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Qu es la gramtica?

Es la rama de la lingstica que tiene por objeto el estudio de la forma y composicin de las palabras (morfofonologa), as como de su interrelacin dentro de la oracin o de la frase (sintaxis). El estudio de la gramtica muestra el funcionamiento de las palabras en una lengua. Distintos tipos de gramtica La primera vez que casi todo el mundo establece contacto con la gramtica es en la escuela cuando estudia su propia lengua o al aprender otra, como segunda lengua. Se denomina normativa porque dice cul es el funcionamiento de las diversas partes de la oracin segn la norma de cada idioma. Dictamina qu palabras son compatibles entre s y qu oraciones estn bien formadas, de manera que cualquier hablante a travs de las reglas gramaticales perciba si emplea bien o mal esa lengua. Es una forma de enfrentarse a la formacin de las palabras, oraciones y frases de un determinado idioma. Ahora bien, existen otras formas de gramtica que se interesan por los cambios: cuando se estudian los que ha habido en la formacin de las palabras y de las oraciones a lo largo de la historia por ejemplo, cmo era una determinada palabra o una construccin en el espaol antiguo o el de el siglo de oro se aborda el estudio de la gramtica histrica. Otros enfoques plantean cules son las semejanzas y diferencias que existen entre varias lenguas y se realiza desde una perspectiva de la gramtica comparada, que establece las relaciones que hay entre las lenguas al comparar su fontica y las equivalencias en el significado de las palabras; as al buscar formas anlogas en las lenguas prximas las gramticas pueden descubrir qu forma influye de una lengua en otra. Otra posibilidad es investigar cmo se emplean las palabras y qu tipos de oraciones son las adecuadas segn sea el contexto social en que se empleen; se es el objeto de la gramtica funcional. Desde otra perspectiva se describe cmo estn organizadas las unidades mnimas con significado que forman las palabras (morfemas) y las que forman las oraciones (constituyentes). A tal enfoque se le denomina gramtica descriptiva. Su estudio contiene las formas del idioma actual registradas por los hablantes nativos de una determinada lengua y representada por medio de smbolos escritos. La gramtica descriptiva indica qu lenguas e incluso aqullas que nunca se han escrito ni registrado por ningn otro procedimiento tienen una estructura parecida. Todos estos enfoques de la gramtica (normativa, histrica, comparativa, funcional y descriptiva) estudian la morfologa y la sintaxis; slo tratan los aspectos que poseen una estructura. Por lo que constituyen una parte de la lingstica que se distingue de la fonologa (estudio de los fonemas) y de la semntica (estudio del significado). As entendida es la parte organizativa de la lengua. Se llama gramtica generativa transformacional a la fundada por el investigador estadounidense Noam Chomsky. Se trata de un enfoque muy diferente, casi toda una teora del lenguaje. Los generativistas entienden por lenguaje "el conocimiento que poseen los seres humanos que les permite adquirir cualquier lengua". Es una especie de gramtica universal, un estudio analtico de los principios que subyacen en todas las gramticas humanas. Para qu sirve la ortografa? La ortografa se puede describir como: es el uso correcto de las letras para escribir palabras. Concretamente el trmino ortografa subraya que las letras se usan de acuerdo con unas determinadas convenciones que se expresan a travs de un conjunto de normas. stas establecen el uso correcto de las letras y los dems signos grficos en la escritura de una lengua cualquiera en un tiempo concreto. La escritura alfabtica es en su origen una escritura fontica, ahora bien, no existe alfabeto alguno que sea una representacin exacta de su lengua. 1

Incluso en el caso del espaol, que es junto al alemn una de las lenguas que mejor representa su fontica, existen 28 letras para representar sus 24 fonemas bsicos. Esto demuestra que un solo fonema puede escribirse con ms de una letra, como el palatal /y/, que se puede escribir segn las normas ortogrficas con la letra y o con el dgrafo ll; el fonema velar /x/, que se escribe por medio de las letras g o j (y en Mxico tambin x); o el fonema /s/ que para los latinoamericanos en general se escribe con las letras c, s y z, y en algunas palabras de origen nhuatl con la letra x. En otras lenguas el desajuste entre la fontica y la ortografa es mayor, como por ejemplo en el caso del ingls, donde slo un 25% de las palabras se escriben siguiendo una adecuacin fontica. Adems, hay que tener en cuenta que la pronunciacin de una lengua vara de forma notable tanto en el espacio, por lo que aparecen los dialectos, como en el tiempo. Por otro lado, algunas normas ortogrficas son de origen gramatical y no fontico como por ejemplo el escribir con mayscula cualquier nombre propio, o escribir n ante f o v. Esta exigencia gramatical se aplicar incluso a los neologismos que puedan entrar en la lengua. La ortografa no es un mero artificio que pueda cambiarse con facilidad. Un cambio ortogrfico representa un cambio importante en una lengua. La ortografa es el elemento que mantiene con mayor firmeza la unidad de una lengua hablada por muchas personas originarias de pases muy alejados. Esto ocurre con el espaol, el rabe, el ingls o el francs, por poner algunos ejemplos. Si la ortografa cambiara para ajustarse slo a criterios fonticos, el espaol podra fragmentarse en tantas lenguas como regiones del mundo donde se habla, pues poseen algunos hbitos articulatorios diferentes, y si se representara en la escritura, con el paso del tiempo apareceran graves problemas de comprensin que conduciran a la incomunicacin. La ortografa no es slo un hecho estrictamente gramatical, sino que tambin obedece a motivos claramente extralingsticos. En la escritura del espaol se observan tres grandes etapas, que coinciden en trminos generales con los tres momentos de su evolucin histrica. Los primeros documentos que se escriben en castellano no se ajustan a una nica norma ortogrfica, porque no exista, pero a partir del reinado de Alfonso X s se detecta una cierta uniformidad; sta es quizs la escritura ms fontica de la historia del idioma, porque intenta reproducir las creaciones recientes de una lengua que pugna por ocupar el lugar del latn como lengua culta. Por ejemplo, en esta grfica medieval tienen su lugar consonantes hoy desaparecidas: ss, que correspondera a un sonido sordo de [s] en posicin intervoclico, para un sonido [ts], que desapareci siglos despus y algunos otros. En el siglo XV Nebrija escribe su Gramtica de la lengua castellana y fija en ella la primera norma ortogrfica que reproduce y retoca el humanista Gonzalo Correas en el siglo XVII, aqu se consagra que la diferencia entre b y v es slo ortogrfica pero no fontica. De acuerdo con ella, se publican y editan los textos del Siglo de Oro. Los cambios fonticos de la lengua hablada, que se haban iniciado con la propagacin del castellano por el mundo, haban concluido y se haca necesaria una nueva norma ortogrfica que los fijara y divulgara a regiones tan extensas como alejadas: por esta razn en 1741 la Real Academia Espaola publica la Ortografa que est prcticamente vigente hasta el siglo XX. En el ao 1959 la Academia publica las Nuevas Normas de Prosodia y Ortografa que se distribuyen por las estaciones de radio, por las redacciones de los peridicos y se pactan con las otras academias de la lengua del continente americano lo que garantiza su cumplimiento y asegura un nico criterio para la lengua literaria impresa. Aqu reciben el mismo tratamiento tanto las normas referidas a la escritura de las palabras como las referidas a los dems signos que necesita la escritura. En otras lenguas, las reformas ortogrficas proceden tambin de hechos relacionados con los cambios fonticos y gramaticales que cada una sufre a lo largo de su historia; as el holands, el francs o el noruego, por citar algunos ejemplos, han sufrido recientes reformas ortogrficas que han patrocinado sus gobiernos respectivos, porque durante el siglo XX todas las lenguas han conocido la necesidad de adoptar prstamos procedentes de la revolucin tecnolgica, informativa y cientfica; todas estn en contacto y se hace necesario fijar con nitidez las caractersticas peculiares de cada una. Ello sin olvidar la presin ejercida por el ingls que se est consagrando como una autntica lengua franca. En esta lengua, la obra de Webster consagr los usos del ingls de Estados Unidos y con ello sus cambios ortogrficos frente a las escrituras del ingls europeo. 2

En el caso del francs, la primera fijacin de la ortografa coincide tambin con el siglo XVII y es resultado de la fundacin de la Academia Francesa por Richelieu que oblig y consagr de forma oficial el uso y las normas de la lengua culta. A finales del siglo XVIII haba tanta diferencia entre la lengua culta y la popular, que una de las formas por las que los revolucionarios franceses descubran la condicin de los nobles, era su forma de leer las letras del diptongo oi que corresponda a los fonemas /e/ para la lengua culta y /wa/ para la vulgar y popular, consagrndose por razones polticas este valor fontico, sin que ninguna reforma ortogrfica posterior la haya recogido. Como queda demostrado por todos estos hechos, la ortografa en una lengua no es tan arbitraria como parece y responde no slo a la representacin fontica de las lenguas, sino que sobre todo, supone un elemento de cohesin que fija una norma escrita nica en las lenguas que son comunes a pases diferentes. FONETICA La Fontica es la rama de la lingstica que estudia la produccin, naturaleza fsica y percepcin de los sonidos de una lengua. Sus principales ramas son: fontica experimental, fontica articulatoria, fonemtica o fontica acstica. Fontica experimental Es la que estudia los sonidos orales desde el punto de vista fsico, reuniendo los datos y cuantificando los datos sobre la emisin y la produccin de las ondas sonoras que configuran el sonido articulado. Utiliza instrumentos como los rayos X y el quimgrafo, que traza las curvas de intensidad. El conjunto de los datos analizados al medir los sonidos depende nicamente de la precisin del instrumental as como de otros conocimientos conexos. Tambin se han descubierto diferencias importantes en cada sonido oral. Fontica articulatoria Es la que estudia los sonidos de una lengua desde el punto de vista fisiolgico, es decir, describe qu rganos orales intervienen en su produccin, en qu posicin se encuentran y cmo esas posiciones varan los distintos caminos que puede seguir el aire cuando sale por la boca, nariz, o garganta, para que se produzcan sonidos diferentes. No se ocupa de todas las actividades que intervienen en la produccin de un sonido, sino que selecciona slo las que tienen que ver con el lugar y la forma de articulacin. Los smbolos fonticos y sus definiciones articulatorias son las descripciones abreviadas de tales actividades. Los smbolos fonticos que se usan ms frecuentemente son los adoptados por la Asociacin Fontica Internacional en el alfabeto fontico internacional (A.F.I.) que se escriben entre corchetes. Los rganos que intervienen en la articulacin del sonido son mviles o fijos. Son mviles los labios, la mandbula, la lengua y las cuerdas vocales, que a veces reciben el nombre de rganos articulatorios. Con su ayuda el hablante modifica la salida del aire que procede de los pulmones. Son fijos los dientes, los alveolos, el paladar duro y el paladar blando. Los sonidos se producen cuando se ponen en contacto dos rganos articulatorios por ejemplo el bilabial (p), que exige el contacto entre los dos labios; tambin cuando se ponen en contacto un rgano fijo y otro articulatorio, y el sonido se nombra con los rganos que producen la juntura, o punto de articulacin, como por ejemplo el sonido labiodental (f) que exige el contacto entre el labio inferior y los incisivos superiores. Cuando es la lengua el rgano mvil no se hace referencia a ella en la denominacin del sonido, as el sonido (t) que se produce cuando la lengua toca la parte posterior de los incisivos superiores se llama dental. El modo de articulacin se determina por la disposicin de los rganos mviles en la cavidad bucal y cmo impiden o dejan libre el paso del aire. Esta accin puede consistir en la interrupcin instantnea y completa del paso del aire para las implosivas; en dejar abierto el paso nasal pero interrumpido el oral para las nasales; en producir un contacto con la lengua pero dejar libre el paso del aire a uno y otro lado para las laterales; en 3

producir una leve interrupcin primero y dejar el paso libre despus para las africadas; en permitir el paso del aire por un paso estrecho por el que el aire pasa rozando para las fricativas, y en permitir el paso libre del aire por el centro de la lengua sin friccin alguna para las vocales. Se emiten diferentes clases de vocales segn vare la posicin de la lengua, tanto a partir de su eje vertical (alta, media y baja), como a partir de su eje horizontal (anterior, central y posterior). Por ejemplo, en espaol son vocales altas las vocales de la palabra huir, es decir, la [i] y la [u]. Son vocales medias la [e] y la [o], es decir las vocales de la palabra pero y es vocal baja la [a] de la palabra va. As, la lengua va de abajo arriba para pronunciar las dos vocales seguidas de la palabra aire, pero desciende a una posicin media para pronunciar su ltima vocal. Hace el camino contrario de arriba abajo para pronunciar puerta. Son vocales anteriores del espaol la [i] y la [e], es decir las vocales seguidas de la palabra piel; las vocales posteriores son la [o] y la [u], es decir las vocales de la palabra puro; la [a] es la vocal central. La lengua se mueve de atrs hacia adelante para emitir las vocales de la palabra totales, hace el camino contrario para emitir las vocales de la palabra pilago. Las posiciones que mantiene la lengua para emitir las vocales u, i y a constituyen los vrtices del llamado esquema voclico uai. Fonemtica Es el estudio de los sonidos en el discurso, es decir, de los fonemas que son las unidades mnimas distintivas. Por ejemplo, entre las palabras las y los slo existe una diferencia de significado y de forma que es la que representa la distincin entre los fonemas [a] y [o]. Lo mismo sucede entre pala, para, paga, pana y pasa, las diferencias de significado se apoyan en los diferentes fonemas que las distinguen, esto es, [l], [r], [g], [n] y [s]. Los fonemas estn configurados tambin por unidades mnimas que los diferencian entre s y son los llamados rasgos distintivos. La nica diferencia que existe entre el fonema [p] que corresponde a una consonante bilabial, oclusiva, sorda y el fonema [b] que corresponde a una consonante bilabial, oclusiva sonora, es su modo de articulacin: sorda la primera, frente a la segunda que es sonora. No siempre se mantienen como fonemas distintos las diferencias que proceden de un solo rasgo distintivo, por ejemplo la primera d de la palabra dedo corresponde a una consonante dental oclusiva sonora, y la segunda es dental fricativa sonora. En este caso no estamos ante dos fonemas sino ante dos valores del mismo fonema; a veces dos fonemas diferentes en una lengua dada son el mismo en otra, por ejemplo el espaol mantiene la diferencia fontica entre los sonidos [r] y [l], pero el japons no ni el habla andaluza tampoco. De acuerdo con todo esto hay que distinguir entre fonemas y letras, aunque existen muchas coincidencias tambin hay desacuerdos muy importantes que apoyan esta diferencia. El fonema es un concepto ideal que est representado por unos signos escritos, las letras, aunque no todas representan un fonema. La letra v del espaol actual corresponde al fonema /b / que es una consonante bilabial, oclusiva, sonora; pero el fonema / v /que corresponde a una consonante labiodental, fricativa, sonora ha desaparecido en el sistema fontico actual, aunque estuvo presente en la historia de la lengua hasta el siglo XVIIII, y todava hoy se usa en algunos pases de Amrica del Sur. Adems hay letras que no representan fonema alguno como es el caso de la letra h que es muda en nuestra lengua. La escribimos como recuerdo histrico de una aspiracin o de una f inicial del latn, pero no tiene valor fontico. Por otro lado, algunas letras expresan distintos fonemas, como la c,[z] y [k] en Espaa, y [s] y [k] en Latinoamrica y zonas de Andaluca. Fontica acstica Es la que estudia la onda sonora como la salida de un resonador cualquiera; esto es, equipara el sistema de fonacin con cualquier otro sistema de emisin y reproduccin de sonidos. En la comunicacin, las ondas sonoras tienen un inters mayor que la articulacin o produccin de los sonidos, para un determinado auditorio recibe y descodifica la impresin a pesar de que haya sido emitida por medio de una articulacin oral, o por medio de un determinado aparato emisor de sonidos o incluso por medio de una cotorra. Para grabar las caractersticas ms significativas de las ondas sonoras y para determinar el resultado de las distintas actividades articulatorias se puede emplear el espectrgrafo. De forma experimental, para poder llegar a saber 4

cules son los rasgos necesarios y suficientes que identifican los sonidos de la lengua, se suprimieron partes de la grabacin de la onda sonora y se reprodujeron otras. Historia Los primeros estudios de fontica se realizaron hace ms de 2000 aos y los llevaron a cabo quienes estudiaban el snscrito como el gramtico Panini que se ocup de la articulacin fontica para establecer la pronunciacin inalterable de los libros sagrados en las ceremonias y los ritos. El primer fonetista del mundo moderno fue el dans J. Matthias, autor del tratado De Litteris (1586). El matemtico ingls John Wallis, que era maestro de los sordomudos, fue quien primero clasific las vocales segn su punto de articulacin (1653). El alemn C. F. Hellwag invent el tringulo voclico en 1781. Diez aos ms tarde el fsico austriaco Wolfgang von Kempelen invent una mquina que produca sonidos. El mdico alemn Hermann Helmholtz, que escribi Sensaciones del tono (1863), inaugur el estudio de la fontica acstica; el abad francs Jean Pierre Rousselot fue el primer investigador de la fontica experimental y escribi Principes de phontique experimentale que se publicaron entre los aos 18971908. Tambin en el siglo XIX se empieza a estudiar la fontica desde otro ngulo y se esboza la teora del fonema por Jan Baudouin de Courtenay, y la formula el fundador de la escuela estructuralista el suizo, Ferdinand de Saussure. En la escuela de la fontica descriptiva y articulatoria trabaja el espaol Toms Navarro Toms que escribe Manual de pronunciacin espaola, su discpulo Samuel Gili Gaya publica en 1961 los Elementos de fontica general. En los Estados Unidos el lingista Leonard Bloomfield y el antroplogo Edward Sapir contribuyen de forma decisiva a la teora fontica, mientras el creador del Crculo de Praga, Roman Jakobson, desarroll la teora de las caractersticas universales de todos los sistemas fonmicos. La escuela espaola de Fontica tiene dos lneas de trabajo: la estructuralista que representa Emilio Alarcos con su obra Fonologa Espaola publicada en 1969 y la acstica representada por Antonio Quilis colaborador del fonetista dans Betil Malmberg, que publica Fontica y fonologa del espaol en 1963. Qu es la semntica? Semntica (del griego semantikos, 'lo que tiene significado'), estudio del significado de los signos lingsticos, esto es, palabras, expresiones y oraciones. Quienes estudian la semntica tratan de responder a preguntas del tipo "Cul es el significado de X (la palabra)?". Para ello tienen que estudiar qu signos existen y cules son los que poseen significacin esto es, qu significan para los hablantes, cmo los designan (es decir, de qu forma se refieren a ideas y cosas), y por ltimo, cmo los interpretan los oyentes. La finalidad de la semntica es establecer el significado de los signos lo que significan dentro del proceso que asigna tales significados. La semntica se estudia desde una perspectiva filosfica (semntica pura), lingstica (semntica terica y descriptiva) as como desde un enfoque que se conoce por semntica general. El aspecto filosfico est asentado en el conductismo y se centra en el proceso que establece la significacin. El lingstico estudia los elementos o los rasgos del significado y cmo se relacionan dentro del sistema lingstico. La semntica general se interesa por el significado, por cmo influye en lo que la gente hace y dice. Cada uno de estos enfoques tiene aplicaciones especficas. En funcin de la semntica descriptiva, la antropologa estudia lo que entiende un pueblo por importante desde el punto de vista cultural. La psicologa, sustentada por la semntica terica, estudia qu proceso mental supone la comprensin y cmo identifica la gente la adquisicin de un significado (as como un fonema y una estructura sintctica). El conductismo aplicado a la psicologa animal estudia qu especies animales son capaces de emitir mensajes y cmo lo hacen. Quienes se apoyan en la semntica general examinan los distintos valores (o connotaciones) de los signos que supuestamente significan lo mismo, (del tipo 'el manco de Lepanto' y 'el autor del Quijote', para referirse los dos a Cervantes). La crtica literaria, influida por los estudios que distinguen la lengua literaria de la popular, describe cmo las metforas evocan sentimientos y actitudes, entroncndose tambin en la semntica general. 5

La perspectiva filosfica A finales del siglo XIX, el lingista francs Jules Alfred Bral, propuso la "ciencia de las significaciones", avanzando un paso ms en los planteamientos del suizo Ferdinand de Saussure, que haba investigado de qu forma se vincula el sentido a las expresiones y a los dems signos. En 1910 los filsofos britnicos Alfred North Whitehead y Bertrand Russell publicaron los Principia Mathematica, (Principios matemticos) que ejercieron una gran influencia en el Crculo de Viena, un grupo de filsofos que desarrollaron un estudio filosfico de gran rigor conocido por positivismo lgico. Lgica simblica Una de las figuras ms destacadas del Crculo de Viena, el filsofo alemn Rudolf Carnap, realiz su ms importante contribucin a la semntica filosfica cuando desarroll la lgica simblica: sistema formal que analiza los signos y lo que designan. El positivismo lgico entiende que el significado es la relacin que existe entre las palabras y las cosas, y su estudio tiene un fundamento emprico: puesto que el lenguaje, idealmente, es un reflejo de la realidad, sus signos se vinculan con cosas y hechos. Ahora bien, la lgica simblica usa una notacin matemtica para establecer lo que designan los signos, y lo hace de forma ms precisa y clara que la lengua tambin constituye por s misma un lenguaje, concretamente un metalenguaje (lenguaje tcnico formal) que se emplea para hablar de la lengua como si de otro objeto se tratara: la lengua es objeto de un determinado estudio semntico. Una lengua objeto tiene un hablante (por ejemplo una francesa) que emplea expresiones (como por ejemplo la plume rouge) para designar un significado, (en este caso para indicar una determinada pluma plume de color rojo rouge. La descripcin completa de una lengua objeto se denomina semitica de esa lengua. La semitica presenta los siguientes aspectos: 1) un aspecto semntico, en el que reciben designaciones especficas los signos (palabras, expresiones y oraciones); 2) un aspecto pragmtico, en el que se indican las relaciones contextuales entre los hablantes y los signos; 3) un aspecto sintctico, en el que se indican las relaciones formales que existen entre los elementos que conforman un signo (por ejemplo, entre los sonidos que forman una oracin). Cualquier lengua interpretada segn la lgica simblica es una lengua objeto que tiene unas reglas que vinculan los signos a sus designaciones. Cada signo que se interpreta tiene una condicin de verdad una condicin que hay que encontrar para que el signo sea verdadero. El significado de un signo es lo que designa cuando se satisface su condicin de verdad. Por ejemplo la expresin o signo la luna es una esfera la comprende cualquiera que sepa espaol; sin embargo, aunque se comprenda, puede o no ser verdad. La expresin es verdadera si la cosa a la que la expresin o signo se vincula la luna es de verdad una esfera. Para determinar los valores de verdad del signo cada cual tendr que comprobarlo mirando la luna. Semntica de los actos de habla La lgica simblica de la escuela positivista intenta captar el significado a travs de la verificacin emprica de los signos es decir, comprobar si la verdad del signo se puede confirmar observando algo en el mundo real. Este intento de comprender as el significado slo ha tenido un xito moderado. El filsofo austriaco nacionalizado britnico Ludwig Wittgenstein la abandon en favor de su filosofa del "lenguaje corriente" donde se afirmaba que la verdad se basa en el lenguaje diario. Puntualizaba que no todos los signos designan cosas que existen en el mundo, ni todos los signos se pueden asociar a valores de verdad. En su enfoque de la semntica filosfica, las reglas del significado se revelan en el uso que se hace de la lengua. A partir de la filosofa del lenguaje diario la teora ha desarrollado la semntica de los actos de habla, (donde habla es una realizacin concreta del lenguaje, segn fue definida por Saussure). El filsofo britnico J. L. Austin afirma que, cuando una persona dice algo, realiza un acto de habla, o hace algo, como enunciar, predecir o avisar, y su significado es lo que se hace en el acto de hablar por medio de la expresin. Dando un 6

paso ms en esta teora, el estadounidense John R. Searle se centra en la necesidad de relacionar las funciones de los signos o expresiones con su contexto social. Afirma que el habla implica al menos tres tipos de actos: 1) actos locucionarios, cuando se enuncian cosas que tienen cierto sentido o referencia (del tipo la luna es una esfera); 2) actos ilocucionarios, cuando se promete o se ordena algo por medio de viva voz, y 3) actos perlocucionarios, cuando el hablante hace algo al interlocutor mientras habla, como enfurecerlo, consolarlo, prometerle algo o convencerlo de algo. La fuerza ilocucionaria, que reciben los signos gracias a las acciones implcitas en lo que se dice expresa las intenciones del hablante. Para conseguirlo, los signos que se empleen tienen que ser adecuados, sinceros y consistentes con las creencias y conducta del hablante, y as mismo tienen que ser reconocibles por el oyente y tener para l significado. La semntica filosfica estudia la distincin entre la semntica organizada sobre los valores de verdad y la semntica de los actos de habla. Las crticas a esta teora mantienen que su verdadera funcin es analizar el significado de la comunicacin (como opuesto al significado del lenguaje), y que por consiguiente se convierte en pragmtica, es decir, en semitica, y por tanto relaciona los signos con el conocimiento del mundo que muestran los hablantes y los oyentes, en lugar de relacionar los signos con lo que designan (aspecto semntico) o de establecer las relaciones formales que hay entre los signos (aspecto sintctico). Quienes realizan esta crtica afirman que la semntica debe limitarse a asignar las interpretaciones que corresponden a los signos, independientemente de quien sea el hablante y el oyente. Perspectiva lingstica Bsicamente se distinguen dos escuelas: la semntica descriptiva y la terica. Semntica descriptiva. Desde esta perspectiva, las investigaciones se centran en examinar lo que significan los signos en una lengua concreta. Por ejemplo, investigan lo que constituye un nombre, un sintagma nominal, un verbo o un sintagma verbal. En algunas lenguas como el espaol, el anlisis se hace a travs de la relacin sujetopredicado. En otras lenguas que no tienen claras las distinciones entre nombres, verbos y preposiciones, se puede decir lo que significan los signos cuando se analiza la estructura de lo que se llaman proposiciones. En este anlisis, un signo es un operador que se combina con uno o ms argumentos, signos tambin, a menudo argumentos nominales (o sintagmas nominales) o bien relaciona los argumentos nominales con otros elementos de la expresin (como los sintagmas preposicionales o los adverbiales). Por ejemplo, en la expresin: El rbitro seal falta al delantero, seal es un operador que relaciona los argumentos 'el rbitro', 'al delantero', con el operador 'falta'. Tanto si se hace el anlisis basndose en la relacin sujetopredicado, como si se realiza partiendo de la proposicin, la semntica descriptiva fija las clases de expresiones (o clases de unidades que se pueden sustituir dentro de un mismo signo) y las clases de unidades, que son las partes de la oracin, como se llaman tradicionalmente (como nombres y verbos). As pues las clases que resultan, se definen en trminos sintcticos, que adems ejercen papeles semnticos; planteado de otra manera, las unidades que constituyen las clases realizan funciones gramaticales especficas, y cuando las realizan, establecen el significado por medio de la predicacin, la referencia y las distinciones entre entidades, relaciones y acciones. Por ejemplo 'mojar' pertenece a una determinada clase de expresin que contiene otras unidades como 'modificar' y 'curar', y tambin pertenece a la parte de la oracin que se conoce por verbo, donde forma parte de la subclase operadores que necesitan dos argumentos, uno agente y otro paciente. En La lluvia moja las calles, el papel semntico de 'moja' es el de relacionar dos argumentos nominales ('lluvia' y 'calles'), por lo tanto su papel semntico es el de identificar un tipo de accin. Desgraciadamente no siempre es posible establecer una correlacin exacta entre clases semnticas y papeles semnticos. Por ejemplo, 'David' tiene el mismo papel semntico el de identificar a una persona en las siguientes oraciones: No nos parece fcil querer a David y No parece fcil que David nos quiera. Sin embargo el papel sintctico de 'David' es diferente en las dos oraciones: en la primera 'David' es paciente y receptor de la accin, en la segunda es agente. 7

La antropologa, llamada etnolingstica, se sirve de la semntica lingstica para determinar cmo expresan los signos de una lengua las percepciones y creencias del pueblo que la habla, y esto es lo que se realiza por medio del anlisis semntico formal (o anlisis de componentes). Se entiende por signo una palabra, con unidad propia en el vocabulario, a la que se llama lexema. El anlisis de componentes demuestra la idea de que las categoras lingsticas influyen o determinan la visin del mundo que tiene un determinado pueblo; esta hiptesis, llamada por algunos "hiptesis de Whorf", la han formulado varios autores y ha sido muy debatida a principios de este siglo por otros autores como Sapir, Vendryes o Menndez Pidal. En el anlisis de componentes, los lexemas que pertenecen al mismo campo de significacin, integran el dominio semntico. ste se caracteriza por una serie de rasgos semnticos distintivos (componentes o constituyentes) que son las unidades mnimas de significado que distinguen a un lexema de otro. Un anlisis de este tipo fija, por ejemplo, que en espaol el dominio semntico de asiento recubre bsicamente los lexemas silla, silln, sof, banco, taburete y banqueta que se distinguen entre s por tener o no respaldo, brazos, nmero de personas que se acomodan en el asiento, y altura de las patas. Pero todos los lexemas tienen en comn un componente o rasgo de significacin: algo sobre lo que sentarse. Con el anlisis de componentes, los lingistas esperan poder identificar el conjunto universal de los rasgos semnticos que existen, a partir de los cuales cada lengua construye el suyo propio que la hace distinta de otra. El antroplogo estructuralista francs Claude LviStrauss ha aplicado la hiptesis de los rasgos semnticos universales para analizar los sistemas de mito y parentesco de varias culturas. Demostr que los pueblos organizan sus sociedades e interpretan sus jerarquas en ellas de acuerdo con ciertas reglas, a pesar de las aparentes diferencias que muestran. Semntica terica Esta escuela busca una teora general del significado dentro de la lengua. Para sus seguidores, llamados generativistas, el significado forma parte del conocimiento o competencia lingstica que todo humano posee. La gramtica generativa, como modelo de la competencia lingstica, tiene tres componentes: el fonolgico, (sistema de sonidos), el sintctico y el semntico. ste ultimo, dado que forma parte de la teora generativa sobre el significado, se entiende como un sistema de reglas para decidir cmo hay que interpretar los signos susceptibles de interpretacin y determina qu signos carecen de interpretacin aunque sean expresiones gramaticales. Por ejemplo la frase Los gatos impresionistas pitaron una escalera carece de significado aunque sea una oracin aceptable desde el punto de vista de su correccin sintctica, no hay reglas que puedan interpretarla porque la frase est semnticamente bloqueada. Estas mismas reglas tambin tienen que decidir qu interpretacin es la adecuada en algunas oraciones ambiguas como: Tropez el burro de Sancho que puede tener al menos dos interpretaciones. La semntica generativa surgi para explicar la capacidad que tiene el hablante para producir y entender expresiones nuevas donde falla la gramtica o la sintaxis. Su finalidad es demostrar cmo y por qu una persona, por ejemplo, comprende, en seguida que carece de significado la oracin Los gatos impresionistas pitaron una escalera aunque est construida segn las reglas de la gramtica espaola; o cmo ese hablante decide en cuanto la oye, qu interpretacin da, dentro de las dos posibles, a Tropez el burro de Sancho. La semntica generativa desarrolla la hiptesis de que toda la informacin necesaria para interpretar semnticamente un signo, (generalmente una oracin) est en la estructura profunda sintctica o gramatical de la frase. Esa estructura profunda incluye lexemas (que hay que entender como palabras o unidades del vocabulario que estn formadas por rasgos semnticos que se han seleccionado dentro del conjunto universal de los rasgos semnticos). En una estructura superficial (esto es cuando se habla) los lexemas aparecern como nombres, verbos, adjetivos y otras partes de la oracin, es decir, como unidades del vocabulario. Cuando un hablante produce una oracin, asigna a los lexemas los papeles semnticos (del tipo sujeto, objeto y predicado); el oyente escucha la oracin e interpreta los rasgos semnticos que significan. Se discute si son distintas la estructura profunda y la interpretacin semntica. La mayora de los 8

generativistas afirman que una gramtica debe generar la serie de expresiones bien construidas que sean posibles en cada lengua, y que esa gramtica debera asignar la interpretacin semntica que corresponda a cada expresin. Se discute tambin si la interpretacin semntica debe entenderse que est basada en la estructura sintctica (esto es, procede de la estructura profunda de la oracin), o si debe estar basada slo en la semntica. De acuerdo con Noam Chomsky, el fundador de esta escuela dentro de una teora de base sintctica puede que la estructura superficial y la profunda determinen conjuntamente la interpretacin semntica de una expresin. Semntica general Se centra en responder a la cuestin que plantea cmo los pueblos valoran las palabras y cmo influye en su conducta esa valoracin. Sus principales representantes son el lingista estadounidense de origen polaco Alfred Korzybski y el tambin lingista y poltico de la misma nacionalidad S. I. Hayakawa, quienes se esforzaron en alertar a la gente de los peligros que conlleva el tratar las palabras slo en su condicin de signos. Estos autores usan en sus escritos las directrices de la semntica general para invalidar las generalizaciones poco rigurosas, las actitudes rgidas, la finalidad incorrecta y la imprecisin. No obstante, algunos filsofos y lingistas han criticado la semntica general porque carece de rigor cientfico, razn por la cual este enfoque ha perdido popularidad.