1760, em conjunto com H. Wilcke, l-se: a partir do que ns sabemos, possvel julgar quo importante cada uma das disposies da natureza, de forma que se faltasse uma nica espcie de minhoca, a gua estagnante perturbaria o solo e a umidade faria tudo apodrecer. Se uma nica funo importante faltasse no mundo animal, ns poderamos temer o maior desastre no universo (apud Limoges, 1972, p. 118). Este tipo de viso fundamentou o surgimento, na poca, de vrias anlises crticas quanto ao impacto da ao humana sobre o sistema natural. Foi no caldo de cultura da economia da natureza, por exemplo, que se difundiu a influente teoria do dessecamento, desenvolvida a partir do esforo acumulado de naturalistas como Stephen Halles, Buffon e Duhamel du Monceau. Esta teoria demarcou a primeira concepo cientfica moderna sobre o risco de mudanas climticas antropicamente induzidas, relacionando a destruio da vegetao nativa em determinados territrios com a reduo da umidade, das chuvas e dos mananciais de gua (Grove, 1995, p. 164). A condenao do desflorestamento, com base nesta viso, ganhou um novo patamar conceitual e poltico dado o potencial do dessecamento para gerar srias conseqncias econmicas. Foi exatamente a partir de marcos tericos como este que Vandelli comeou a criticar, de forma explcita e recorrente, o uso predatrio dos recursos naturais que vigorava em Portugal e suas colnias. Escrevendo sobre o Brasil em 1789, por exemplo, ele afirmaria:
[...] vai-se estendendo a agricultura nas bordas dos rios no interior do pas, mas isso com um mtodo que com o tempo ser muito prejudicial. Porque consiste em queimar antiqussimos bosques cujas madeiras, pela facilidade de transporte pelos rios, seriam muito teis para a construo de navios, ou para a tinturaria, ou para os marceneiros. Queimados estes bosques, semeiam por dois ou trs anos, enquanto dura a fertilidade produzida pelas cin-

Esta ltima postura, apesar de sua evidente atualidade, foi fortemente subestimada na literatura existente sobre a obra intelectual e poltica de Bonifcio. As preocupaes do autor com a questo ambiental, especialmente com o problema do desflorestamento, foram tomadas pela grande maioria dos analistas como uma espcie de idiossincrasia, um aspecto perifrico do seu pensamento poltico. Uma anlise mais cuidadosa, a meu ver, revela exatamente o oposto. Estas preocupaes no devem ser vistas como um detalhe, mas sim como um elemento bsico e recorrente que acompanha seu pensamento desde a juventude. Tal constatao permite analisar as idias de Bonifcio a partir de novas chaves interpretativas, abrindo horizontes tericos at ento insuspeitos. Ela permite entender melhor a sofisticada formao intelectual do autor, assim como as premissas que embasavam algumas das suas principais propostas polticas. Para aprofundar este tema preciso examinar a constituio do seu pensamento, que indissocivel da sua prpria biografia. Apesar de ter nascido no Brasil, em uma famlia abastada de Santos, Bonifcio viveu a maior parte de sua vida na Europa. Em 1783, com 20 anos de idade, seguiu para a Universidade de Coimbra, onde realizou a primeira parte dos seus estudos superiores. importante observar que estes estudos ocorreram no ambiente posterior ao da reforma universitria pombalina de 1772, quando a academia portuguesa comeou a afastar-se da tradio escolstica para aproximar-se das novas idias de filosofia natural e economia poltica que se desenvolviam na Europa. Para participar desta reforma foi convidado o naturalista italiano Domingos Vandelli (1735-1816). Este personagem, talvez o mais central na formao de Bonifcio, difundiu em Portugal um iderio intelectual que combinava a doutrina econmica fisiocrata com a filosofia natural de Buffon e o Systema naturae de Lineu (Figueira, 1997, p. 45). Este ltimo pensador, com quem Vandelli correspondia-se diretamente, sistematizou a corrente cientfica conhecida como economia da natureza, que representa um dos elos fundamentais na genealogia do que mais tarde, em meados do sculo seguinte, veio a ser chamado de ecologia (Delage, 1991; Worster,

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zas, a qual diminuda deixam inculto este terreno e queimam outros bosques. E assim vo continuando na destruio dos bosques nas vizinhanas dos rios [...] (Vandelli, 1990 [1789], p. 131)

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econmica pela descoberta de novas minas e revitalizao das antigas. Foi neste quadro que um grupo de trs jovens promissores, dois deles brasileiros,1 foi enviado em viagem filosfica, para usar o belo termo da poca, na busca de conhecimentos que pudessem ser teis ao imprio lusitano. Este programa representou para Bonifcio uma iniciao ainda mais intensa ao universo cultural das luzes. Apesar do eixo dos seus estudos ser a mineralogia, ele logrou incursionar por praticamente todos os campos do conhecimento, tanto nas artes quanto nas cincias naturais e humanas, a partir do princpio pedaggico iluminista segundo o qual a multiplicidade de matrias estudadas no fragmenta a inteligncia, pois em todas elas se cultivava a razo, fonte nica da energia do conhecimento (Cassirer, 1966, p. 41). Foi no contexto destes anos europeus que Bonifcio comeou a preocupar-se de forma mais consistente com o problema da destruio dos recursos naturais. difcil precisar de forma exata a gnese desta preocupao. No Brasil de sua juventude no faltavam exemplos para serem observados. Em sua Memria sobre a pesca das baleias, de 1790, ele vai evocar a lembrana das desordens que vi e observei em algumas das armaes de baleias no Brasil. significativo, porm, que no mesmo texto ele afirme que esta lembrana passou a lastim-lo assim que se viu munido do estudo das cincias naturais (Silva, 1963a [1790], p. 31). Foi na Europa, portanto, que estas lembranas comearam a ganhar um sentido crtico mais profundo. As lies de Vandelli certamente lhe transmitiram uma viso crtica da destruio da natureza e uma viso positiva do progresso econmico calcado na produo primria, em concordncia com a doutrina fisiocrtica. Ao chegar Frana, em 1790, Bonifcio passou a freqentar ambientes acadmicos onde este tipo de discusso tambm tinha um lugar privilegiado. O Jardin du Roi de Paris, por exemplo, onde Bonifcio seguiu o curso de qumica com Fourcroy, era um centro de difuso na Europa das novas teses sobre o impacto negativo do desflorestamento. Autores renomados, como Buffon e Duhamel du Monceau, haviam difundido naquela instituio a teoria do dessecamento (Grove,

Um grupo de intelectuais brasileiros que estudou em Portugal sob a orientao de Vandelli, conforme analisei e exemplifiquei em outro trabalho (Pdua, 1999), participou ativamente desse debate crtico sobre o uso destrutivo dos recursos naturais, sendo responsvel por alguns dos seus momentos mais lcidos e criativos. Os membros desse grupo, que voltaram ao Brasil entre 1780 e 1810, produziram uma srie de textos onde condenaram duramente o desflorestamento, a degradao dos solos, a caa indiscriminada e outros aspectos ambientais da economia colonial brasileira, que lhes parecia atrasada e equivocada no conjunto das suas prticas tecnolgicas e sociais. Bonifcio no deve ser visto, desta forma, como o fundador da crtica ambiental brasileira, mas sim como o membro mais brilhante do grupo de reflexo organizado em torno de Vandelli. Neste contexto coletivo, Bonifcio logrou destacar-se em dois sentidos. Em primeiro lugar, pelo maior tempo de permanncia na Europa. Ele apenas retornou ao Brasil em 1819, j com 56 anos, aps um longo amadurecimento como acadmico e administrador pblico. Em segundo lugar, pelo maior volume de possibilidades intelectuais a que teve acesso. A partir de 1790, comissionado pelo Estado portugus, Bonifcio cumpriu um longo programa de estudos e estgios prticos no campo da mineralogia, que durou cerca de dez anos, estendendose por pases como Frana, Itlia, Alemanha, Sucia e Noruega. O apoio governamental a este programa de estudos deve ser entendido no contexto daquele momento histrico. A produo de metais preciosos no Brasil, principal fonte de receitas para a metrpole, apresentava fortes sinais de esgotamento na segunda metade do sculo XVIII, sendo cada vez mais evidente a impossibilidade de levla adiante a partir dos mtodos rudimentares que vinham sendo utilizados. O estudo das novas tecnologias de minerao tornou-se uma prioridade, representando uma esperana de salvao

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seus livros de viagem. De toda forma, no existe nenhum a comprovao de que a experincia de Mauritius tenha influenciado as idias ambientais de Bonifcio, apesar de algumas das suas notas manuscritas referirem-se aos problemas demogrficos e econmicos das colnias francesas no Oriente, inclusive daquela ilha (Silva, s/data 8). A continuidade das viagens filosficas de Bonifcio pela Europa rendeu-lhe outros contatos fundamentais. Aps deixar a Frana, ele dirigiu-se cidade alem de Freiberg para estudar mineralogia com o renomado professor Abraham Werner. Desta estadia nasceu um relacionamento pessoal com outro pensador decisivo no desenvolvimento posterior da ecologia, Alexander von Humboldt, ento estudante da mesma escola (Sousa, 1972, p. 27). A influncia posterior de Humboldt sobre Bonifcio foi considervel, tendo este ltimo escrito extensas notas onde transcreve e comenta as observaes feitas pelo naturalista alemo em suas viagens pela Amrica do Sul (Silva, s/data 2). importante observar que Humboldt criticou de forma direta os males da degradao ambiental neste continente, tendo elaborado uma teoria clssica sobre a reduo do espelho dgua do lago Valncia, na Venezuela, devido ao desflorestamento.4 Sabe-se que a relao epistolar entre o naturalista alemo e Bonifcio manteve-se vrias dcadas aps a passagem do segundo por Freiberg, como revela o testemunho de Emlio da Silva Maia (1838, p. 24), que chegou a ver na casa de Bonifcio no Rio de Janeiro, na dcada de 1830, uma carta do naturalista alemo manifestando seu desejo de vir ao Brasil. possvel especular que no dilogo pessoal com Humboldt tenha emergido o tema da destruio do meio natural no Novo Mundo, que a ambos preocupava. Um outro ponto de referncia na Alemanha, que infelizmente ainda se encontra muito pouco investigado, diz respeito ao contato do autor com a cincia florestal que ento se desenvolvia naquele pas, inclusive com fortes preocupaes com a conservao dos recursos florestais (Radkau, 1996). Em seu livro de 1815 sobre o problema dos bosques em Portugal, por exemplo, Bonifcio menciona o trabalho do conde de Burgsdorff, gestor dos bosques de Brandenburgo, que classifica como meu

1995, p. 164). No difcil perceber nos escritos posteriores de Bonifcio o quanto ele estava familiarizado com esta teoria. Na segunda epgrafe do presente artigo, retirada de um importante texto de 1823 que ser discutido mais adiante, encontra-se resumida sua convico de que a perda das florestas provocaria a reduo das chuvas fecundantes que alimentam as nossas fontes e rios. Apesar de ser aluno da Escola Real de Minas, sob a orientao do gelogo Guillot-Duhamel, Bonifcio tambm enveredou o mais possvel pelas questes agrcolas e florestais. Ele assistiu, por exemplo, aos cursos do famoso botnico Jussieu, outro autorchave na formao da ecologia (Drouin, 1991, p. 35). Tambm se dedicou a estudar as novas teorias sobre o plantio agrcola e a silvicultura que estavam emergindo a partir dos trabalhos de Duhamel du Monceau.2 As pesquisas de Richard Grove demonstraram o quanto as idias deste ltimo autor influenciaram a implementao, a partir de 1767, de um conjunto inovador de polticas pblicas contra a destruio ambiental na ilha Mauritius, ento uma colnia francesa. Estas polticas foram promovidas por um grupo de intelectuais e administradores do qual se destacaram os nomes de Pierre Poivre, Philibert Commerson e Bernardin de Saint-Pierre (Grove, 1995, cap. 5). Teria Bonifcio conhecido a experincia de Mauritius? Infelizmente, a perda de boa parte dos seus arquivos, assim como da biblioteca de 6 mil volumes que guardava no final da sua vida, dificulta bastante a reconstituio das influncias intelectuais presentes em seu pensamento.3 certo, porm, que pelo menos a obra de Pierre Poivre no lhe era estranha. No texto de 1823 (publicado em 1825) sobre o problema da escravido, que ser analisado mais adiante, Bonifcio cita o sbio Poivre como a fonte da informao de que na Cochinchina no h escravos, e todavia a produo e exportao de acar j montava em 1750 quarenta mil pipas de duas mil libras cada uma. Mais ainda, todo este acar vinha de um pequeno pas, sem haver necessidade de estragar matas e esterilizar terrenos, como desgraadamente entre ns est sucedendo (Silva, 1973d [1825], p. 133). O autor no menciona a origem desta passagem de Poivre, que deve ter sido retirada de algum dos

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sbio mestre e colega (Silva, 1963b [1815], p. 166). Uma outra investigao que precisa ser feita, encontrando-se quase na estaca zero, especialmente no que se refere ao estudo dos arquivos locais, sobre as atividades de Bonifcio na Sucia e Dinamarca, onde viveu entre 1796 e 1800. A notcia de sua relao intelectual com a escola cientfica de Lineu e de seus discpulos mais diretos, que tinha seu epicentro acadmico exatamente na Sucia, pode abrir novas perspectivas tericas para a anlise dessa passagem pela Escandinvia.5 Por esta breve sntese das suas vivncias europias, sobre as quais ainda existem muitas lacunas historiogrficas, possvel constatar que Bonifcio conviveu diretamente com o processo de gestao do novo universo terico sobre a dinmica da natureza, e sobre o relacionamento entre os seres humanos e o meio natural, que desaguou mais tarde no surgimento da ecologia. Tal universo marcou profundamente o seu pensamento. importante observar, contudo, que os escritos de Bonifcio no vo apresentar uma mera transposio da discusso europia para o contexto luso-brasileiro, mas sim uma interpretao pessoal derivada das suas prprias reflexes e vivncias. Este ponto fica especialmente claro aps o seu retorno ao Brasil, quando a economia da natureza torna-se um instrumento terico na luta pela emancipao poltica de um pas com dimenses continentais. Bem antes disso, porm, o autor j havia comeado a enfocar de forma intensa e profunda o problema do uso incorreto dos recursos naturais.

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vimento produtivo aparece nesta obra de juventude de forma algo exagerada, prpria do esprito que imperava nos primeiros anos da Academia das Cincias de Lisboa, fundada em 1779. Em seus escritos da maturidade, como veremos adiante, apesar do crescimento econmico continuar a ser um objetivo importante, existe um deslocamento de nfase em favor dos aspectos sociais e polticos da construo civilizatria. Em certos momentos, inclusive, especialmente nas suas notas manuscritas, aparecer um claro desencanto com a busca do crescimento econmico e comercial por si mesmo, cujo exagero poderia prejudicar a sanidade do corpo social. No texto de 1790, no entanto, o que ainda predomina a preocupao com os grandes lucros que Portugal deixava de obter por no fomentar suas pescarias, a exemplo do que faziam outras potncias europias. A produo pesqueira, ao gosto da viso fisiocrtica, era elogiada por ser criadora primria de riqueza, possuindo o benefcio adicional de poder ser incrementada sem custos demasiados. Este aumento da produo no era visto como antagnico conservao das baleias. Os recursos naturais do Brasil, na viso do autor, no padeciam de um excesso de explorao. Ao contrrio, estavam sendo subexplorados, podendo gerar muito mais riqueza no futuro. No caso da pesca da baleia, por exemplo, as poucas armaes existentes no pas poderiam ser multiplicadas mediante a liberao da concorrncia e o estabelecimento de prmios e incentivos fiscais (Silva, 1963a [1790], p. 29).6 O problema no estava na quantidade e sim na qualidade da explorao. A atividade baleeira, apesar de subexplorada, j comeava a demonstrar sinais de insustentabilidade, gerando uma reduo no estoque natural das baleias em algumas partes da costa brasileira. Tratava-se, portanto, do pior dos mundos possveis: a quantidade pescada era muito pequena, mas os mtodos empregados eram to rudimentares que o recurso estava sendo dizimado antes mesmo de ser bem aproveitado. Aqui se revela com clareza o choque entre o racionalismo arrogante dos intelectuais brasileiros de Coimbra e o empirismo predatrio das prticas produtivas coloniais. Os feitores das armaes so chamados de estpidos e total-

Baleias e bosques
O primeiro texto publicado por Bonifcio inseriu-se exatamente nesse campo de reflexo. Trata-se da Memria sobre a pesca da baleia e a extrao do seu azeite, editada em 1790 pela Academia das Cincias de Lisboa. Este trabalho j estar marcado por trs elementos tericos que continuaro presentes ao longo de toda a sua obra: a viso de mundo fundada na economia da natureza, a defesa do progresso econmico pela aplicao do conhecimento cientfico s tcnicas produtivas e a crtica da explorao destrutiva dos recursos naturais. verdade que a defesa do desenvol-

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dos filhotes, por fim, impediria que eles crescessem a ponto de serem melhor aproveitados. A resultante destes erros estava no fato de as armaes da Bahia e Rio de Janeiro estarem abandonadas, causando grande quebra pesca do Brasil (Silva, 1963a [1790], p. 35). interessante observar que na passagem citada acima, na parte em que se discute a relao entre a baleia e seu filhote, a narrativa abandona o carter objetivo para assumir um tom literrio, em que as baleias aparecem como sujeitos dotados de sentimentos e motivaes semelhantes aos dos seres humanos. A partir de narraes como esta, especialmente no campo cultural romntico dos sculos XVIII e XIX, inaugurou-se na cultura ocidental moderna um questionamento quanto aos direitos dos animais e o valor intrnseco da natureza. No caso de Bonifcio, contudo, o tom desta passagem no corresponde ao enfoque dominante encontrado em sua obra. Apesar de por vezes manifestar uma forte sensibilidade emptica para com o mundo natural, especialmente na sua obra potica, 8 foroso constatar que sua viso dos recursos naturais era essencialmente antropocntrica e utilitria. Apesar da imagem subjetivada das baleias que a passagem acima apresenta, a continuidade do texto deixa claro que estas deveriam ser mortas em maior quantidade do que estavam sendo, e que a sua pesca deveria ser mais intensa e minuciosa. Os prprios baleotes, enquanto continuassem a ser caados, deveriam ser melhor aproveitados: E j que matam os baleotes, porque no aproveitam os de mama, que fundem muito e do excelente azeite? (Silva, 1963a [1790], p. 39). verdade que esta viso conquistadora apresenta-se atenuada por uma forte convico do imperativo de no destruir as bases naturais da economia. A questo que se colocava para o autor, usando a linguagem do debate ecolgico contemporneo, no era a do valor intrnseco dos animais, mas sim a do aproveitamento sustentvel do seu valor Era perfeitamente possvel praticar instrumental.9 a pesca da baleia de forma que esta ocorresse, em suas palavras, mui bem com lucro sem a danificarmos para o futuro. Mas para isso era necessrio superar a ignorncia e o desperdcio no modo de sua explorao.

mente ignorantes da arte de pescar baleias. Mesmo assim eles se mostram vaidosos a quem os quer bem aconselhar e teimosamente crem no poderem dirigir-se melhor estas manobras, s porque eles as tem dirigido assim h muitos anos (Silva, 1963a [1790], pp. 30-31). O principal defeito destes feitores estava na falta de luzes a respeito da economia da natureza. Eles no sabiam que a sabedoria do Criador deu s baleias uma configurao apropriada ao fato de terem sido destinadas a viverem no meio do oceano.7 Para conhecer esta configurao era preciso estudar a fisiologia e o comportamento destes animais. A ignorncia destes princpios produzia vrias prticas perniciosas. A principal delas era o costume de matarem os baleotes de mama para assim arpoarem as mes com mais facilidade. primeira vista este mtodo parecia eficaz, pois
tm elas tanto amor aos seus filhinhos que quase sempre os trazem entre as barbatanas para lhes darem leite. E se por ventura lhes matam no deixaro o lugar sem deixarem igualmente a vida na ponta dos arpes. E seu amor tamanho que, podendo demorar-se no fundo da gua por mais de meia hora sem vir respirar acima, e escapar assim ao perigo que as ameaa, folgam antes expor a vida para salvarem a dos filhinhos, que no podem estar sem respirar por tanto tempo. Esta ternura das mes facilita sem dvida a pesca. E o mtodo de matar primeiro os baleotes pequenos para segurar as mes, que enraivecidas muitas vezes viram as lanchas, parece visto a vulto excelente. (Silva, 1963a [1790], p. 35)

No mdio e longo prazo, entretanto, este mtodo acabaria por provocar a runa desta to importante pescaria. Bonifcio explica que as baleias, por uma destas sbias leis da economia geral da Natureza, s parem de dois em dois anos um nico filho, morto o qual perecem com ele todos os seus descendentes. O arpoamento dos baleotes, desta forma, levaria a diminuir-se toda a gerao futura. Alm disso, a prtica desorganizaria o equilbrio da espcie, aumentando a proporo de machos em relao s fmeas. A matana

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Esta ignorncia, alis, no cessava com a morte das baleias. A retirada posterior do seu azeite tambm estava cheia de erros e irracionalidades. Este fato gerava conseqncias ambientais indiretas bastante negativas. A principal delas, dizia Bonifcio, introduzindo um tema que acompanhar toda a sua obra posterior, era o uso desmedido das lenhas. As fornalhas e caldeiras brasileiras eram pessimamente construdas. Este fato, no caso da indstria baleeira, fazia com que o azeite produzido ficasse negro e ranoso. Ele gerava, alm disso, um grande desperdcio de madeiras que se achavam unicamente em matas antiqssimas ou, como ali dizem, em matos virgens. Este desperdcio era a causa do prejuzo que o pblico recebe de se queimarem inutilmente madeiras que deveriam servir para a construo de navios e para usos semelhantes. O fato de j no haver matas vizinhas tornava o problema ainda mais grave, pois obrigava toda a imensa escravatura das armaes a gastar a maior parte do ano no corte das lenhas e nos carretos arrendados. Tudo isso poderia ser facilmente evitado caso fossem construdas boas fornalhas, capazes de utilizar como alimento arvoredos menores e a prpria matria orgnica que era descartada no processo (Silva, 1963a [1790], pp. 43-44). O tema do desperdcio das rvores e florestas ser retomado, de forma muito mais profunda e consistente, em um livro posterior intitulado Memria sobre a necessidade e a utilidade do plantio de novos bosques em Portugal, publicado em 1815 pela mesma Academia das Cincias de Lisboa. A segunda parte deste trabalho possui um interesse menor para os objetivos do presente artigo, pois apresenta um compndio de informaes prticas sobre os melhores mtodos para reflorestar os areais das costas portuguesas, coletadas pelo autor quando ocupava a posio de superintendente das Obras de Reflorestamento nos Areais das Costas Martimas, um dos muitos cargos que lhe foram atribudos pelo governo portugus. A primeira parte, no entanto, contm reflexes gerais altamente instigantes, que apresentam familiaridade com o que hoje chamaramos de uma ecologia poltica das florestas. Nesta parte do texto o problema florestal apresentado de uma perspec-

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tiva histrica ampla. A sorte ou a runa das naes, segundo o autor, estaria ligada ao destino das suas florestas: Todos os que conhecem por estudo a grande influncia dos bosques e arvoredos na economia geral da natureza sabem que os pases que perderam suas matas esto quase de todo estreis e sem gente. Assim sucedeu Sria, Fencia, Palestina, Chipre e outras terras, e vai sucedendo ao nosso Portugal. (Silva, 1963b [1815], p. 172). significativa a meno ao Oriente Mdio. A desertificao desta regio, assim como a do norte da frica, era entendida por Bonifcio como sendo um produto da ao humana, simbolizando o futuro sombrio das sociedades que atuavam de forma nociva para com seu ambiente natural. Em outra passagem do mesmo texto, ao comentar o crescimento dos areais nas zonas costeiras de Portugal, causado principalmente pela destruio da cobertura vegetal, ele denomina estas regies de desertos lbicos, fazendo uma analogia com a expanso do deserto sobre o territrio da Lbia em conseqncia do trato predatrio da terra. Anos mais tarde, em 1823, ao criticar duramente a destruio ambiental no Brasil, na passagem citada como segunda epgrafe do presente artigo, ele profetiza que mesmo este rico territrio tropical poderia se converter, em menos de dois sculos, nos pramos e desertos ridos da Lbia. O ponto central para o autor, portanto, no estava na mera constatao de exemplos histricos relativamente distantes, mas sim na possibilidade de sua replicao onde quer que se adotassem padres semelhantes de uso destrutivo da terra. Em 1815, quatro anos antes do retorno ao Brasil, sua preocupao estava focalizada no caso europeu. A importncia das florestas para os povos originais da Europa, segundo o texto, ultrapassava o plano meramente econmico, penetrando no prprio espao da identidade cultural: Na infncia da nossa Europa as matas acoitavam os homens errantes e davam-lhes sustento. Davam-lhes armas para se defenderem, ainda antes do cobre e ferro. Balsas espessas e cerros escuros foram seus primeiros templos, e o culto dos faunos e silvanos sua primeira religio. (Silva, 1963b [1815], p. 174). Os desenvolvimentos histricos posteriores, contudo, estavam ameaando seriamente a continuidade

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um paulista avezado meditao dos antigos e enfadado dos horrores da moderna Europa (Silva, 1998 [1813], p. 168). A meditao dos antigos, a meu ver, refere-se especialmente tradio estica, que vai influenciar, juntamente com o arcadismo, a fisiocracia e a economia da natureza, na constituio do ethos pessoal do autor, marcado pelo elogio do viver fundado na simplicidade e na clareza racionalista. Este tipo de percepo ter conseqncias, como veremos mais adiante, para as suas reflexes posteriores sobre o futuro do Brasil. De toda forma, quaisquer que fossem as motivaes e os resultados presentes no desenvolvimento das sociedades, estas nunca deveriam basear seu crescimento no uso destrutivo das florestas, pois os males ocasionados pela perda destas ltimas ameaavam o prprio futuro da vida social. interessante que Bonifcio vai dividir estes males em dois tipos: os csmicos e os polticos. Os males csmicos relacionam-se com a degenerao do espao natural onde a comunidade est assentada. Refere-se sade do solo, que sem matas se faz rido e nu, e umidade do clima, j que a falta de matas ameaa os cabedais certos e perenes dos rios e das fontes. O desmatamento, alm disso, favorece as tempestades e inundaes, estimula o surgimento de sezes e febres malignas, prejudica a pureza do ar e a reproduo da caa (Silva, 1963b [1815], p. 176). Os males csmicos, portanto, no devem ser entendidos como completamente isolados do dinamismo socioeconmico. Na verdade, os fatores csmicos unificam-se com a vida social em uma nica cadeia de causalidade. Bonifcio expressou esta interligao em uma passagem admirvel:
Se os canais de rega e navegao aviventam o comrcio e a lavoura, no pode hav-los sem rios, no pode haver rios sem fontes, no h fontes sem chuva e orvalhos, no h chuvas e orvalhos sem umidade, e no h umidade sem matas [...] De mais, sem bastante umidade no h prados, sem prados poucos ou nenhuns gados, e sem gados nenhuma agricultura. Assim tudo ligado na imensa cadeia do Universo, e os brbaros que cortam e quebram seus fuzis pecam contra Deus e

deste elo de ligao entre os europeus e seu habitat original:


Graas Divindade eram ento imensas as matas. Mas com o andar dos sculos estes ricos tesouros, com que nos tinha dotado a mo liberal da natureza, foram diminuindo e acabando pelo aumento da povoao e da agricultura, e muito mais pela indolncia, egosmo e luxo desenfreado de precises fictcias, que destruam em um dia a obra de muitos sculos. j tempo de acordarmos de to profundo sono, e de refletirmos seriamente nos males que sofre Portugal pela falta de matas e arvoredos. (Silva, 1963b [1815], p. 174)

importante destacar a imagem das precises fictcias, pois neste texto j se pode observar, 25 anos depois do trabalho sobre a pesca das baleias, uma certa viso crtica do crescimento econmico. preciso diferenciar, neste sentido, o aumento da povoao e da agricultura e a indolncia, egosmo e luxo desenfreado de precises fictcias. O primeiro, apesar de destruir florestas, constitui um fator civilizatrio real. J os outros representam um aspecto ilusrio da vida moderna, um modelo de comportamento que causava repugnncia sua sensibilidade estica e despojada. Estes ltimos fatores, alm disso, eram muito mais responsveis pela presso destrutiva sobre as florestas. Reflexes deste tipo comeam a configurar no pensamento de Bonifcio os elementos de uma certa crtica da civilizao, que ele nunca chegou a levar s ltimas conseqncias. A condenao das precises fictcias bastante explcita, mas no fica claro se elas eram uma conseqncia inevitvel do progresso econmico, do aumento da povoao e da agricultura, ou um desvio e deturpao deste ltimo. provvel que Bonifcio adotasse a segunda posio. Seu iderio poltico baseava-se na crena de que era possvel construir uma civilizao progressista, racional, ilustrada e sbria. O que aparece com freqncia na sua obra madura, porm, so os sinais de uma crescente descrena quanto possibilidade de a Europa realizar este ideal e continuar a servir como modelo civilizatrio para outros povos. Em uma carta escrita em 1813, por exemplo, ele se define como

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a humanidade, e so os prprios autores de seus males. (Silva, 1963b [1815], p. 176)

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na viso do autor, era preciso estabelecer uma ao enrgica por parte do poder pblico. As leis existentes no eram cumpridas devido ao desleixo e ignorncia dos encarregados. Era preciso formular novas polticas, que fossem centralizadas e coerentes. Sua proposta era reunir numa mesma diretoria geral todas as aes relativas s matas, caminhos, rios e minas. Este diretrio deveria enfrentar a questo de forma integrada, atravs de um sistema nico e ligado de meios e de fins. Um sistema deste tipo, na sua opinio, seria capaz de superar a ineficcia das reparties pblicas que vivem desligadas, e at que parece algumas vezes inimigas umas das outras, obrando cada uma como lhe apraz e segundo caprichos momentneos ou interesses individuais. O que se necessitava era de uma administrao nica e enrgica composta de homens sbios e zelosos. Tal organismo deveria estabelecer um processo rgido de inspeo que pudesse coutar e guardar as matas, castigando pronta e irremissivelmente os que as roubam e incendeiam, ou lhes metem gados daninhos fora de tempo e lugar. Para isso seria imprescindvel estabelecer tambm novos regulamentos, assim gerais como particulares, acomodados s circunstncias do Estado e s localidades particulares de cada distrito, em que se aproveitem as boas idias antigas e se corrijam as ms por outras melhores, fundados em princpios cientficos e na experin12 cia do sculo. (Silva, 1963b [1815], pp. 180-184). Eram idias como essas que dominavam a viso de Bonifcio sobre a questo dos recursos naturais nos anos anteriores ao seu regresso ao Brasil. Vemos que so idias definidas e bem elaboradas sobre a importncia poltica destes recursos, as principais causas da sua destruio e a necessidade de estabelecer uma ao pblica enrgica que garantisse a sua conservao. Idias que mesclavam o intervencionismo da tradio pombalina com os novos argumentos cientficos que ento afloravam, especialmente a partir da economia da natureza. Tratava-se, de fato, de um projeto de aproximao entre a racionalidade terica da cincia e a racionalidade prtica da ao poltica. Este era o tipo de bagagem ideolgica que ele trazia da Europa ao desembarcar nas costas brasileiras no final de 1819.

Alm das perdas csmicas ocasionadas pelo desflorestamento, com seus reflexos socioeconmicos, Bonifcio tambm chamou a ateno para as perdas especificamente polticas. O tema das florestas, por exemplo, ser usado pelo autor como elemento de crtica aos desdobramentos da Revoluo Francesa.10 Ao tratar da utilidade das florestas para as populaes europias desde a Antigidade, ele menciona a sua relevncia como refgio poltico, pois nelas os povos inocentes achavam abrigo para escapar da escravido dos Bonapartes do tempo (Silva, 1963b [1815], p. 174). Alm do seu carter agressivo e conquistador, a horrvel revoluo era responsabilizada pelo fato de a Frana ter devastado as belas matas que possua, j que anulou a legislao de Coulbert que antes havia transformado aquele pas em um modelo de cuidado com as florestas (Silva, 1963b [1815], p. 178).11 As conseqncias polticas do desflorestamento, no entanto, so discutidas por Bonifcio segundo enfoques que vo muito alm da situao conjuntural da Frana. As florestas naturais ou plantadas trazem grandes rendas para o Estado, garantindo o seu poderio militar e a alimentao constante dos seus arsenais e estaleiros. As economias nacionais, por outro lado, dependem em seus diversos aspectos dos insumos florestais. Uma slida base florestal assegura maior autonomia no comrcio internacional, pois a nao tendo-os de prprio cabedal no pagar tributo aos estranhos. O pas que no conserva suas florestas, portanto, fica seriamente ameaado em termos polticos, militares e econmicos. O progresso da sociedade est diretamente relacionado com esta conservao, pois sem matas suficientes, em terrenos prprios e adequados, debalde procurar o governo fomentar a laborao das minas, a indstria das fbricas, a marinha, a navegao interior, a agricultura, e todos os mais gozos do homem social e culto (Silva, 1963b [1815], pp. 177-178). Apesar da sua importncia csmica e poltica, as florestas continuavam a ser intensamente destrudas em Portugal. Para combater esta dinmica,

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um posto de ministro de Estado, fica claro que o autor j antevia a necessidade de reformas mais amplas. Imaginando a possibilidade de o Brasil se transformar em um imprio to poderoso como a China, tema que ser retomado mais tarde, ele afirma que isso nunca poderia acontecer com a permanncia da escravido, um cancro que deveria ser curado com tempo e jeito. Outro ponto fundamental seria melhorar a sorte dos ndios, incorporando-os sociedade brasileira. Esta ltima, de maneira geral, precisava superar a sua grande heterogeneidade, amalgamando-se brancos, mulatos, pretos livres e escravos, ndios em um corpo slido e poltico. Ele chega a sugerir a possibilidade de assumir o governo de uma regio relativamente perifrica do Brasil, a de Santa Catarina, onde poderia, se tivesse liberdade para tanto, plantar as artes e agricultura europia, pr em administrao regular os bosques, criar pescarias e salgaes e experimentar o meu projeto de civilizar a cristos os ndios (Silva, 1998 [1813], pp. 170-172). Por mais inteligentes e lcidas que pudessem ser estas propostas, sua formulao continuava a basear-se em um Brasil distante e livresco, o mesmo que estava disponvel para tantos estudiosos europeus que consumiam avidamente os relatos trazidos por naturalistas e viajantes. O elemento diferencial para Bonifcio, de fato, estava na lembrana nostlgica da sua juventude. significativo observar, neste sentido, que este tipo de nostalgia quase nunca tinha por referncia situaes ou personagens da tacanha sociedade colonial. O verdadeiro esteio desta memria estava na natureza, na imagem da flora e da fauna tropicais. Em uma carta escrita a um amigo em 1818, num dos seus momentos de desiluso com a vida europia, ele afirmaria: s suspiro por entranhar-me nas matas de So Paulo, onde ao menos tenho bananas, carne de porco e farinha de pau fartura (citado em Sousa, 1972, p. 62). Apesar de declaraes como esta, no est totalmente claro para os historiadores as condies exatas que motivaram o retorno de Jos Bonifcio ao Brasil, 36 anos depois da sua partida. Sobre estas motivaes existem sinais contraditrios. No discurso de despedida Academia das Cincias de

Entranhar-me nas matas de So Paulo


Durante os anos europeus de Bonifcio, o destino do Brasil foi um tema constante e ao mesmo tempo distante. A verdade que Bonifcio conhecia relativamente pouco o pas onde havia nascido. A quase totalidade dos 20 anos em que nele vivera foram passados na vila de Santos, ou em escolas dirigidas por eclesisticos, restringindo-se ao pequeno crculo da elite colonial. Foi na Europa que ocorreu o seu desabrochar intelectual. Isso no significa dizer que a imagem do Brasil tivesse perdido importncia em sua mente. Durante todo o perodo europeu, a preocupao com o pas, assim como a fantasia de um possvel retorno, inspirou incontveis leituras e conversaes. Um exemplo disso so as notas manuscritas por ele enviadas aos seus amigos Rodrigo e Domingos de Sousa Coutinho, membros da elite portuguesa que compartilhavam suas teses sobre a necessidade de fazer progredir o Brasil para bem do imprio lusitano. Essas notas, elaboradas por volta de 1812, contm uma lista de idias e projetos para o pas, vrias das quais referindo-se ao problema dos recursos naturais. No conjunto deste material possvel ler sugestes para plantar bosques nas caatingas de Pernambuco, Cear, Maranho e Rio Grande do Sul, ao longo dos rios e crregos; criar uma administrao de minas, guas e bosques, com cadeiras necessrias para formar empregados hbeis; introduzir camelos de Bissau nas campinas do Nordeste e vicunhas do Peru nas serras do Sul; estabelecer fazendas normais nas capitanias para introduzir a agricultura europia e novas culturas; estabelecer sociedades econmicas pelo Brasil, para promover a indstria popular; introduzir barcas de vapor para a navegao interior; favorecer a imigrao de gente pobre do Reino e dos estrangeiros ativos, dando-lhes terras; estabelecer um depsito de modelos de mquinas e instrumentos; fazer guerra contnua s formigas; mandar vir de Macau casais de Chins que saibam cultivar e preparar o ch; estabelecer duas boas escolas de metalurgia e assim por diante (Vianna, 1963). Um ano depois, em carta enviada a Domingos de Sousa Coutinho, que estava para assumir

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Lisboa, da qual era secretrio desde 1812, fica a impresso de que ele retornava com o firme propsito de participar da construo de uma nova utopia poltica. Neste belo discurso, proferido em junho de 1819, ele repassou sua trajetria acadmica e poltica desde que chegou Europa inclusive o tempo em que exercitou sua alma de viajante observador que extasia-se a cada passo que d pelo universo. No final, atribui seu retorno ao Brasil a questes de gratido, vassalagem, honra, sade e razo. O pas chamado por ele de novo Portugal e a fundao da monarquia braslica anunciada como um evento que far uma poca na histria futura do universo. irnico observar que o futuro patriarca da independncia no estava considerando a hiptese de um pas politicamente independente. O Brasil, desde 1815, havia deixado de ser uma colnia para tornar-se um reino unido com Portugal. A proposta dominante entre a maioria dos membros da elite intelectual e poltica brasileira era a de prosseguir neste processo, promovendo um desenvolvimento autnomo que no rompesse com a coroa portuguesa. O que Bonifcio antevia em seu discurso era o grande potencial para este tipo desenvolvimento, tendo em vista a riqueza natural e a privilegiada localizao geopoltica do pas. Ao exclamar e que pas este, senhores, para uma nova civilizao e para um novo assento das cincias! Que terra para um vasto e grande imprio!, o autor no deixa a menor dvida de que se estava referindo ao territrio banhado pelas ondas do Atlntico, com um sem nmero de rios caudais, riqussimo nos trs reinos da natureza e assentado quase no meio do globo, defronte e porta da frica, que deve senhorear, com a sia direita e com a Europa esquerda. Que regio se lhe pode igualar? (Silva, 1963c [1819], p. 472). Ao contrrio das perspectivas fornecidas pela natureza, o potencial da sociedade brasileira ento existente est praticamente ausente do discurso.13 Esta sociedade escravista e pouco educada no inspirava grandes esperanas no autor, que passou a pregar com cada vez maior intensidade a necessidade de sua reforma radical. No difcil inferir, a partir do discurso acima, que Bonifcio pretendia assumir um lugar

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de liderana na construo desta utopia poltica. Mas existem sinais que apontam na direo contrria. As dcadas portuguesas haviam sido de trabalho exaustivo e enormes frustraes. O Estado portugus lhe designou uma grande variedade de tarefas acadmicas e administrativas, mas a burocracia, o fidalguismo, o descaso administrativo e o atraso cultural haviam impedido a sua boa realizao. Aos olhos de muitos portugueses ele era tido quase como um herege por no fazer, em suas palavras, petites capucinades. As relaes pessoais tampouco lhe entusiasmavam: [...] a maior parte dos homens que conheo so para mim como os habitantes da Lua; so nulos ao meu corao; so de outra espcie moral (carta pessoal citada em Sousa, 1972, p. 52). No se pode esquecer, por fim, que ele havia participado ativamente das guerras contra os invasores franceses, assistindo s muitas violncias que ento se sucederam. A idia de voltar ao Brasil, desta forma, tambm podia ser vista como um tranqilo fim de carreira. Em cartas da poca ele afirma estar velho e cansado, aspirando por voltar a Santos e viver e morrer como um simples roceiro (carta pessoal citada em Sousa, 1972, p. 69). Hoje sabemos que seu destino histrico foi exatamente o oposto. No apenas ele foi levado a participar ativamente da poltica brasileira como tambm, apenas trs anos depois, estaria dirigindo as aes polticas e militares que assegurariam, de forma irreversvel, a independncia poltica do pas. De toda forma, a opo imediata de Bonifcio aps voltar ao Brasil foi a de estabelecer-se em sua vila natal e renovar seu conhecimento da realidade brasileira. Apenas alguns meses aps sua chegada ele embrenhou-se pelos sertes de So Paulo na companhia de seu irmo Martim Francisco, que era ento o intendente das minas e matas da capitania. Esta viagem, cujo objetivo oficial era a pesquisa mineralgica, marcou o seu reencontro com o Brasil real, servindo para intensificar suas preocupaes com a destruio ambiental no pas. O retorno natureza brasileira, como era de se esperar, no lhe causou qualquer frustrao. Bonifcio no cansou de elogiar as riquezas e belezas naturais de sua provncia, com seus belos vales, sua agradvel variedade de rvores, campos e

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esterilizaro, a populao emigrar para outros lugares, a civilizao atrasar-se-, e a apurao da justia e a punio dos crimes experimentar cada vez maiores dificuldades no meio dos desertos. (Silva, 1963d [1820], p. 523).

pomares, atravs dos quais correm rios de cristalinas guas, e suas matas que abundam em caa, principalmente viados, pacas, tatus, antas, jacus, pombas etc.. At mesmo os depsitos minerais, apesar de pouco explorados, causaram entusiasmo pelo seu potencial de uso. O viajante deleita-se tambm com a beleza das mulheres paulistas, com sua boa figura e esbelta estatura, cor de jasmins e rosas (Silva, 1963d [1820], pp. 505, 512 e 530). Este era o Brasil pelo qual havia ansiado por tantas dcadas. Sobre este fundo natural, contudo, estendia-se uma realidade social e econmica que chocava pelo atraso, pela violncia e pela degradao ambiental. Logo nos primeiros dias de viagem ele se lamenta pelo miservel estado em que se acham os rios Tiet e Tamandata, sem margens nem leitos fixos, sangrados em toda parte por sarjetas, que formam lagos e paues que inundam esta bela plancie. E o que mais para lastimar que quase todos esses males no so obra da natureza, mas sim o resultado da ignorncia dos que quiseram melhorar o curso destes rios (Silva, 1963d [1820], p. 507). Note-se que Bonifcio no protesta contra a interveno artificial nos rios, nem defende que estes sejam deixados para sempre no seu estado natural. O que ele critica a interveno destrutiva e malfeita. Tanto que chega a indicar o mtodo mais correto pelo qual se deveria encanar o rio Tamandata, sugerindo depois que algumas obras fossem feitas para melhorar o curso do rio Grande. Um outro aspecto que ele considerou lastimvel foi o estado da agricultura. A maior parte daquele to bom terreno estava inculta, tanto pelo desleixo dos habitantes quanto pela falta de braos. Quando existia alguma atividade agrcola, esta era em geral predatria, chegando a ameaar o futuro poltico de algumas regies. Nos arredores da vila de It, por exemplo, o autor observa que
Todas as antigas matas foram barbaramente destrudas com fogo e machado, e esta falta acabou em muitas partes com os engenhos. Se o governo no tomar enrgicas medidas contra aquela raiva de destruio, sem a qual no se sabe cultivar, depressa se acabaro todas as madeiras e lenhas, os engenhos sero abandonados, as fazendas se

Esta passagem demonstra o quanto a viso ambiental de Bonifcio era essencialmente poltica. A destruio do meio natural tinha potencial para gerar repercusses polticas mais amplas, inclusive a queda coletiva da prpria comunidade. Esta destruio podia provocar a desorganizao das atividades produtivas e da vida civil, que por definio requer uma certa estabilidade demogrfica. especialmente interessante, neste sentido, a afirmao feita pelo autor de que o avano dos desertos dificultaria a apurao da justia e a punio dos crimes. Infelizmente ele no desenvolve a lgica de causalidade que tinha em mente, mas o simples fato de a afirmao ter sido feita j indica a amplitude dos prejuzos sociais que podiam advir da degradao ambiental. Em estreita conexo com estas observaes ambientais, surgem no relato do viajante outras constataes de natureza social. Ele se choca com o tratamento dado aos ndios e aos escravos africanos. Ao saber que se preparava uma expedio para capturar ndios nas margens do rio Paran, que ele identifica como sendo Caiaps, Bonifcio comenta que a sorte daqueles ndios [...] merece toda a nossa ateno, para que no ajuntemos, ao trfico vergonhoso e desumano dos desgraados filhos da frica, o ainda mais horrvel dos infelizes ndios de que usurpamos a terra, e que so livres no s conforme a razo, mas tambm pelas leis (Silva, 1963d [1820], p. 525). Tudo o que ele observa renova e intensifica suas preocupaes e ansiedades quanto ao futuro do pas. Alguns dos grandes problemas que estaro presentes na sua pregao posterior, especialmente medida que ele assume responsabilidades de estadista, afloram com clareza na viagem de 1820: a destruio dos recursos naturais, o subdesenvolvimento da economia, a guerra contra os ndios, os males da escravido. Outras mazelas so tambm percebidas, como a corrupo dos polticos municipais e a ignorncia e superstio que dominam a

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populao rural (inclusive o clero). Para no pintar um quadro exclusivamente negativo, importante reconhecer que Bonifcio anima-se com algumas poucas regies do estado onde encontra exemplos de desenvolvimento endgeno. Algumas localidades apresentavam uma agricultura domstica sadia, laborada por habitantes ativos e de bons costumes. Algumas poucas vilas, como Piracicaba, eram modernas e bem cuidadas e suas criaes de gado fornecem e do grandes esperanas (Silva, 1963d [1820], pp. 516 e 530). Estes exemplos aproximavam-se mais daquilo que ele imaginava ser ideal para o pas. Nestas sementes de prosperidade rural era possvel antever um pas economicamente progressista, ambientalmente equilibrado e livre da escravido. O reencontro com a realidade brasileira por certo fez renascer em Bonifcio a sua antiga percepo quanto necessidade de elaborar e implementar um projeto sistemtico de reforma para o pas. A velocidade dos acontecimentos polticos posteriores vai impulsionar e dar novo sentido a esta necessidade. Na seqncia da chamada Revoluo do Porto, ocorrida em Portugal no ano de 1820, inaugurou-se um perodo de intenso debate e participao poltica nos reinos unidos. O que emergiu de toda esta movimentao, em um primeiro momento, foi a proposta de dotar o imprio de uma ordem constitucional. Ao longo do ano de 1821, formaram-se juntas governamentais de carter semi-revolucionrio em vrias provncias do Brasil. O objetivo central destas juntas, entre outras tarefas de governo, era o de organizar a participao dos deputados brasileiros nas Cortes que se reuniriam em Portugal. No cabe repetir aqui os detalhes deste processo, que j foi amplamente analisado por outros historiadores. O fato que atravs dele Jos Bonifcio foi rapidamente catapultado para a direo da poltica nacional. Inicialmente, no comeo de 1821, tornou-se integrante e principal liderana da junta governativa de So Paulo. Em seguida, no incio de 1822, quando j estavam mais do que claros os propsitos das Cortes no sentido de reduzir a autonomia do Brasil, e at mesmo de recoloniz-lo, foi chamado pelo prncipe regente e futuro imperador Pedro I para chefiar, como ministro do Reino e dos Estrangei-

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ros, o gabinete que veio a conduzir a emancipao poltica do pas, formalizada em setembro daquele mesmo ano. A proposta de manuteno do reino unido, que Bonifcio defendia ainda no ano anterior, tornou-se invivel, e vrios dos intelectuais e polticos que antes trabalhavam segundo este paradigma passaram a assumir posies de liderana em favor da independncia completa. Foi no contexto desta dinmica poltica que novos horizontes se abriram para o pensamento de Jos Bonifcio, inclusive no plano ambiental.

O ambiente da liberdade
No resta dvida de que os desafios colocados pela conjuntura da poca, assim como as novas tarefas polticas assumidas por Bonifcio, serviram de estmulo para o seu esforo de elaborao de projetos de reforma para o Brasil. Sua liderana crescente na poltica nacional, especialmente naquele momento crucial de ruptura com a antiga metrpole, propiciava-lhe uma oportunidade nica de passar da teoria prtica no processo de construo do novo pas. Era urgente, neste sentido, organizar e refinar melhor o contedo das propostas de mudana. Isto ser feito, basicamente, atravs de quatro textos: Lembranas e apontamentos do Governo Provisrio da Provncia de So Paulo para os seus deputados (1821), Necessidade de uma Academia de Agricultura no Brasil (provavelmente de 1821), Apontamentos para a civilizao dos ndios bravos do Imprio do Brasil (1823) e Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre a escravatura (1825). Nestes trabalhos manifesta-se o esforo de Bonifcio de transformar todas as intuies, observaes e propostas anteriores em um projeto nacional amplo e coerente. Tal projeto, que s pode ser discutido aqui em suas linhas gerais, fundamentava-se, a meu ver, em duas diretrizes bsicas. Em primeiro lugar, a sociedade brasileira no podia continuar to radicalmente heterognea e fragmentada. Era preciso transformar aquela populao dispersa em uma sociedade integrada e dotada de sentido de unidade nacional. A soluo para este problema passava por polticas graduais de emancipao e incorporao dos es-

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como mestios de alanos e outras hordas trtaras misturadas com suevos e visogodos, mouros inditicos, negros e judeus mesclados com romanos e ibrios. O Brasil, por sua vez, seguia pelo mesmo caminho, possuindo um povo formado por um misto de ndios de vrias tribos, negros de diversas regies e de europeus e turcos (Silva, s/data 3). A segunda premissa, prpria de um pensador radicalmente iluminista, era a de que todos os homens nasciam iguais e dotados da mesma capacidade racional, sendo as diferenas entre eles uma conseqncia das contingncias socioculturais e ambientais presentes em cada contexto. O autor chega a afirmar que Newton, se nascera entre os Guaranis, seria mais um bpede que pisara sobre a superfcie da terra, mas um Guarani criado por Newton talvez que ocupasse o seu lugar. (Silva, 1973c [1823], p. 75). Tanto os ndios como os africanos, desta forma, eram perfeitamente assimilveis em uma nova sociedade brasileira. Os aspectos raciais e biolgicos no eram determinantes. O que no significa, na perspectiva do autor, uma adeso a qualquer tipo de relativismo cultural. preciso ter claro que, na viso de Bonifcio, o critrio da verdade estava em Newton e no nos Guarani. A dignidade dos ndios e africanos no era culturalmente intrnseca, mas repousava no seu potencial para rapidamente se educarem nas normas da civilizao. A cultura e o modo de vida dos ndios eram desprezveis, e sua incorporao na sociedade nacional tinha de passar por uma converso s noes civilizadoras de propriedade, trabalho, religio, matrimnio, governo etc. Apesar disso, e por causa disso, era necessrio cessar as guerras e violncias contra eles e reconhecer que o tratamento que haviam recebido era o pior possvel, incluindo o roubo contnuo das suas melhores terras. A estratgia alternativa era buscar entender seu modo de vida e, a partir deste entendimento, desenhar formas eficazes de atra-los para o mundo civilizado. Dentro desta estratgia, Bonifcio chegou a elaborar algumas reflexes bastante sofisticadas sobre as sociedades indgenas. Estas reflexes incluam o aspecto ambiental e, de forma anloga ao trabalho de antroplogos contempor-

cravos, assimilao dos povos indgenas, promoo da imigrao estrangeira e educao popular. Em segundo lugar, era necessria uma poltica geral de proteo dos recursos naturais no Brasil, pois este era o grande trunfo com o qual o pas podia contar para o seu progresso futuro. Esta poltica passava, essencialmente, pela superao do modelo agrcola aqui implantado pelo sistema colonial, calcado no latifndio, na monocultura e na destruio florestal. Tal modelo deveria ser transformado por meio de uma reforma agrria e da difuso de mtodos agronmicos modernos e ambientalmente equilibrados. A primeira diretriz, que j havia aparecido em escritos anteriores, como na carta para Domingos de Sousa Coutinho em 1813, passa a ser explicitada, nos escritos da dcada de 1820, em toda a sua radicalidade. Era necessrio superar a inteno do antigo despotismo de que fssemos um povo mesclado e heterogneo, sem nacionalidade e sem irmandade, para melhor nos escravizar. Era preciso, na imagem tpica de um metalurgista, amalgamar tantos metais diversos para que saia um todo homogneo e compacto, que no se esfarele ao pequeno toque de qualquer nova convulso poltica (Silva, 1973d [1825], pp. 90-91). No se tratava mais, portanto, de simplesmente melhorar as condies de vida dos escravos africanos, diminuindo o seu potencial para a rebelio. No limite, a nova poltica deveria apontar para a transformao dos negros de homens imorais e brutos em cidados ativos e virtuosos (Silva, 1973a [1821], p. 19), fazendo a sociedade aceit-los como nossos irmos e nossos compatriotas (Silva, 1973d [1825], p. 97). Mais ainda, Bonifcio vai inaugurar no pensamento social brasileiro, mesmo que de forma incipiente, um certo elogio da miscigenao racial, ao afirmar que os mulatos so a melhor raa do Brasil para trabalhos fabris que exigem atividade e inteligncia (Silva, 1981 [1820], p. 208). No difcil imaginar o desagrado que estas expresses causaram na elite social da poca. A segurana do autor em manifest-las repousava em uma dupla base terica. Como estudioso da Histria, ele sabia que o conceito de raas puras era ilusrio. Os prprios colonizadores portugueses so por ele definidos, em uma nota manuscrita,

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neos na linha de Sahlins (1972), enfatizavam o fator abundncia de recursos naturais versus necessidades materiais limitadas para entender o baixo nvel de sedentarizao e institucionalizao do modo de vida nmade:
[...] o homem no estado selvtico, e mormente o ndio bravo do Brasil, deve ser preguioso, porque tem poucas ou nenhuma necessidade; porque vagabundo, na sua mo est arranchar-se sucessivamente em terrenos abundantes de caa ou de pesca, ou ainda mesmo de frutos silvestres e espontneos; porque vivendo todo o dia exposto ao tempo, no precisa de casas e vestidos cmodos, nem dos melindres do nosso luxo; porque, finalmente, no tem idia de propriedade, nem desejos de distines e vaidades sociais, que so as molas poderosas que pem em atividade o homem civilizado.

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devastao. Nesta direo, o modo de vida tradicional dos ndios devia ser superado, assim como a grande monocultura escravista. Esta ltima, de fato, causava um mal ainda maior ao pas, pois alm de no promover um progresso econmico verdadeiro, conseguia minar e destruir os dois alicerces fundamentais sobre os quais este mesmo progresso poderia ser construdo: o esprito industrioso e a riqueza natural. O escravismo destrua tanto a sade e a dignidade dos escravos quanto a capacidade de trabalho e a moral dos homens livres. Estes ltimos, por conta da escravido, viviam no luxo, na corrupo, na indolncia e nos vcios. O mais grave, alm disso, era o fato de a economia escravista destruir a base natural de toda riqueza. Bonifcio foi o primeiro pensador brasileiro a estabelecer um nexo causal entre o escravismo e a destruio ambiental:
Se os senhores de terras no tivessem uma multido demasiada de escravos, eles mesmos aproveitariam terras j abertas e livres de matos, que hoje jazem abandonadas como maninhas. Nossas matas preciosas em madeiras de construo civil e nutica no seriam destrudas pelo machado assassino do negro e pelas chamas devastadoras da ignorncia. Os cumes das nossas serras, fonte perene de umidade e fertilidade para as terras baixas, e de circulao eltrica, no estariam escalvados e tostados pelos ardentes estios do nosso clima. pois evidente, que se a agricultura se fizer com os braos livres dos pequenos proprietrios, ou por jornaleiros, por necessidade e interesse sero aproveitadas estas terras, mormente na vizinhana das grandes povoaes, onde se acha sempre um mercado certo, pronto e proveitoso, e deste modo se conservaro, como herana sagrada para a nossa posteridade, as antigas matas virgens que pela sua vastido e frondosidade caracterizam o nosso belo pas. (Silva, 1973d [1825], p. 95)

Esta condio socioeconmica explicava por que as suas atividades sociais nunca ganhavam extenso e intensidade para que fossem obrigados a criar governos regulares, que s podem reprimir as injrias recprocas dos scios (Silva, 1973c [1823], p. 74). A poltica de aldeamento dos ndios, dentro desta lgica, deveria levar em conta o fator ambiental, evitando que eles se estabeleam em pas de muita caa ou peixe, para que os novos colonos no se entreguem somente nas mos da natureza, antes pelo contrrio sejam forados a ganhar e assegurar o seu sustento custa de seus trabalhos rsticos (Silva, 1973c [1823], p. 79). A incorporao dos ndios na sociedade brasileira, alm do benefcio imediato de reduzir a necessidade dos escravos africanos, inseria-se em uma proposta mais geral de reforma ambiental e poltica. A abundncia da natureza no Brasil podia ser um elemento de inibio do esforo civilizatrio, como demonstrava o exemplo dos prprios ndios e o parasitismo das atividades econmicas dos colonizadores. Em sentido inverso, se esta abundncia fosse aproveitada de forma laboriosa e inteligente, ela se transformaria na alavanca de um formidvel progresso. Para isso era fundamental superar as formas econmicas que faziam mal uso destes recursos, seja pela subutilizao ou pela

A existncia desta multido demasiada de escravos, e todo o sistema de degradao dos costumes e descaso pela produo que com ela estava relacionado, constitua a pedra angular da agricultura predatria e da destruio do territrio.

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siadas e seus esforos alambicados. As condies ambientais de que o pas dispunha, no entanto, faziam com que esta construo penosa e demorada no fosse uma condio necessria, pois o progresso poderia ser conseguido por caminhos mais rpidos, atravs de uma espcie de salto civilizatrio. Este ponto fica ainda mais claro em outra parte do texto, apesar de Bonifcio evitar admitir a inferioridade produtiva dos brasileiros:
Conceda-se (caso negado) que com efeito a gente do Brasil no pode com trabalhos aturados na lavoura, como na Europa. Pergunto, se produzindo o milho por exemplo em Portugal nas melhores terras quarenta por um, e no Brasil acima de duzentos, e as mais sementeiras proporo, e estando as horas do trabalho necessrio da lavoura na razo inversa do produto da mesma, para que se precisa de maior robustez e trabalhos mais aturados? (Silva, 1973d [1825], p. 93)

Esta ltima, portanto, no era resultado de um descuido fortuito, mas sim a derivao lgica de um modelo de sociedade. A confluncia entre o escravismo e o latifndio, como ficar mais claro adiante, fazia com que a terra fosse tratada com descaso e parasitismo. As reas j abertas eram exploradas de forma descuidada e imprevidente para, dois ou trs anos depois, aps ficarem estragadas ou cansadas, segundo o termo da poca, serem abandonadas em favor de novas queimadas e novos desflorestamentos.14 A esperana de Bonifcio era a de que os braos livres dos pequenos proprietrios e jornaleiros, obrigados a se fixar nos limites permanentes de propriedades menores, produzissem um aproveitamento cuidadoso da terra, preservando a herana sagrada da natureza brasileira. Neste ponto possvel examinar de forma mais explcita a segunda diretriz presente no projeto nacional de Bonifcio a proteo do ambiente natural. J foi comentado, em passagens anteriores, que a riqueza natural e a localizao geogrfica do territrio estavam no centro do seu diagnstico e do seu prognstico poltico para o pas. O tema j aparece em 1819, no discurso de despedida aos acadmicos de Lisboa. Em 1823, na tentativa de persuadir os deputados nacionais da necessidade de ir abolindo a escravido, ele o retorna de forma ainda mais intensa:
O vastssimo Brasil, situado no clima o mais ameno e temperado do Universo, dotado da maior fertilidade natural, rico de numerosas produes prprias suas, e capaz de mil outras que se podem nele climatizar, sem os gelos da Europa e sem os ardores da frica e da ndia, pode e deve ser civilizado e cultivado sem as fadigas demasiadas de uma vida inquieta e trabalhada, e sem os esforos alambicados das artes e comrcios exclusivos da velha Europa. (Silva, 1973d [1825], p. 103)

possvel detectar a mensagem sutil que estava sendo transmitida nestas palavras. O Brasil possua uma sociedade atrasada e ignorante. Era ilusrio pensar que ela poderia vir a construir em pouco tempo uma capacidade de trabalho semelhante da velha Europa, com suas fadigas dema-

Sem a vigncia destas condies ecolgicas especiais, no entanto, o potencial para fazer progredir o pas em uma escala de tempo relativamente pequena ficaria inviabilizado. Vimos que Bonifcio no tinha uma concepo fatalista do destino humano. Tudo era fruto da ao dos homens e das circunstncias onde esta se dava. Um ndio poderia ser um Newton e Newton um ndio. A sociedade brasileira no estava fadada a ser fragmentada e predatria. O cncer da escravido, segundo sua leitura da histria, que tinha produzido este estado de coisas. A antiga Provncia de So Paulo, por exemplo, antes da criao dos engenhos de acar, tinha poucos escravos e crescia anualmente em povoao e agricultura, e sustentava de milho, feijo, farinha, arroz, toucinhos, carne de porco etc. a muitas outras provncias martimas e interiores (Silva, 1973d [1825], p. 93). Este desenvolvimento endgeno tinha sido abortado pela implantao da monocultura escravista. Mas nada impedia a sua retomada, a no ser a continuidade da escravido e dos outros males estruturais que com ela estavam relacionados. Mais ainda, desde que se promovessem as reformas sociais adequadas, o grande tempo histrico perdido pelo pas poderia ser recuperado com o auxlio da sua prodi-

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giosa riqueza natural. Por este motivo, a destruio acelerada desta ltima aparecia como algo to desesperante. O pior dos mundos possveis estaria na soma dos vcios tradicionais da sociedade brasileira com um territrio transformado em desertos da Lbia. Esta perspectiva representaria a runa completa de qualquer esperana da nacionalidade. Se nessa equao se mantivesse, pelo menos, a presena de uma natureza rica e pujante, sempre haveria a possibilidade de uma regenerao progressiva da sociedade e da economia. Era a presena desta mesma natureza, alis, que explicava a sobrevivncia, mesmo que precria, da populao rural do pas, apesar da continuidade das prticas insustentveis: os brasileiros para viverem no tm quase necessidade de trabalharem. A natureza dlhes tudo de graa. A superstio, a ignorncia e a preguia no tm podido ainda tornar miserveis os roceiros (Silva, s/data 7). A conservao desta herana natural, contudo, requeria uma ao decisiva. Antes de tudo era preciso conhecer com perfeio a geografia deste pas novo e ainda em grande parte desconhecido, por causa da admirvel extenso do seu territrio, das muitas e diferentes naes que o habitam, e quase infinita variedade das suas naturais e espontneas produes (Silva, 1973b [1821], p. 35). Este extenso programa geogrfico deveria ser executado por uma nova Academia de Agricultura a ser criada no Brasil. Nela se promoveria o estudo da nova terra no que diz respeito situao e ponto que ocupa no globo, aos portos, rios e lagos, os montes, vales e bosques que nela se encontram e s suas produes naturais e espontneas, respectivamente aos trs reinos, animal, vegetal e mineral. Alm disso, ela teria de investigar a capacidade do pas para climatizar frutos, produes e animais, partindo de uma anlise das analogias e propores que na mesma terra se divisam com as outras partes do globo. Um ponto adicional das pesquisas, por certo, tinha de ser o das naes americanas civilizadas, semibrbaras ou inteiramente selvagens que habitam as terras que possumos, apontando com igual individuao os meios mais prprios para a civilizao delas. O conhecimento acumulado por essas investigaes seria apresentado por meio de textos e mapas elabora-

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dos para cada uma das provncias (Silva, 1973b [1821], pp. 37-38). A produo deste material analtico e geogrfico tinha, para Bonifcio, um claro significado poltico. Seria um conhecimento cientfico diretamente aplicado ao aperfeioamento da vida social brasileira. Serviria para orientar a abertura de novos meios de comunicao e transporte entre as provncias, e tambm a criao planejada de novas povoaes. O conhecimento do reino animal, por exemplo, ajudaria a entender quais eram os insetos proveitosos e inimigos do homem e da sua cmoda existncia, para fundamentar a anlise dos meios de criar aqueles e de extinguir, ou pelo menos diminuir, o excessivo nmero e quantidade destes. Esta passagem revela, mais um vez, o carter utilitrio e intervencionista da viso ambiental do autor. Assim como era lcito intervir no curso dos rios, desde que de forma racional e inteligente, tambm era lcito promover a diminuio, ou mesmo a extino, de determinadas espcies, caso estas estivessem ameaando a cmoda existncia dos humanos ou, o que ainda pior, o seu destino poltico. Por isso era necessrio combater os morcegos, ratos, aves e animais que devoram searas e plantaes inteiras, extinguem rebanhos numerosos [...] e so notavelmente ruinosos ao estado (Silva, 1973b [1821], p. 36). A segunda medida bsica para conservar os recursos naturais brasileiros seria a criao, em moldes semelhantes aos que havia proposto em 1815 para Portugal, de uma direo geral que organizasse e vigiasse o seu uso. No caso de um pas nascente como o Brasil, ele propunha algo ainda mais integrado e radical. A proposta era criar uma Direo Geral de Economia Poltica, que teria a seu cargo as obras pblicas, minas, bosques, agricultura e fbricas (Silva, 1973b [1821], p. 21). Esta poltica integrada seria responsvel pela conservao dos rios e canais navegveis com os quais o Brasil havia sido especialmente afortunado. Tambm deveria proteger os lagos perenes e de gua viva, ao mesmo tempo em que se trabalharia para extinguir e drenar os lagos de guas estagnadas que causavam danos sade pblica. Mais importante que tudo seria conservar os montes, vales e bosques que existem no pas, j que eles

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ser a ignorncia a fonte deste comportamento. S a ignorncia podia explicar, aos olhos de Bonifcio, os malefcios que tal ao causava para a vida do pas. Com o desflorestamento, alm do que j foi dito, os ventos tomavam uma direo prejudicial, as fontes secavam, as guas baixavam de nvel e no podiam mais fertilizar as terras altas, os rios perdiam sua fora, os peixes deixavam de ser abundantes, as terras se erodiam e desertificavam (Silva, 1973b [1821], p. 42). Tudo isso escandalizava o economista da natureza convertido em estadista. A culpa principal pela destruio das florestas cabia ao pssimo sistema agrcola reinante no pas, que o autor definia como sendo caracterizado pela ignorncia, associada com a preguia e a mf. Para transform-lo seria necessrio combater dois grandes males: o cultivo das encostas e a prtica da queimada como mtodo de fertilizao. Bonifcio defendia que uma agricultura racional deveria ser feita apenas nos vales, campos e terras baixas, que recebem dos montes matria orgnica e guas puras. Nestas terras era vlido limpar o solo de rvores e praticar o cultivo agrcola e a criao de animais, associado-os construo de canais para o escoamento das guas. A destruio das encostas era uma prtica insensata, adotada apenas pela preguia e pela facilidade de desflorestar, j que o cultivo das terras baixas, assim como o adubamento do solo e a defesa contra as formigas, exigia cuidados e fadigas. Era mais fcil botar abaixo as florestas nas encostas e viver durante trs ou quatro anos das suas cinzas. As terras assim destrudas, e logo abandonadas, tornavam-se ento domnio de enxames de formigas, enquanto prosseguia o movimento perverso de novos desmatamentos e novos abandonos. Esta dinmica gerava um verdadeiro crculo vicioso, pois fortalecia cada vez mais a presena das prprias formigas, que por sua vez eram usadas como desculpa para a necessidade das queimadas, usando-se o argumento de que qualquer outro mtodo era inviabilizado pela invaso daqueles insetos (Silva, 1973b [1821], pp. 42-43). Na viso de Bonifcio, ao contrrio, apenas uma agricultura saudvel e bem trabalhada poderia superar o problema das formigas, que sempre importunou os agricultores dos trpicos brasileiros

constituam as respeitveis muralhas com as quais a natureza quis cercar as terras destinadas sustentao dos homens, e defend-los do insulto dos ventos, das neves, dos excessivos frios e das grandes calmas. As vastas florestas eram fundamentais para a sade do territrio brasileiro, pois elas eram
o reservatrio das guas, o perene manancial das fontes e dos rios, a origem certssima e a causa prxima e imediata da fertilidade dos vales, pois que para estes baixa diariamente a terra hmus, formada pelas diferentes matrias fermentveis que se criam por toda a extenso dos montes, e as diversas espcies de estrume, animal e vegetal, mineral e misto, que ainda os homens menos instrudos sabem neles divisar [...] As grandes rvores crescidas no cume das montanhas so os condutores naturais dos raios e dos vapores pestilenciais dos vales: pelo ministrio delas, conservada a nossa vida, defendidos os nossos gados e os nossos edifcios, desce a matria eltrica a fertilizar a terra e dar-lhe novas foras vegetativas, e sobem igualmente os vapores regio etrea, onde se purificam facilmente, como no mais perfeito laboratrio, para deles recebermos com as chuvas repetidos e contnuos favores do autor da natureza. Crescem finalmente nos montes muitos animais de grande valor e prstimo, e quase infinitas aves de que tiramos incalculvel proveito, no menos que das excelentes madeiras e dos frutos arbreos, para no falar dos minerais, os quais nos fornecem mui saboroso alimento e sustentam os nossos gados e at vo servir de origem fertilidade e abundncia dos peixes nos rios e nos mares vizinhos. (Silva, 1973b [1821], p. 41)

Trata-se, como se pode ver, de uma cosmoviso sofisticada e integrativa, fundada no que de melhor havia na filosofia natural do seu tempo. Aqui aparecem, como disse o autor em outro contexto, as pginas do grande livro da natureza que aprendi a decifrar com aturado e longo estudo.15 na seqncia da descrio feita acima, como est citado na primeira epgrafe do presente artigo, que o autor se questiona sobre o direito de os homens destrurem, em um momento e sem reflexo, uma realidade to benfica, concluindo

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(Dean, 1995, p. 107). Esta agricultura seria aquela praticada com estvel e firme assento nos vales e campos desembaraados. As florestas dos montes deveriam ser protegidas ou usadas com moderao, segundo a necessidade real, e no derrubadas sem clculo e sem regra. Esta agricultura deveria utilizar arados e charruas, cuidando-se de estercar e preparar a terra para a boa e regular cultura. Deveria valer-se dos melhores conhecimentos cientficos nos campos da qumica e da histria natural, utilizando igualmente as novas mquinas e tecnologias que aumentavam a produtividade. O lavrador ignorante, que predominava amplamente no campo brasileiro, deveria ser instrudo sobre que rvores podem dar melhor proveito, que sementes devem ser lanadas terra, que animais podem ser de melhor valia, como plantar bosques e construir viveiros de rvores frutferas, como curar as enfermidades das plantaes e dos rebanhos etc. (Silva, 1973b [1821], p. 44). O autor acreditava na possibilidade de uma agricultura que conservasse indefinidamente a sade do solo, obtivesse cada vez melhores colheitas e gerasse o maior nmero de empregos. Este objetivo foi descrito com clareza em uma das suas notas manuscritas:
preciso preferir o gnero de cultura que mais aumenta a anual produo e ocupa maior nmero de braos. Deve-se evitar o mais que possvel o gnero de cultura que deteriora a qualidade do clima. Deve-se preferir o gnero de cultura que conserva toda a atividade da terra. Devemos preferir o gnero de cultivao que fornece o preciso s necessidades fsicas, ao menos at que este preciso esteja seguro cabalmente. Enfim, para se dizer em uma palavra, preciso preferir o gnero de cultura que aumenta mais constantemente a reproduo anual. (Silva, s/data 4)

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da terra, estarem associadas com metas sociais, como o uso de muitos braos e o aumento da produo global. Os aspectos ambientais e sociais, de fato, no estavam separados em seu pensamento. A almejada reforma da agricultura no poderia ser obtida apenas por meios tcnicos, estando associada com mudanas mais amplas na estrutura da propriedade e no carter do produtor. O latifndio escravista, por exemplo, era incapaz de realizla. O ideal seria uma economia de pequenos proprietrios livres. Para isso seria fundamental realizar uma profunda reforma agrria no Brasil. As linhas gerais desta reforma foram expostas nas Lembranas e apontamentos de 1821, e tambm em notas manuscritas. A proposta central fundava-se em uma quase revogao, em termos prticos, da maior parte das antigas sesmarias. Aquelas que estivessem improdutivas retornariam s mos do Estado, ficando apenas meia lgua quadrada para o antigo sesmeiro, caso este se dispusesse a cultiv-la imediatamente. As posses no legalizadas teriam direito de reter apenas a rea que j tivesse sido cultivada, alm de algum espao extra para expanso do cultivo. As terras retornadas ao poder pblico seriam vendidas em pequenos lotes. A arrecadao obtida com esta venda serviria para financiar a doao de outros lotes para europeus pobres, ndios, mulatos e negros forros, de forma a promover sua incorporao na sociedade. Um planejamento geogrfico da demarcao destes terrenos deveria ser estabelecido, garantindo que eles fossem abastecidos de gua e que houvesse espao para um futuro incremento demogrfico. A venda ou distribuio das terras, por outro lado, teria um condicionante ecolgico explcito: os beneficiados seriam obrigados a deixar 1/6 do terreno como florestas e rvores, sejam naturais ou plantadas (Silva, 1973a [1821], p. 21). Na verso manuscrita do projeto exigia-se tambm que os beneficiados seguissem o novo mtodo de cultura europia (Silva, s/data 1). Uma explicao sobre o significado desta ltima sentena foi feita no texto de 1823 contra a escravatura:
Uma vez que acabe o pssimo mtodo da lavoura de destruir matas e esterilizar terrenos em rpida

Note-se que nesta declarao de objetivos manifesta-se uma clara preferncia pela agricultura de subsistncia, j que as necessidades fsicas tinham de ser atendidas antes de qualquer outro objetivo econmico (pelo menos at que elas estivessem cabalmente asseguradas). Tambm significativo o fato de questes ambientais, como a qualidade do clima e a conservao da atividade

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progresso, e se foram introduzindo os melhoramentos da cultura na Europa, a favor dos arados e outros instrumentos rsticos, de certo com poucos braos a agricultura ganhar ps diariamente, as fazendas sero estveis, e o terreno quanto mais trabalhado mais frtil ficar. (Silva, 1973d [1825], p. 94)

A discusso em conjunto do problema ambiental, agrrio e agrcola ilustra bem o tipo de enfoque integrado que o projeto bonifaciano pretendia adotar para o enfrentamento dos problemas brasileiros. Na sua proposta de reforma agrria estava presente uma srie variada de objetivos, dentre os quais a incluso social dos pobres, ndios e negros, o fim dos latifndios, o combate ao desflorestamento, a modernizao tecnolgica e assim por diante. Tudo isso inserido na questo mais abrangente da ocupao geopoltica do territrio. O antigo mtodo das sesmarias havia criado uma situao na qual as povoaes do serto se acham muito espalhadas e isoladas por causa dos imensos terrenos de permeio [...]seguindo-se tambm viver a gente do campo dispersa como feras no meio de brenhas e de matos, com sumo prejuzo para a administrao da justia e da civilizao do pas. (Silva, 1973a [1821], p. 21). A reforma agrria reordenaria a ocupao do espao, criando uma sociedade mais compacta e integrada. Essa reforma do Brasil rural, assim como todos os outros elementos do projeto nacional de Bonifcio, encontra sua referncia central na idia quase mstica de civilizar o pas. Tudo que caminhasse nessa direo deveria ser incentivado, e tudo que a isso se opusesse deveria ser combatido, por mais que isto significasse o enfrentamento de interesses locais poderosos. O horizonte futuro de um Brasil civilizado no seria de pequena expresso. Bonifcio gostava de compar-lo com uma nova China, pela extenso e riqueza geogrfica, abundncia de navegao interna e autosuficincia econmica (tratava-se, obviamente, de uma imagem da China anterior quela que se configurou no final do sculo XIX, marcada pela desagregao poltica e pela submisso s potncias europias). Na verdade, sua utopia era ainda mais audaciosa, pois imaginava algo que fosse semelhante China na durao e existncia civil,

mas superior na prosperidade e na bem-aventurana (Silva, 1973b [1821], p. 37). O potencial para a auto-suficincia era especialmente festejado. importante observar que nas ltimas dcadas da sua vida o autor tornou-se cada vez mais crtico quanto aos emprstimos externos, o comrcio exterior e a excessiva dependncia cultural exgena, inclusive em relao Europa. Em uma nota manuscrita, onde revela seus sentimentos mais ntimos, ele chega a pregar a desnecessidade do comrcio externo para o Brasil, propondo que se deixasse esta prtica para os povos velhos e corrompidos que dele necessitam para no perecer. O Brasil podia dispensar esta dependncia, pois possua bens reais e no fictcios. Era desejvel, alm disso, que a nova civilizao implantada no pas no fosse dominada pela converso do suprfluo em necessidade, nem desse alimento para ocas vaidades e desejos pueris. Pois o luxo custa mais do que vale, empobrece muitos para enriquecer a poucos, sacrifica mil vidas para dar poucos prazeres. O novo pas, ao contrrio, poderia ser grande sem ostentaes, recusando-se a ser dominado pelo esprito mercantil, pois quando se avalia cada ao como cada mercancia, vendem-se os talentos e virtudes, e todos so mercadores e ningum homem (Silva, s/data 5). Ao contrrio do jovem e entusiasmado economista da Academia de Lisboa em 1790, o Bonifcio maduro, cada vez mais prximo de uma viso estica do mundo, entendia o progresso econmico e produtivo como um mero instrumento para o objetivo real de construir a independncia poltica e a afirmao moral da sociedade brasileira. Seu desejo era de que o pas no perdesse o seu carter rstico e simples em favor dos maneirismos do modo de vida urbano europeu (Silva, s/data 5). Na Europa culta, dizia em outra nota manuscrita, tudo artificial e monotonico, ao passo que no ditoso clima do Brasil era ainda possvel observar o sublime e grandioso da natureza, natureza rica sem ornamentos comprados e bela sem vestidos (Silva, s/data 7). Por tudo o que foi dito acima, podemos vislumbrar o esprito que prevalecia na mente daquele estadista-filsofo, tantas vezes comparado aos founding-fathers norte-americanos, nos glo-

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riosos anos de 1821 a 1823, quando os horizontes que se abriam para a construo nacional do Brasil pareciam vastos e luminosos. As dinmicas polticas posteriores, no entanto, abortaram todos os seus projetos. Em julho de 1823 ele foi forado a abandonar o ministrio. Em novembro do mesmo ano foi preso e exilado na Frana, onde permaneceu at 1829. A elite dos grandes proprietrios, que constitua a base do poder poltico real, no estava disposta a acompanh-lo em seus propsitos de extinguir a escravido, dividir as propriedades e combater a rotina predatria e lucrativa da monocultura exportadora. Este foi o motivo profundo da sua queda, muito mais do que os conflitos conjunturais e intrigas polticas em que se envolveu. verdade que a sua prepotncia no exerccio do poder, somada incapacidade para incluir setores superficialmente discordantes, contriburam para a sua derrota poltica. Bonifcio era um intelectual e no um poltico, exercendo o governo com a mesma impetuosidade com que participava dos debates acadmicos. O seu desprezo por ostentaes de riqueza, ttulos de nobreza e artificialismos de etiqueta, alm disso, provocou inmeras desavenas com a elite local de uma monarquia emergente. Mas tudo isso relativamente secundrio diante da ameaa que o seu projeto quase revolucionrio de mudana social e ambiental colocava para esta mesma elite. A derrota de 1823, de toda forma, desestruturou profundamente a capacidade poltica e psicolgica de Bonifcio. Apesar da abundncia de tempo livre durante o exlio, e dos muitos projetos intelectuais que ainda acalentava, nenhuma obra relevante chegou a ser produzida naquele perodo. Todo ele foi dominado por uma ateno obsessiva para com as intrigas e discusses polticas menores que ocupavam a cena brasileira. Aps sua volta ao Brasil, j com 65 anos de idade, a inteno de retirar-se para a ilha de Paquet e dedicar-se ao trabalho cientfico e intelectual tambm foi abortada, desta vez por um sbito e precrio retorno ao centro dos conflitos polticos brasileiros. Este interregno ocorreu com a sua nomeao, em abril de 1831, para tutor dos filhos do imperador rcemabdicado. Neste lugar politicamente ingrato, onde as intrigas prevaleciam muito mais do que qual-

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quer perspectiva de influenciar o governo do pas, e mais ainda de tentar retomar os trilhos do projeto nacional antes delineado, logrou permanecer por algum tempo, at ser novamente deposto do seu cargo em 1833, seguindo-se um longo e arrastado processo penal que durou at 1835. Nos poucos anos que restou at a sua morte, em abril de 1838, o j velho e doente Bonifcio permaneceu em Paquet, sem ter concludo igualmente qualquer obra relevante. O seu papel na histria do pensamento social brasileiro, desta forma, praticamente terminou em 1823. O que no significa dizer que ele abandonou as idias antes defendidas. Em setembro de 1831, por exemplo, tendo assumido temporariamente um lugar na Cmara dos Deputados, repetia de forma algo melanclica as mesmas teses que to eloqentemente havia pregado no passado. Dizia o deputado, segundo o relator, que era preciso fazer com que o lavrador soubesse cultivar melhor as suas terras. Sobre os Estados Unidos, que havia sido citado no debate, dizia ali existir duas naes diferentes, sendo uma delas ainda muito pouco adiantada na civilizao, a qual deitava abaixo matos que no sabia aproveitar, enquanto a outra tirava vantagem destes matos. Dizia tambm que deitar abaixo e queimar as nossas preciosas madeiras para abrir uma cova, e deitar-lhe dentro um gro de feijo ou de milho, era cultura de negro de Angola, e que podiam bem comparar-se s tribos errantes dos desertos do Saara e da Arbia aqueles lavradores que mudavam de posio logo depois que a terra comeava a no produzir tanto como quando haviam principiado a plant-la. Dizia, por fim, que no era necessrio que o Brasil tivesse engenhos de muitos escravos, pois a ndia produzia muito acar e no tinha escravos (Silva, 1973e [1831], p. 61). As idias, portanto, continuavam vivas, mesmo que seu autor no fosse mais que uma sombra do que havia sido. Nas dcadas posteriores morte de Bonifcio, sua obra de estadista ganhou forte reconhecimento oficial. Seu nome foi mitificado como heri nacional, inspirando a produo de monumentos e pginas de louvor. O aspecto essencial, porm, que era o contedo das suas idias reformistas, foi posto margem pela elite dirigente do pas. Apesar

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midas pelos animais na economia da natureza (Limoges, 1972, p. 117). 8 Alguns analistas consideram que a obra potica de Bonifcio possui elementos que a tornam precursora do romantismo brasileiro. Sobre este ponto ver Montello (1963). Para uma excelente reviso do debate filosfico sobre o valor intrnseco ou instrumental da natureza ver Fox (1990).

disso, um exame mais atento da evoluo do pensamento poltico brasileiro no sculo XIX revela que suas propostas no foram totalmente esquecidas, influenciando de modo marcante toda uma tradio posterior de debate crtico sobre os problemas ambientais e sociais do Brasil (ver Pdua, 1987 e 1997).

NOTAS
1 O outro estudante brasileiro, Manuel Ferreira da Cmara Bittencourt e S (1762-1835), tornou-se depois um dos mais brilhantes intelectuais e administradores pblicos no Brasil de seu tempo. Ele tambm veio a publicar importantes trabalhos de crtica destruio ambiental no pas. Para uma anlise destes textos ver Pdua (1999). Bonifcio discutiu as idias de Duhamel du Monceau sobre o plantio de rvores em seu livro de 1815 sobre o problema dos bosques em Portugal, que ser analisado adiante (Silva, 1963b [1815], p. 229). A influncia do sbio francs foi considervel na Pennsula Ibrica. No caso da Espanha, ela expressou-se nos campos da pesca, da agricultura e da cincia florestal (Urteaga, 1987). Na Academia das Cincias de Lisboa sua obra tambm foi discutida. Alexandre das Neves Portugal (1990 [1791]), por exemplo, utilizou suas idias em uma memria contra o uso das queimadas na agricultura portuguesa. Os papis que foram conservados dispersaram-se entre diversas instituies. Os acervos mais ricos encontramse no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e no Museu Paulista. Para um resumo dessa teoria, formulada no livro Narrativa pessoal de viagens nas regies equinociais do novo continente, ver Grove (1995, p. 367). Para uma sntese da viso de Humboldt sobre as Amricas ver Gerbi (1982, pp. 510-527). Para uma viso particularmente afirmativa da sua importncia para a constituio da ecologia ver Acot (1988). A identificao de Bonifcio com Lineu foi registrada por seus contemporneos. O poeta Manoel Arajo Porto-Alegre, que se tornou seu amigo pessoal no final da dcada de 1820, assim se refere a Bonifcio no seu poema de 1844 intitulado A destruio das florestas: Oh filho de Lineu, vem, meu amigo/Mesclar teu pranto, teus gemidos graves/Sobre os delubros do frondoso bosque/Que o sol da ptria aviventou benigno (Porto-Alegre, 1863, p. 74). Esta explorao era feita, desde 1615, atravs do regime de contrato exclusivo com a coroa portuguesa. Esta afirmao tpica de um seguidor de Lineu. O naturalista sueco valia-se do providencialismo divino para explicar as diferentes localizaes e funes assu-

10 Bonifcio viveu em Paris nos anos de 1790 e 1791, acompanhando de perto os resultados da revoluo. A simpatia inicial foi quebrada pela observao das desordens e violncias que ocorreram. A crtica da Revoluo Francesa explica, em boa medida, a posio poltica conservadora que ele passou a defender, contrria a tudo que lembrasse republicanismo e anarquia. Ele alinhou-se com a viso de Montesquieu, Diderot e outros em favor de uma monarquia constitucional e reformista. 11 Sobre a legislao coulbertiana ver Glacken (1967, p. 491). Sobre o aumento da destruio florestal na Frana ps-revolucionria ver Corvol (1989) e Grove (1995, p. 259). 12 Bonifcio estava atento s polticas ambientais que se vinham delineando em outros pases europeus, mencionando a tradio francesa do Gro-Mestre das guas e Matas, assim como prticas semelhantes estabelecidas mais recentemente na Alemanha e na Prssia. Estas medidas apontavam na direo de uma administrao central e integrada, nos mesmos moldes da que ele estava propondo. 13 Ele menciona apenas o fato de ela possuir um clero bem organizado e sem riqueza intil. Em obras posteriores, ele chegou a acalentar esperanas de que este clero pudesse ajudar na educao prtica dos agricultores. Uma outra vantagem, apresentada de forma bastante irnica, estava no fato de a nova terra possuir pouca gente das classes poderosas, que muitas vezes separam seus interesses particulares dos da nao e do Estado (Silva, 1963c [1819], pp. 472-473). 14 Sobre as primeiras crticas deste modelo de explorao, no final do sculo XVIII, ver Pdua (1999). Para sua permanncia ao longo do sculo XIX, ver Pdua (1998). 15 Entrevista publicada no jornal O Tamoio, n. 5, 1823, e reproduzida em Sousa (1972).

BIBLIOGRAFIA
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A PROFECIA DOS DESERTOS DA LBIA


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