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Estudos no livro de Habacuque D.

Martyn Lloyd-Jones Traduzido por Luiz Aparecido Caruso Editora Vida Digitalizado por: Dimasp Digitalizado com exclusividade para:

ISBN 0-8297-0695-X Categoria: Estudos Bblicos Traduzido do original em ingls: From Fear to Faith Copyright 1953 by D. Martyn Lloyd-Jones Copyright 1985 by Editora Vida 1 2 3 4 5 impresso, impresso, impresso, impresso, impresso, 1985 1987 1991 1992 1995

Todos os direitos reservados na lngua portuguesa por Editora Vida, Deerfield, Florida 33442 8134 E.U.A. Capa: Ana Bowen Impresso no Brasil

NDICE

Introduo ................................................ Esboo do livro de Habacuque .................. 1. A singularidade dos caminhos de Deus 2. A perplexidade do profeta ................... 3. espera da resposta de Deus ............. 4. "O justo viver pela sua f" ............... 5. Como orar .......................................... 6. Como regozijar-se na tribulao .........

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INTRODUO

O mistrio dos processos histricos


H muitos e variados problemas relacionados com a vida de f. No encontramos, na Bblia, promessa alguma de que, como cristos, nossa vida neste mundo estar livre de dificuldades e de provaes. O adversrio de nossas almas est sempre ativo. Seu grande alvo desanimar-nos e, se possvel, fazer que neguemos a f. Ele nos apresenta mente vrias tentaes tudo aquilo que, deveras, possa minar nossa f. Ora, uma das grandes ansiedades no domnio da f, em nossos dias, o que podemos chamar de "problema da histria". Parece que agora a situao histrica que est deixando tantas pessoas perplexas. Nem sempre, porm, foi assim. Por volta do fim do sculo passado, e talvez at 1914, a principal dificuldade que confrontou os que pertenciam f no foi "o problema da histria", mas "o problema da cincia". Nesse perodo, o ataque desferido contra a f dizia contar com a autoridade dos cientistas e de suas descobertas. Parecia, pois, que a dificuldade era a de reconciliar o ensino da Bblia com os fatos observados na natureza e com as vrias alegaes da cincia. verdade, sem dvida, que ainda h pessoas que se acham perturbadas no mesmo modo; mas j no o principal problema. O antigo conflito entre cincia e religio realmente est fora de moda. Os prprios cientistas o tornaram antiquado ao rejeitar, na maior parte, as noes materialistas e mecnicas que governaram a mente cientfica popular at vinte anos atrs. No campo da fsica, as recentes descobertas e teorias puseram um fim a tais noes, e em nosso prprio tempo temos testemunhado mais de um preeminente cientista a confessar que foi levado a crer em uma Mente que est por trs do universo. No , portanto, o problema cientfico, mas o mistrio da histria que agora causa ansiedade. Esse o problema dos problemas no presente sculo vinte. Naturalmente, ele surge dos acontecimentos deste perodo. Nossos pais, e em grau ainda maior nossos avs, no estiveram particularmente preocupados com o problema da histria porque a vida caminhava de maneira despreocupada e, segundo acreditavam, inevitavelmente para um alvo maravilhoso de perfeio. A Terra Prometida estava prestes a ser ocupada. Tinham apenas de prosseguir em silncio, e em breve estariam l. Mas, no presente sculo, todos temos sido abalados at aos alicerces pelo curso dos acontecimentos e, em face desses fatos, muitos viram sua f tremendamente provada. Acham difcil, por exemplo, explicar duas devastadoras guerras mundiais, porque tais eventos parecem incompatveis com o ensino bblico concernente providncia de Deus. Ora, preciso declarar de uma vez que este um problema que nunca deveria ter levado ningum a sentir-se infeliz ou perplexo. No h, realmente, escusa para isto em face do claro ensino da prpria Bblia. De

certo ponto de vista nunca houve, tambm, nenhuma escusa para se estar perplexo a respeito de cincia e religio. H menos escusa, ainda, para que algum se perturbe com o problema da histria, porque a Bblia o trata da mais clara forma possvel. Porque, ento, as pessoas se perturbam com ele? Parece que o principal motivo que h os que usam a Bblia num sentido estreito, como sendo exclusivamente um livro de texto de salvao pessoal. Ao que parece, muitos pensam que o tema exclusivo da Bblia o do relacionamento pessoal do homem com Deus. Evidentemente, este um dos temas centrais, e somos gratos a Deus pela salvao proporcionada, sem a qual estaramos em total desespero. Esse, porm, no o nico tema da Bblia. Podemos, de fato, dizer que a Bblia coloca a questo da salvao pessoal em um contexto mais amplo. Em ltima instncia, a mensagem central da Bblia relaciona-se com a condio do mundo inteiro e de seu destino; e voc e eu, como indivduos, somos parte desse todo maior. Por isso que ela comea com a criao do mundo e no com a do homem. A dificuldade est em que temos a tendncia de interessar-nos exclusivamente pelo nosso problema pessoal, ao passo que a Bblia comea bem antes e coloca todo problema no contexto desta viso do mundo. Se no compreendermos bem que a Bblia tem uma viso do mundo toda sua, no de surpreender que o mundo, em seu presente estado, nos desespere. Se, porm, lermos toda a Bblia e notarmos sua mensagem total, em vez de apenas selecionar um Salmo, ou o Sermo da Montanha, ou nosso Evangelho predileto, descobriremos que ela tem uma profunda filosofia da histria, e uma viso distinta do mundo. Capacita-nos a entender o que acontece hoje, e que nada que ocorre na histria deixa de encontrar um lugar no plano divino. O grande e nobre ensino da Bblia trata da questo toda do mundo e seu destino. No livro do profeta Habacuque temos uma ilustrao perfeita do que dizemos. O profeta encara o problema da histria de uma maneira particularmente interessante; no como uma acadmica ou teortica filosofia da histria, mas como a perplexidade pessoal de um homem ele prprio. Ele escreveu o livro para relatar sua prpria experincia. Estava a um homem muito perturbado pelos acontecimentos, ansioso por reconciliar o que via com o que acreditava. A mesma maneira de encarar a questo encontra-se aqui e ali na Bblia, especialmente nos Salmos, e todos os profetas lidam com este mesmo problema da histria. Mas no so apenas os livros do Antigo Testamento que se ocupam com este problema; o leitor atento verificar que ele percorre igualmente todo o Novo Testamento. Encontrar nosso Senhor apresentando sua viso antecipada da histria, e no livro do Apocalipse ter outra viso prvia da histria e do relacionamento de nosso Senhor ressuscitado e da Igreja Crist com essa histria. Devemos despertar-nos para o fato de que "o problema da histria" o grande tema da Bblia Sagrada. No estudo do livro de Habacuque podemos, antes de tudo, considerar a situao com a qual o profeta se defronta. Depois, podemos deduzir certos princpios. Desse modo veremos que, em essncia, tudo quanto causava ansiedade ao profeta exatamente o que preocupa tantas pessoas hoje, quando tentam relacionar o que observam com o ensino da Bblia, especialmente com o ensino acerca do ser e do carter de Deus. O profeta viu a Israel numa condio de muita apostasia. A nao se afastara de Deus e se esquecera dele. Entregara-se a falsos deuses e a outras buscas destitudas de qualquer valor. No de admirar que ele exclame em profunda angstia mental: "At quando, Senhor, clamarei eu, e tu no me escutars? gritar-te-ei: Violncia! e no salvars? Por que me

mostras a iniqidade (e ele pensa em sua prpria nao e seu prprio povo) e me fazes ver a opresso? Pois a destruio e a violncia esto diante de mim; h contendas, e o litgio se suscita. Por esta causa a lei se afrouxa, e a justia nunca se manifesta; porque o perverso cerca o justo, a justia torcida." Que quadro terrvel! Pecado, imoralidade e vcio dominavam desenfreados, enquanto os que estavam em postos de autoridade e exerciam funes governamentais eram frouxos e indolentes. No aplicavam a lei com eqidade e honestidade. A ilegalidade campeava por toda parte; e sempre que algum se aventurava a repreender o povo, como o fez o profeta, os que estavam revestidos de autoridade se rebelavam e partiam para a briga. Grave decadncia religiosa se fizera acompanhar, como invariavelmente acontece, por um declnio geral de ordem moral e poltica. Tais eram as condies alarmantes que confrontavam o profeta. Era, realmente, um problema. Para comear, ele no podia entender por que Deus permitia tudo aquilo. Orou a Deus a esse respeito, mas Deus parecia no responder. Da a perplexidade do profeta: "At quando, Senhor, clamarei eu, e tu no me escutars? gritar-te-ei: Violncia! e no salvars?" Mas, infelizmente para o profeta, este foi apenas o comeo de suas dificuldades. Porque, depois de sua queixa de que Deus deixara de escut-lo e de responder s suas oraes, Deus lhe respondeu, mas de um modo inteiramente inesperado. "Vede entre as naes, olhai, maravilhai-vos, e desvanecei, porque realizo em vossos dias obra tal, que vs no crereis, quando vos for contada. Pois eis que suscito os caldeus, nao amarga e impetuosa, que marcha pela largura da terra, para apoderar-se de moradas no suas." Deus estava praticamente dizendo ao profeta: "Est bem! Estive ouvindo sua orao todo o tempo, e agora lhe digo o que me proponho fazer. Vou suscitar os caldeus." Os caldeus eram, naquele tempo, um povo muito insignificante em comparao com os assrios, os grandes contemporneos de Israel. Habacuque, j perplexo com o fato de Deus permitir a iniqidade em sua prpria nao, agora informado de que Deus tenciona suscitar um povo totalmente pago, mpio, para conquistar a terra e castigar seu povo. O profeta ficou quase esmagado. este o problema que estudaremos nos captulos a seguir.

ESBOO

Do livro de Habacuque
Em 1:5-11 Deus diz ao profeta o que ele est prestes a fazer. Revela o poderio do terrvel inimigo de Israel e a devastao que deixar em sua passagem. Descreve a arrogncia e o orgulho do inimigo em atribuir seu xito ao seu prprio deus e sua prpria grandeza. Em 1:122:1 vemos o modo pelo qual o profeta luta com este problema. O restante do captulo 2 versa sobre o gracioso tratamento de Deus com Habacuque, e o modo como ele capacita o profeta a compreender a situao geral. Deus lhe d uma viso maravilhosa da filosofia e da histria bblicas, e como elas devem reconciliar-se com sua prpria santidade e grandeza, e como tudo mais, no final, se resolver perfeitamente. O captulo 3 descreve a reao do profeta.

CAPTULO UM

A singularidade dos caminhos de Deus


Habacuque 1:1-11 A mensagem de Habacuque de urgente necessidade nestes dias em que tantos vivem perplexos por este problema da histria. Comeamos, portanto, com duas declaraes de fato: I. Os caminhos de Deus s vezes so misteriosos A. Sua inao A primeira coisa que descobrimos quando estudamos as aes de Deus que pode parecer que ele esteja estranhamente silencioso e inativo em circunstncias provocativas. Por que Deus permite que certas coisas aconteam? Por que a Igreja Crist o que hoje? Veja sua histria no decurso dos ltimos quarenta ou cinqenta anos. Por que permitiu Deus tais condies? Por que permitiu que surgisse o "modernismo", que solapa a f e at nega suas verdades fundamentais? Por que ele no fere de morte essas pessoas quando proferem blasfmias e negam a f que deveriam pregar? Por que permite ele que se faam tantas coisas erradas at mesmo em seu nome? Tambm, por que Deus no respondeu s oraes de seu povo fiel? Vimos orando pelo reavivamento durante trinta ou quarenta anos. Nossas oraes tm sido sinceras e urgentes. Temos deplorado o estado das coisas e temos clamado a Deus por causa dessa situao. Mas ainda assim parece que nada acontece. A semelhana do profeta Habacuque, muitos perguntam: "At quando clamarei eu, e tu no me escutars? gritar-te-ei: Violncia! e no salvars?" Este, porm, no o nico problema da Igreja como um todo; tambm a questo com a qual se defrontam muitas pessoas. H os que, durante muitos anos, vm orando a favor de algum que lhes caro, e Deus parece no responder-lhes. Raciocinam consigo mesmos nestes termos: ", por certo, da vontade de Deus que algum se torne cristo. Bem, venho orando a favor de um amigo por muitos anos e parece que nada acontece. Por qu? Por que est Deus to silente?" Muitas vezes as pessoas se impacientam com a demora. Por que Deus no responde s nossas oraes?

Como podemos entender que um Deus santo permita que sua prpria Igreja seja o que hoje? B. Suas providncias inesperadas A segunda coisa que descobrimos que Deus, s vezes, d respostas inesperadas s nossas oraes. Isto, mais do que qualquer outra coisa, foi o que deixou Habacuque perplexo. Por um longo tempo Deus parece no responder. Ento, quando responde, o que diz mais misterioso at do que sua aparente falha em ouvir as oraes. Na mente de Habacuque estava perfeitamente claro que Deus tinha de castigar a nao e depois enviar um grande reavivamento. Mas quando Deus disse: "Estou respondendo sua orao suscitando o exrcito caldeu para marchar contra suas cidades e destru-las", o profeta no conseguia acreditar no que ouvia. Mas foi o que Deus lhe disse, e o que realmente ocorreu. Joo Newton escreveu um poema no qual descreve uma experincia pessoal semelhante. Ele desejava algo melhor em sua vida espiritual. Clamou por um conhecimento mais profundo de Deus. Esperava uma viso maravilhosa de Deus rompendo os cus e descendo com chuvas de bnos. Em vez disto, Newton teve uma experincia na qual, durante meses, Deus parecia t-lo entregue a Satans. Foi tentado e provado alm de sua compreenso. Mas afinal chegou a entender e viu que aquele era o modo de Deus responder-lhe. Deus havia permitido que o poeta descesse s profundezas a fim de ensinar-lhe a depender inteiramente dele. Havendo Newton aprendido a lio, o Senhor tirou-o daquela provao. Todos ns temos a tendncia de prescrever as respostas s nossas oraes. Pensamos que Deus pode manifestar-se somente de uma forma. Mas a Bblia ensina que Deus s vezes responde s nossas oraes permitindo que as coisas piorem muito antes que possam melhorar. Ele pode, s vezes, fazer o contrrio do que prevemos. Ele pode esmagar-nos, colocando-nos frente a frente com um exrcito caldeu. Mas um princpio fundamental na vida e caminhar da f que, quando tratamos com Deus, devemos estar sempre preparados para o inesperado. Gostaria de saber o que nossos pais teriam pensado h quarenta anos se pudessem prever o estado atual da Igreja Crist. Eles j se sentiam infelizes com o andamento da poca. J estavam realizando reunies de despertamento e buscando a Deus. Se pudessem ver a Igreja de nossos dias, no creriam no que viam. Jamais poderiam ter imaginado que a igreja se afundasse tanto espiritualmente. Mas Deus permitiu que isto acontecesse. Tem sido uma resposta imprevista. Devemos apegar-nos esperana de que ele tem permitido que as coisas piorem antes que, finalmente, melhorem. C. Seus instrumentos incomuns O terceiro aspecto surpreendente dos caminhos de Deus que ele s vezes usa instrumentos estranhos para corrigir sua Igreja e seu povo. Os caldeus, dentre todos os povos, so os que Deus vai suscitar para castigar a Israel! No se podia imaginar tal coisa. Mas aqui tambm est um fato evidente em toda a Bblia. Deus, se assim o quiser, pode usar at mesmo os mpios caldeus. No curso da histria ele tem usado toda sorte de instrumentos estranhos e inesperados para a realizao de seus propsitos. Este um fato pertinente aos nossos dias, pois parece que, segundo a Bblia, muito do que acontece no mundo agora deve ser examinado nesta luz. Talvez possamos ir alm e dizer positivamente que o comunismo, temido por tantos cristos em nosso tempo, no passa de um instrumento

que Deus est usando para lidar com seu prprio povo. A importncia de tudo isto reside no fato que, se no virmos as coisas do modo certo, nossas oraes sero erroneamente concebidas e erroneamente dirigidas. Temos de admitir o verdadeiro estado da Igreja e reconhecer sua iniqidade. Devemos entender a possibilidade de que as foras que hoje mais se opem Igreja Crist talvez estejam sendo usadas por Deus para seu prprio propsito. O ensino claro do profeta que Deus pode usar instrumentos muito estranhos, e s vezes o ltimo instrumento que teramos esperado. II. Os caminhos de Deus s vezes so mal interpretados A. Por pessoas religiosas descuidadas Os caminhos de Deus muitas vezes so estranhos e desconcertantes, e a surpresa em face do que ele faz sentida por muitos. , antes de tudo, uma questo que causa grande surpresa s pessoas religiosas mais descuidadas. Em Habacuque 1:5, Deus se refere aos mpios em Israel, aqueles que se haviam tornado descuidados e frouxos. "Vede entre as naes, olhai, maravilhai-vos, e desvanecei, porque realizo em vossos dias obra tal, que vs no crereis, quando vos for contada." A atitude deles era: "Vejam o que esse profeta anda dizendo: que Deus vai usar os caldeus. Como se Deus pudesse fazer tal coisa' No h perigo; no lhe dem ouvidos. Os profetas so sempre alarmistas, e nos ameaam com o mal. Que idia essa de que Deus h de suscitar um povo como os caldeus para castigar a Israel! Isso impossvel!" A dificuldade de Israel que o povo no acreditava nos profetas. Mas Deus tratou o povo exatamente como disse que faria. A atitude que encontramos em Israel to antiga quanto que o povo tinha na poca do Dilvio. Por meio de No, Deus advertiu o mundo antigo, do juzo, dizendo: "No contender o meu Esprito para sempre com o homem". Os homens porm, zombaram dizendo que tal coisa era monstruosa e no poderia acontecer. Deu-se o mesmo com Sodoma e Gomorra. As pessoas despreocupadas nunca poderiam crer que suas cidades seriam destrudas. Diziam que Deus interviria antes que tal acontecesse, e continuaram em seus caminhos indolentes na esperana de que Deus as livraria sem muita dificuldade para elas. No tempo de Habacuque a atitude era a mesma. Mas aconteceu que Deus suscitou os caldeus, e Israel foi atacado e conquistado. A nao foi devastada e levada para o cativeiro. Encontramos o exemplo mais patente deste princpio no captulo 13 de Atos, onde o apostolo Paulo cita o quinto versculo do primeiro captulo de Habacuque aplicando-o aos seus contemporneos. O que, em realidade, ele declara : "No, vs no credes, como no creram vossos pais. Visto que Israel no reconheceu o Seu Messias, e at o crucificou, e agora se recusa a crer no evangelho por ele anunciado, Deus vai, afinal, atuar em juzo. Ele vai suscitar o poder romano para saquear e destruir vosso templo, e vs sereis desterrados entre as naes. Sei que no credes nisto, porque o profeta Habacuque j o profetizou, e continuais a ignorar sua mensagem." O ano 70 d. C. chegou, inexoravelmente. As legies romanas cercaram Jerusalm e a destruram, e os judeus foram espalhados entre as naes, onde permanecem at hoje. verdade que os religiosos descuidados nunca crem nos profetas. Sempre dizem: "Deus nunca far tais coisas!" Quero, porm, lembrar-lhe que Deus o faz. Ele pode estar usando o comunismo em

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nosso tempo para castigar seu prprio povo e ensinar-lhe uma lio. No ousamos, pois, continuar a ser complacentes e indolentes, dizendo estar fora de cogitao que Deus possa usar tal instrumento. No devemos permitir ser induzidos ao estado dos que habitam comodamente em Sio e no lem os sinais dos tempos. B. Pelo mundo Em segundo lugar, os caminhos de Deus so surpreendentes para o mundo. "Ento passam como passa o vento, e seguem; fazem-se culpados esses, cujo poder o seu deus" (Habacuque 1:11). Os caldeus falharam completamente em compreender que Deus os estava usando, atriburam todo o xito alcanado ao seu prprio deus. Pensavam que deviam o sucesso s suas proezas militares, e se vangloriavam do fato Mas Deus logo ia demonstrar-lhes que as coisas no eram assim, e que como ele os havia suscitado, do mesmo modo podia abat-los. O mundo, mais at do que o prprio povo de Deus, deixa de entender os caminhos divinos. As arrogantes potncias, que Deus tem usado para os seus prprios desgnios em vrias pocas da histria, sempre se orgulharam de suas realizaes. O orgulho do mundo moderno pelo progresso cientfico e pelos sistemas polticos tpico desta situao. Visto como os inimigos da f crist vem a Igreja enlanguescendo-se e eles em ascendncia, atribuem esse xito "ao seu prprio deus". No compreendem o verdadeiro significado da histria. Grandes potncias tm-se levantado e conquistado por algum tempo, mas sempre se embriagam com seu prprio sucesso. E, de sbito, chega a sua vez de serem abatidas. O verdadeiro significado da histria nunca lhes passa pela cabea. C. Pelo prprio profeta Finalmente, os caminhos de Deus eram desconcertantes at para o prprio profeta. Porm sua reao foi muito diferente da do povo. Ele s queria saber como isto se reconciliaria com a santidade de Deus. Ele exclama: "At quando, Senhor, clamarei eu, e tu no me escutars? gritarte-ei: Violncia! e no salvars? Por que me mostras a iniqidade, e me fazes ver a opresso? Pois a destruio e a violncia esto diante de mim; h contendas, e o litgio se suscita." * * *

Deve ser suficiente estabelecer os seguintes princpios bblicos gerais por meio de uma resposta a este problema da histria: | I. A histria est sob controle divino "Pois eis que suscito os caldeus, nao amarga e impetuosa." Deus controla no somente a Israel, mas tambm seus prprios inimigos, os caldeus. Toda nao da terra est sob a mo divina, porque no h poder neste mundo que, em ltima instncia, no seja por ele controlado. As coisas no so o que aparentam. Parecia que a astuta faanha militar dos caldeus que os levara a uma posio de ascendncia. Mas no foi assim, de maneira alguma, porque Deus que os suscitara. Deus o Senhor da histria. Ele est sentado nos cus, e as naes so para ele "como gafanhotos, como um pingo que cai dum balde, e como um gro de p na balana". A Bblia afirma que Deus est acima de tudo. Ele comeou o processo histrico, controla-o, e pr-lhe- um fim. Jamais devemos perder de vista este fato decisivo.

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II. A histria segue um plano divino As coisas no acontecem por acaso. Os acontecimentos no so simplesmente acidentais, porque h um plano definido da histria e tudo foi pr-organizado desde o comeo. Deus que "v o fim desde o princpio" tem um propsito em tudo, e conhece os "tempos ou pocas". Ele sabe quando deve ou no abenoar a Israel. Tudo est em suas mos. Foi quando veio "a plenitude do tempo" que Deus enviou seu Filho. Ele permitiu que primeiro viessem os grandes filsofos, com sua clarificao do pensamento. Depois surgiram os romanos, famosos pelo governo ordenado, construindo estradas e espalhando seu maravilhoso sistema legal por todo o mundo. S depois de ter planejado tudo foi que Deus enviou o seu Filho. H um propsito na histria, e o que acontece em pleno sculo vinte no acidental. Lembrando-nos de que a Igreja est no centro do plano de Deus, no nos esqueamos jamais do orgulho e da arrogncia da Igreja no sculo dezenove. Ei-la reclinando-se na auto-satisfao, desfrutando de seus assim chamados sermes cultos e ministrio erudito, sentindo-se um bocadinho envergonhada de mencionar coisas tais como converso e obra do Esprito Santo. Observe o homem prspero da era vitoriana gozando confortavelmente sua adorao. Note sua f na cincia e sua prontido em colocar a filosofia no lugar da revelao. Com que constncia ele nega o verdadeiro esprito do Novo Testamento! Sim, a igreja necessitava de castigo, e no muito difcil entender o sculo vinte quando consideramos a histria do sculo dezenove. H, deveras, um plano em todas essas coisas. III. A histria segue um horrio divino Deus no se detm para consultar-nos, e tudo ocorre segundo "o conselho da sua vontade. Deus tem o seu tempo; ele tem seu prprio caminho; ele age e trabalha conseqentemente. IV. A histria est ligada ao reino divino A chave da histria do mundo o reino de Deus. A histria das demais naes mencionadas rio Antigo Testamento s tem importncia quando se relaciona com o destino de Israel. E, em ltima instncia, a histria hodierna s tem importncia em relao com a histria da Igreja Crist. O que realmente importa no mundo o reino de Deus. Desde o princpio, desde a queda do homem, Deus vem trabalhando no estabelecimento de um novo reino no mundo. E o seu prprio reino, e ele est chamando as gentes do mundo para esse reino; e tudo o que acontece no mundo relaciona-se com o reino que ainda est em processo de formao, mas que atingir sua consumao perfeita. Outros acontecimentos s tm importncia em relao com esse evento. Os problemas de nossos dias s devem ser entendidos sua luz. O que Deus permite na Igreja e no mundo hoje est relacionado com seu grande propsito para a Igreja e para o reino. No nos desconcertemos, portanto, quando virmos coisas surpreendentes acontecendo no mundo. Antes, perguntemo-nos: "Que relao tem este acontecimento com o reino de Deus?" Ou, se estiverem acontecendo a voc coisas estranhas, no se queixe, mas diga: "Que que Deus est querendo me ensinar com isso? Que h em mim que necessita de correo? Onde errei e por que est Deus permitindo que essas coisas aconteam?" No temos por que desnortear-nos e duvidar do amor ou da justia divina. Se Deus no fosse bondoso bastante e respondesse de

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imediato a algumas de nossas oraes a nosso modo, seramos cristos muito pobres Felizmente, s vezes Deus demora para responder a fim de eliminar o egosmo ou coisas que no deveriam fazer parte de nossa vida. Ele est interessado em ns, e tenciona adaptar-nos para uma posio mais plena em seu reino. Devemos portanto, julgar todo acontecimento luz do grande, eterno e glorioso propsito de Deus.

CAPTULO DOIS

A perplexidade do profeta
Habacuque 1:12-17 (especialmente vv. 12 e 13) importante que o cristo no somente leia os jornais e compreenda o que est acontecendo no mundo, mas tambm entenda o significado dos acontecimentos. H, em nosso tempo, graves perigos ameaando a Igreja e, a menos que seja cuidadosa, pode, semelhana de Israel do passado, entrar em alianas polticas para evitar exatamente o que Deus ordenou. essencial que a Igreja no veja as coisas com olho poltico, mas aprenda a interpretar os acontecimentos de modo espiritual e a entend-los luz das instrues divinas. Aquilo que para o homem natural inteiramente detestvel, e at desastroso, pode ser exatamente o que Deus est usando para castigar-nos e restaurar-nos a um correto relacionamento com ele. Assim, no devemos saltar para concluses precipitadas.

I - A importncia dos mtodos certos A maioria dos problemas e perplexidades da vida crist surge da falta do mtodo certo encar-los. muito mais importante conhecemos o mtodo de atacar do que ter resposta simplistas para problemas particulares. Geralmente as pessoas desejam resposta clara para uma pergunta especfica, mas a Bblia nem sempre nos d o que desejamos. Contudo ela nos ensina um mtodo. Temos a tendncia para entrar em pnico e saltar para concluses falsas quando acontece o inesperado e quando Deus nos trata de uma maneira estranha e inusitada O Salmo 73 adverte-nos do perigo de usar os lbios insensatamente. O salmista, vendo certos males, exclamou: "Com efeito, inutilmente conservei puro o corao e lavei as mos na inocncia." Havia vantagem, pois, em ser religioso? Mas de sbito ele se deteve e disse: "Se eu pensara em falar tais palavras...", percebendo

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que havia falado insensatamente. Devemos descobrir o modo certo de agir em toda situao. O problema pode vir de forma pessoal; pode vir no mbito nacional; ou pode atingir-nos como cidados do mundo na esfera mais ampla dos acontecimentos histricos. Por isso, analisemos com cuidado este exemplo perfeito do mtodo de enfrentar a situao encontrado na Bblia. II. O mtodo descrito A. Pare para pensar A primeira regra pensar em vez de falar. "Pronto para ouvir", diz Tiago, "tardio para falar, tardio para se irar" (Tiago 1:19). O problema que somos prontos para falar, prontos para irar-nos mas tardios para pensar. Contudo, de o com este profeta, a primeira coisa a fazer ponderar. Antes de expressarmos nossas reaes devemos disciplinar-nos para pensar. Pode parecer suprfluo acentuar este ponto, mas sabemos muito bem que aqui onde no mais das vezes erramos. B. Reformule princpios bsicos Diz a regra seguinte que quando a pessoa comea a pensar, no deve faz-lo com seu problema imediato. Comece um pouco para trs. Aplique a estratgia do ataque indireto, um princpio bem conhecido no planejamento militar. O inimigo na ltima guerra era a Alemanha, mas os Aliados comearam a derrot-la no norte da frica, uma estratgia de ataque indireto. Esse mtodo , s vezes, de vital importncia na vida espiritual, especialmente quando nos vemos s voltas com um problema como o que temos perante ns. Precisamos comear a pensar um pouco para trs e atacar o problema imediato indiretamente. Devemos lembrar-nos, primeiro, das coisas sobre as quais estamos absolutamente certos, coisas que esto inteiramente fora de dvida. Anoteas e diga a si mesmo: "Nesta situao terrvel e desnorteante em que me encontro, aqui pelo menos o terreno slido." Quando, caminhando nos pantanais, ou numa cadeia de montanhas, deparamos com atoleiros, o nico iodo de atravess-los com xito encontrar lugares slidos onde colocar os ps. O nico meio de cruzar os brejos e pantanais procurar apoio para os ps. Assim, no que tange aos problemas espirituais, preciso voltar aos princpios eternos e absolutos. A psicologia deste princpio bvia, porque no momento em que voltamos para os princpios bsicos, imediatamente comeamos a perder o pnico. muito importante tranqilizar a alma com as coisas que esto alm de discusso. C. Aplique os princpios ao problema Havendo, pois, feito isso, a pessoa pode dar o passo seguinte. Coloque o problema particular no contexto dos princpios slidos que lhe esto diante. A realidade que todos os problemas tm soluo, contanto que sejam postos no devido contexto. O modo de interpretar um texto difcil da Bblia considerar o seu contexto. Muitas vezes confundimos o significado de uma frase porque a retiramos do contexto; mas quando colocamos a passagem problema no seu contexto, geralmente este nos interpretar o trecho. O mesmo princpio aplica-se ao problema que lhe est preocupando.

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D. Se ainda houver dvida, entregue o problema a Deus, com f Isso nos conduz ao passo final deste mtodo. Se a resposta ainda no lhe clara, ento leve a dificuldade a Deus em orao e deixe-a com ele. Foi isso que o profeta fez em 1:13. No versculo anterior e na primeira parte do versculo 13, o profeta ainda estava claramente perplexo, p or isso ele levou o problema a Deus e o deixou l. Uma vez que temos o mtodo certo, podemos aplic-lo a qualquer problema: aos tratos estranhos de Deus com uma nao, aos problemas do Ido ou igualmente s dificuldades pessoais. Seja qual for o problema, pare para pensar, formule as proposies, traga-o para esse contexto, e depois, se ainda estiver em dvida, leve-o a Deus e deixe-o ali. * * *

Acompanhemos o profeta enquanto ele aplica este mtodo aos dois principais problemas que o perturbavam: o da aparente fraqueza e derrota de Deus, e o de reconciliar o carter divino com o uso que Deus faz do exrcito caldeu. I. O problema da inao divina As pessoas perguntaram naquela poca: Por que Deus permitiu que o exrcito caldeu se comportasse como quis e com resultados to devastadores? Era ele impotente em face dessa potncia inimiga? As pessoas ainda perguntam hoje: Por que Deus permitiu o surgimento da "alta crtica" e de outras influncias debilitadoras? Por que ele tolera tais coisas? Por que no intervm? Ser que Deus no pode det-las? Ou, de novo: Por que Deus permite a guerra? A. Deus eterno Depois de expor sua dificuldade, o profeta declara: "No s tu desde a eternidade?" (1:12). Como vemos, ele est formulando uma propsito. Esquece-se por um momento do problema imediato, e pergunta a si mesmo: que sabia ele a respeito de Deus? A primeira coisa era: "No s tu desde a eternidade?" Anteriormente ele havia dito (1:11) que os caldeus, orgulhosos com o sucesso, atribuam seu poder ao seu deus; e no momento em que disse isso, comeou a pensar: "O deus deles o que era esse deus? Apenas algo que eles mesmos haviam criado. O Bel deles era de sua prpria fabricao!" (cf. Isaas 46) p enquanto assim pensava, lembrou-se de ale0 que tinha certeza. Deus o Deus eterno, de eternidade a eternidade. Ele no como os deuses de criao humana; ele no como o deus do orgulhoso exrcito caldeu; ele Deus de eternidade a eternidade, o Deus eterno. Nada h mais consolador ou tranqilizador, quando nos encontramos oprimidos pelos problemas da histria, e quando desejamos saber o que deve acontecer no mundo, do que lembrar-nos de que o Deus a quem adoramos est fora do fluxo da histria. Ele precedeu a histria; ele criou a histria. Seu trono est acima do mundo e fora do tempo. Ele, o Deus eterno, reina na eternidade. B. Deus auto-existente Ento o profeta acrescenta algo mais: "No s tu desde a eternidade, Senhor", e ao dizer Senhor usa o grande nome de "Jeov". "No s tu
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desde a eternidade, Jeov?" Esse nome diz--nos que Deus o autoexistente, o eterno EU SOU. "Assim dirs aos filhos de Israel", Deus havia dito a Moiss, "EU SOU me enviou a vs outros." O nome "EU SOU o que SOU" significa: "Eu sou o Absoluto, o auto-existente." Aqui est a segunda proposio vital. Deus no depende, em nenhum sentido, de nada que acontece no mundo, mas existe em si mesmo. No s Ele no dependente do mundo, mas nunca teria necessidade de cri-lo se no o desejasse. A tremenda verdade concernente Trindade que uma vida eternamente auto-existente reside na Divindade Pai, Filho e Esprito Santo. Aqui, de novo, est a maravilhosa certeza: "Estou certo de que Deus no depende deste mundo, porque auto-existente: ele Senhor, Jeov, o grande EU SOU." O problema comea a desaparecer. C. Deus santo O profeta traz, ento, lembrana que outro absoluto de Deus sua santidade. "No s tu desde a eternidade, Senhor meu Deus, meu Santo?" Habacuque est seguro no sei da existncia eterna de Deus, no s de sua auto-existncia, e de sua independncia de tudo e de todos, mas de que ele o "Santo", total e absolutamente justo e santo, "um fogo consumidor". "Deus luz, e no h nele treva nenhuma." No momento em que consideramos as Escrituras dessa maneira, somos obrigados a perguntar: "Pode o Senhor da terra cometer injustia?" Tal coisa inimaginvel. D. Deus todo-poderoso Vem, a seguir, a prxima proposio do profeta. Diz ele: "O Senhor, para executar juzo puseste aquele povo; tu, Rocha, o fundaste para servir de disciplina." Assim, outra coisa da qual ele est certo que Deus todo-poderoso. O Deus que do nada criou o mundo, que disse: "Haja luz" e houve luz, tem poder absoluto, tem poder ilimitado. Ele a "Rocha".

E. Deus fiel H, entretanto, outra proposio que o profeta apresenta concernente a Deus, que , em muitos sentidos, a mais importante de todas com respe' to ao problema com o qual se defronta: "No s tu desde a eternidade, Senhor meu Deus meu Santo? No morreremos." Que significam estas palavras: "Meu Deus, meu Santo, no morreremos"? Ele est-se recordando de que Deus o Deus da aliana. Embora independente e absoluto, eterno, poderoso, justo e santo, no obstante Deus condescendeu em fazer aliana com os homens. Fez uma aliana com Abrao, qual o profeta se refere aqui, e renovou esta aliana com Isaque e com Jac. Renovou-a outra vez com Davi. Foi esta aliana que deu a Israel o direito de voltar-se para Deus e dizer: "Meu Deus, meu Santo." O profeta lembra-se de que Deus disse: "Eu serei o seu Deus e eles sero o meu povo." Para esses santos homens, para os profetas, e para todos quantos tinham discernimento espiritual em Israel, este fato era mais significativo do que qualquer outra coisa. Conquanto cressem nos atributos eternos de Deus, podiam sentir arrepios em face da idia de que tal Deus pudesse estar distante nos cus e esquecido das necessidades do povo. Mas o que vinculava Deus ao povo era o conhecimento de que era um Deus fiel, que cumpria a aliana. Ele dera a sua palavra e jamais a quebraria. Pensando na aliana, o profeta pode dizer: "Meu Deus Santo"' e acrescenta: "No morreremos, exrcito caldeu podia fazer o que quisesse, nunca

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exterminaria a Israel, porque Deus havia feito determinadas promessas que jamais quebraria. Havendo formulado suas proposies, o profeta agora traz o problema para o contexto lesses princpios absolutos e eternos. E isto o que ele diz: "Para executar juzo puseste aquele . o fundaste para servir de disciplina." Ele deduz sua resposta pergunta acerca dos caldeus raciocinando: "Deus os deve estar suscitando para o benefcio de Israel; disto posso estar absolutamente certo. No que os caldeus tenham tomado a lei em suas prprias mos; no que Deus no possa restringi-los. Tais coisas so impossveis em face de minhas proposies. Deus est apenas utilizando-os para seus prprios fins ("Para executar juzo puseste aquele povo; fundaste-o para servir de disciplina"); e ele est levando a cabo esses fins. No entendo plenamente o problema, mas estou bem seguro de que no seremos exterminados. Este no ser o fim da histria de Israel; embora, segundo a descrio, aparentemente sobraro bem poucos, seremos levados para o cativeiro. Mas ficar um remanescente, porque o Todo-poderoso ainda Deus, e ele est usando os caldeus para fazer algo que est dentro do propsito da aliana. Deus no est revelando fraqueza. Ele no est sendo derrotado. Deus, pelo fato de ser o que , est fazendo isto, e o faz para seu prprio nobre fim e objetivo."

III. O problema de reconciliar o carter santo de Deus com o uso que ele faz dos caldeus Vamos, porm, ao segundo problema. Se Deus todo-poderoso, e se ele est no controle dos acontecimentos, como podem estes reconciliar-se com seu carter santo? Se admitimos o poder de Deus, e vemos que os caldeus no passam de instrumentos nas mos divinas, e que seu xito no devido ao seu prprio deus, ainda devemos perguntar como um Deus santo permite que tais coisas ocorram. Habacuque aplica o mtodo anterior. A. Um Deus santo odeia o pecado e no pode fazer o mal Ele comea dizendo: "Disto estou seguro: Tu s to puro de olhos, que no podes ver o mal, e a opresso no podes contemplar' (1:13). Posso no estar certo a respeito de algumas coisas, mas isto eu sei: Deus no pode ver o mal sem odi-lo. Ele o detesta." Todo o mal que existe no mundo totalmente repugnante para Deus por causa de sua pureza. Ele to puro de olhos que no pode ver o mal com complacncia. Deus e o mal so oponentes eternos. Qualquer coisa injusta ou cruel distancia-se muito do carter de Deus. No h injustia em Deus; quanto a isto, no h dvida. Ele no s no tenta o homem, mas no pode ser tentado pelo mal. "Deus luz, e no h nele treva nenhuma." Havendo afirmado isto, o profeta se volta imediatamente para uma dificuldade desconcertante. "Se isto verdadeiro a teu respeito, Deus", diz ele, "por que, pois, toleras os que procedem perfidamente, e te calas quando o perverso devora aquele que mais justo do que ele?" Como podia Deus permitir que os caldeus fizessem isto ao seu prprio povo? O povo do profeta podia ser mau, mas os caldeus eram piores. Ou, traduzindo para uma forma moderna, os cristos dizem: "Estou pronto a admitir que a Igreja vem apostatando durante anos, mas os comunistas so mpios. Como pode Deus permitir as coisas que esto acontecendo?" Ou, aplicando-o mais

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pessoalmente, muitas vezes os homens protestam: "Admito que no sou tudo o que devia ser; mas fulano de tal pior, e no entanto prospera." Qual a resposta? B. Portanto entrego a Deus o problema no solucionado Neste pargrafo o profeta no recebe resposta alguma. Para a primeira pergunta acerca do poder de Deus, Habacuque teve uma resposta positiva. Mas o problema da santidade de Deus mais difcil. Mesmo depois de demonstrar seus princpios absolutos e de colocar o problema neste contexto, ainda no h resposta clara. Por experincia sabemos que muitas vezes assim. Aplicamos o mtodo que funcionou to bem em outros casos, porm no recebemos resposta imediata. Que fazer num caso assim? Certamente que no devemos apressar-nos a dizer: "Visto como no entendo isto, tenho c minhas dvidas de que Deus seja justo." No! Se a pessoa ainda no entende, depois de aplicar os mtodos dados por Deus, ento deve falar com ele a respeito. Cometemos um erro quando conversamos com ns mesmos e depois com outras pessoas, e perguntamos: "Por que isto? No estranho?" Devemos fazer o que o profeta fez: levar o problema a Deus e deix-lo com ele. C. O exemplo do Filho de Deus O cristo pode manter-se nesta posio por uma semana, ou meses, ou anos. Muitas vezes tem acontecido assim. Mas deixe o caso com Deus! Este no apenas o mtodo proftico; a atitude que o prprio Filho de Deus adotou quando esteve no mundo. O problema para ele era o de ser "feito pecado" para a salvao do homem. Ele sabia que o Pai poderia t-lo livrado das mos dos judeus como tambm das mos dos romanos. Ele poderia ter ordenado doze legies de anjos e escapado. Mas como ele devia ser feito pecado, e o pecado tinha de ser punido em seu corpo, ele tinha de ser separado do Pai. Era esse o problema; e o Filho de Deus defrontou-se com a maior perplexidade de sua vida humana na terra. Uma coisa que ele queria evitar era a separao do Pai. Contudo, que fez ele? Precisamente o que o profeta fez. Orou, dizendo: "Meu Pai: Se possvel, passe de mim este clice! Todavia, no seja como eu quero, e, sim, como tu queres" (Mateus 26:39). "No entendo isto", disse ele em realidade, "mas se este o teu caminho, muito bem, continuarei." Levou a Deus o problema que no entendia e deixou-o ali. Podemos dizer, com reverncia, que o Senhor Jesus, embora talvez no entendesse plenamente porque se fez homem, no obstante prosseguiu, confiante em que a vontade de Deus sempre certa, e que um Deus santo nunca ordenar nada errado.

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CAPTULO TRS

espera da resposta de Deus


Habacuque 2:1-3 I. A atitude de f Depois de falar com Deus a respeito de sua perplexidade (Habacuque 1), o profeta diz, no captulo 2: "Pr-me-ei na minha torre de vigia, colocarme-ei sobre a fortaleza, e vigiarei para ver o que Deus me dir, e que resposta eu terei minha queixa" (2:1). A ltima frase pode significar "O que responderei quando for reprovado pelos que no gostam da minha mensagem", ou "quando sou reprovado por Deus pelo que eu disse." Mas o importante que Habacuque agora compreende que o que lhe compete fazer esperar em Deus. No basta orar, contar a Deus nossas perplexidades, e lanar nossa carga sobre o Senhor. Devemos ir alm e esperar em Deus. A. Entregue seu problema a Deus Na prtica, o que significa entregar nosso problema a Deus? Primeiro, devemos desligar-nos do problema. As palavras do profeta, ao retratar uma torre erigida num local elevado de onde se tem uma ampla viso e uma excelente perspectiva, sugerem esta interpretao. O vigia muito acima das plancies e das multides, ocupando uma posio vantajosa, da qual ele pode ver tudo o que acontece. "Vigiarei para ver o que Deus me dir." Ora, aqui est um d* mais importantes princpios da vida crist compreenso de como combater no conflito espiritual. Uma vez que confiamos o problema a Deus, j no temos por que preocupar-nos com ele. Devemos voltar-lhe as costas e fixar os olhos em Deus. No aqui, precisamente, onde nos desviamos? Temos uma perplexidade, e aplicamos o mtodo proftico de formular postulados e

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colocar o problema no contexto das proposies que estabelecemos. Mas ainda no encontramos satisfao, e no sabemos o que fazer. Talvez o problema seja o que fazer com a nossa vida; ou pode ser alguma situao que nos confronta, a qual envolve uma deciso difcil. No havendo chegado a uma soluo, a despeito de termos buscado a orientao do Esprito Santo, nada mais nos resta fazer seno lev-lo a Deus em orao. O que acontece com tanta freqncia e isto: Ajoelhamo-nos e contamos a Deus o que nos preocupa; dizemos-lhe que no podemos solucionar a dificuldade; que no podemos entender; e pedimos-lhe que trate do problema nos mostre o seu caminho. Ento, no momento nos levantamos, comeamos a preocupar-nos de novo com o problema. Ora se fazemos, no h razo para orar. Se levamos o problema a Deus, devemos deixa-lo com Ele. No temos o direito de continuar ocupados. Em sua perplexidade, Habacuque "Vou sair deste vale de depresso; vou para torre de vigia; vou galgar as alturas; vou olhar a Deus e para ele somente" um dos mais importantes segredos da vida crist! Se a pessoa entregou o problema a Deus e continua pensando nele, significa que suas oraes no eram autnticas. Se, ajoelhado, o indivduo contou a Deus que havia chegado a um impasse; que no podia resolver o problema, e que o estava transferindo para ele, ento deixe a dificuldade com ele. Deve recusar-se, resolutamente, a pensar ou a falar sobre o assunto. No deve dizer ao primeiro cristo que encontrar: "Sabe de uma coisa? Estou com um problema horroroso; no sei o que fazer." No discuta o caso. Deixe-o com Deus e v para a torre de vigia. Pode ser que este passo no nos seja fcil. Talvez tenhamos de forar-nos a fazer isto. No obstante, essencial. Nunca devemos permitir que uma dificuldade s leve ao fundo; que um problema nos tranca-Se- Devemos sair de tal situao imediatamente - "Pr-me-ei na minha torre de vigia, colocar-me-ei sobre a fortaleza." Temos de desembaraar-nos deliberadamente, puxar-nos para fora do problema, por assim dizer, para desligar-nos totalmente dele, e ento tomar nossa posio de olhar somente para Deus. Nas prprias Escrituras e na biografia encontramos inmeros exemplos deste importante princpio da vida de f. Olhar para Deus significa que no tratamos pessoalmente do problema, no consultamos outras pessoas mas dependemos inteiramente de Deus e esperamos somente nele. Habacuque olhou para o problema, mas no conseguiu ver luz alguma. Lutava com o fato d que Deus ia tomar os temveis caldeus, p 0v muitssimo pior do que sua prpria nao, e us-los para seu propsito. Era uma coisa que o profeta no podia entender, nem reconciliar com a santidade divina. Mas podia lev-la a Deus, e de fato a levou. Havendo assim feito, olhou para Deus e parou de olhar para sua dificuldade. Essa a verdadeira base da paz espiritual. Foi exatamente isso o que Paulo quis dizer quando afirmou: "No andeis ansiosos de coisa alguma" (veja Filipenses 4:6, 7). No importa qual seja a causa; nunca nos deixemos estar ansiosos, e nunca nos deixemos sobrecarregar ou desgastar pelos cuidados. No temos o direito de perturbar-nos; nunca devemos ter esse cuidado ansioso que no s espiritualmente paralisante como tambm fisicamente debilitante. Nunca andemos ansiosos, mas "em tudo" e essa frase toda-inclusiva "sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes de graa." E ento, "a paz d Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e as vossas mentes Cristo Jesus." Subamos torre de vigia e mantenhamo-nos olhando para Deus. No olhemos para nada mais, muito menos para o

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problema, que nos aflige. B. Aguarde uma resposta de Deus Mas devemos ir alm e buscar a resposta. -Vigiarei para ver", diz este homem. A tarefa do a militar manter o olho na paisagem que est sua frente, a fim de observar o mais leve indcio de movimento por parte do inimigo. Habacuque est procurando a resposta. Tantas ,vezes falhamos s porque oramos a Deus e depois nos esquecemos. Se oramos, devemos esperar pelas respostas. Na realidade, depois de havermos orado, continuamos a confiar em Deus e a aguardar ansiosamente a resposta? Somos como este homem em sua torre de vigia, esperando que ela venha a qualquer momento? Deus, claro, pode responder de muitas formas diferentes. Por exemplo, podemos esperar que Deus nos responda enquanto lemos a sua Palavra, pois esse o meio mais comum de todos de que ele faz uso. Enquanto estamos lendo a Bblia, percebemos de repente que uma estranha e maravilhosa luz jorra sobre nosso problema. Se dissermos a ns mesmos: "Esta a lavra de Deus atravs da qual ele fala aos homens; eu gostaria de saber o que ele tem para dizer-me", ento provvel que obtenhamos a exposta. Vigiemos e esperemos, -teus tambm s vezes responde diretamente asso esprito. O profeta disse: "Vigiarei para ver o que Deus me dir." A Verso do Rei Tiago diz margem: "Vigiarei para ver o que Deus diz em mim." Deus me fala falando em mim. Ele pode, assim, por alguma coisa em nossa que nos certifique da resposta. Ele pode imprimir algo em nosso esprito de uma ma inconfundvel. Sentimo-nos incapazes de livrar-nos de uma impresso que est em n ' mente; tentamos livrar-nos dela, porm ela volta. Deus responde assim, s vezes. Outras vezes ele responde s nossas oraes ordenando com tal providncia nossas circunstncias e os acontecimentos cotidianos da vida que se torna claro o que Deus est dizendo Deus nunca nos chama para fazer qualquer trabalho sem abrir a porta. Ele pode demorar muito tempo, mas se deseja que realizemos algum trabalho especial, fechar as demais portas e abrir uma particular. Nossa vida toda ser dirigida para esse fim. Esta uma experincia comum da vida crist. Muitas vezes Deus permite que surjam obstculos, mas o caminho adiante permanece claro. A vontade de Deus certa. O importante que estejamos procurando as respostas, e prontos para reconhec-las quando chegarem. Uma vez entregue o problema a Deus, devo esperar que ele responda. Tambm devo comparar um sinal de orientao com outro, porque se Deus sempre consistente consigo mesmo e em seus tratos comigo, posso esperar que tudo se encaminhe para um mesmo ponto. C. Vigie e aguarde a resposta O terceiro e ltimo princpio que nos dado como exemplo que devemos vigiar zelosa e persistentemente, semelhana do vigia em sua Devemos crer que Deus e sempre fiel a sua palavra, e que suas promessas nunca falham. Assim entregando-me e entregando meu problema a Deus, devo persistir em buscar com a confiana de que ele responder. Desonramos a e no procedermos dessa forma. Se creio que Deus meu Pai, e que os prprios cabelos da minha cabea esto todos contados, e que Deus est muito mais interessado em meu bem-estar do que eu prprio; e se creio que Deus est muito mais interessado do que eu na honra de seu grande e santo nome, ento certamente desonro a Deus se no esperar uma resposta minha orao. Nada revela tanto o carter de nossa f como o que faremos depois de havermos orado. Os homens de f no

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somente oraram, mas esperaram respostas s suas oraes. s vezes, oramos a Deus numa hora de pnico; depois, passado esse momento, esquecemo-nos do que pedimos. A esperana da resposta o teste da nossa f. O profeta ps-se a vigiar na fortaleza. Embora no conseguisse entender as aes de Deus, levou o problema a ele e procurou a resposta.

II. F recompensada Os versculos 2 e 3 do captulo 2 contm a resposta dada a Habacuque. "Escreve a viso, grava-a sobre tbuas, para que a possa ler at quem passa correndo. Porque a viso ainda est cumprir-se no tempo determinado, mas se apressa para o fim, e no falhar; se tardar, espera-o, porque certamente vir, no tardar." Esta lio valiosa. E uma lei absoluta do espiritual que se adotarmos o mtodo de Habacuque e fizermos o que ele fez. Deus sempre honra as suas promessas. Em realidade, Deus disse: Est bem, Habacuque; ouvi sua orao; entendi sua perplexidade. Eis a minha resposta. Os caldeus, que vou suscitar para castigar Israel, sero, por sua vez, completamente extirpados e destrudos." A grandeza dos caldeus duraria pouco tempo. Fora Deus quem, para um propsito especial, os suscitara; mas eles receberam a glria e se enfatuaram com um senso de seu prprio poder. Ento Deus suscitou os medos e os persas que destruram por completo os caldeus. Deus disse ao profeta que escrevesse a profecia com muita clareza, de sorte que qualquer que a lesse pudesse, de imediato, entender e apressar-se a obedecer e advertir a outros.

III. A verdadeira natureza da profecia Chegamos agora ao assunto da profecia em geral. Ao analisar o problema contemporneo acerca da natureza da histria e da sua filosofia bblica, de primacial importncia que entendamos a verdadeira natureza da profecia. A profecia ocupa grande espao na Bblia. Nada h, por certo, que traga maior conforto e consolao ao crente do que compreender a natureza da profecia. A profecia fundamental ao ensino bblico acerca da revelao de Deus ao homem. Por isso que, durante os ltimos cem anos, o ataque verdadeira f crist geralmente se concentro neste assunto. A incredulidade sempre crtica da profecia. O ensino das Escrituras sobre os milagres , de igual modo, o ponto em torno do qual gira a posio toda da verdadeira f evanglica. Conseqentemente, o racionalismo tem-se preocupado muito em negar a viso bblica da profecia e tambm os milagres, visto que estes s as manifestaes supremas do elemento sobrenatural na histria e na Bblia. A. a revelao de Deus ao homem Portanto, o livro de Habacuque declara que a profecia antes de tudo, algo revelado por Deus ao homem. "Escreve a viso, grava-a sobre tbuas." Deus revelou a Habacuque o que ia ocorrer. Os racionalistas (alguns dos quais se denominam cristos e s vezes at ocupam posies de destaque na Igreja) desprezam inteiramente essa idia. Eles explicam a profecia dizendo que os profetas do Antigo Testamento no passavam de homens com gnio poltico e um discernimento claro da situao. No concordam, de maneira alguma, que Deus tenha revelado coisas a esses homens. Alegam que os profetas eram profundos pensadores polticos, grandes filsofos, ou homens com intuitiva, quase instintiva compreenso

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das situaes. Admitem, claro, que os profetas foram homens excepcionais, possuindo semelhana dos poetas, uma inspirao particularmente clara. Percebiam o significado do que estava acontecendo, e escreviam o que viam. Esse, porm, no o ensino da Bblia, que deixa claro que a essncia mesma da profecia que Deus tomou determinado homem e lhe deu uma mensagem. Por exemplo, Deus disse a Habacuque: "Voc me trouxe seu problema e vou dar-lhe a resposta." Era uma revelao divina. 2 Pedro 1:20 declara com clareza: "nenhuma profecia da Escritura provm de particular elucidao"; o que significa que a profecia no algo que o homem elabora mentalmente, ou vaticina, ou excogita. No algo que procede da mente humana. A profecia o resultado de homens santos falando como se movidos ou conduzidos pelo Esprito Santo. Ora, o interesse de Pedro era consolar os cristos que se achavam perplexos com o que estava acontecendo. esse tambm o interesse de Habacuque e o nosso hoje; e o apstolo insiste em que os crentes prestem ateno palavra da profecia "Temos assim tanto mais confirmada a palavra proftica" (2 Pedro 1:19). Deviam entender o que a profecia significava. No se tratava de algo que os profetas do Antigo Testamento elaboraram, mas de algo que o Esprito Santo lhes deu para transmitirem aos outros. A profecia no uma interpretao particular dos acontecimentos mas a verdade revelada de Deus ao homem. B. uma predio de acontecimentos O segundo elemento da profecia o de predizer. Aqui, tambm, os crticos fazem objeo. Eles definem a profecia no como uma predio, mas apenas como uma "proclamao", uma forma de ensino. A profecia , sem dvida, uma proclamao, e uma forma de ensino; mas um fato essencial dessa forma de ensino que o profeta diz com antecedncia, ou prediz, o que vai acontecer no futuro. Deus disse a Habacuque duas coisas muito antes que elas viessem a acontecer: que ia suscitar os caldeus e que, depois de haverem conquistado a Israel e de estarem gozando de supremacia internacional, seriam subitamente destrudos. Devemos insistir em que acontecimentos de grande importncia foram revelados com antecedncia aos profetas que Deus suscitava de tempos em tempos para advertir e reprovar a Israel. C. de cumprimento seguro H outro elemento de supremo consolo para o crente: o cumprimento da profecia seguro. "Escreve a viso, grava-a sobre tbuas. . . porque a viso ainda est para cumprir-se." Os acontecimentos preditos seguramente ocorrero no devido curso, e no tempo de Deus. "Se tardar, espera-o." Ela pode tardar, mas nada pode impedir ou frustrar seu cumprimento. "Certamente vir", disse Deus. E preciso avisar o povo. O que Deus prometeu, certamente executar. H um tom de finalizao completa em toda profecia bblica. D. de cumprimento exato O ltimo elemento da profecia, talvez o mais maravilhoso de todos, que ela exata "Escreve a viso, grava-a. . . Porque a viso ainda est para cumprir-se no tempo determinado, mas se apressa para o fim, e no falhar." O tempo para o cumprimento est fixado. O momento exato determinado por Deus. Este um princpio vital da profecia. Deus no s prediz o que vai acontecer; no s o revela ao seu servo, e no s o lembra de que o fato absolutamente seguro, mas acrescenta que ocorrer no

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exato minuto indicado, e que no se atrasar nem uma frao de segundo. Se quisermos manter calma e alegria nestes tempos difceis em que vivemos de vital importncia que compreendamos os grandes princpios da profecia divina. O Antigo Testamento est repleto deles. Observe como Deus predisse o dilvio. Cento e vinte anos se passaram e nada parecia ser mais improvvel. As pessoas riam-se de No. Mas no tempo indicado, o dilvio veio. Foi assim tambm no caso de Sodoma e Gomorra. Havia um momento divinamente predeterminado, e quando chegou a hora, Deus agiu. O exemplo mais impressionante encontra-se na vida de Abrao. No captulo 15 do livro de Gnesis lemos: "Sabe, com certeza, que a tua descendncia ser peregrina em terra alheia, e ser reduzida escravido, e ser afligida por quatrocentos anos. Mas tambm eu julgarei a gente a que tm de sujeitar-se; e depois sairo com grandes riquezas" (vs. 13, 14). Mais tarde, em xodo 12:40, 41, lemos: "Ora o tempo que os filhos de Israel habitaram no Egito foi de quatrocentos e trinta anos. Aconteceu que, ao cabo dos quatrocentos e trinta anos, nesse mesmo dia, todas as hostes do Senhor saram da terra do Egito." Que exatido! "nesse mesmo dia". Assim tambm no caso de Habacuque no haver demora de um segundo. Deus fixou "o tempo determinado". A Jeremias foi revelado que sua nao seria mantida na Babilnia durante exatamente setenta anos, ao fim dos quais o povo retornaria. Tudo isso aconteceu. De maneira semelhante, Deus habilitou a Daniel a profetizar com exatido o tempo da vinda do Filho de Deus, o Messias. Assim sendo, esperemos em Deus. Certamente ele mandar a resposta. Tudo o que ele ordenou, certamente e com absoluta segurana acontecer, e no exato momento para isso determinado. Para os cristos de nossos dias, que vivem em perplexidade quanto a tanta coisa que acontece na Igreja e no mundo, esta ainda a resposta de Deus. Deus no somente conhece o curso futuro da histria; no somente torna claro o seu propsito para a Igreja; mas aquilo que ele decretou, acontecer, com absoluta certeza. s vezes difcil entender a demora. Entretanto, "para com o Senhor, um dia como mil anos, e mil anos como um dia". Aguardemos a viso; ela certa, segura, jamais falha. CAPITULO QUATRO

"O justo viver pela sua f"


Habacuque 2:4-20 (especialmente os vv. 4, 14 e 20) A mensagem do versculo 4 ao fim do captulo 2 que os caldeus, que seriam usados como instrumento para castigar Israel, seriam castigados e finalmente extirpados. Deus ia us-los por algum tempo, mas o seu final era certo. Deus ia humilhar os caldeus e infligir-lhes uma punio terrvel. Os pormenores desses versculos retratam a arrogncia e a loucura dos caldeus com uma exatido confirmada pela histria secular. Para entendermos o ensino, preciso que ressaltemos certos princpios aqui apresentados. I. Os acontecimentos histricos devem ser interpretados luz do reino de Deus O importante para ns aplicarmos esses acontecimentos nossa situao. O caso em questo exemplo de um princpio universal dos tratos de Deus com a humanidade. Na presente situao mundial de mxima urgncia que tenhamos uma compreenso apropriada deste princpio. Se

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desejamos ter paz interior, a despeito do que acontece no mundo e ao nosso redor, o nico modo de consegui-lo mediante a compreenso da filosofia bblica da histria que explica o que est acontecendo no mundo secular e sua influncia sobre a Igreja de Deus. O princpio essencial que a histria s pode ser entendida em termos do reino de Deus isto , o governo de Deus no mundo como um todo, incluindo a Igreja. Toda a histria est sendo dirigida por Deus para o seu propsito com respeito ao reino. Nosso objetivo agora examinar este princpio pormenorizadamente. II. Perplexidade diante dos acontecimentos correntes no experincia nova O problema no novo. Ns, no sculo vinte, temos sido bastante tolos em imaginar que nossos problemas so excepcionais e peculiares. No o so. Experimentamos to-somente o que o povo de Deus experimentou muitas vezes no passado. Convm lembrar-nos de que a histria se repete, e assim livrar-nos da opinio tola, enfatuada, que temos de ns mesmos. Nossas perplexidades no so de forma alguma novas. Muitos hoje acham que no podem ser cristos por causa das dificuldades intelectuais da aparente frustrao da histria. Mas este problema to antigo quanto o prprio homem, e tem desconcertado as pessoas desde o princpio. O conhecimento moderno e os modernos acontecimentos realmente tm pouco que ver com ele, por isso, livremo-nos primeiro de qualquer vaidade intelectual. O problema o mesmo do autor do Salmo 73 (veja Salmo 73:11, 12, 13 e ss.), ou de Habacuque, ou de Israel em geral. A epstola aos Hebreus foi escrita especificamente para elucidar este problema. Diziam, com efeito, os cristos hebreus: "Cremos no evangelho, deixamos o Judasmo e nos filiamos Igreja Crist por causa do que nos foi dito a respeito de Cristo e de sua salvao, e acerca de sua vinda para estabelecer o reino e reinar na terra. Porm ele no veio; estamos sendo perseguidos, despojados de nossos bens, e passando momentos difceis. Qual a resposta?" Os cristos aos quais Pedro escreveu foram tentados a indagar: "Onde est a promessa da sua vinda?" porque estavam sendo insultados pelos escarnecedores que diziam: "Ah, vocs creram neste evangelho e se entregaram a este Senhor Jesus Cristo. Foi-lhes dito que ele vai voltar para reinar; mas onde est a promessa da sua vinda? Tudo parece continuar como estava!" E digno de nota que Pedro lembra aos seus leitores que esse era um velho problema. Disse ele: "Est certo, no lhes dem ouvidos. Isso exatamente o que as pessoas diziam antes do dilvio; o que diziam antes da destruio de Sodoma e Gomorra; o que sempre disseram." A resposta de Pedro foi: "Para com o Senhor, um dia como mil anos, e mil anos como um dia. No retarda o Senhor a sua promessa, como alguns a julgam demorada." Ora, precisamente isso que Habacuque est dizendo: "A viso ainda est para cumprir-se no tempo determinado, mas se apressa para o fim, e no falhar; se tardar, espera-o, porque certamente vir, no tardar." A histria , tambm, o grande tema do livro do Apocalipse. Ele uma previso clara da histria, uma pr-estria de importantes acontecimentos atravs do longo curso da histria at consumao final. Contudo, muitos intrpretes ficam to obcecados com o simbolismo, que perdem o tema central. Especializam-se de tal modo nos detalhes que perdem a verdade central. Deixam de ver a floresta para ver as rvores. O livro do Apocalipse , antes de tudo, uma grande pr-estria da histria, tendo o Senhor Jesus Cristo como Aquele que controla a histria abrindo "os

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selos". O livro contm, assim, uma mensagem de consolo, no s para os cristos do primeiro sculo, mas para o povo de Cristo em todos os tempos e em todos os lugares. III. Dois possveis caminhos da vida: o caminho da razo e o da f Voltemos passagem que estamos considerando. O versculo 4 diz: "Mas o justo viver pela sua f." Esta importante declarao citada diversas vezes no Novo Testamento. Os eruditos discordam quanto traduo exata da primeira parte do versculo. Pode ser: "Sua alma soberba no reta nele", ou conforme declara Hebreus 10:38, Deus no tem prazer na alma daquele que retrocede. A verdade que h somente duas atitudes possveis para a vida neste mundo: a da f e a da incredulidade. Ou vemos nossa vida mediante a crena que temos em Deus, e as concluses que da deduzimos, ou nossa perspectiva se baseia numa rejeio de Deus e das negaes correspondentes. Podemos "afastar-nos" do caminho da f em Deus, ou viver pela f em Deus. Os prprios termos sugerem modos correspondentes de vida. Conforme o homem cr assim ele . A crena da pessoa determina seu procedimento. O justo, o reto, viver por f; ou, em outras palavras, o homem que vive pela f justo. Por outro lado, o homem que "retrocede" injusto porque no vive pela f. Aqui est a grande linha divisria da vida, e todos ns nos encontramos num lado ou no outro dessa linha. Sejam quais forem minhas opinies polticas ou filosficas, elas devem ter este denominador comum: a minha vida ou no baseada na f. Se no for, pouco importam minhas opinies, ou que eu seja controlado por consideraes polticas, sociais, econmicas ou quaisquer outras. O importante aceitar ou no o governo de Deus. Os famosos captulos dez, onze e doze da epstola aos Hebreus expem e exemplificam esta verdade. Temos diante de ns duas possibilidades quando encaramos o mundo hodierno e meditamos sobre o futuro curso da histria. Posso observar, e meditar no que vejo; depois, lendo o que escrevem os especialistas em questes militares e polticas, os estadistas e outros, posso finalmente voltar-me para meus livros de histria e, como resultado, tentar tirar minhas prprias concluses e formar opinies. Certamente por isso que lemos os jornais! Dizemos: "Este indivduo um especialista; que pensa ele a esse respeito?" Houve especialistas que disseram que no haveria guerra em 1939. Alegavam ter examinado bem o assunto, e na sua opinio era improvvel que Hitler fosse guerra. Muitos aceitaram esta opinio e de acordo com ela fizeram seus negcios e planos. Eram governados por suas prprias observaes e dedues, pela aplicao do senso comum e por um tipo de sabedoria do mundo, ou pela perspiccia poltica de certos prognosticadores. H, contudo, outro modo de ver as coisas claramente ensinadas na Bblia. No se baseia em concluses tiradas do nmero de divises militares que um pas tem, ou se ainda est por chegar a hora de uma nao atacar ou no. A Bblia simplesmente declara que determinada coisa acontecer! Ela no d as razes. Ela apenas diz que acontecer porque Deus assim o diz. esse o caso que temos diante de ns concernente aos caldeus. No se apresentam argumentos; no se faz um balano do poderio das foras rivais; nada seno a mera declarao de Deus ao profeta. E o profeta cr na declarao e age de acordo com ela. IV. A inevitvel necessidade de escolher entre essas alternativas

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Nossa vida se baseia numa ou noutra dessas duas atitudes. Ou aceito a nua e crua Palavra de Deus e vivo por ela, ou ento no aceito. Se a pessoa contra a idia de que os profetas podem predizer o futuro, ou que os milagres e a crena no sobrenatural so inconcebveis numa era cientfica e sofisticada como a nossa, est simplesmente privando-se do modo piedoso de viver. O modo bblico viver pela f. "O justo viver pela sua f." F significa aceitar a Palavra de Deus do jeito que ela e atuar de acordo com ela, porque a Palavra de Deus. Significa crer no que Deus diz simples e exclusivamente porque ele o disse. Os heris da f mencionados no captulo 11 de Hebreus creram na palavra de Deus simplesmente porque ele havia falado. No tinham nenhum outro motivo para crer nela. Por exemplo, por que Abrao tomou a Isaque e o levou ao monte? Por que estava ele disposto a sacrificar o filho? Simplesmente porque Deus lhe disse que o fizesse. Mas o viver pela f mais do que isso. Significa basear toda a nossa vida na f em Deus. O segredo dos personagens do Antigo Testamento era que viviam "como quem v aquele que invisvel". Preferiram, semelhana de Moiss, "ser maltratado com o povo de Deus, a usufruir prazeres transitrios do pecado". Por um lado, na corte egpcia, havia sabedoria do mundo; por outro, a simples palavra de Deus que havia revelado a Moiss seus propsitos para o povo ao qual ele pertencia, e o destino para o qual o Senhor os estava preparando. Na ocasio eles eram escravos e tratados com crueldade. Moiss tinha somente a palavra de Deus para sua base de ao; mas abandonou a corte de Fara e, dando as costas a perspectivas maravilhosas, saiu, como Abrao, deixando seu prprio pas. Ele saiu como "quem v aquele que invisvel." "O justo viver pela sua f." Esses homens apostaram tudo na palavra de Deus. Estavam preparados para sofrer por ela, e se necessrio a perder tudo. A mesma perspectiva enfrentaram muitos dos primitivos cristos. Foram colocados em situao terrvel. Ordenavam-se-lhes que dissessem "Csar Senhor". Mas sua resposta era: "No podemos dizer isso porque sabemos que ele no ; h somente um Senhor, o Senhor Jesus Cristo!" "Se no disserem que Csar Senhor", replicavam as autoridades, "sero lanados aos lees na arena!" Ainda assim os cristos recusavam-se a afirmar que Csar era senhor. Baseados em qu? Baseados na simples palavra de Deus! Acreditavam que certa Pessoa havia nascido neste mundo em extrema pobreza em Belm, havia trabalhado como carpinteiro e finalmente morrera numa cruz. Mas tambm acreditavam que ele era o Senhor da glria e que havia ressuscitado dos mortos. E na fora dessa crena declaravam que nunca diriam que Csar era Senhor. Arriscavam tudo. Morriam pela f e na f. Esta nossa posio como cristos hoje. A escolha nos est sendo imposta mais e mais. Ainda h algum tolo bastante para confiar neste mundo e no que ele tem para oferecer? Qual o princpio controlador de nossa vida? o clculo? a sabedoria do mundo uma opinio astuta, equilibrada, baseada na histria e no conhecimento humanos? Ou a Palavra de Deus, advertindo-nos de que a vida e este mundo so transitrios, e que ambos no passam de preparao para o mundo vindouro? Ela no nos diz para voltar as costas inteiramente ao mundo, mas insiste em que tenhamos dele a viso correta. Ela enftica ao declarar que o que realmente importa a vinda do reino de Deus. Devemos fazer a ns mesmos, como se na presena de Deus, as perguntas: Est minha vida baseada no princpio da f? Estou-me submetendo ao fato de que aquilo que leio na Bblia verdadeiro e a Palavra de Deus? Estou disposto a arriscar

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tudo, inclusive minha vida, neste fato? Porque "o justo viver pela sua f". V. Certeza absoluta da destruio do mal e da vitria de Deus Os cinco ais registrados neste captulo expressam bem a verdade no s com respeito aos caldeus, mas tambm como um princpio universal da histria. Tudo o que mal est sob o juzo de Deus. Conquanto os caldeus fossem suscitados para florescer por um breve tempo, o limite de sua prosperidade estava absolutamente fixado. Os maus podem triunfar por algum tempo; podem "expandir-se qual cedro do Lbano", mas no duram. Sua sentena est selada. O que deixa perplexo o povo de Deus : Por que Deus o permite? Permite-o para seus prprios propsitos, de sorte que o mundo cambaleie sob essas foras do mal, antes que Deus repentinamente mostre seu poder e manifeste sua soberania. O princpio ao qual devemos apegar-nos que Deus est sobre todas as coisas. "O caminho dos prevaricadores spero", seja ele o de um indivduo, de uma nao ou do mundo todo. O homem pode adquirir riquezas usando mtodos inquos nos negcios e chegar ao topo. Mas veja o fim do mpio! Veja-o moribundo em seu leito; veja-o sepultado num tmulo, e pense na condenao e no ai que so seu destino! Devamos sentir tristeza pelos mpios, porque so loucos bastante para embriagar-se com o xito temporal. Seu fim est fixado. Assim tambm acontece com as naes. Leia a respeito dos imprios inquos, e como pareciam ter o mundo todo aos seus ps Egito, Babilnia, Grcia, Roma! Recorde-se, porm, de seu fim. Durante a era crist aconteceu a mesma coisa. Houve uma poca em que parecia que os turcos dominariam o mundo; mas finalmente caram. Nao aps nao se levantaram para depois cair. Chegou a hora em que o ai pronunciado por Deus entrou em vigor. Ns mesmos temos vivido numa poca em que se v este princpio em operao. E acontea o que acontecer no mundo atual, o princpio ainda funciona. O ai sobre os caminhos de todos os que se opem a Deus. Esto condenados. Podem alcanar grande xito temporrio, e devemos estar preparados para isso; podem, aparentemente, abarcar o universo, mas to certo quanto sua estrela brilhou, ela se apagar. O ai, o juzo, a sentena de Deus sobre o injusto certo. Voltando-nos para o aspecto positivo desta verdade (v. 14), lemos: "Pois a terra se encher do conhecimento da glria do Senhor, como as guas cobrem o mar." A ningum cabe tentar predizer com detalhes o que ir acontecer, mas podemos estar certos de um grande fato, a saber, o triunfo final de Deus. Sim, podem os mpios enraivecer, e os povos imaginar coisas vs, "Eu, porm, constitu o meu Rei sobre o meu santo monte Sio". Os inimigos de Deus e do seu povo podem ser agressivos; tudo pode dar a entender que vo exterminar a Igreja Crist! Mas certamente vir o dia em que "ao nome de Jesus se dobre todo joelho, nos cus, na terra e debaixo da terra, e toda lngua confesse que Jesus Cristo Senhor, para glria de Deus Pai". Certamente a terra se encher do conhecimento da glria do Senhor. O Maligno ser aniquilado e lanado no lago de fogo; tudo quanto se ope a Deus ser destrudo, e haver "novos cus e nova terra, nos quais habita a justia". A cidade de Deus descer, e os justos entraro nela. Tudo quanto impuro ficar de fora, e Deus ser tudo em todos. O triunfo final de Deus certo. A luz de tudo isto, qual, pois, nossa concluso? "Que aproveita o dolo, visto que o seu artfice o esculpiu? e a imagem de fundio, mestra de mentiras, para que o artfice confie na obra, fazendo dolos mudos?" (v. 18). Livre-nos Deus de que confiemos em algum poder seno o prprio Deus, e

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nos entreguemos a dolos que os homens venham a erigir, ainda que o seja pela Organizao das Naes Unidas! "Ai daquele que diz ao pau: Acorda! e pedra muda: Desperta! Pode o dolo ensinar? Eis que est coberto de ouro e de prata, mas no seu interior no h flego nenhum" (v. 19). No depositemos a confiana em nada que seja do homem, mas somente em Deus! "O Senhor, porm, est no seu santo templo; cale-se diante dele toda a terra" (v. 20). No s os pagos devem estar calados, mas os cristos tambm. No deve haver investigao, interrogatrio, dvida acerca da bondade, da santidade e do poder de Deus. No perguntemos em tom queixoso: "Por que Deus permite isso?" ou "Por que Deus faz isso?" Consideremos a palavra do Senhor ao profeta. Ergamos os olhos a Deus. Olhemos para o supremo e para o absoluto. Ento ponhamos as mos sobre os lbios que so to prontos a falar insensatamente. Reconheamos que ele est no templo do universo; Deus sobre todas as coisas. Em silncio, humilhemo-nos e nos curvemos diante dele e o adoremos. Magnifiquemos sua graa, seu poder, sua fora, sua bondade, e em doce paz de corao, mente e alma esperemos por ele.

CAPITULO CINCO

Como orar
Habacuque 3:1, 2 I. O carter da verdadeira orao A resposta de Habacuque revelao de Deus descrita como orao. , tambm, uma obra potica, intitulada "Orao do profeta

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Habacuque sob a forma de canto". Foi uma orao acompanhada de msica, nem lamentosa nem alegre, mas expressiva de profunda e forte emoo. O profeta, sem dvida, comoveu-se at s profundezas de seu ser com emoes conflitantes, predominando as de triunfo e vitria. O captulo 3 um registro da orao do profeta. Orao mais do que petio, e inclui louvor, aes de graa, recordao e adorao. A prpria invocao da histria, como a encontramos aqui, muitas vezes parte da orao. As grandes oraes da Bblia so dos homens que lembraram a Deus o que ele havia feito no passado. Basearam seus pedidos nesses fatos. O captulo inteiro , pois, uma grande orao. O segundo versculo deste captulo um modelo da atitude que o cristo deve tomar num momento de perturbao ou de crise. Hoje nos defrontamos com uma situao mundial que bem pode levar a pessoa que tem inclinao espiritual a pensar no livro de Habacuque. Nosso problema se repete: Por que Deus no intervm? Por que Deus permite tais coisas? Por que os mpios alcanam tanto sucesso? Por que Deus no vem reavivar a Igreja? Em face dessas coisas, nossa atitude deveria ser a do profeta. Tivemos a atitude do profeta nos dias sombrios da ltima guerra? Foi a nossa resposta aos assim chamados dias nacionais de orao a que encontramos aqui, ou no nono captulo do livro de Daniel? Faltava, devemos admitir, um elemento muito vital na atitude da Igreja Crist e da nao naqueles tempos. O cristo sempre se v confrontado por perigos sutis, como aconteceu com o profeta Habacuque. O diabo, como "anjo de luz", busca tirar vantagem de todas as perplexidades, fazendo-nos olhar para as coisas erradas e assim desvirtuar nossa atitude para com Deus. Aqui se v a atitude que deveria caracterizar os cristos em tempos de provao e de perplexidade. II. Elementos essenciais da verdadeira orao A. Humilhao Notamos, primeiro, a humilhao do profeta, ou sua atitude de humildade. "Tenho ouvido", diz ele, " Senhor, as tuas declaraes, e me sinto alarmado; aviva a tua obra, Senhor, no decorrer dos anos, e no decurso dos anos faze-a conhecida; na tua ira, lembra-te da misericrdia." J no h nenhuma argumentao com Deus ou questionamento de seus caminhos, como no princpio. Ele nem mesmo protesta diante do que Deus lhe diz. Da perplexidade intelectual ele passou para uma posio acima e alm dela. Ele nem mesmo apela a que Deus inverta o juzo. No h pedido algum para que Deus detenha sua mo, ou poupe a Israel. Encontramos, antes, um reconhecimento de que aquilo que Deus diz que far perfeitamente reto; que Deus absolutamente justo, e que o castigo que vir sobre Israel bem merecido uma atitude de completa submisso vontade divina. (Veja a orao de Daniel em Daniel 9.) No h tentativa de defender a Israel ou a si prprio, mas franca confisso de pecado e reconhecimento da retido, santidade e justia de Deus. "O Senhor, a ns pertence o corar de vergonha", diz Daniel. No resta um vestgio sequer de justia prpria, mas admisso completa de pecado e total submisso ao juzo de Deus sobre a nao. Como foi Habacuque levado a tal posio? Parece que foi quando ele parou de pensar em sua prpria nao, ou nos caldeus, e contemplou somente a santidade e a justia de Deus em face do escuro pano de fundo do pecado da raa humana. Quase todas as nossas dificuldades tm origem na persistncia em olharmos para os problemas imediatos, em vez de v-los

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luz de Deus. Enquanto Habacuque olhava para Israel e para os caldeus, viveu perturbado. Agora ele se esquece de Israel, e dos caldeus, e pe os olhos em Deus. Volta ao reino da verdade espiritual a santidade de Deus, o pecado do homem e do mundo e assim pode ver as coisas numa luz inteiramente nova. Agora ele est interessado na glria de Deus e em nada mais. Ele teve de parar de pensar que os caldeus eram pecadores piores do que os judeus, e no entanto Deus ia us-los, por desconcertante que fosse este problema. Esta atitude f-lo esquecer-se do pecado de sua prpria nao por concentrar-se no pecado de outros que era maior. Enquanto persistia nesta atitude, ele se sentia perplexo e infeliz. Mas o profeta chegou ao ponto em que foi tirado inteiramente desse estado, e pde ter somente a maravilhosa viso do Senhor em seu santo templo, com a humanidade pecadora e o universo abaixo dele. A distino entre os israelitas e os caldeus tornou-se relativamente sem importncia quando as coisas foram vistas assim. J no era possvel ser exaltado, quer como indivduo, quer como nao. Quando as coisas so vistas de uma perspectiva espiritual, s pode haver o reconhecimento de que "todos pecaram e carecem da glria de Deus, e "que o mundo inteiro jaz no maligno". A santidade de Deus e o pecado do homem so as nicas coisas que importam. Nisso reside o ponto crucial da situao no presente momento. Vemos nossa necessidade de humilhao? Vemo-la como membros da Igreja Crist? Estamos s voltas com uma situao mundial em que no sabemos o que vai acontecer? Haver outra guerra? Se nossa atitude ainda a de "Por que Deus permite isso?", "Que fizemos ns para merecer estas coisas?", est claro que no aprendemos a lio que Habacuque aprendeu. Em verdade no nos humilhamos na ltima guerra ou na primeira guerra mundial. Deixamos de reconhecer que as duas guerras foram conseqncia inevitvel da impiedade que predominou por quase cem anos, tudo por causa do orgulho e da arrogncia do homem. Tem a Igreja Crist compreendido que sua presente condio, e muito do seu sofrimento podem ser o castigo do Senhor pela infidelidade e apostasia em que ela tem cado com freqncia? Durante um sculo a Igreja, falando em sentido geral, vem negando o sobrenatural e o miraculoso, pondo em dvida a prpria divindade de Cristo e exaltando a filosofia sobre a revelao. Tem a Igreja, portanto, motivos para queixar-se se passa por momentos difceis? Tem--se humilhado ela com pano de saco e com cinzas? Tem ela reconhecido e confessado seus pecados? Tem o mundo como um todo qualquer direito de queixar-se? A despeito dos juzos de Deus sobre ns, tem havido um comportamento de humildade? H esprito de arrependimento? Se h, onde est ele? inteiramente antibblico e antiespiritual olhar somente para a impiedade bvia. Os cristos, inclusive seus lderes, tendem a dar a impresso de que h somente um problema o do comunismo. Eles tm cado no erro em que caiu Habacuque. Ouve-se dizer com freqncia que "a Igreja Crist no perfeita, mas vejam o comunismo; a Igreja no tudo aquilo que deveria ser, mas olhem para aquilo!" No vem, portanto, a necessidade de humilhao. Muitos s vem um problema, o dos caldeus os comunistas e enquanto olham para eles, no esto preparados para humilhar-se. A lio que o profeta Habacuque aprendeu foi de que no mais se trata de uma questo de nacionalismo ou de antagonismo a outra nao. Nada mais importa, exceto a santidade de Deus e o pecado. No h nada que fazer seno humilhar-nos na presena de Deus. Nada poderia ser mais desastroso, ou mais antibblico, do que a Igreja Crist conceber como seu

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principal dever opor-se ao comunismo, e muito menos ser induzida a uma tal campanha por parte da Igreja de Roma. No existe unio entre Igreja e Estado. Esses problemas devem ser considerados no em termos polticos, mas em termos espirituais. Nossa preocupao deve ser com a santidade de Deus e com o pecado do homem encontre-se ele na Igreja, no Estado, ou no mundo. Diga-se o que se disser de verdadeiro a respeito dos comunistas, ou de quem quer se oponha a Cristo, minha primeira pergunta deve ser: Que dizer de mim mesmo? O fato de haver outros piores do que eu significa que estou certo? No, se considerarmos como Daniel ou Habacuque viam o problema! Todos ns, semelhana de Habacuque, devemos confessar a Deus: "Temos pecado contra ti, e no temos direito algum de pleitear qualquer abrandamento da sentena em tua santa presena." dessa humilhao na presena de Deus que precisamos desesperadamente. B. Adorao H, porm, um segundo elemento na orao, e esse a adorao. "Tenho ouvido, Senhor, as tuas declaraes, e me sinto alarmado." "Alarmado" no significa que Habacuque estivesse com medo das coisas que iam acontecer, conforme Deus lhas revelara. No havia medo do sofrimento vindouro. A expresso sugere temor na presena de um Deus to grande; adorao e maravilha venerveis diante de Deus e de seus caminhos. Deus lhe havia dito algo a respeito de seu plano histrico, e o profeta, meditando no fato de que Deus est no seu santo templo e o mundo est debaixo dos seus ps, manteve-se em temor de espanto e reverncia. Ao perceber a onipotncia e a santidade de Deus, ele disse: "e me sinto alarmado." O que se descreve na epstola aos Hebreus como uma atitude de "reverncia e santo temor" uma atitude estranhamente ausente entre ns, mesmo entre os evanglicos. H em demasia familiaridade fcil com o Altssimo. Graas a Deus, podemos chegar sua presena com santa intrepidez mediante o sangue de Cristo. Mas esta nunca deve diminuir nossa reverncia e santo temor. O antigo povo de Deus, especialmente os mais espirituais dentre eles, estavam to cnscios da santidade e da grandeza de Deus que tremiam at ao usar o seu nome. A sacralidade, a santidade e a onipotncia de Deus eram algo que os deixavam quase mudos "e me sinto alamardo." Deveramos aproximar-nos dele "com reverncia e santo temor; porque o nosso Deus fogo consumidor". Isto essencial para compreendermos os tempos em que vivemos. Devemos aprender a ver a Deus em seu santo templo acima do fluxo da histria, e acima das cenas cambiantes do tempo. Na presena divina a nica coisa que se destaca a natureza santa de Deus e nosso prprio pecado. Humilhamo-nos e com reverncia o adoramos. C. Petio Finalmente, chegamos ao elemento da petio. "No andeis ansiosos de coisa alguma", diz o apstolo Paulo; "em tudo, porm, sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes de graa." A verdadeira orao sempre inclui estes trs elementos: humilhao, adorao e petio. Qual a petio no caso de Habacuque? No uma petio de livramento e comodidade, nem uma petio para que Deus poupe o povo, nem para que no haja guerra contra os caldeus; no pede que no haja sofrimento, que Jerusalm no seja saqueada, nem que o templo no seja arrasado por completo. No h tal petio, porque ele viu que esses acontecimentos eram a um tempo inevitveis e bem merecidos. Ele no ora para que Deus mude o seu plano. O peso do profeta

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agora era uma preocupao pela causa de Deus, pela obra de Deus, e pelo propsito de Deus em sua prpria nao e no mundo inteiro. Seu desejo era que as coisas se endireitassem. Ele chegou ao ponto em que, com efeito, disse: "No importa o que eu e meus compatriotas tenhamos de sofrer, contanto que tua obra seja avivada e conservada pura." Seu grande apelo era que Deus avivasse sua obra no decorrer dos anos "aviva a tua obra, Senhor, no decorrer dos anos, e no decurso dos anos faze-a conhecida." A expresso, "no decurso dos anos" deve, certamente, significar, "enquanto essas terrveis coisas profetizadas esto realmente ocorrendo entre ns", ou "no decurso dos anos de sofrimento e calamidade que tu predisseste, ainda assim, Senhor, aviva a tua obra". Esta uma orao apropriadssima para a Igreja hoje. Se no estamos mais preocupados com a pureza da Igreja do que com o fato de que nos defrontamos com a possibilidade de outra guerra, esse um grave reflexo sobre nosso Cristianismo. Que que mais nos est preocupando como cristos? So os acontecimentos do mundo ao nosso redor? Ou o nome e a glria de nosso Deus Todo-poderoso, a sade e a condio de sua Igreja, a prosperidade e o futuro de sua causa entre os homens? Para Habacuque havia somente uma preocupao. A despeito do que ele sabia que iria acontecer, ele orou pedindo o reaviva-mento da causa de Deus em Israel. A palavra hebraica "aviva" tem o significado primrio de "preservar" ou "manter vivo". O grande medo de Habacuque era que a Igreja ia ser destruda totalmente, por isso orou: "Preserva-a, Senhor, mantm-na viva; no permitas que ela seja esmagada." Todavia, avivar significa no somente manter vivo ou preservar, mas tambm purificar e corrigir, livrar do mal. Este um resultado sempre essencial toda vez que Deus aviva. Na histria de cada reavivamento, lemos que Deus est purificando, livrando do pecado, tirando a escria e as coisas que estavam impedindo o progresso da causa. Outra idia que enquanto a Igreja est sendo preservada, purificada e corrigida, ela est ao mesmo tempo sendo preparada para o livramento. O profeta olha para a calamidade que se avizinha, e diz: "O Senhor, mesmo enquanto , estamos sendo castigados, prepara-nos para o livramento que h de vir. Faze todo o teu povo digno das tuas bnos." Parece que ele diz: "Lembra-te da tua obra, e faze-a como pretendias que ela fosse; permite que a Igreja funcione como devia funcionar." Esta orao, como a de Daniel tambm, foi literalmente respondida enquanto estavam no cativeiro da Babilnia e nas mos dos caldeus. Deus respondeu orao pelo reavivamento atravs do castigo, e mesmo durante o tempo em que o castigo estava sendo administrado. O apelo final de Habacuque muitssimo tocante "na tua ira", diz ele, "lembra-te da misericrdia." Matthew Henry salienta que ele no se volta para Deus e diz: "O Senhor, vejo que este castigo era necessrio, mas eu gostaria de lembrar-te que temos tentado ser bons e que tem havido tempos piores em nossa histria." Ele no pede a Deus que se lembre deles em virtude de quaisquer de seus mritos, mas pede que na ira se lembre da misericrdia. Por "ira" ele queria dizer a perfeita retido e justia de Deus. A nica coisa que ele faz lembrar a Deus a sua prpria natureza, e aquele outro aspecto de seu ser santo sua misericrdia. Parece que ele diz: "Tempera a ira com misericrdia. Nada temos que dizer seno pedir que atues de acordo contigo mesmo, e no meio da ira tenhas piedade de ns." Aqui temos a orao que serve de modelo para uma poca como a

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nossa. A mensagem deste livro que enquanto no nos humilharmos verdadeiramente, esquecendo-nos das outras pessoas e daqueles que so piores do que ns; enquanto no nos virmos como somos aos olhos de Deus, confessarmos nossos pecados e nos entregarmos nas suas onipotentes mos, no temos direito algum de procurar paz e felicidade. Enquanto o mundo no aprender essas poderosas lies da Palavra de Deus, no h esperana para ele. Haver guerras e mais guerras. Concedanos Deus a graa de aceitar esta mensagem da Bblia e aprender a ver as coisas no politicamente, mas espiritualmente. H uma aplicao pessoal deste princpio. Devemos enfrentar nossa situao pessoal do mesmo modo, perguntando: Existe algo em minha vida que esteja a merecer o castigo de Deus? Tenho sido o que deveria ser? Examinemo-nos a ns mesmos e nos humilhemos sob a poderosa mo de Deus, e nos preocupemos especialmente com o estado de nossa alma. A dificuldade est em que sempre olhamos para a situao e para o problema em vez de tentar descobrir se existe qualquer coisa em nossa alma que leve Deus a agir assim conosco. No momento em que me preocupo de verdade com a situao de minha alma, em vez de preocupar--me com a minha aflio, estou na estrada da bno de Deus. A epstola aos Hebreus declara que o castigo prova de que somos filhos de Deus. "O Senhor corrige a quem ama." Se no sabemos o que o castigo significa, devemos alarmarnos, porque, se somos filhos de Deus, ele est interessado em ns e em levar-nos perfeio. "Porque o Senhor corrige a quem ama, e aoita a todo filho a quem recebe." Quando as coisas esto, aparentemente, contra ns, o que no devemos fazer olhar para a situao e comear a indagar, mas olhar para ns mesmos e dizer: "Que tal a minha alma? Que que Deus me est dizendo, e que est ele fazendo comigo? Que h em mim que merea tudo isto?" Depois de examinar-nos, e de humilhar-nos, devemos colocarnos nas mos de Deus e dizer: "No o meu caminho, Senhor, mas o teu, por mais spero que seja. Minha nica preocupao que minha alma seja reta. S peo que na ira tu te lembres da misericrdia. Mas, acima de tudo, continua a tua obra para que minha alma seja avivada, e eu possa tornarme agradvel na tua presena." Essa foi a atitude de Habacuque. Essa tem sido a atitude dos verdadeiros profetas de Deus. Ser sempre essa a atitude da Igreja em qualquer tempo de verdadeiro avivamento e desperta-mento espiritual. E essa a nica atitude certa, bblica e espiritual para a Igreja e para cada cristo na hora presente. Devemos pensar menos na ameaa do comunismo ou em qualquer outra coisa que represente perigo para a Igreja, e preocupar-nos mais com a sade e pureza da prpria Igreja: acima de tudo, com a santidade de Deus e com o pecado do homem.

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CAPITULO SEIS

Como regozijar-se na tribulao


Habacuque 3:3-19 I. F e medo "Ouvi-o, e o meu ntimo se comoveu, sua voz tremeram os meus lbios; entrou a podrido nos meus ossos, e os joelhos me vacilaram: pois em silncio devo esperar o dia da angstia que vir contra o povo que nos acomete" (v. 16). O profeta j no tem problemas teolgicos ou filosficos. Ele v tudo com perfeita clareza; mas, afinal de contas, ele humano, e vendo os juzos que se aproximam, enche-se de medo. Como pode ele achar paz interior quando todas essas coisas so iminentes? Como as enfrentar valorosamente? de grande conforto saber que esses poderosos profetas de Deus eram homens como ns, e como ns, sujeitos s mesmas fraquezas. Inclinamo-nos a pensar neles como homens parte dos demais por causa da grandeza de sua compreenso. Mas em assim fazendo, recebemos muito menos benefcio de um exame dos seus escritos. Aqui, pois, temos um vislumbre do carter deste homem. honesto bastante para dizer-nos que ao ouvir o que Deus tinha para dizer-lhe, ele tremeu como uma vara verde. Nosso Senhor reconheceu esta mesma fragilidade humana ao dizer: "O esprito, na verdade, est pronto, mas a carne fraca." Devemos dar graas a Deus por esta distino entre falta de f e fraqueza da carne. Os grandes homens de Deus, homens de f, muitas vezes tremeram fisicamente diante de certas perspectivas com as quais se defrontavam. Distinguir a verdade e compreender as doutrinas de suma importncia; mas a despeito desta compreenso clara, ainda podemos tremer fisicamente. Tremer em face de algumas condies terrveis no significa, necessariamente, que no temos f, embora o diabo tente persuadir-nos de que essa a realidade. Se formos tentado assim, lembremo-nos de Habacuque! Habacuque entendeu perfeitamente, mas tremia como uma vara verde por causa da fraqueza de sua carne. II. A proviso de Deus para o profeta temeroso A. O exemplo dos servos de Deus Deus "conhece a nossa estrutura, e sabe que somos p". Ele compreende as fraquezas humanas, e fez provises maravilhosas para ns. Antes de tudo, graciosamente ele nos diz que at mesmo seus maiores servos conheceram algo do medo fsico de mistura com a f na sua Palavra. Vimos que foi assim com Habacuque. At mesmo Abrao, homem de grande f, soube s vezes o que era ser fraco na carne. Davi, tambm, admitiu que a carne parecia, s vezes, falhar nele, a despeito de sua f. Jeremias, semelhana de Habacuque, recebeu uma lgubre profecia que ele devia transmitir, e s vezes achava que no podia enfrentar a provao. A mensagem era to terrvel que, embora ele estivesse pronto no esprito para comunic-la, a carne naturalmente procurava fugir. Temos um lampejo de Joo Batista definhando na priso, cansado, sofrendo fisicamente, e com essas condies influenciando-lhe o esprito. Observamo-lo mesmo no caso do poderoso apstolo Paulo. Na segunda epstola aos Corntios ele diz-nos que sua carne no tinha descanso. "Em tudo fomos atribulados: lutas por fora, temores por dentro." E quando pregou pela primeira vez em Corinto, ele o fez "em fraqueza, temor e grande tremor". Tais exemplos nos asseguram que Deus nos compreende, e em sua misericrdia nos mostrar

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uma sada de nossas dificuldades. B. O dom da alegria, e no auto-controle Ora, que pode a pessoa fazer nesse estado de fraqueza humana? Que que h de sustentar o profeta quando os caldeus chegarem e comearem a destruir a cidade? Que que sustentava o remanescente fiel do povo de Deus quando tudo parecia perdido? No foi meramente resignao ou dizer: "Bem, no adianta lamentar a morte da bezerra, ou alarmar-nos e alvoroar-nos por que no podemos fazer nada a respeito." Nem era apenas aplicar o princpio do desligamento psicolgico. No se tratava de tirar o corpo e dizer: "A melhor coisa no pensar no assunto! Divirta-se, leia romances e no pense!" uma espcie de escapismo. Nem era um esforo para ser corajoso. Aqui no h nenhuma exortao coragem. H algo infinitamente maior do que apenas fazer um tremendo esforo da vontade e dizer: "No vou lamuriar ou chorar; vou ser homem." Habacuque admite que "seu ntimo se comoveu", seus lbios tremeram e podrido entrou nos seus ossos. Ora, o tratamento "psicolgico" difere em muito do mtodo bblico. Muitas vezes pura crueldade dizer a algum que est num estado de medo descontrolado: "Contenha-se." Se a pessoa conseguisse dominar-se, o tremor cessaria. Mas o profeta se encontra num estado em que incapaz de controlar as reaes fsicas. Ele no consegue parar de tremer, por mais que o tente. Os mtodos que o mundo oferece numa hora dessas so eficazes apenas para certas pessoas, e numa fase em que quase no necessria a sua ajuda. Eles no valem nada quando uma pessoa est na fase de completo alarme fsico. Em vez de mera resignao, ou de estmulo coragem do indivduo, a Bblia mostra que possvel, mesmo em tais condies, estar numa situao de verdadeiro regozijo: "Ainda que a figueira no floresce, nem h fruto na vide; o produto da oliveira mente, e os campos no produzem mantimento; as ovelhas foram arrebatadas do aprisco e nos currais no h gado, todavia eu me alegro no Senhor, exulto no Deus da minha salvao" (vv. 17, 18). O cristo reivindica nada menos do que isso. O homem do mundo que h dentro de ns pode, se estiver em boas condies fsicas, disciplinar-nos para um estado de resignao. At certo ponto esse um esprito recomendvel. Mas em contraste com isso, assegura-se ao cristo que embora ele seja uma pessoa disposta fisicamente a alarmar-se por completo, ele pode experimentar no s fora mas alegria positiva em meio ao perigo. Ele pode "gloriar-se nas prprias tribulaes", e ser triunfante nas piores circunstncias. Esse o desafio da posio crist. Nesse ponto, como cristos devemos diferir do mundo. Quando o inferno est solto, e as coisas vo de mal a pior, devemos fazer mais do que "suportar" ou "estar firmes". Devemos conhecer uma alegria santa e manifestar esprito de regozijo. Devemos ser "mais do que vencedores", em vez de meramente exercer autocontrole com a ajuda de uma vontade frrea. Devemos alegrar-nos no Senhor e exultar no Deus da nossa salvao. Tempo assim uma prova para nossa profisso crist. Se, pois, no somos mais do que vencedores, estamos falhando como cristos. C. O estmulo da histria Pois bem, o que que faz possvel isto? O profeta encontra consolo numa reta e crist interpretao da histria, qual j se fez referncia. Toda vez que, nos Salmos, o escritor enfrenta situaes tais como a que estamos divisando, invariavelmente recorre histria dos tratamentos de

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Deus com os homens e dessa maneira se encontra louvando a Deus e regozijando-se. Aqui, semelhantemente, o profeta se recorda de alguns dos grandes fatos na longa histria dos filhos de Israel, concentrando-se especialmente no livramento de Israel da escravido do Egito, sua passagem pelo mar Vermelho, a jornada pelo deserto, a derrota dos inimigos e a ocupao da terra de Cana. Devemos, tambm, aprender a empregar este mtodo. Talvez seja esta a nica coisa que nos segurar nos dias que esto pela frente. Ao considerar o mundo hoje, haver alguma causa de regozijo seno esta? Venha o que vier, caso nos encontremos na situao temerosa to vividamente descrita pelo profeta, o que nos cabe fazer voltar os olhos para a histria. Primeiro, devemos concentrar-nos nos fatos e admitir que so fatos. O profeta desce aos detalhes quando nos fala das coisas que Deus havia feito como havia dividido o mar Vermelho, detido o sol e controlado os prprios elementos. No h dvida de que os fatos do registro bblico precisam ser acentuados acima de tudo mais nestes dias. H os que nos dizem que o necessrio voltar teologia bblica e a uma nova compreenso do ensino da Bblia. Falam um bocado sobre a maravilhosa redesco-berta, em anos recentes, da mensagem essencial da Bblia. Esta a nfase do que se conhece como "neo-ortodoxia". A maioria deles usa o termo "mito" para descrever muitos dos fatos histricos, e dizem que a verdadeira histria no importante em si mesma. Os acontecimentos registrados, em ltima anlise, no importam. O que importa o ensino guardado como relquia nos supostos fatos. Sugerem que os detalhes histricos do Antigo Testamento no so de primeira importncia, e que realmente no fundamental que creiamos nos fatos. O importante crer na mensagem apresentada naquela forma. Da, muitos deles no crerem que os filhos de Israel literalmente atravessaram o mar Vermelho a p. Dizem que isso cientificamente impossvel. Contudo, concordam em que h um importante princpio entesourado na histria, e a principal coisa entender esse princpio. O termo "mito" implica que a "concha" da histria no tem importncia; o que importa o "mago" da verdade. Os fatos reais apresentados podem no ser verdadeiros em si mesmos, mas o que representam o . Ora, se essa opinio for verdadeira, no tenho consolao nenhuma. Se Deus em realidade no fez as coisas registradas no Antigo Testamento a favor de Israel, ento a Bblia toda pode ser to s uma obra de psicologia destinada a manter-me feliz. Contudo, a Bblia mostra com clareza que meu conforto e consolo residem nos fatos no fato de que Deus fez determinadas coisas e que elas aconteceram literalmente. O Deus no qual eu creio o Deus que podia dividir e de fato dividiu o mar Vermelho e o rio Jordo. Ao lembrar-se desses fatos e traz-los nossa lembrana, Habacuque no est apenas confortando a si mesmo, brincando com as idias. E se os fatos registrados na Bblia no so verdadeiros, ento no me resta esperana nem conforto. Pois no somos salvos por idias; mas por fatos, por acontecimentos. Nisto a f crist difere de todas as demais religies: suas doutrinas se baseiam em fatos. Budismo, hindusmo e outras crenas repousam sobre teorias e idias. Somente na f crist lidamos com fatos. Devemos rejeitar como de procedncia do diabo esta teoria moderna do "mito". Os fatos cridos e aceitos como tais por nosso Senhor so absolutamente essenciais. Estabelecidos os fatos, devemos contar com a grandeza do poder de Deus. O profeta recorda-se dos milagres que Deus operou no Egito: "O seu

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resplendor como a luz, raios brilham da sua mo; e ali est velado o seu poder. Adiante dele vai a peste" (w. 4, 5). Depois ele fala da diviso do mar Vermelho: "Acaso contra os rios, Senhor, que ests irado? E contra os ribeiros a tua ira ou contra o mar o teu furor, j que andas montado nos teus cavalos, nos teus carros de vitria?" (v. 8). importante aceitar o fato de que Fara e seus exrcitos literalmente pereceram afogados no mar. A histria no mera alegoria do livramento mas um fato que realmente aconteceu e pelo qual Deus demonstrou seu poder. Seguem-se referncias ao monte Sinai, diviso das guas do Jordo, e ento vem uma frase surpreendente: "O sol e a lua param nas suas moradas" (v. 11). Deus deteve o sol para que os filhos de Israel triunfassem. O Deus em quem cremos pode atuar, e atua, como e quando lhe apraz. Habacuque medita na grandeza de Deus e do seu poder, e no elemento miraculoso que h no trato de Deus com o seu povo. Se a substncia desses milagres no for verdadeira, onde encontrar conforto e consolo? Os fatos so importantes porque revelam a grandeza e o poder de Deus, e o elemento miraculoso no trato de Deus com o seu povo. A terceira verdade que o Deus com quem temos de haver-nos um Deus fiel sua palavra e que cumpre suas promessas. "Tiras a descoberto o teu arco, e farta est a tua aljava de flechas. Tu fendes a terra com rios" (v. 9). Ao trazer lembrana os fatos, e o poder de Deus, o profeta est, tambm, assegurando a si prprio que, nesses acontecimentos, Deus estava to-somente mantendo sua palavra e cumprindo o juramento feito a Abrao e ratificado a Isaque e a Jac. Deus havia dito que eles seriam o seu povo e que ele tinha determinados propsitos para eles, por isso, embora parecessem esmagados no Egito, ele os tiraria de l e os sustentaria em todas as suas dificuldades. Agora vemos com clareza o modo divinamente provido para lidar com o medo que no podemos controlar. Olhamos para o passado e pensamos em Deus. Ao fazer isto, o profeta comeou a sentir-se melhor. Esqueceu-se de seus nervos e, na contemplao do Deus poderoso, operador de milagres, ficou to maravilhado que comeou a regozijar-se. Depois sentiu que podia enfrentar o que quer que viesse. A despeito de tudo, ele se alegrava no Senhor, e exultava no Deus da sua salvao. Tal Deus, ele sabia, jamais se esqueceria dele, e tal Deus certamente o conduziria a bom termo. III. A multplice proviso de Deus para sua igreja temerosa Esses so os fatos dos quais o profeta Habacuque se lembrou para seu prprio consolo. Hoje estamos numa posio mais maravilhosa ainda do que a de Habacuque. Podemos fazer acrscimos histria; podemos suplementar os fatos aduzidos pelo profeta. Estamos em posio de ver como tudo o que Deus lhe revelou foi cumprido literalmente. Os caldeus foram, deveras, suscitados; destruram os israelitas; estes foram levados cativos para a Babilnia. Mas, no devido tempo, Deus voltou-se contra os caldeus e os destruiu, e trouxe de volta a Jerusalm o remanescente. A cidade foi restabelecida e o templo reconstrudo. Podemos ir alm e olhar para os fatos da poderosa salvao que Deus realizou em Cristo. Podemos regozijar-nos especialmente no fato da ressurreio. Se alguma vez a situao parecia absolutamente sem esperanas foi quando crucificaram o Filho de Deus num madeiro e o sepultaram num tmulo. Os discpulos ficaram desanimados, porque o fim parecia deveras ter chegado. Mas Deus se manifestou no milagre da

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ressurreio. Mostrou que ele ainda era Deus e que, para ele, nada era impossvel. A ressurreio de Jesus Cristo no uma idia, mas um fato literal, histrico. Se no fosse, no haveria evangelho. No cremos meramente em alguma continuao da vida alm-tmulo. No dizemos meramente que Jesus ainda vive. Declaramos que literalmente ele se ergueu do tmulo no corpo. Tudo depende da verdade deste fato. Consideremos mais alguns fatos. Os judeus perseguiram cruelmente o povo de Deus, e foram advertidos de que se persistissem em seu procedimento, seriam finalmente destrudos. Foram advertidos no Antigo Testamento; foram avisados por Joo Batista e pelo prprio Cristo. Havendo persistido na prtica do erro, Deus destruiu a cidade deles no A. D. 70. O templo foi arrasado e o povo espalhado entre as naes, onde ainda permanece. Os acontecimentos do A. D. 70 no devem jamais ser esquecidos. Nunca nos esqueamos, tambm, do que aconteceu ao Imprio Romano que perseguiu a Igreja Crist e tentou destru-la. No livro do Apocalipse e em outras partes fora revelado com clareza que terrvel desastre os esmagaria e eles seriam destrudos. Foi o que aconteceu literalmente, como se pode ler na histria do Imprio Romano. Esses acontecimentos poderiam ser suplementados por muitos outros no decorrer dos sculos. A histria da Igreja Crist na Idade Mdia, a histria da Reforma protestante e a perseguio aos Pais protestantes ilustram o mesmo princpio. O diabo, atuando atravs da igreja romana, tentou destruir os protestantes, e por algum tempo parecia que tudo estava perdido; mas a obra de Deus foi avante. Nas grandes histrias dos "Covenanters" (partidrios da Reforma protestante na Esccia) e dos Puritanos encontramos outros exemplos do mesmo importante princpio. Ao reexaminar esses fatos, ns, semelhana de Habacuque, podemos alegrar--nos no Senhor, a despeito das circunstncias. Alm e acima de todos os demais fatos, est o mais glorioso de todos, o fato de Jesus Cristo. Os Evangelhos nos fornecem os detalhes de sua vida terrena de sorte que podemos ter consolo em tempos difceis. Acima de tudo, lembremo-nos de que o Filho de Deus venceu este mundo. Ele conhece tudo a respeito da contradio dos pecadores contra ele. Embora fosse o Filho de Deus, sabia que devia cansar-se, esgotar-se, desfalecer fisicamente, suar gotas de sangue de agonia. Sabia que devia enfrentar o mundo inteiro e todo o poder de Satans e do inferno que se uniam em massa contra ele. "No temos um sumo sacerdote que no possa compadecer-se das nossas fraquezas, antes foi ele tentado em todas as coisas, nossa semelhana, mas sem pecado" (Hebreus 4:15). Ele conhece tudo a respeito de nossa fraqueza e de nossa fragilidade. A encarnao no mera idia, mas um fato: "E o Verbo se fez carne." Em nossa agonia e fraqueza podemos sempre recorrer a ele com confiana, sabendo que ele compreende, ele sabe, e ele socorre. O Filho de Deus se fez homem a fim de ser nosso perfeito sumo sacerdote e conduzir-nos a Deus. Assim sendo, venha o que vier, "eu me alegro no Senhor, exulto no Deus da minha salvao".

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