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La economa:conceptos y problemas fundamentales


1.1. PLANTEAMIENTO DEL CAPTULO 1.3. EXPLICACIN DEL CONTENIDO

1. 3.1. Este primer captulo comienza exponiendo los problemas de INTRODUCCI los se ocupa la economa y la metodologa con la que los N que econo- abordan el estudio de la realidad. Se introducenLa realidad econmica se encuentra muy presente en nuestras mistas y vidas.No explican conceptos bsicos, que sern utilizados a lo largo de se trata slo de que los medios de comunicacin algunos difundan constantemente noticias relacionadas con la economa. Lo los captulos posteriores, y que son necesarios para crear el ms importante es que, de forma continuada, cualquier persona lenguaje para comunicarse con el lector. Se tratar tambin, apropiado tomando ciertas decisiones, algunas trascendentes y de por ya cierta profundidad, la frontera de posibilidades de est con vida (la carrera universitaria que desea cursar, a qu profesin produc- ilustra las limitaciones que atenazan a una sociedad cin, que dedicar- y otras de carcter ms cotidiano (qu comprar cada se, etc.) a hora de producir los bienes necesarios para su sustento. la da, cmo Por ltimo, se expondrn los fundamentos del mecanismo que ocupar el tiempo, etc.), que tienen, todas ellas, la misma caracterstica: son decisiones ser analizado con mayor extensin y profundidad a lo largo del econmicas. curso de economa es tambin una decisin Estudiar un libro: el mercado. econmica. Por qu hacerlo? Entre otras cosas porque puede ayudar a responder a algunas preguntas, que muchas veces nos formu-aunque sea por mera curiosidad. Podramos lamos 1.2. OBJETIVOS DOCENTES mencionar algunos ejemplos: Por qu algunas personas obtienen salarios muy elevados Es deseable que al nalizar el captulo el mien- que otras tienen que conformarse con salarios tras estudiante: reducidos? Por qu algunos aos es muy difcil encontrar un empleo Posea algunas nociones bsicas de lo que es la economa y de y otros resulta ms sencillo? los roblemas que p trata. Comprenda los fundamentos del enfoque econmicoy Por qu los precios de los productos tienden a subir? qu las pautas de consumo van cambiando y ahora se Por domine los conceptos de escasez, eleccin y coste de sumen oportunidad. citar los factores productivos bsicos yconSea capaz de conozca cosas que hace algunos aos ni existan? cambia la forma de producir en las Por qu las aractersticas de cada uno de c empresas? a veces el banco nos cobra por nuestra hipoteca Por qu ellos. Entienda el concepto de produccin y conozca las o crdito un inters ms alto y otras veces un inters ms limitaciones que impiden a una sociedad producir y consumir todo lo bajo? Qu signicado tiene lo que propone o recomienda el que deseara. tro de Domine el concepto de frontera de posibilidades de miniseconoma? Por produccin y sea capaz de dibujarla y de interpretar las caractersticas qu la pobreza est tan extendida en algunos lugares del econmicas de los puntos situados sobre la frontera, a su mundo? izquierda y a su Hay otras preguntas que, aunque no lo parezca, tambin derecha. los posibles desplazamientos de la frontera de Conozca inciden en aspectos de los que trata la posibilidades de produccin y las causas que los economa: originan. Distinga entre s los dos principales sistemas de asignacin qu la natalidad es tan alta en algunos pases y en otros Por de recursos: la autoridad y el los tanaja? b mercado. Comprenda los mecanismos de funcionamiento del sistema Cules son las causas de la contaminacin y qu de mercado y las funciones que cumplen los remedios pueden precios. Conozca los denominados fallos del mercado y las proponerse? actua- que llevan a cabo las autoridades para corregir Un libro introductorio no pretende dar respuesta denitiva ciones estos preguntas a complejas o variadas. Pero s intentar que el lector tan fallos.

Economa: teora y prctica

obtenga los conocimientos e instrumentos necesarios para Para ser aceptados, las teoras y modelos deben contrasta 1 razo- la misma forma en que lo hacen los economistas al ser nar de dos ,es decir,puestos a prueba-en la tratar respuesta a los preguntas anteriores. Comenzaremos teoras deben estar formuladas de tal modo que empricamente realidad.Por de dar ello, las introduciendo algunos conceptos bsicos que ilustren losfaciliten su vericacin o refutacin,esto es,deben indicar con claridad problemas economa e indiquen su peculiar forma de qu que trata la hechos de la realidad resultan coherentes con sus predicciones conocer e y, interpretar la sobre todo, qu hechos resultan incoherentes. Si sus realidad. predicciones comportamiento de la realidad, las teoras y se ajustan al modelos son aceptados. Si no se ajustan,por aparecer en la realidad 1.3.2. QU ES LA hechos que resultan incoherentes con sus predicciones, sern ECONOMA? abando- se dir que han sido refutados. Pero, aunque una nados y La economa proviene de la combinacin de dos teorasido aceptada, esta aceptacin es, por su propia haya palabra palabras griegas: casa, nomo administracin. Su signicado naturaleza, Las teoras cientcas no son inmutables: si y , provisional. oikos, original sera algo asscomo de administrar la propia es aparecen Y no otras teoras o modelos que expliquen mejor la realidad, los el arte antecasa. arte sencillo, ya que la gestin del hogar implica decisiones sern apartados en favor de los nuevos. riores econometra es tales la distribucin de las tareas domsticas entre losLa parte de la economa que se dedica a la contrastacin como la emprica miembros o la asignacin de los ingresos (siempre inferiores y modelos con los datos econmicos recogidos. de la familia de teoras a deseado) a los diferentes gastos, etc. Hoy da, aunque la utiliza mtodos estadsticos que permiten comprobar si Para lo ello, el palabra ha desbordado sus originales lmites hogareos economa comportamiento de la realidad se ajusta bien o no a las predicpara referirse a aspectos sociales ms generales, su signicado no de las teoras y modelos. Para facilitar esta tarea, la ciones econose halla tan alejado del original ya que, como veremos ms intenta que los conceptos que utiliza sean cuanticables ma (se adelante, las sociedades han de tomar unas decisiones comparables a expresar en unidades de algn tipo) y medibles (se puedan pueda las las familias, esto es, la asignacin del tiempo de sus de determinar su valor). As, por ejemplo, la cantidad de leche que miembros y de sus haberes materiales para obtener unos servicios y se consume puede medirse en litros y su precio en euros. En productos que se consideran necesarios. En este apartadootros la cuanticacin no es tan sencilla y es necesario casos introducdesarrollar torio todava no es posible indicar con exactitud al lector tcnicas de . medicin todos los aspectos de los que trata la economa: tendr tiempo de economa formula La leyes econmicas son , que ir regularidades asimilando y comprendiendo esta disciplina a lo largo del tambin que se cumplen para colectivos sucientemente libro. grandes. ley de No obstante, es conveniente introducir algunos conceptos eUna ley econmica muy conocida es la ideas la demanda segn bsicas, que sern necesarios para desarrollos posteriores y la cual, si aumenta el precio de un determinado bien, prola gente reaccionar comprando una cantidad inferior de ese porcionarn una primera visin panormica de esta disciplina. Por ejemplo, esta ley predice que un incremento del precio Utilizaremos el trmino economa para referirnos al bien. mtodo del que utilizan los economistas para conocer, comprender e tabaco llevar a un descenso del nmero de cigarrillos incluso la realidad. La economa es una ciencia social.consumi- las personas se comportarn as? No manejar dos Todas Se dice es ciencia necesariamente.que sigan fumando con la misma intensidad que porque en su bsqueda de explicaciones Habr personas una utiliza o, unmtodo cientco qu consiste este mtodo? El . En incluso otras pueden aumentar su consumo. Pero si se economista comienza observando la realidad y planteando considera un colectivo sucientemente grande se observar que el preguntas y problemas. Pero la simple observacin y el acopio deconsumo total de cigarrillos (y, por tanto, el consumo medio de informatabaco) cin no son sucientes para lograr explicaciones. Los hechos disminuido despus del aumento del habr no explican por s solos y se hace necesario jar unas reglas de los objetivos de la economa es establecer las precio. se Uno para relacioordenar los datos que se recogen y obtener, as, una visinde nes causalida entre los hechos. Se entiende que existe cohe- de la realidad. La economa procede entonces a la d relarente cin de causalidad entre dos sucesos cuando uno de ellos formu-de teoras y modelos a travs lacin anlisis que (causa) lugar al otro (efecto). No es tarea sencilla establecer si ha dado della parte de la economa encargada deteora s una ha econmico, e es ello. existido relacin de causalidad entre dos sucesos mediante la Una mera proposicin o conjunto de proposiciones que ofrecen una observacin de ambos. Por ejemplo, volviendo al caso estruc- comprender o analizar los hechos y de esta teora anterior, que de un ao a otro se observa un aumento del tura para suponga pue-deducirse, de forma lgica, ciertas predicciones sobrelos cigarrillos en diez cntimos de euro y, al mismo precio den de lo que tiempo, del consumo de tabaco, es esto suciente para ocurrir en la realidad. modelos una representacin e una cada Un armar cada de la realidad basadasimpli- teora. Las en una que el encarecimiento de este producto ha sido la causa de simplicacionespara construir un modelo suelen ser explcitas la que se realizan reduccin del hbito de fumar? Evidentemente no. La ye denominan supuestos. Como simplicaciones quesimulta- dos hechos no implica necesariamente causalidad s neidad de son, los en- ellos. Durante ese tiempo es posible que se hayan modelos incluyen una serie de relaciones, que se consideran tre funproducido damentales, entre diversas partes de la realidad y dejan de hechos que pudieran afectar tambin al otros lado relaciones, que se consideran accesorias o secundarias.fumadores. Podran haber disminuido los ingresos de comportamiento otras de los El los plano de una ciudad es un ejemplo de modelo: recoge tan individuos, haber tenido lugar una campaa para la slo lneas que representan, a escala, los contornos de los reduccin unas del tabaquismo, etc. Para saber si ha sido el aumento de edi- que separan stos de las vas pblicas. Los dems detalles precio cios, el causante del hecho observado hay que excluir los efectos deciudad se consideran secundarios cuando se dibuja un plano que la 1 y, tanto, se por Se llama emprico a todo lo relativo a la prctica o a la experiencia. omiten.

3 Captulo 1 La economa: conceptos y problemas fundamentales


los dems cambios han producido sobre el consumo de tabaco en la economa, est inuida juicios de (esto es, ynalizar lo que habra ocurrido al aumentar el precio del por a tabaco valor opiniones basadas en las creencias polticas, sociales, si todo lo dems que pudiese afectar a la demanda hubiese religio- Por ejemplo, la armacin siguiente sas, etc). un perma- constante. Esta idea de mantener todo lo dems los impuestos que gravan la gasolina reducir el consumo necido incremento de constante se denomina la (en latn signica todo de ceteris gasolin constituye una proposicin de Economa clusula lo paribus dems igual). Positiva, a que slo trata de determinar lo que ocurrira en la ya Una vez establecida la causalidad tambin puede medirse si realidad si se llevase a cabo una determinada medida.Por el el efecto ha sido importante o ms bien reducido. Es el problema contrario, la armacin siguiente: conveniente elevar los sera de laintensida la relacin. Podra ser que el incremento de de impuestos constituye una proposicin de sobre la d los diez cntimos de euro diese lugar a una gran reduccin del Economa gasolina Normativa, ya que trata de indicar lo que hay que hacer, con- de tabaco (la relacin sera muy intensa) o, por el lo es mejor y lo que es peor. Los juicios de valor sumo que contrario, cigarrillos tan slo sufriese una leve reduccin quedar, por tanto, en el campo de la economa la venta de tienden a (la rela- sera poco intensa). Veremos en su momento el concepto de la economa positiva. En resumen, se cin normativa y no de elasticidad que sirve para medir la intensidad de esta producen generalmente discrepancias polticas ms que relacin. es el objeto de estudio de la economa? Ya se ha Cul econmicas entre los economistas, ya que las polmicas se sealado que la economa es ciencia socialigual que la socio- desarrollanlo que hay que hacer y cmo actuar que sobre (al ms sobre una la psicologa o la antropologa) y, por tanto, su objeto loga, la explicacin de los hechos econmicos. de estudio es el comportamiento de los individuos y de la sociedad. contrapone a las ciencias naturales que se ocupan En esto se 1.3.3. LA ESCASEZ, LA ELECCIN Y EL de fenmenos de la naturaleza los DE (fsicos,qumicos,biolgicos,etc.). Pero la conducta humana, de la que se ocupa la economa, COSTE OPORTUNIDAD tiene una diferencia importante con la de las molculas o los astros: estos ltimos son previsibles, los seres humanos qu se diferencia la economa del resto de las ciencias mientras En tie- aparentemente, un carcter un tanto imprevisiblesocianen, y les como la sociologa, la psicologa, la antropologa, etc? errtiEstas co Cmo resuelve la economa este problema? Incidiendo, a disciplinas se ocupan tambin de estudiar el ltimas la comportahora de construir sus teoras y modelos, en la parte sistemtica los individuos y de la sociedad. La economa se miento de yonsistente de la conducta de los individuos. De este modo,en primer lugar, por distinc gue, campo de estudio : los problemas uno axiomas fundamentales en los modelos econmicos es su de los preocupan a la economa suelen ser que distintos de aqullos que quesujetos actan racionalidad es, jados sus objetiocu- a las otras ciencias aunque en muchas ocasiones existan los esto pan con o nes, llevan ,a cabo las acciones adecuadas, o medios, covos, incidencias. As, por ejemplo, la evolucin de los tipos de para inters, conseguir estos objetivos. Pronto se ver en qu se concreta las causas de la inacin o el crecimiento de la produccin de este un constituyen preocupacin exclusiva de la economa. Por comportamiento racional pas econmico. el contrario, el cambio en las pautas de consumo, los efectos del desempleo, la educacin o la pobreza son problemas en Laeconoma una es ciencia social. conocer e interpretar sociales Para que la realidad, formula teoras modelosue, para ser acepta- los se interesa la economa pero tambin otras ciencias y q dos, deben ser contrastados con la realidad. La economa es- y sociologa). Lo que diferencia a la economa del resto (psicologa tudia el comportamiento de la sociedad y de los individuos, ciencias sociales, a la hora de tratar estos campos comunes, de las suponiendo en estos ltimos la racionalidad decir, una , es es utiliza enfoque que distinto, esto es, una peculiar manera coherencia entre los nes perseguidos y los medios utilizados un estudiar la realidadde abordar los y para la consecucin de estos nes. problemas. El enfoque econmico realidad se basa en la de la consideracin de que el comportamiento de los individuos y de la sociedaden decidir (elegir) cmo asignar unos recursos consiste Economa Positiva y Economa escasos que podran tener usos alternativos. recursos los medios son Normativa Los de Discrepan tanto entre s los economistas como parece?que los individuos o la sociedad disponen para conseguir En objetivos Por qu se dice que los recursos ? escasos realidad, los buenos economistas no discrepan tanto sus entrecuando se trata de analizar la realidad con los son generalmente son insucientes para colmar Porque deseos todos los ellos y ecesidades de las personas. Por ejemplo, los recursos del mtodos n que se han denido hasta ahora. Existe bastante conacuerdo temas que se reeren al anlisis de los hechos y sumidor para comprar bienes y servicios estn constituidos sobre los por las sus relaciones econmicas sin entrar a valorarlos. Es lo que ingresos, que son limitados: en general, a todo el mundo se gustara tener mayores ingresos. El tiempo es otro recurso conoce Economa ,que se reere al estudio le funcomo de damental del que disponemos todas las personas, pero tiene la realidad Positiva tal cual es.Sin embargo, existe mucha ms una discre- cuando se trata de determinar, no lo que ocurre, caracterstica importante: est tambin limitado. No pancia disponemos de ingresos sucientes para hacer todo lo que sino debe hacerse o las medidas que deben tomarse. Es de tiempo ni lo que desea- escasez lo se conoce Economa ramos.La hace necesaria eleccin entre los usos u opque y hace la comoplanteamientos que intentan referencia cmo debe Normativa ciones que puede darse a los recursos. Si los a los determinar alternativas ingresos para adquirir una camisa y realizar ser de un consumidor no dan la realidad, cules son los objetivos que deben un de n de semana, el individuo deber elegir entre una de perseguirse, viaje etc. La Economa Normativa, que est estrechamente las compras. Con ingresos ilimitados no necesitara elegir: relados cionada con la poltica y con intervencin de las autoridades po-

Economa: teora y prctica

dra adquirirlo todo. Igualmente si slo disponemos de dos Valor de la opcin B (lavandera):35 = 5. Hay una horas es necesario elegir entre pasear o asistir a una libres, 35 ganancia neta de conferencia. La escasez est presente en cualquier decisin de nuestras 5. vidas creando opciones alternativas entre las que tenemos que economa considera, por tanto, que perdemos cuando La elegir. Esta escasez es el centro alrededor del que giran todos los opcin mejor, que ganamos cuando no hay una hay una problemas econmicos. En algunos casos excepcionales los opciny que ni ganamos ni perdemos cuando la opcin mejor recursos no son escasos, ya que la cantidad existente colma con creces es igualmente buena. alternativa las necesidades y deseos; por ejemplo, el aire para respirar. En estos se habla casos bienes . Qu ocurre cuando cambian las ventajas o desventajas de de El proceso libres de eleccin que llevan a cabo los individuos las opciones? Es posible entonces que la mejor opcin no sea tiene una implicacin importante: elegir entre dos cosas implica ahora la misma que antes y que algunos individuos cambien su renun-una de ellas. As, en los ejemplos anteriores, el ciar a eleccin. se conoce en economa Es lo que incentivo desincen o consumidorrealizar el viaje est renunciando a la camisa y el que decide como s tivos que no son ms que premios o castigos por comportarse que decide ir a pasear se est perdiendo la conferencia.El valor de de determinada manera o elegir alguna opcin. Continuando con esta renuncia se coste de y se mide como el el caso del transporte, las autoridades podran cambiar las ventajas denomina mejor opcin alternativa a la elegida. As, el coste oportunidad valor de la y esventajas, incentivando el transporte pblico, esto es, d de oportunidad del viaje es la camisa y el coste de oportunidad premian- (una rebaja en su precio,un aumento en su comodidad do su uso del paseo es aqullo en lo que el individuo valoraba asistir a la on incremento de su frecuencia) y desincentivando el u confe- A travs de este razonamiento podemos obtener una rencia. transporte privado, esto es, castigando su uso (un impuesto sobre el importante implicacin econmica: si los recursos son escasos, combus- lo encarezca). Algunas personas que utilizaban su tible que nada es gratis en esta vida, aunque en ocasiones pudiera parecerlo, automvil responderan a estos incentivos cambiando al ya cualquier actividad est soportando un coste de que transporte ahora es su mejor opcin. pblico que oportunidad. algo gratis, es porque otro paga por Si usted recibe usted. Cmo eligen los individuos entre las opciones alternativas? El comportamiento racional desde el punto de vista Cul es el enfoque econmico de la econmico, que se describi con anterioridad, se concreta en conducta eduacin? una optimizador parte de las personas. Esta conducta por La educacin es uno de los objetos de estudio a elegir lo que el sujeto considera lo mejorcomparar comparticonsiste en despus dos por varias ciencias sociales: psicologa, sociologa, de ventajas (ganancias) con las desventajas (costes) que cada etc. las Tambin la economa se ocupa de los procesos una opciones le proporciona. La alternativa mejor de todas educativos. de las Cmo? Considerando que constituyen una decisin ser aqulla en la que las ganancias superan a los costes por de la asignacin de recursos escasos. Desde el punto de mayor vista diferencia. Por ejemplo, para dirigirse al trabajo todos los das, pas, la sociedad decide asignar unos recursos de un los (ediindividuos pueden tener dos opciones: el transporte pblico o material, trabajo de los profesores, etc.) que cios, el podran transporte privado (automvil). Aqullos que eligen utilizar destinados a producir otros bienes y servicios y, ser su automvil han sopesado costes y ganancias de las dos soportan, un coste de oportunidad. Se decide utilizar por tanto, opciones estos (precio, tiempo, comodidad, etc) reconociendo que, en su caso, para educar porque se piensa que la educacin recursos la crea diferencia entre las ganancias y el coste es superior en este conocimientos, destrezas y cualicaciones unos capital tipo ( hude manoen las personas que sern posteriormente ) transporte. en lautilizados produccin. Desde el punto de vista individual, los alumnos El coste de oportunidad como una universitarios han decidido dedicar unos recursos a este proceso: forma de comparar entre opciones. Un de- realizar un gasto en matrcula, libros, etc. y, sobre ben ejemplo todo, han elegido dedicar su tiempo a estudiar en lugar de Ahora que ha acabado el curso, mi vecino me ha ofrecido por pasar la maana del sbado cortando el ocu- en otra actividad. Cul es el coste de oportunidad parlo 30 euros de tiempo? En general, la opcin alternativa a estudiar csped ese y arreglando su jardn. Me parece razonable pero es tambin opcin de ayudar en la lavandera de la esquina trabajar. Por ello, el coste de oportunidad de los aos tengo la dedi- a estudiar en la universidad es el salario que la cados misma maana del sbado por 35 euros. El esfuerzo es podra el obtenerse trabajando durante esos aos. Los alumnos mismo en los dos trabajos y me disgustan por que igual. estudian y trabajan simultneamente incurren en un La economa resta de las ganancias el coste de oportunidad cada opcin y as poder compararla con elcoste de oportunidad? Por supuesto que s. Por lo general, para valorar estos resto alumnos deben renunciar a la mayor parte de su ocio de ellas. Vemoslo en el presente (nes ejemplo: de semana, etc.) para estudiar. Lo que vale su ocio y su = 30 euros, Coste des- es el coste de oportunidad. Por qu estn canso Opcin A, cortar el csped: dispuestos Ganancias= 35 de los estudiantes a incurrir en estos costes? Porque piensan oportunida que d euros. estudiar es su mejor opcin, frente a no estudiar, ya que Valor de la opcin A (cortar el = 30 35= 5.Hay pue-compensar estos costes con creces en el futuro csped) den una prdida de = 35 euros, Coste de mediante 5. unos ingresos ms elevados. En efecto, se observa que, Opcin B, lavandera: en Ventajas= 30 euros. oporpromedio, los trabajadores con ttulo universitario obtienen tunidad

5 Captulo 1 La economa: conceptos y problemas fundamentales


mximas de producto pueden obtenerse con cada un salario superior que los que slo poseen el ttulo de de cantidades bachillerato.Tambin se observa que los estudiantes combinacin de factores. Por ejemplo, la economa no se ocu- conocer el proceso qumico por el que la uva se pa de responden a los incentivos dirigindose mayoritariamente a en vino. Lo aquellos que prometen mejores condiciones futuras, convierte que le interesa conocer es la cantidad mxima estudios esto vino es, mayores oportunidades para encontrar un empleo, de que puede producirse con unas determinadas toneladas de una determinada cantidad de trabajo y nmero de horas uva, mejores condiciones laborales, salarios superiores, de funcionamiento de las mquinas.Estas cantidades mximas etc. En ocasiones surgen polmicas entre los que piensan que estn determinadas por tecnologque es el conjunto de , la universidad debe ser gratuita y los que piensan que no, conocimientos tcnicosa formas de hacer y actuar para producir. Si y pero la educacin puede ser gratuita? Evidentemente no.la Lo se produce una mejora tecnolgica,aumentarn las cantidades que en realidad se discute es quin debe pagarla. mas que se pueden producir con cada combinacin de Mientras piensan que debe ser el estudiante, o su mxique unos de factores familia, incurran en estos costes, los otros creen que cantidades o, visto de otra manera, disminuirn las cantidades los que factores necesarias para producir una determinada cantidad deben contribuyentes, a travs de los impuestos, losde ser los que de producto. Esta mejora tecnolgica es el resultado de un sufraguen los gastos. avance en los conocimientos, de inventos o nuevos descubrimientos. Su aplicacin a la produccin constituye innovaci puede y una n consistir en una distinta forma de hacer las cosas, la aparicin Elenfoque econmico realidad se basa en la considera- nuevo producto, etc. Por otro lado, si existen varias formas de la de un cin de que el comportamiento de los individuos y de la sociede combinar los recursos para obtener una determinada cantidad dad consiste en decidir ( ) c elegir mo asignar unos recursos de producto, la sociedad tendr que decidir cul de ellas es la escasos podran tener usos alternativos. La escasez hace que ms apropiada. Por ejemplo, en algunos pases se construyen las necesaria la eleccin y elegir supone renunciar a algo. El valor cade esta renuncia es el de oportunidad coste . rreteras con mucha mano de obra utilizando mazos, picos y palas. se utiliza poca mano de obra y mucha maquinaria. Es En otros lo se conoce como que eleccin de tcnicas . 1.3.4. LOS FACTORES, LA la La economa estudia tambin la manera en que los bienes PRODUCCIN DEL Y EL REPARTO y servicios producidos por una sociedad se reparten entre sus PRODUCTO miem- fcil observar que en ningn lugar el reparto es bros. Es tamente La sociedad posee muchos tipos de recursos. De ellos, comple- equitativo sino que hay personas o grupos sociales a que interesa ahora aqullos que sirven para producir otras los corresponde una parte algo mayor en el reparto y otros a estudiar los corresponde menos. La economa formula entonces que cosas.Estos recursos se factores y pueden explica- teoras de ciones o distribucin Existen dos formas de denominan productivos agruparse as: la analizar la distribucin. En medir lugar, puede estudiarse . o primer el reparto de lo producido entre los grupos sociales que se a) La tierra Incluye el suelo y, tambin, todos los recursos clasican al factor productivo que han aportado para que atendiendo . que proporciona la naturaleza: agua, petrleo, se generen estos bienes. Se habla entonces de distribucin b) minerales. El trabajo Est constituido por los recursos humanos y su funcional que se preocupa, por ejemplo, de conocer cmo se . ca- prestar los servicios correspondientes: la pacidad para reparte el producto entre los trabajadores, que aportan trabajo y capacidad fsica, mental, cualicaciones y formacin, salarios,y c) etc. El capital Formado por la maquinaria,instalaciones o reciben los propietarios de las empresas,que aportan el capital y que p . tructurasinfraes(carreteras, lneas frreas, etc.). Son bienes erciben benecios.En segundo lugar,el reparto puede analizarse con independencia de lo que las personas aportan, tan slo han producidos y sirven, a su vez, para sido como individuos: se trata de distribucin Este anlisis inproducir. la forma si el productopersonal. se distribuye de forma ms o menos La sociedad debe decidir cmo asignar estos recursos tiva entre los miembros de la sociedad. En este aspecto, se dado que se pueden combinar de formas muy distintas para equitade forma obtener cosas muy diversas. Produci combinar los factores para acepta generalizada que es mejor un reparto de los bienes es forma ms bien equitativa: es lo que se conoce como el r obtener algo distinto y utilizable que se denomina . Estos de product de la equida el o productos pueden ser tangibles y entonces sebienes principio . Pero la economa va todava ms all y arma d la forma de que reparto afecta a la cantidad que se producir y denominano intangibles,llamados o mercancias servicio .As,un podr s agricultor combina tierra, trabajo, semillas, fertilizantes, agua, que repartirse en el futuro. Esto es as porque la distribucin crea incentivos para que los individuos tomen sus decisiones. maquinaria y herramientas, etc. para conseguir una cosecha de cebollas. personas que se esfuerzan ms en su trabajo, pasan largos Una fbrica utiliza mquinas, trabajo, una planta industrial, Las etc. para para producir muebles. Un tendero utiliza trabajo, un local yaos obtener una cualicacin o las que innovan y asumen la lo hacen mer- pero no produce nada tangible: proporciona un riesgos generalmente porque piensan obtener una parte canca mayor en servicio que consiste en acercar la mercanca a los consumidores, el reparto que otras personas que no actan as. Con un repar- equitativo muchas personas consideraran que el to ms clasi- proporcionar carla y esfuerzo no informacin. El economista no se ocupa de estudiar cules son los est sucientemente recompensado y, posiblemente, tomaran la procesos fsicos, qumicos o mecnicos por los que a partir de los decisin de no acometerlo con la correspondiente merma deproduccin. Por ejemplo, si desapareciesen las diferencias la factores se obtiene el producto. Esa es labor del fsico, del qumico o ingresos entre los titulados universitarios y los que no poseen del ingeniero. Lo que importa a la economa es saber qu de el cantidades

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ttulo, muchos estudiantes decidiran que no vale la pena PRODUCCI % SOBRE TOTAL pasar aos en la universidad y, a la larga, el pas podra carecer largos N de mano de obra cualicada con la correspondiente cada de la Metalurgia y productos 23.155 2,65 produccin. Por este motivo, la economa advierte de que existe metlicos una disyuntiva entre la equidad y la cantidad de producto que Maquinaria y equipo mecnico 10.365 1,19 puede repartirse y, por ello, que la sociedad debe elegir cunto producto est dispuesta a sacricar para conseguir algo ms de Otras industrias 20.317 2,33 equidad.
Tabla 1.1 istribucin funcional en Espaa entre salarios y benecios D Construccin en el ao 2006 (datos en millones de euros) Comercio y reparacin Remuneracin de asalariados Benecios brutos Fuente: INE. 456.059 Hostelera 415.644 Transporte y comunicaciones Intermediacin nanciera 58.336 41.013 6,68 4,69 64.084 7,33 106.361 92.113 12,17 10,54

Inmobiliarias y servicios Tres preguntas fundamentales en 144.942 16,59 especiales Economa Los problemas econmicos bsicos que debe abordar Administracin pblica 52.115 5,96 toda sociedad se resumen en tres preguntas fundamentales a las todo pas debe dar respuesta: qu producir?, que Educacin 41.793 4,78 cmo producirlo? y para quin producirlo? Sanidad y Servicios Sociales 48.729 5,58 Qu ? Los recursos tienen usos producir alternativos: pueden utilizarse para producir bienes muy distintos. Otros 39.909 4,57 Por hay que decidir asignarlos a una produccin o a ello otra. Por ejemplo, si se utiliza una parcela de tierra para Total produccin de todos los 873.703 100,00 sectores (VAB) produ- o para producir cir trigo cebada. Cmo ? Muchas veces existen varias formas Fuente: INE. producirlo de producir, es decir, combinaciones distintas de factores que pueden producir lo mismo. Se hace necesario decidirLos recursos que sirven para producir se denominan factores . cul de ellas es la ms apropiada. Este proceso ha sido Los principales son:tierra la (recursos naturales), el trabajo y el (maquinaria etc.). Producir es deno- como la eleccin de tcnicas. Por ejemplo, si(recursos humanos) capital minado propara construir un camino se utilizar mucha mquinaria ycombinar los factores para obtener algo distinto, llamado ducto Latecnologa el conjunto de conocimientos tcni. es poca de obra o mucha mano de obra y pocas mano cos que limita las cantidades mximas que pueden producirse mquinas. Para quin ? Una vez producidos los con cada cantidad de factores. El reparto del producto entre producirlo bienes hay que decidir cmo se reparten, es decir, quines se personas o grupos que forman la sociedad se denomina las lle- unos bienes y quines otros. Es lo que se ha van distribucin . denomi-problema de la distribucin. nado el

1.3.5. EL CONSUMO, EL AHORRO Y LA RIQUEZA Tabla 1.2 Qu se produce en Espaa? Datos para el ao 2006 en milloUna vez realizada la produccin y repartida, para qu se nes de euros sin incluir impuestos utilizan los productos? La mayor parte de ellos se utilizan para consumir ye s bienes de consumo . El consumo, es el n que PRODUCCI % SOBRE TOTAL denominan ltimo de la actividad econmica,es aquella actividad por la que N los individuos satisfacen sus necesidades. Por ejemplo, la Agricultura, ganadera y pesca 25.114 2,87 necesidad de alimentarse se satisface consumiendo alimentos y la de Energa 26.775 3,06 vestirse consumiendo ropa.
Industria de alimentacin, bebidas y tabaco Industria textil, cuero y confeccin Industria qumica Papel, edicin y artes grcas 18.332 2,10 Tabla 1.3 asto en consumo de los hogares en Espaa el ao 2006 (daG tos en millones de euros) TOTAL Alimentos y bebidas no alcohlicas 80.864 12.285 12.051 1,41 1,38 Bebidas alcohlicas, tabaco y narcticos 15.788 2,85 % SOBRE TOTAL 14,58

6.341

0,73

7 Captulo 1 La economa: conceptos y problemas fundamentales


corresponden a dos maneras de mantener la activos riqueza: los materiales o reales (terrenos,inmuebles,etc.) y activos los nancierosue no son ms que documentos en los que se reconoce q Artculos de vestir y calzado 32.143 5,80 el prstamo que se ha realizado a otras personas o entidades. As, ejemplo, una persona que tiene unos ahorros acumulados Vivienda, agua, electricidad, gas por 97.311 17,55 y otros combustibles po- colocar esta riqueza comprando un terreno (para venderlo dra enfuturo) o podra prestar estos ahorros y recibir un el Mobiliario, equipamiento del hogar documento prestatario reconoce la deuda y se compromete a en el que el 30.761 5,55 y similares devolverlo con intereses. Este documento se considerara riqueza contenida en un activo nanciero, ya que es una garanta de Salud 20.214 3,65 que futuro se recibir lo prestado y los intereses. Ejemplos en el Transporte 69.472 12,53 de activos nancieros son las cuentas bancarias, las letras, las acciones, Comunicaciones 15.224 2,75 etc. i bien el destino principal de la produccin es ser S da,consumi- los bienes que se producen se destinan al no todos Ocio, espectculos y cultura 51.961 9,37 consumo. ellos (maquinaria, instalaciones, etc.) no sirven Algunos de para satisfacer directamente necesidades sino que se usarn para Educacin 8.380 1,51 pro- de nuevo. Son ducir bienes de o bienes de . Hoteles, cafs y restaurantes 108.318 19,53 losinversi el proceso por el que inversin produce e capital La es la sociedad n instala bienes de capital con el objetivo de aumentar la capacidad Otros bienes y servicios 53.976 9,73 productiva. As ser capaz de producir y consumir ms en el futuro. La decisin de tiene una caracterstica bsica: se Fuente: INE. rreinversin costesincu- obtener las ganancias en el futuro. hoy en los para Los recursos necesarios para la inversin provienen del ahorro: El consumo constituye una decisin, por parte de los hay parte una individuos, de asignar su renta o ingresos entre los diversos bienes de la produccin que no puede consumirse (maquinaria, y, muchas veces, de no gastar una parte, es decir, ahorrar. etc.), por tanto, es necesario que alguien haya renunciado ahorr consumir ahora una parte que le corresponda (ahorro). Los El una decisin que consiste en consumir menos ahoraapara o es invierten lo hacen utilizando ahorros propios o tomando con- ms en el futuro. Las personas tambin pueden que sumir do de otros ahorradores. Antes se seal que el ahorrador desahorrar,consumir ms en el presente y menos en elprestadecidiendo podra prestar futuro: adelantando el consumo. Estas operaciones pueden llevarse a otra persona que desea adelantar el consumo pero tam- puede prestar a otro que desea invertir aunque, como ya bin aabo de forma eciente mediante c prstamo persona . Una se sealado, este prstamo se realiza generalmente a travs de ha el ahorra podra guardar una parte de laque produccin que le toca los intermediarios para consumirla ms adelante (siempre que no sea perecedera). nancieros. Pero resulta ms ecaz que alguien que desea aplazar su consumo preste a otra persona que desea adelantar su consumo. En el Elconsumos aquella actividad por la que los individuos utilie futuro, la segunda devolver a la primera lo que debe, y algo ms que parte de lo producido para satisfacer sus necesidades. zan una se denomina inter ,renunciando a una parte de su consumo.El Otra parte de la produccin se utiliza para(crear nueinvertir inters es,sen este caso, el pago que hay que realizar por adelantar ahorro una decisin que consiste en consumir vo capital). El es la utilizacin de los bienes o, visto desde el punto de vista menos en el presente y ms en el futuro. El proceso de ahorro la d contrario, puede ingresar si aplaza el consumo. As, porincrementa riquezae los individuos. lo que uno ejem- una persona, desea adquirir un automvil pero no posee plo, si lo suciente como para pagarlo al contado puede esperar a 6. acumular los fondos o tambin puede adelantar el consumo 1.3. LAS POSIBILIDADES DE ELECCIN DE tomando de otra persona que ha decidido ahorrar. La primera UNA SOCIEDAD: LA prestado DE POSIBILIDADES DE de aumenta su consumo presente pero reduce su consumoFRONTERA ellas PRODUCCIN Y EL COSTE DE enfuturo, ya que deber emplear parte de sus ingresos el futuros en devolver el prstamo y los intereses. La segunda persona OPORTUNIDAD re- el consumo presente pero incrementa su consumo ha sealado que la economa estudia la eleccin que Se duce realizan futuro a la devolucin del prstamo y los intereses. En la individuos y la sociedad para asignar unos recursos los gracias realidad Uno de los raramente las personas se prestan directamente entre escasos. elementos importantes en estas decisiones es ellas: ms lo hacen indirectamente a travs de cer cules son las opciones entre las que se puede elegir, ya bien intermediarios conoque los la escasez impide que todas las opciones se encuentren nanciero (bancos, cajas de ahorro, s Las personas que ahorran incrementan que es el abiertas. etc.). Un consumidor sabe que muchas combinaciones de bienes riqueza son su , inaccesibles para l pues sus ingresos son insucientes para resultado del ahorro acumulado del pasado. Este ahorro puede sido realizado por el individuo en cuestin o por adquirirlas. Igualmente una sociedad observa que no puede haber otras per- que se lo legaron, por ejemplo, a travs de una elegir la produccin de todas las cantidades imaginables de bienes sonas por- sus herencia. que tienen los individuos de mantener su riqueza recursos son escasos y la tecnologa limitada.Todos que Las formas se condicionantes que limitan las posibilidades de eleccin de los denominanctivos a . Hay bsicamente dos tipos de activos estos que
TOTAL % SOBRE TOTAL

Economa: teora y prctica

individuos o la sociedad se restriccione los in. As, La Tabla 1.4 muestra el estado de la tecnologa, es decir, denominan s las gresos limitados constituyen una restriccin para el cantidades mximas de alimentos y vestidos que pueden consumidor la escasez de factores y la tecnologa limitada con cada combinacin de factores. Si la tecnologa promientras que ducirse cons- las restricciones para la sociedad.Pues tituyen frontera deno mejora, utilizando 10 unidades de tierra y 2 unidades de bien,la posibilidades de constituye un modelo que va a trabajo la cantidad mxima de alimentos que puede obtenerse es de produccin indi90 car las combinaciones de bienes que una sociedad puede unidades y as sucesivamente. Dado que la tierra se usa solamente producir que no puede producir dados sus recursos limitados y aqullas para producir alimentos y el capital slo para producir vestidos, el yu s trabajo es el nico factor que puede usarse en ambas producciotecnologa. son las cantidades de bienes que una sociedad Por tanto, la eleccin de la sociedad consistir en asignar Cules nes. este puede producir y, por tanto, consumir? Lo ms sencillo es ilustrarlo escaso (el trabajo) entre la produccin de alimentos y recurso de a travs de un sencillo vestidos, que son los usos alternativos. ejemplo. Un fenmeno importante que describen ambas tablas (tanto la de alimentos como la de vestidos) es una importante ley Ejempl econmica relativa a la produccin: de rendimientos ley o la decrecientes. Si se van aadiendo unidades sucesivas de un factor variable a Una sociedad posee los siguientes un factor cuyas cantidades se mantienen jas, llegar un momento a recursos: par- cual los incrementos de la produccin sern . tir del cada vez 10 unidades de menores la produccin de alimentos (el factor que se Tomando tierra. 5 unidades de mantiene unidades es la tierra), y partiendo de una jo en 10 trabajo. 3 unidades de produccin de cero, puede comprobarse que al aadir la primera unidad capital. de trabajo la produccin se incrementa en 50 unidades (de cero Se producen tan slo dos a0), aadiendo la segunda unidad de trabajo la produccin se 5 bienes: incrementa tan slo en 40 unidades (de 50 a 90), aadiendo la Alimentos (que requieren combinar tierra y ter- unidad de trabajo la produccin se incrementa ya slo en cera trabajo). (que requieren combinar capital y Vestidos 30 unidades (de 90 a 120) y as sucesivamente. Aunque en este trabajo). la ley Las posibilidades de producir estos dos bienes estn caso se cumple desde la primera unidad de trabajo, en la realidad aparecer el fenmeno de los rendimientos puede no expre-en la Tabla 1.4. sadas decrecientes se utiliza una cantidad de trabajo hasta que no determinada.
Tabla 1.4ablas de produccin de alimentos y vestidos: expresan las T Laley de rendimientos decrecientes que si se prosostiene cantidades mximas que pueden obtenerse de ambos productos utiliduce con cantidades jas de un factor y se van aadiendo unizando diferentes combinaciones de factores dades sucesivas de otro factor llegar un momento a partir del TIERRA T 10 10 10 10 10 10 TRABAJO L 0 1 2 3 4 5 ALIMENTOS 0 50 90 120 140

cual los incrementos de la produccin sern cada vez menores.

Cules son las cantidades mximas de alimentos que pueden producirse? Depende de la cantidad de vestidos que se produzca, esto es, depende de la cantidad de recursos de trabajo que hayaasignada a la produccin de vestidos: lo que reste sido determinar la cantidad de alimentos mxima que puede producirse. La Tabla 1.5 recoge las combinaciones posibles. As, si no se asigna

Tabla 1.5 Posibilidades de produccin de alimentos y vestido: cantidades mximas que pueden obtenerse de alimentos cuando se produce una determinada cantidad de vestidos y viceversa 150 TRABA J TR A B A J O S ITU A C I P R O D U C IE N D R O D U C IE N D L IM E N T OV E S T ID O P O A N OA LIM EN TO O V E S T ID O S S S S A 5 0 150 0 B C D E F 4 3 2 1 0 1 2 3 4 5 140 120 90 50 0 10 18 24 28 30

CAPITAL K 3 3 3 3 3 3

TRABAJO L 0 1 2 3 4 5

VESTIDOS 0 10 18 24 28 30

9 Captulo 1 La economa: conceptos y problemas fundamentales


ninguna unidad de trabajo a la produccin de vestidos (se Lafrontera de posibilidades de produccin mo(FPP) es un produ- vestidos), situacin A, podrn dedicarse las cinco cen cero delo que indica las combinaciones de cantidades mximas de uni- de trabajo a la produccin de alimentos y conseguirse que puede producir una sociedad con unos factores y dades bienes 150 unidades. Si se dedica una unidad de trabajo a la produccintecnologa dados. Cuando el anlisis se simplica a dos una de vestidos (se producen 10 vestidos), situacin B, es factible bienes, esta frontera puede representarse grcamente como una desti- cuatro unidades de trabajo restantes a la produccin curva cncava hacia el origen de coordenadas que separa nar las las combinaciones inaccesibles de bienes (aqullas situadas de alimentos y obtener 140 unidades. Si se dedican dos unidades a la derecha de la frontera) de las accesibles (las situadas sobre de trabajo a la produccin de vestidos (18 vestidos), situacin C, la frontera o a la izquierda de sta). tres unidades de trabajo pueden dirigirse a producir alimentos (120 unidades) y as sucesivamente. Estas combinaciones mximas de alimentos y vestidos La frontera es, por tanto, una representacin de las restricciones: pueden representarse en un grco en el que se midan alimentos la sociedad debe elegir una combinacin situada la frontera o a su izquierda, ya que no puede elegir las en eje y vestidos en el otro (Fig. 1.1). Si adems de las sobre un a su derecha. En qu se diferencian las situadas a la combinaciones recogidas en la tabla, se consideran las posiblessituadas izquierda de la frontera de las situadas justo sobre ella? Aunque las opciones intermedias (se podran asignar, por ejemplo, 1,5 unidades de 2 dos combinaciones son accesibles, existe una diferencia tra- a la produccin de alimentos y 3,5 a la de vestidos) , bajo importante entre puede la curva que une las combinaciones mximas de losel punto H y el punto C de la Figura 1.1. La trazarse H (90 unidades de alimentos y 10 de vestidos) es accesible. dos bienes que pueden obtenerse. Esta curva se denominacombinacin la Requiere dedicar 2 unidades de trabajo a producir alimentos y 1 frontera de posibilidades de produccin . a fabricar vestidos. En total 3, habiendo 5. Si la sociedad (FPP) produce dejando de utilizar dos unidades de trabajo. en H est Alimentos A Cuando factores productivos que no se utilizan se dice que existen 150 B G hay desempleo el punto H existiran dos unidades de trabajo : en 140 desempleadas. En el lenguaje cotidiano se suele llamar desempleo C 120 a no utilizacin completa del factor trabajo, que es el la desempleo No obstante, el desempleo puede afectar a ms comn. H D cualquier productivo siempre que no se use y existir otro factor 90 desempleo desempleo de tierra, etc. Cuando hay desempleo de capital, de recursos o no se utiliza la mejor tecnologa, la produccin se sita a la izquierda (en el interior) de la FPP y se dice que la 50 E situacin es de inecienci combinacin C (120 unidades de .La alimentos y 18a vestidos) requiere, por el contrario, dedicar las 5 de unidades a producir (3 de ellas alimentos y 2 de ellas de trabajo vestidos) de ellas queda desempleada. Cuando se produce F y ninguna 10 18 24 28 30 Vestidos justo la frontera (se utilizan todos los factores con la mejor sobre nologa), se dice que la situacin es . eciencia Figura 1.1 Frontera de posibilidades de produccin de alimentos ytecvesde tidos. La FPP se representa generalmente como una curva carse en: inecientes, a) situadas a la izquierda de la frontera, 3 cncava hacia el origen de coordenadas . Veremos pronto los motivos que la sociedad no utiliza todos los recursos o lo hace en las ecientes de concavidad.Esta frontera separa las combinaciones con una tecnologa inadecuada, y b) , situadas sobre esta de la misma frontera, en las que la sociedad utiliza todos los recurbienes o posibles para la sociedad (las que estn situadas accesibles sobre la frontera o a su izquierda), de las inaccesible sos con la mejor tecnologa disponible. combinaciones s o imposibles (aqullas situadas a la derecha de la frontera). Se ha ya que la combinacin C (120 unidades de alimentos y 18 se produce con ineciencia (punto H) es visto Cuando de vestidos) es accesible.Sin embargo,la combinacin G (140posible las cantidades de alimentos sin reducir las de de aumentar alivestidos mentos y 24 de vestidos) no es accesible.Hara falta dedicar 4 al punto B), aumentar las cantidades de vestidos sin (pasando uni- de trabajo a producir alimentos y 3 a fabricar vestidos.Ende alimentos (pasando al punto D) o aumentar las re- las dades ducir total 7, pero slo hay 5.Por eso es imposible, por la escasez cande tidades producidas de los dos bienes (pasando al punto C). recursos. Para basta con destinar las dos unidades de trabajo ello, desempleadas de alimentos, dirigir ambas a la produccin a la produccin 2 Es divisible en fracciones el factor trabajo? La cantidad de trabajo de vestidos o dedicar una unidad de trabajo,de las dos puede medirse como el nmero de trabajadores utilizados, que naturalmente no desempleadas, admite a cada fracciones, pero es ms correcto medirla como el nmero de horas de trabajo uno de los bienes respectivamente. Sin embargo, que prestan como servicio estos trabajadores, medida que es perfectamenteeconoma se sita en la frontera, para aumentar las cuando la 3 fraccionable. tener en cuenta que, en el presente ejemplo, slo existen Hay que cantidadeslos bienes, se hace necesario renunciar a de uno de dos bienes que se puedan producir. Cuando existen muchos bienes la frontera no cantidades del otro bien. Por qu? Porque los recursos de trabajo puede representarse grficamente aunque pudiera obtenerse su expresin necesarios para producir ms alimentos deben sustraerse de la produccin matemtica. esta representacin de la frontera se estn utilizando dos Por tanto, en bienes que a todos los que de representan vestidos. ste es el motivo por el que la frontera es existen. decreciente:
Las combinaciones de produccin accesibles pueden clasi-

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Economa: teora y prctica

con todos los recursos utilizados, si queremos ms alimentos, A qu se debe que el coste de hay renunciar a algunos vestidos. Por ello, la frontera de que oportunidad de obtener una unidad adicional de un bien posibili- produccin ilustra dades de coste de que sea creciente el sociedad a la hora de oportunidad soporta la asignar los recursos. El coste de ? oportu- los nuevos alimentos est constituido por los En el ejemplo que se ha presentado, el coste de nidad de vestidos hay que renunciar y viceversa y esto es as porque a los que oportunidad creciente se debe a la ley de rendimientos decrecientes. para aumentar la produccin de un bien hay que detraer recursos entender partiendo del punto A (150 de alimentos Se puede deproduccin de uno de los bienes y llevarlos a la produccin vestidos). Al comenzar a producir vestidos, la la yero c del otro primerade trabajo aporta mucho a la produccin, pero unidad bien. Cul es, en el ejemplo, el coste de oportunidad, de las unidades sucesivas de trabajo van aportando cada vez un obtener adicional? Puede calcularse partiendo del punto A, vestido menos adicionales. Por el contrario, como todo el vestidos enque todo el trabajo est dedicado a producir alimentostrabajo asignado en la produccin de alimentos, la el (se estaba generan 150 de alimentos y cero vestidos) y trasladar una unidad (la quinta) aportaba poco a la produccin (10 de ltima unidad de trabajo a la produccin de vestidos (paso al punto B). Se alimentos). Al retirarla se pierden pocos alimentos y se observaalimentos pasan a 140, se pierden 10 y los vestidos a que los ganan (relativamente) muchos vestidos: 10. La cuarta unidad 10,ganan 10. El coste de oportunidad (promedio) de un de se trabajo dedicada a la produccin de alimentos aportaba vestido ser: adicional ms la quinta, 20 de alimentos, que se pierden para que ganar 8 vestidos adicionales. El resumen es que, debido tan slo 10alimentos = Coste de un 1mmento por ali a ley de rendimientos decrecientes, de aquella la = 10vestidos vestido vestido produccin van retirando unidades de trabajo se de la que se pierde cada vez un nmero mayor de unidades de producto. Por Es decir, para obtener una unidad adicional de vestidos el contrario, en aquella produccin en la que se van hay que renunciar a una unidad de alimento Qu sucede si la aadiendo de trabajo se gana cada vez un nmero menor las unidades sociedad desea ms vestidos y traslada otra unidad de trabajo a la de unidades de produccin de este bien (paso de B a C)? Los alimentos pasan de producto. Existe 140 a 120, se pierden 20, y los vestidos de 10 a 18, aumentando entambin algn motivo adicional que puede explicar la 8. coste de oportunidad (promedio) de un vestido adicional concavidad de la frontera de posibilidades de El produccin ley de rendimientos decrecientes. Por aparte de la ser: ejemplo, los factores productivos podran ser heterogneos, unos = 20alimentos 2,iimentos por vestido Coste de un 5al ms adecuados para la produccin de un bien y otros para la = 8 vestidos vestido del (en el caso anterior podra ilustrarse aceptando que otro El coste de oportunidad ha aumentado con respecto al hay personas ms adecuadas para producir alimentos y otras anterior. Si se vuelve a trasladar otra unidad de trabajo a la ms adecuadas para producir vestidos). De este modo, produccin de vestidos se observar que este coste (promedio) vuelve cuando producen alimentos, incluso los recursos ms slo se aumentar: adecua- producir vestidos estaran empleados en la dos para produc- alimentos. Cuando comienzan a producirse cin de 30alimentos = Coste de un 5eentos por alim vestidos, los trabajadores ms adecuados para producir vestidos son = 6 vestidos vestido vestido los primeros que se trasladaran a esta produccin, ganando Este fenmeno se conoce como costes relativos as ley de muchos vestidos y renunciando a pocos alimentos. Pero, la : estando todos los recursos empleados (eciencia), edida que aumente la produccin de vestidos, los crecientes a m por cada unidad adicional que obtengamos de vestidos habr que trasladen sern cada vez menos adecuados para recursos que se renunciar a una cantidad de alimentos que ser tanto mayor la produccin de vestidos y ms para la de alimentos con cuantas ms unidades tengamos ya de vestidos. El coste de el consiguiente aumento del coste de oportunidad (cada vez oportunidad relacin al otro puede medirse como la pendiente ms alimentos y se ganarn menos vestidos). de un bien en se perdern defrontera de posibilidades de produccin. La ley de costes la rela- crecientes se reeja en el hecho de que la frontera sea tivos una cncava: al ir aumentando la cantidad de vestidos el curva La pendiente de la frontera ilustra el coste de oportunidad de coste de oportunidad se va haciendo mayor y la curva, por tanto, producir una mayor cantidad de uno de los bienes, que es la ms inclinada. Si la frontera fuese una recta, el coste de cantidad del otro bien a la que hay que renunciar. Este coste de oportunidad sera constante ya que no cambiara la oportunidad es creciente como muestra la forma cncava de la pendiente. La frontera de posibilidades de produccin no frontera: en general, las unidades adicionales de un bien que se permanece inmutable en el tiempo. Se desplaza cuando varan los desean obtener van costando cada vez ms unidades del otro bien. factores productivos disponibles o cambia la tecnologa. Cuando Tanto la concavidad como el coste de oportunidad creciente (que son dos manifestaciones del mismo fenmeno) tienen su se desplaza hacia el exterior se dice que aumentan las origen, entre otros, en la ley de rendimientos decrecientes. posibilidades ya que se hacen accesibles algunas de produccin, combina- bienes que antes resultaban imposibles. La Figura ciones de 1.2 ilustra algunos desplazamientos posibles de la de produccin, de todos los bienes (Fig. 1.2a). Cuando mejora frontera. la La frontera se desplaza hacia el exterior cuando aumentan tecnologa en la produccin de uno slo de los bienes, la los frontera recursos disponibles, permitiendo as unas mayores se desplaza de forma desigual: de los dos puntos de corte posibilidades con

11 Captulo 1 La economa: conceptos y problemas fundamentales


los ejes slo aumenta el correspondiente al bien cuya CAMBIOS tecnologa de produccin ha mejorado (Fig. 1.2b). Aunque pudiera resultar sorprendente, una mejora de la tecnologa de produccin de los vestidos permite producir ms vestidos, pero tambin ms Disminucin de los recursos aliproductivos. mentos.La explicacin es sencilla: tras la mejora tecnolgica,para cantidad de vestidos que antes, por producir la misma ejemplo 24, se precisan menos recursos. Por tanto, los recursos Mejora tecnolgica sobrantes pueden utilizarse en la produccin de en la produccin de un bien. alimentos.
Alimentos
DESPLAZAMIENTOS DE LA FPP Se desplaza hacia el origen. Se desplaza hacia el exterior por el lado del bien cuya tecnologa de produccin mejora.

Mejora tecnolgica en la Se desplaza hacia el exterior. produccin de todos los bienes. La sociedad utiliza recursos que No se desplaza. permanecan ociosos.

La frontera de posibilidades de produccin se desplaza hacia la derecha, aumentando la posibilidades de una sociedad, cuando aumentan los recursos disponibles o mejora la tecnologa. No se desplaza cuando la sociedad decide utilizar recursos que se encontraban ociosos.
Vestidos
Figura 1.2a Desplazamiento de la frontera de posibilidades de produc1.3. LAS FORMAS DE 7. cin por aumento de los recursos disponibles.

ORGANIZACIN AUTORIDAD Y EL ECONMICA: LA MERCADO Alimentos Al analizar la frontera de posibilidades de produccin han quedado algunas cuestiones pendientes.Una vez que la sociedad conocepuede producir, cmo decide lo que realmente produce? lo que y na vez establecido, cmo se decide el reparto?, alcanzan u entre un acuerdo o alguien toma la decisin por los todos dems? hay una sola persona, como en la isla de Si slo Robinson Crusoe, este problema no se plantea: es ella misma la que decide cmo emplea los recursos de que dispone, produciendo aquello que mejor se adapte a sus gustos y necesidades. Si hay varias o uchas personas, es posible que cada una siga procurndose m todo necesita sin contar con los dems. Sin embargo, la lo que huma-descubri hace muchos aos que es mejor dividir el nidad Vestidos traba- cada uno se especialice en algo distinto. Mediante jo y que Figura 1.2b Desplazamiento de la frontera de posibilidades de producesta especializaci todos pueden disfrutar de una mayor cin por mejora tecnolgica que afecta a la produccin de vestidos. n bienes, yacantidad uno se dedica solamente a aquello para de que cada lo tiene mejores cualidades y puede producir ms. Adems, que Es importante advertir que la frontera no se desplaza la experiencia en una sola tarea conere a cada persona una do cuanla sociedad decide utilizar recursos que antes se mayor que su dispersin en muchas. El problema es que destreza encontraban ociosos: en este caso cambia la produccin pero no lasahorauno depende de los dems para conseguir lo que cada posibilidades de produccin, que ya existan antes. Simplemente cambia necesita: es necesario organizarse para repartir y coordinar las tareas y el punto elegido: de uno situado a la izquierda de la FPP se de- el reparto, pero de qu modo? En la historia han cidir pasarsituado ms hacia el exterior o sobre la propia frontera a otro existido dos maneras bsicas de organizarse para tomar estas si acaban utilizando todos. Por ejemplo, el paso del punto H se decisiones: y el la autoridad al de la Figura C mercado.sistema basado en En un autoridaexiste una persona , 1.1. la d o colectivo (generalmente el gobierno) con la potestad de tomar las decisiones econmicas bsicas relacionadas con la produccin Desplazamientos de la FPP y distribucin y obligar al resto a cumplirlas. En estos la DESPLAZAMIENTOS sistemas, suele ser propietario de una parte importante de el Estado CAMBIOS DE LA FPP los factores productivos (la tierra, el capital) y decide qu productos van a fabricarse, as como su reparto. El Estado est Aumento de los recursos compuesto Se desplaza hacia el exterior. por el gobierno y todos los rganos de la Administracin productivos. Pblica. gran parte de los actuales pases de Europa del Este Rusia y as

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Economa: teora y prctica

como China tuvieron durante una buena parte del siglo1.3.8. EL FUNCIONAMIENTO DEL xx EL PAPEL DE un sistema econmico basado en la autoridad. Hoy en da los MERCADO: LOS PRECIOS pases que domina este sistema son una rara excepcin si en los bien, se ver, el papel del Estado en la economa sigue el sistema de mercado las decisiones se llevan a cabo de En como ma- descentralizada. Cada uno se especializa en la siendo nera importante produccin . En casi todos los pases, la mayora de las decisiones algo y, tras producir, cada cual intercambia una parte de de los econbienes de su propiedad por los de otros para poder consumir micas se toman a travs mercado este sistema,nadie .En del todo. As, cada cual (individuo o empresa) decide a qu decisiones globales de forma toma centralizada: el gobierno de no decide cunto producir y cunto intercambiar de forma el nmero de automviles que hay que producir ni las dedicarse, toneladas Cmo se garantiza que alguien decidir producir un de detergente. Las acciones de millones de agentes independiente determinaeconmicos, empresas que actan cada uno por separado bien que todos desean y que esa cantidad ser suciente do y individuos y toman satisfacer a todos? Y, desde el lado opuesto, quin garantiza las decisiones que consideran convenientes para ellos para a que han decidido producir un determinado bien que la mismos,de- resultado nal. Nadie es responsable los terminan el tidad individualmente de los resultados nales pero todos han aportado sucan- que generan va a ser comprada por el resto? Dado que no pequeo arena.Ya en 1776, un economista escocs, Adam ninguna autoridad que dirija, hace falta algn hay grano de mecanismo que Smith, expresaba su sorpresa al observar que el resultado nal decoordine estas acciones individuales descentralizadas, todo porcionando informacin a las empresas de lo que un sistema en el que cada uno tomaba la decisin que promejor deben y cunto deben producir en cada momento para se producir ajustaba a sus intereses no era el caos sino la armona. Al poder buscar intercambiarlo. En un sistema de mercado son que precios los su propio inters, consumidores y empresas promovan el los inters desempean esta funcin sin necesidad de que los participantes pblico,sin pretenderlo,como si su comportamiento fuese guiadomano pongan de acuerdo de antemano sobre las cantidades de por que realmente tuviese el objetivo se producto una conseguir el bienestar social. En qu consiste esa necesitan.Las variaciones de precios van a reejar cambios altruisque ta de invisible mano los invisible? Se trata de una mano en sentido gurado, en deseos de los individuos o transformaciones en las esto condicio- produccin y transmiten esta informacin a los es, forma de nombrar a un complejo sistema de nes de la una dems coordinacin participantes en el intercambio. Por ejemplo, si cambian las de las acciones individuales que caracteriza al mercado y que mo- y se das describir a continuacin. El resultado nal es que, de forma los consumidores desean ms prendas de algodn, cmo se votransmite luntaria, y sin que nadie obligue a nada, las empresas producen esta informacin a los cultivadores? stos observan quelo lo desean los consumidores, stos estn conformes conprecio del algodn comienza a subir y esta variacin del el que precio que producido las empresas y se cumplen los deseos de constituye una valiosa informacin. Si una nueva tcnica han facitodos. Smith estaba armando que el sistema de mercado la fabricacin de aparatos electrnicos utilizando menos lita Adam recur- informacin llega a los consumidores a travs de una asigna sos, la los recursos de una forma socialmente redeseable. duccin en el precio de estos aparatos. Al mismo tiempo, las variaciones de los precios incen crean Los dos principales sistemas de organizacin econmica tivos son para que los sujetos cambien su conducta, ya que estas vala autoridad y el mercado. En un sistema basado en la riaciones de precios afectan a las ganancias y a los costes que autoridad el gobierno toma las decisiones econmicas bsicas , los sujetos sopesan en cada accin. Como se ha sealado con relacionadas con la produccin y la distribucin, ya que tiene anterioridad, los incentivos no son ms que premios por actuar en la capacidad de obligar a todos los dems a cumplir sus un rdedeterminado sentido mientras que los desincentivos son nes. En un sistema de mercadol resultado nal depende de e castigos de una determinada manera. La bsqueda del por obrar las acciones de millones de agentes econmicos, individuos y propio por los individuos hace que respondan a los inters empresas que actan cada uno por separado y toman indiviincentivos.el ejemplo de los cultivadores, lo que ellos Siguiendo dualmente las decisiones que consideran convenientes para observan aumentado las ganancias de plantar algodn, ya ellos mismos. es que han que pueden venderlo por un precio superior. De este modo, muchos revisarn sus elecciones anteriores y decidirn de ellos ms algodn. As, estas variaciones de precios logran que se El funcionamiento del mercado se basa en intercambi plantar ben el o voluntario individuos intercambian bienes entre s yaca- igualando las cantidades de cada producto que desean Los lo los individuos con las cantidades que se producen: los . hacen porque lo desean ya que, al contrario que en el sistema desean ms algodn y los cultivadores reaccionan plantando de autoridad, nadie les obliga a hacerlo. El mercado tiene consumidores su una mayor cantidad porque ello favorece sus intereses. Al origen en la especializacin voluntaria de cada persona en una que en el actividad distinta dentro de un marco propiedad de los bienes contrario sistema de autoridad, el mercado no obliga a nadie, tan se impulsa a actuar en un determinado sentido a travs de slo de privada obtenidos. De hecho, el intercambio de bienes no es en los incentivos que crean los precios. realidad que una transmisin voluntaria de la propiedad de otra cosa los bienes de unas personas a otras. Por ello resulta necesario que la sociedad establezca y garantice unas normas que regulen Qu es un las de acceso a la propiedad de los recursos y los bienes y vas precio? la El es manera en que esta propiedad pueda transferirse. Tambinprecio la relacin a la que se intercambian dos debe cosas (por establecer unos mecanismos para obligar al cumplimento de ejemplo, si en una tribu primitiva una lanza se estas y unas sanciones para quien los intercambia por 3 cocos, se dira que el precio de la lanza es igual normas incumplan.

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a tres cocos). Pero a medida que el intercambio se va En un sistema de mercado, los precios transmiten informacin haciendo ms complejo y comienzan a aparecer ms bienes, de los deseos de los consumidores y de las condiciones de la el trueque (intercambio directo de un bien por otro) produccin y crean incentivos , impulsando a consumidores comienza muchas dicultades: cuanto ms bienes hay a empresas a actuar en un sentido tal que acaban coincia plantear y ms complicado resulta para una persona encontrar a alguien diendo los deseos de los consumidores con los planes de las empresas. Cuando la cantidad que desean los consumidores que cambiar lo que l desea por lo que l tiene. desee de Aparece la necesidad de utilizar algo comn para todas un producto es superior a la que producen las empresas, entonces el precio tiende a subir impulsando a las empresas a producir las transacciones: diner Resulta ms sencillo . una mayor cantidad y a los consumidores a desear comprar el cada bien por o dinerointercambiar para posteriormente intercambiar menos: de este modo se acaba haciendo compatible lo que el dinero por otros bienes. As, hoy da el precio de las desean los consumidores con lo que producen las empresas. cosas se expresa generalmente como la relacin a la que se Lo contrario ocurre si los consumidores desean menos que lo inter- ese bien por el dinero, esto es, como el nmero cambia que estn dispuestas a producir las empresas: el precio tiende a de unidades de dinero que se intercambian por una unidad bajar, las empresas van a producir menos y los consumidores a desear comprar ms. Cuando coincide lo que se proyecdel en cuestin. En este caso se precios bien habla ta producir con lo que se desea consumir, el mercado est en = de lanza tres euros, un = un euro). No obstante, absolutos (1 equilibrio el precio que lo consigue se denomina y precio coco bin puede expresarse el tam- de un bien en unidades equilibrio buen funcionamiento de los mercados reprecio de . El = tres cocos). de bien: son precios otro (una lanza quiere la existencia de competencia perfecta es, una si, esto los relativos tuacin en la que ningn agente que participa en el intercamEl mecanismo del mercado funciona de la manera siguiente. Si se requiere ms cantidad de un bien que la que produce,su precio tiende a subir. Este aumento del precio crea un incentivo que anima a los productores a generar ms cantidad, ya que S I P A R A LA S LO S EL pueden ganar ms, es decir, existe ahora un premio para el que P R O D U C T UN EM PRESA C O N S U M ID O R E P R E C IO fabrique O S S ms.Tambin crea un desincentivo que impulsa a los consumido-menos, ya que ahora es ms caro el consumo, esto sas res a pedir Las em pre R eaccionan a R eaccionan a la es, aparece un castigo para los consumidores que sigan se disponen a la reduccin re ducci n del precio comprando la misma cantidad). El mecanismo funciona hasta que se producir una T ie nde a del precio deseando una igualan cantidad erio bajar. sup disponi ndose las posturas y acaba coincidiendo lo que producen los m ayor cantidad de r a a producir una fabricantesdesean los compradores. Por el contrario, si sela que desean los con lo que producto. consum ido res. m enor cantida d. produce una cantidad superior a la que piden los consumidores, el precio tiende a bajar, impulsando a los productores a generar Las em pre sas R eaccionan R eaccionan al menos y a los consumidores a querer comprar ms se disponen a cantidad al aum e nto a um ento de pre cio cantidad. Cuando coinciden las cantidades que estn dispuestos aproducir una T ie nde a de precio deseando una comprar los consumidores con las que proyectan producir las empresas cantidad inferio subir. disponi ndose m enor cantida d de r a la que desean los a producir una se que el mercado se encuentra dice equilibri .Aquel precio producto. consum ido res. m ayor cantidad. en iguala estas dos posturas se o precio que de . denomina El intercambio a travs del equilibrio mercado tiene una Las em pre sas se caracterstica fundamental: benecia a las dos partes. Dado que el disponen a producir Se intercambio si una de las partes no considerase el trato ca ntidad es voluntario, una N o cam bian sus o cam bian sus N m a ntie ne satisfactorio o benecioso para s misma, no lo realizara. Es eq u iva lent a la pla ne s. pla ne s. e necesario obstante, que el buen funcionamiento del sistema sea n lo s (e quilibrio). que de sealar, no consum de mercado requiere que ninguno de los agentes participantes enido res. el intercambio tenga capacidad de jar o manipular el precio de for- individual. Si esto fuese as, los precios podran no ma En el sistema econmico de mercado actual, existen transmitir la verdadera informacin sobre los deseos de los agentes econmicos especializados en la empresas ,y consumidores o sobre las condiciones de la produccin. Se dice entonces produccin, que consumen los bienes que se familiasagentes . Las empreque el funcionamiento correcto de la mano invisible requiere sas producen bienes y servicios y los venden a las familias en mercados de competencia perfecta , esto es, aqullos en los que producen, mercados de . Pero, para poder producir, las nadie puede afectar individualmente al precio, jndose stelos productos empresas deben comprar recursos (trabajo, capital, etc.) en otros mediante el resultado de la interaccin de los deseos de innidad de mercados mercados de factores denominados . Las familias agentes que participan en el intercambio. En el prximo apartado son poseen estos discu- con algo ms de detenimiento las dicultades que las que productivos factores y quienes los venden a las tiremos empresas. Todo este proceso se conoce como el ujo circular de tiene,a el funcionamiento del veces, la renta, cuyo esquema se representa en la Figura mercado. 1.3. n los mercados de factores productivos se determinan E Un precio la relacin a la que se intercambian dos cosas. es los precios de estos factores a travs de la propia interaccin de El precio de un bien puede expresarse en unidades de dinero las voluntades de compradores y vendedores. As, por ejemplo, (precio absoluto unidades de otroprecio relativo ) o en bien ( ). el precio del factorse determina se salario, trabajo, que denomina
bio tiene capacidad para afectar al precio de forma individual.

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Economa: teora y prctica

en el mercado en el que se compra y se vende este factor obra es muy cara (salarios elevados) las empresas produc- se denomina reacciotivo, que mercado de . Estos precios nan construyendo las carreteras con mucha maquinaria el factores tienen una especial importancia porque trabajo de y ocos trabajadores. En los pases con salarios bajos los p determinan lasrentas o de las familias, que es la remuneracin resulta ms barato construirla con muchos trabajadores y ingresos que pocas reciben por aportar los factores productivos a las empresas. mquinas. El mercado tiende, por tanto, a utilizar la Estas son utilizadas por las familias para adquirir productos: menos tcnirentas ca a ayores rentas, mayor capacidad de adquirir bienes y costosa. m Para quin Los precios de los factores servicios. determinan la distribucin del producto: quien producirlo? respuesta a esta pregunta sobre la dan Las rentas tambin una ob- ms rentas o ingresos se lleva una parte ms distribucin. cuyo factor productivo tiene un precio tiene Los individuos importante alto de la produccin y viceversa. Este concepto de renta o consiguen unas rentas o ingresos ms elevados y, de ingreso confundirse conriqueza ese no debe el . Mientras que la renta modo, son capaces de adquirir una parte ms de persona es lo que percibe cada ao y que equivale a lo que produccin. Por ejemplo, si las empresas de importante una de la le necesitan corresponde en el reparto del producto de ese ao, la riqueza titulados en direccin de empresas, el salario de ms es que se ha acumulado a travs del ahorro (suyo o de otros) estos lo titulados (que es el precio de sus servicios) en aumentar estos profesionales una parte mayor en aos y tendrn as anteriores. el reparto del producto.
Preciosdelosproductos Mercadosde productos

1.3.9. LA INTERVENCIN DEL ESTADO EN LA ECONOMA: LOS FALLOS DEL MERCADO A pesar de que hoy en da la mayora de las decisiones econmicas totalidad de las sociedades se toman a travs de la prctica del mercado, no existe lugar alguno en el que el mercado asigne Familias Empresas absolutamente todos los recursos. En la mayor parte de los pases el Estado (que est constituido por la Administracin Pblica, y tie-al Gobierno como rgano ejecutivo), actuando a travs del ne sis- de autoridad, se reserva algunas decisiones econmicas tema Mercadosde importantes. Ciertas actividades como la construccin de factores carreteras, pblico,la seguridad y la defensa,las el alumbrado (porejemplo, Venden Compran infraestructuras y, en muchos pases, la sanidad y la educacin son trabajo) generalmente el Estado. Por otro lado, las autoridades llevan acometidas por aabo acciones destinadas a modicar el funcionamiento del c Preciosdelosfactores mer- o sus resultados. Estas acciones se denominan de forma cado general p . El Estado interviene en la Figura 1.3 Flujo circular de la renta. La lnea continua recoge los ujos la oltica de bienes y factores mientras que la lnea discontinua indica el ujo de econmica economa de muchas maneras pero las ms caractersticas son impuestos dinero. los gasto y el . Por un lado, obliga a entregar a los pblico particulares una parte de sus recursos en forma de impuestos y los utiliza para comprar bienes y servicios (gasto pblico). De este modo, el Cmo responde el mercado a las tres Estado decide la utilizacin de una parte de los recursos de la preguntas bsicas qu, cmo y para sociedad de una forma probablemente muy diferente a la que habra quin? El mercado tiene una forma peculiar de responder a decidido el mecanismo del mercado. Por ejemplo, la Tabla 1.6 recoge estas tres preguntas: lo hace a travs de los el porcentaje que representa el gasto del Estado sobre la precios. produccin total en Espaa.Es importante tambin sealar que los Qu Los consumidores formulan sus impuestos pueden crear incentivos o desincentivos que modican el producir? deseos, que se transmiten a travs de los precios a las compor- de los individuos, como veremos ms tamiento empresas. stas reaccionan produciendo lo que desean los adelante. En resumen, el sistema ms generalizado hoy en da es consu- pues hacerlo redunda en su inters. Por combinacin del mercado (que suele ser preponderante) y la midores una ejemplo, si los consumidores desean consumir mayor cantidad autoridad dando lugar algo que se conoce economa mixta. de esto llevar a un incremento del precio del trigo, qu interviene el Estado en la economa y no deja pan, como Por que materia prima. Algunos agricultores es su siempre las decisiones se tomen a travs del mercado? Son que todas reaccionarn entonces cultivando trigo en algunos campos va- las causas que se aducen para rias dedicados anteriormente a otros productos como la ello: cebada. Cmo Los precios de los factores 1) En ocasiones el mercado funciona de manera imperfecta o no producirlo? tivos comunican produc-informacin clave: las aqu la fun, dando lugar a una asignacin de los ciona en empresas la combinacin de factores que resulte msabsoluto utilizarn recursos que no coincide con los deseos sociales.En estos casos se ba- Por ejemplo, en algunos pases en que la mano hablafallos del mercado rata. de los que son bsicamente de tres:
Compran Venden

15 Captulo 1 La economa: conceptos y problemas fundamentales


Tabla 1.6 Porcentaje que representa el gasto del Estado sobre la pro- pondiente al valor de lo contaminado.El Estado duccin total en Espaa interviene en este caso supliendo al mercado, imponiendo sanciones

o impuestos a las empresas de manera que aparezcan costes por contaminar que desincentiven la AO contaminacin. c) Existencia bienes En ocasiones, el de no es capazpblicos. mercado de suministrar ciertos bienes o servicios que 1995 se consideran necesarios. stos se denominan bienes pblicos ser producidos por el Estado. La caracterstica 1997 42,16% y deben de estos bienes consiste en que una vez que alguien ha 1999 40,87% adqui- bien,todos los dems se benecian de l,aunque rido el nohayan pagado! Entre ellos puede destacarse la lo 2001 39,79% seguridad (polica), la defensa nacional, el ciudadana mantenimiento y el alumbrado, etc. Por qu el de la va pblica 2003 38,39% alumbra-va pblica no puede ser provisto por el do de la 2005 38,47% mercado, esto es, como un acuerdo voluntario entre los vecinos y una empresa? Porque desde el punto de vista de un 2006 38,56% individuo hay un fuerte incentivo a no pagar por el servicio y esperar a que otros vecinos lo contraten. Una vez que se Fuente: INE. instalan nadie puede excluir a los no pagadores de las farolas dis- de la iluminacin de su calle. Es muy probable, frutar a) Existencia mercados no (sin por tanto, que una buena parte de ellos preeran no pagar de perfecta). Si alguno de los vendedores genera una competitivos competencia servicio aunque lo deseen. Por ello, interviene la produccin lo sucientemente importante como para poder el autoridad contratando la iluminacin y obligando su pago a los manipular el precio del producto, este precio dejar de nos a reejar los deseos de los consumidores y las condiciones de la veci- travs de los impuestos.Analizando con profundidad los bienes pblicos puede llegarse a la conclusin de produccin. Se dira entonces que este vendedor poder que constituyen un caso particular y extremo de efecto tiene de mercado ello, las autoridades suelen intervenir .Por positivo: mediante la regulacin de los precios o el fomento de la externo si alguien tomase la decisin de contratar un bien pblico, las ventajas de esa accin recaeran sobre sus competencia. Este asunto se analizar con ms profundidad conciudadanos en igual medida que sobre enCaptulo 7. el l. b) Existencia efectos externos (o externalidades). Se de descrito anteriormente que los agentes econmicos ha Puede el mercado resolver el (indivi- empresas) eligen tomando en cuenta las ganancias efectos externos? El Teorema de duos o deproblema los yostes que reciben ellos con esa decisin y que estas Coase c A ganancias y costes estn sealados y determinados por los pesar de considerarse los efectos externos como un fallo de mercado, algunos economistas han considerado que, precios. En ocasiones, no obstante, ocurre que algunas ventajas en ciertas circunstancias, el propio mercado puede oesventajas de la decisin no recaen sobre d resolverlos libre intercambio entre las partes, siempre a travs del compradores sino sobre terceros que no han decidido o vendedores que puedan negociar entre ellas sin un coste sustancial. stas nada al respecto. Esto es as porque los precios son, en ese Es que se conoce como lo Teorema de Coase , en honor caso, incapaces de transmitir la informacin relevante y, por el a Ronald tan- sealan a los agentes que deciden todos los costes Coase, el economista que formul esta teora. to, no Si Pedro lleva a cabo una actividad que perjudica a Juan, o ganancias que la eleccin comporta. Se habla las ltimo entonces externos. El ejemplo ms conocido es el este podra ofrecer una determinada cantidad que de efectos de indu-a Pedro a cesar en su actividad siempre que los jese la contaminacin. Si una empresa, fabricante de costes por productos utiliza un ro para realizar sus vertidos est el efecto externo que soporta Juan fuesen mayores qumicos, los utilizando un recurso, el propio ro, sin que le llegue la quebenecios que obtiene Pedro por su actividad. A travs de infor- a travs de los precios ni soporte coste alguno la negociacin las partes llegaran a una solucin macin mente porutilizacin.El coste de la contaminacin no recae social- eciente pues ambos saldran beneciadas con su la transaccin. Si los costes que soporta Juan fueran mayoritariamente sobre la empresa o sobre los compradores a los benecios que obtiene Pedro, este ltimo de productos sino sobre terceras personas que no inferiores sus con la actividad pues el precio que estara dispuesto a toman alguna: los pescadores, los baistas, las continuara decisin pagar Juan nunca alcanzara para hacer desistir a Pedro. Pero poblaciones que utilizan su agua para beber, etc. Esto ocurre lo importante del teorema de Coase es que la asignacin porque el mercado no es capaz de asignar, en este caso, un inicial de los precio que transmita a la empresa la informacin de lo que vale derechos de propiedad no van a afectar al resultado ejemplo anterior hemos supuesto que Pedro nal.En el el De este modo, al faltar esta informacin, los ro. tiene el derecho para ejercer la actividad mientras que Juan incentivos de la empresa conducirn probablemente a una debe pagarle contaminacin superior que la que sera deseable,desde el punto para evitar que la lleve a cabo. Si fuese al contrario y Juan ostentase el derecho de no ser molestado o de social.Un nivel menor de contaminacin se vista Pedro podra alcanzara probablemente si la empresa incurriese en el coste perjudicado, ofrecer un pago a Juan para que le permitiese corres% GASTO DEL ESTADO SOBRE LA PRODUCCIN TOTAL 45,03%

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Economa: teora y prctica

desarrollar la actividad, pago que podra convencer a como la disyuntiva entre la equidad y la eciencia. Por ello, este siempre que los benecios de Pedro superasen a ltimo las autoridades suelen buscar soluciones que consigan los costes de Juan. En caso contrario no sera capaz. Por una mayor redistribucin pero que no desincentiven en exceso el tanto, esfuerzo de las personas, es decir, buscan un equilibrio sea cual sea el titular de los derechos, Pedro continuar con la equidad y la su actividad si sus benecios superan a los costes que entre soporta 3) Hay quien Juan y viceversa. Tan slo cambia quin paga a quin, eciencia. piensa los mercados pueden actuar, en esto distribucin nal. Sin embargo, en la mayor parteque excesiva ocasiones, tardando mucho tiempo en alcanzar es, la con el de ocasiones, los particulares no pueden resolver lentitud, equilibrio,especialmente el mercado del factor las trabajo.Tienen mediante los problemas causados por los efectos lugar, as, etapas de crisis en las que cae la produccin y se acuerdos externos.En intensica el desempleo de los recursos. Dado que los muchas ocasiones el nmero de agentes involucrados es tan que resulta muy costoso coordinar a todos ellos. mercados se tarda tiempo en salir de la crisis y en son lentos, alto Este de costes en que incurren las partes para llegar a regresar al equilibrio anterior en el que la utilizacin de los tipo un recursos Por ello, los poderes pblicos pueden llevar a es mayor. acuerdo y garantizar su cumplimiento se costes denominan . En gran parte de las ocasiones, estos cabo medidas conducentes a acelerar la consecucin del de transaccincostes tan elevados que imposibilitan la equilibrio y conseguir, con ello, estabilida , esto es, una situacin de transaccin son la que la utilizacind los recursos (o el desempleo de en resolu- travs del propio mercado, de los problemas de cin, a los causados mismos) no tenga una variabilidad excesiva. Estas por los efectos externos. medidas se conocen polticas de y consisten como al mercado a que alcance el equilibrio con mayor estabilizacin en ayudar cele2) En segundo lugar, la sociedad puede considerar ridad. la disque tribucin del producto entre las personas a la que da lugar el A pesar de los argumentos anteriores, la intervencin del mercado es demasiado y, por tanto, poco deseable. En Esdesigual el Estado lleva a cabo polticas este caso, redistribuci tado en la economa es uno de los asuntos que ms polmica , de transeren rentas de las personas con mayores n ha que suscitado entre los economistas desde hace ya muchos aos. ingresos que reciben ingresos bajos o carecen de Esta a aqullas ellos. discusin puede encuadrarse en lo que ya ha sido denido Con actuaciones se persigue el objetivo de . L os como estas equida Economa Normativa,esto es,aquella parte de la economa que la d se mecanismos suelen consistir en hacer pagar la mayor preocupa de cmo deben ser las cosas, no de cmo son. Los parte impuestos a las personas con ms ingresos o parde los tidarios de limitar la intervencin del Estado argumentan que median- directas aesar de los fallos del mercado,no siempre la intervencin te ayudas transferencialos que reciben )a p ( estos casos, s obstante, los poderes pblicos toman menos. pblica a una situacin mejor, esto es, la autoridad tampoco En no conduce en es consideracin que esta redistribucin puede generar infalible y puede equivocarse: es lo que se conoce del fallos unos como .Argumentan,entre otras cosas,que la Administracin efectos desincentivadores de la actividad productiva. Estado Hemos anterioridad que la distribucin crea no visto con emplea los recursos de forma tan eciente como el sector incentivos individuos tomen sus decisiones. El privado, para que los dando lugar a despilfarro. El motivo tendra explicacin esfuerzo, econ- contrario que en el sistema de mercado, los polticos la obtencin de cualicacin o la actividad innovadora mica: al son acciones que se llevan a cabo cuando prometen un y funcionarios deciden sobre la asignacin de recursos los aumento de ingresos suciente como para acometerlos. La ajenos para emplearlos en benecio tambin ajeno. Tendran, por redistritanto, incentivos que los agentes privados (que deciden sobre bucin reduce la diferencia de ingresos entre la opcin menos de sus llevar a cabo las actividades anteriores o no llevarlas a recursos en benecio de ellos mismos) para utilizarlos cabo, haciendo que resulten menos atractivas. Existe, porcorrecta- que a ellos no les benecian ni perjudican mente, ya tanto, disyuntiva entre el reparto ms igualitario y la directamente cierta esas decisiones.sta es una discusin can- de producto que puede generarse: es lo que se que,probablemente,seguir tidad abierta por muchos conoce aos.
Tabla 1.7ausas aducidas para la intervencin del Estado en la economa C CAUSA 1. El mercado no funciona bien (fallos del mercado): a) No funciona correctamente Mercados no competitivos Efectos externos (externalidades) b) No funciona en absoluto: bienes pblicos 2. El mercado funciona pero da lugar a una distribucin inadecuada. 3. El mercado funciona pero se piensa que, a veces, con excesiva lentitud. MOTIVO PARA ACTUAR MEDIDAS

a) Corregir los fallos de mercado Regulacin, fomento de la competencia Intervencin, impuestos b) provisin de bienes pblicos Conseguir la equidad Polticas de redistribucin

Conseguir la estabilidad

Polticas de estabilizacin

17 Captulo 1 La economa: conceptos y problemas fundamentales


En la toma de decisiones econmicas de las sociedades ac- combinar los factores para obtener algo distinto, llamado es tuales predomina el mercado pero la autoridad, el Estado,producto , que se utiliza para consumir (satisfacer necesidadesempea tambin un papel importante. Esta combinacin o para des) invertir (crear nuevo capital). La tecnologa el es de ambos sistemas se denomina economa mixta Estado . El conjunto de conocimientos tcnicos que limita las cantidades interviene en la economa para suplir los fallos del mercado mximas que pueden producirse con cada cantidad de facto(efectos externos , bienes pblicos , ausencia de competenres. El ahorro una decisin que consiste en consumir menos es cia perfecta ), para lograr una redistribucin la renta o inde en el presente y ms en el futuro. gresos ms equitativa y para estabilizar la economa (acelerar Laley de rendimientos decrecientes que, si se prosostiene la consecucin del equilibrio en mercados que tardan tiempo con cantidades jas de un factor y se van aadiendo uniduce en alcanzarlo). Sin embargo, la intervencin del Estado esdades sucesivas de otro factor, llegar un momento a partir del un aspecto que est sujeto a una gran polmica: sus detractores los incrementos de la produccin sern cada vez menores. cual argumentan que la autoridad tambin comete fallos que, en frontera de posibilidades de produccin una La (FPP) es ocasiones, empeoran en lugar de mejorar la situacin. curva cncava hacia el origen de coordenadas que indica las combinaciones de cantidades mximas de dos bienes que puede producir una sociedad con unos factores y una tecnologa dados. La FPP permite distinguir la produccin eciente Microeconoma y de la produccin inecienteilustra acerca del coste de opore macroeconoma tunidad que soporta la sociedad cuando desea producir una Atendiendo a su campo de estudio y a los problemas mayor cantidad de uno de los bienes . tratados, la economa se divide en microeconoma y Los dos principales sistemas de organizacin econmica son la macroeconoma. se ocupa del comportamiento de La microeconoma autoridad y el mercado. En un sistema basado en la autoridad , el gobierno toma las decisiones econmicas bsicas. En un sislos agentes individuales (empresa, consumidor) y al tema de mercadol resultado nal depende de las acciones e funciona- cada mercado: la determinacin del precio y miento de de millones de agentes econmicos, individuos y empresas la cantidad producida de un bien. Por ejemplo, la que actan cada uno por separado. evolucin de los servicios telefnicos, una reduccin Un precio la relacin a la que se intercambian dos cosas. del precio es del empleo en el sector del automvil, o el efecto que tendraun sistema de mercado, los precios transmiten informacin En un impuesto sobre la gasolina son problemas que tratarade los deseos de los consumidores y de las condiciones de la la miproduccin y crean incentivos , impulsando a consumidores y croeconoma. macroeconoma,el por , estudia empresas a actuar en un sentido tal que acaban coincidiendo La comportamiento del sistema econmico en su contrario el conjunto (las magnitudes agregadas): la determinacin de la los deseos de los consumidores con los planes de las empresas. Cuando la cantidad que desean los consumidores de un produccin total de un pas, de los precios globales, del empleo, producto es superior a la que producen las empresas, el precio etc. ejemplo, la evolucin general de todos los precios de Por tiende a subir y si ocurre al contrario, el precio tiende a bajar. la economa, una cada del empleo total en un pas, o el Cuando coincide lo que se proyecta producir con lo que se deefecto impuesto general sobre la renta de las personas consumir, el mercado est en que un sea equilibrio el precio que lo y consigue se denomina precio de equilibrio . puedasobre la produccin total de un pas, seran tener Sin embargo, el mercado no funciona bien cuando tiene lugar problemas la macroeconoma. Mientras que la tratados por efectos ,bienes pmicroeconoma analiza partes individuales de una economa la alguno de los fallos de mercado: externos blicos ausencia de y competencia perfecta. macro se preocupa del En las sociedades actuales se da una combinacin de autoridad conjunto. Aunque ambas disciplinas estn fuertemente conectadas y mercado denominada economa mixtaEstado interviene . El en- s, ya que los resultados globales son la consecuencia la economa para suplir los fallos del mercado, para lograr tre en de la interaccin de todas las partes, en realidad la una distribucin de la renta ms equitativa y para estabilizar la microeconoma y la macroeconoma tienen preocupaciones distintas y, economa.

por tanto, como se ver a lo largo del libro, utilizan instrumentos para analizar la realidad. Los Captulos 2 al algo distintos 9e ocuparn de aspectos microeconmicos mientras que s Algo de el anlisis macroeconmico se tratar del Captulo 10 al 15. historia La reexin sobre los problemas econmicos se remonta a orgenes del pensamiento.De hecho,el primer los ensayo,del constancia, que utiliza la palabra economa que se tiene Resumen se atribuye al historiador griego Jenofonte (431-355 antes de Cristo). Se trataOeconomicu , escrito probablemente en La economas unaciencia social estudia el compore que tamiento de la sociedad y de los individuos, suponiendo en de antes de Cristo, una el s 362 obra didctica acerca de la estos ltimos una conducta racional. Elenfoque econmico gestin y la agricultura. Jenofonte escribi Lo del hogar considera que el comportamiento de los individuos y de la tambin ensayo que se ocupa de la situacin econmica s un ingreso sociedad consiste en decidir ( c elegir omo asignar unos ) recurde Atenas,ofreciendo propuestas de reforma para el sos escasos podran tener usos alternativos. La escasezs que saneamiento de hace necesaria la eleccin y elegir supone renunciar a algo. El las nanzas de la ciudad.Por otro lado,se considera que el primero en utilizar la en un ceteris valor de esta renuncia coste de oportunidad es el . expresin Los recursos que sirven para producir se denominan factores . paribus texto econmico fue el pensador latinoconMarco Tulio Los principales son:tierra la (recursos naturales), el trabajo Cicern antes de Cristo) en De (104-43 su escrita en el (recursos humanos) y el capital (maquinaria, etc.). Producir antes de Cristo. Fue el propio Cicern quien tradujo al latn obra Ociis 44

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Economa: teora y prctica

el ensayo de Jenofonte, traduccin que populariz en Friedrich von Wieser y Eugen Bhm-Bawerk. Sin Europa embargo, coste de oportunidad fue utilizado por esta obra en la poca del Renacimiento. Ms el trmino recientemente, prime- por David Green en 1894. Por su parte, la la expresin fue utilizada por el pensador ra vez ceteris ingls moderna paribus William Petty (1623-1687) en su A Treatise of macroeconoma tiene su origen en el trabajo del libro economista M. Keynes Taxes (1662) cuando haca referencia al britnico John and Teora general de la titulado inters y el (1936), donde se vuelve a poner Contributions precio del maz. El primer esquema de ujo circular de la renta ocupacin, el fue en descrito por el economista frances Francois Quesnay dinero la capacidad del mercado para salir con prontitud cuestin (1694-en su Tableau deprofunda crisis econmica que se viva por aquel 1774) ,publicado en la libro 1758.An Economique existiendo muchas aportaciones anteriores, existe un entonces. Keynes considera que el mercado acta en ocasiones con amplio en considerar que la moderna economa nace exacuerdo con cesiva lentitud para alcanzar un equilibrio con pleno la publicacin de la obra del escocs Adam Smith (1723- empleo y que puede funcionar mejor si el Estado ayuda llevando 1790) La riqueza de las aabo una poltica econmica activa en casos de crisis. l titulada en 1776. Mientras que c es, naciones autores que le precedieronlos proponan intervenciones de tanto, el precursor de las polticas de estabilizacin. por las La autoridades en la economa de mercado, Smith formalizacin matemtica bsica de la economa recibe reconoci una en el comportamiento social una especie de orden aportacin fundamental con la obra del norteamericano natural autorregulador que haca innecesaria la intervencin Paul Samuelson Fundamentos del anlisis (1947).Tam cons- del Estado. Movidos por puro egosmo, los ciente econmico bin se debe a Samuelson (1954) el tratamiento formal de individuosde tal modo que, actuando con toda libertad,los actuaran bienes pblicos. Aunque el primero que sugiri el aca- promoviendo el bienestar social sin pretenderlo,concepto externo fue el pensador ingls Henry Sidgwick baran de efecto como en guiados por una mano invisible. Por el contrario, el 1883, fue el tambin britnico Arthur Pigou quien, en altruismo voluntad de las autoridades no podra superar 1920, y la buena formaliz este concepto y formul la idea de que el los logros del funcionamiento del mercado. Un cuarto de Estado corregir estos efectos externos o externalidades a puede siglo travs despus, el reverendo ingls omas Malthus (1776de impuestos, conocidos desde entonces como 1834) impuestos La tesis de que el mercado puede resolver anunciaba que el crecimiento de la poblacin pigovianos. conducira los inexorablemente a una cada de los salarios de los efectos externos a travs de la negociacin entre las trabajado-un nivel de mera supervivencia. Contemporneo partes,fue en 1960 por el economista ingls Ronald Coase. res hasta propuesta yompatriota suyo fue David Ricardo (1772-1823) que c enun- ley de rendimientos decrecientes y propuso la teora ci la del trabajo (las cosas valen segn el trabajo que requiere valor Ampliacin de su produccin). Partiendo de esta teora del valor trabajo de conocimientos Ricardo,el alemn Karl Marx (1818-1883) propone su teoraSobre la economa como ciencia, pueden consultarse deexplotacin de los trabajadores: si slo el trabajo crea ejercicios resueltos 1.7.1 y la los valor, producto debera pertenecer a aqullos que todo el 1.7.3. los conceptos de eleccin y coste de Sobre aportan este factor productivo, que son los trabajadores. Pero stos ejercicios resueltos 1.7.2 y oportunidad, los se obligados a vender su fuerza de trabajo a los ven 1.7.4. la ley de rendimientos decrecientes, el ejercicio Sobre capitalistas, aqullos tan slo el salario estrictamente reque pagan a suelto nece-para seguir produciendo. Por tanto, la plusvala, queSobre los conceptos desarrollados en el modelo de la sario 1.8.1. es que se llevan los capitalistas, reejara una explotacin lo fron- de posibilidades de produccin,los ejercicios tera de trabajadores. Por ello, Marx propone una revolucin resueltos y los 1.8.2, 1.8.3 que expropie a los capitalistas llevando a los trabajadores al 1.8.4. la obtencin de la ecuacin de frontera de Sobre poder. Las ideas marxistas se llevan a cabo en algunos pasesposibili- de produccin, el ejercicio resuelto 1.8.5. dades (en el primero de ellos) y son el germen de los Rusia regmenes basados en la autoridad que han subsistido econmicos hasta la ltima dcada del siglo xx. Paralelamente, en el 1.4. REPASO DE CONCEPTOS ltimodel siglo xix se estaba gestando en Europa una tercio (las soluciones, al final del libro) nueva de los problemas econmicos que volvera a visin conarvirtudes del mercado. Algunos autores como Seale la letra que corresponde a cada en las Stanley(1835-1882) en Inglaterra, Carl Menger (1840Jevons nmero: 1921) en Austria y Lon Walras (1834-1910) en Suiza 1. Modelo contribuyen lo que se conocera como la revolucin a acometer 2. econmico. Leyes econmicas. neoclsica o marginalista y que culmina con el ingls Alfred 3. Clusula . ceteris Marshall paribus 4. Racionalidad. (1842-1924). Estos autores son denominados neoclsicos en 5. Recursos. contraposicin a los autores anteriores, desde Smith, que se 6. Coste de conocen como clsicos. Los autores neoclsicos introducen 7. oportunidad. Enfoque la formalizacin matemtica en el anlisis de los mercados, las bases de la microeconoma moderna.8. econmico. Consumo. sentando as La idea 9. del coste de oportunidad como valor del uso alternativo Ahorro fue . 10.Inversin. desarrollada entre 1880 y 1890 por los autores austracos

19 Captulo 1 La economa: conceptos y problemas fundamentales

1.5. VERDADERO O FALSO 11.Capital. 12. Frontera de posibilidades de (las soluciones, al final del libro) produccin. 13.Desempleo. 1.5.1. os conocimientos que desarrolla la economa no se L 14.Eciencia. consideran denitivos: estn sometidos constantemente a la crtica 15. Sistema de yontrastados con la c mercado. 16.Precio. realidad. 17.Incentivos. 1.5.2. i se observa que de un ao a otro suben los salarios S 18. Equilibrio de un y tambin los precios,puede armarse que el primero de los mercado. 19.Microeconoma hechos la causa del ha sido . 20.Macroeconoma segundo. 1.5.3. a frase siguiente: un aumento del salario mnimo L . 21.Efectos que cobran los trabajadores puede dar lugar a un aumento del externos. 22.Competencia desempleo constituye una armacin de Economa perfecta. 23.Bien pblico. Normativa. 24. Sistema de 1.5.4. a tecnologa pone el lmite a las cantidades mximas L autoridad. 25.Conducta de producto que pueden obtenerse con cada combinacin de optimizadora. canti- de dades a) Disciplina que se ocupa del estudio de las variables factores. 1.5.5. e puede aplazar el consumo en el tiempo, pero S econmicas nunca adelantar Son los medios de que los individuos o la sociedad b) agregadas. . de disponen. ) c Aquel proceso que consiste en aumentar los recursos 1.5.6. a riqueza de una persona est constituida por sus L Regularidades que se cumplen para colectivos d) capital. ingresos: salarios, intereses que cobra, sucientemente etc. 1.5.7. a economa considera que, para tomar sus decisiones, L ) Decisin e grandes. que consiste en consumir menos ahora para los individuos sopesan las ventajas y desventajas de cada opcin consu- en el mir ms yligen as la que consideran e Premios f ) futuro. que impulsan a actuar de una determinada mejor. ) Est compuesto por aquellos factores productivos que g manera. 1.5.8. a ley de rendimientos decrecientes sostiene que si se L fueron, a su vez, van aadiendo unidades sucesivas de un factor variable a un producidos. h) Representacin simplicada de la factor jo, llegar un momento a partir del cual la produccin realidad. i) Comportamiento que consiste en elegir lo mejor tras comenzar a comparar ventajas y descender. S Considera que j) desventajas. el comportamiento de los individuos 1.5.9. e produce una mejora tecnolgica en la produccin de un bien cuando despus del cambio hacen falta menos cantidades consiste como asignar unos recursos escasos que en decidir de recursos para generar la misma cantidad de ese podran tener usos bien. alternativos. k) S ignica que todo lo dems debe permanecer 1.5.10. Cuando un pas se sita sobre su frontera de constante. l) Organizacin econmica basada en el intercambio des deposibilida- est utilizando todos sus recursos con la produccin ) El valor de m voluntario. la mejor opcin alternativa a la mejor tecnologa Indica las n) elegida. combinaciones mximas de bienes que puede disponible. 1.5.11. Cuando disminuye el desempleo en un pas, la pro- una ducir de posibilidades de produccin se desplaza hacia la ) Aquella actividad por la que los individuos satisfacen sus frontera o sociedad. derecha. necesidades. 1.5.12. un sistema de mercado, los precios transmiten la En p) Principio de conducta en la que los medios son informacin de unos agentes a coherentes que se con los nes otros. 1.5.13. precio es la relacin a la que se intercambian dos Un Relacin a q) persiguen. la que se intercambian dos cosas entre s. cosas. r) Situacin en la que coinciden las cantidades que desean compradores y 1.5.14. mercado se encuentra en equilibrio cuando su Un ) Situacin en recae precio s vendedores. la que la consecuencia de una decisinlleva mucho tiempo sin sobre variar. 1.5.15. un vendedor tiene capacidad para jar el precio Si Situacin t) terceros. en la que existe algn recurso no del producto que vende, se produce un fallo de Situacin u) utilizado. en la que una sociedad est produciendo sobre mercado. su frontera de posibilidades de 1.6. Se da en un v) produccin. mercado cuando ningn participante tiene SLO UNA RESPUESTA ES CIERTA capa- para inuir sobre el cidad (las soluciones, al final del libro) precio. w) Organizacin econmica en la que existe alguien con la 1. 6.1. En economa, un modelo potestad de obligar al es: Aqul x) resto. que, adquirido por un consumidor, es disfrutado a) un mtodo matemtico que sirve para procesar los igual- por el mente b datos; que debe ser imitado por sus grandes ) un caso Disciplina que se ocupa del comportamiento econmico virtudes; c una tcnica para medir en la realidad ciertos y) resto. ) de agentes individuales. los d) conceptos; una representacin simplicada de la realidad.

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Economa: teora y prctica

1. 6.2. La necesidad de elegir es consecuencia de: a) el coste de b la escasez; ) oportunidad; c la ) d) los precios. ineciencia;

1. 6.10.El sistema de mercado se basa en: a) el papel del b estado; ) el mecanismo de c autoridad; ) el intercambio d) las ineciencias de la voluntario; produccin. 1. 6.11.Se dice que hay un incentivo 1. 6.3. El coste de oportunidad es consecuencia cuando: de: a) se obliga a actuar en un determinado a) la eleccin; b sentido; por actuar en un determinado b la existencia de bienes ) se castiga ) c sentido; c el desarrollo ) se prohibe actuar en un determinado ) libres; d) sentido; por actuar en un determinado d) tecnolgico; del se premia la existencia sentido. mercado. 1. 6.12.La caracterstica de un bien pblico es 1. 6.4. Se llama capital en que: economa: a) una vez suministrado no puede excluirse a nadie de su a) al disfrute; b a los factores productivos que suministra la dinero; ) ) c naturaleza; productivos que han sido producidos b todo el mundo est dispuesto a pagar por ) a los factores c l; empresas privadas no tienen capacidad para ) las por otros d) es gratis. fabricarlo; d) factores; a los recursos econmicos que son primordiales. 1. 6.5. Se produce con eciencia 1.7. TEMAS DE DISCUSIN cuando: a) no hay (las soluciones, al final del libro) b escasez; ) no es posible aumentar la produccin de un bien sin dismi- de nuir la 1.7.1. omente la siguiente armacin: La economa se C c otro; ) es posible aumentar la produccin de todos los diferencia tan slo de las dems ciencias sociales en que su campo d) bienes; de oportunidad es el coste de estudio es constante. distinto. 1. 6.6. La frontera de posibilidades de produccin se 1.7.2.nterprete, utilizando los conceptos econmicos I hacia desplaza de coordenadas el origen apropiados, la siguiente frase: Ayer visit unos grandes almacenes. cuando: Me hubiera gustado comprar una falda y unos zapatos pero no a) la sociedad no utiliza todos los me quedaba dinero suciente y tuve que conformarme con los b recursos; tecnologa en la produccin de uno de los ) mejora la zapatos. c bienes; ) aumentan los recursos d) productivos;los recursos disminuyen 1.7.3. Puede la economa prever el comportamiento de una productivos. sona per1. 6.7. La forma cncava de la frontera de posibilidades de concreta? produccin puede deberse 1.7.4. xplique por qu los economistas no estaran de E a: a la ley de rendimientos con laacuerdo frase las mejores cosas de la vida son siguiente ) aqullas b decrecientes;de un coste de que no cuestan ) la existencia nada. c la escasez; ) oportunidad; 1.7.5. xplique cmo se decide en un sistema de mercado E d) la eciencia en la que algunas personas ganen ms (y puedan comprar ms bienes) produccin. ytras o 1. 6.8. En un sistema de mercado, la necesaria coordinacin ganen menos (y puedan comprar menos). entre los agentes econmicos se lleva a cabo: a) a travs del 1.8. PROBLEMAS NUMRICOS b Estado; de los ) a travs (las soluciones, al final del libro) c precios; ) ponindose de acuerdo despus de una d) discusin; la a travs de 1.8.1. a siguiente tabla indica las unidades producidas de L publicidad. lpices (X) utilizando distintas cantidades de trabajo (L) siendo 1. 6.9. Un precio relativo los dems factores constantes. es: a) aqul que es caro o barato dependiendo del dinero que llevemos; L 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 b el nmero de euros que vale un ) X 11 1 8 2 6 3 3 3 9 4 4 4 8 5 1 5 3 c bien; ) el nmero de unidades de un bien que se intercambian 5 por unidad de otro una d) bien; que logra satisfacer los deseos de todos losSeale el punto a partir del cual comienza a manifestarse la ley aqul consumidores. de rendimientos decrecientes.

21 Captulo 1 La economa: conceptos y problemas fundamentales


1.8.2. n pas, cuyas dotaciones de factores U des.Las relaciones entre las cantidades de bienes producidos (A son: o ) y la cantidad de trabajo (L) utilizando son las B =6 Tierra (T) siguientes: =8 Capital (K) unidades A =4 L Trabajo = unidades 4 B = 8 L 1/2 (L) unidades puede producir tan slo dos bienes A y B. Las combinaciones a) Calcule las cantidades mximas del bien A que de factores que dan lugar a los productos vienen dadas en las obtenerse si no se fabrica nada del bien B y las pueden tablas siguientes: cantidades bien B si no se fabrica nada del bien mximas del Obtenga la expresin de la frontera de posibilidades b) A TIERRA TRABAJO CAPITA TRABAJO de produccin de esta economa y BIEN BIEN L K T L L ) Obtenga c dibjela. la expresin de la relacin marginal de A B transformacin (RMT), es decir, del coste de oportunidad 6 0 0 8 0 0 de obtener una unidad (innitesimal) adicional del bien A. Calcule la RMT para dos puntos de la frontera, i) 44 6 1 200 8 1 20 uni- de A, ii) 108 unidades de 0 0 dades 6 2 360 8 2 36 Tiene lugar un aumento de las dotaciones de trabajo de d) A. 0 0 la sociedad hasta alcanzar las 49 unidades. Obtenga la 6 3 480 8 3 48 expre- la nueva frontera de posibilidades de produccin sin de 0 0 yeprsentela grcamente indicando su r 6 4 560 8 4 56 ) Con las dotaciones iniciales de trabajo (36 unidades) e desplazamiento. 0 0 tiene una mejora tecnolgica en la produccin del bien lugar 6 5 600 8 5 60 0 0 A que su produccin queda expresada tal como: a) Obtenga los puntos de la frontera de posibilidades A =6 L de produccin y represente grcamente esta Obtenga la expresin de la nueva frontera de Seale una combinacin de bienes que sea inaccesible b) frontera. posibilidades y reprsentela grcamente indicando de produccin ytra o su desplazamiento. ) Seale una c accesible. combinacin de bienes que sea eciente y f ) Con las dotaciones iniciales de trabajo (36 unidades) y otra ineciente. las tecnologas iniciales tienen lugar unas mejoras tecnolgicas en la obtencin de los dos bienes tal que sus 1.8.3. epresente, utilizando los datos del ejercicio 1.8.2, R producciones quedan expresadas los desplazamientos que experimentar la frontera de como: posibilidades cuando tengan lugar los siguientes A =6 L de produccin cambios: dotaciones de trabajo aumentan hasta 5 B = 12 L 1/2 a) Las Obtenga la expresin de la nueva frontera de Las dotaciones de trabajo se reducen a 3 b) unidades. posibilidades y reprsentela grcamente indicando unidades. de produccin su desplazamiento. 1.8.4. n la situacin descrita por el ejercicio 1.8.2, tiene E lugar una mejora tecnolgica en la produccin del bien B, reejada por la siguiente tabla:

1.9. EJERCICIOS PROPUESTOS

CAPITAL K 8

TRABAJO L 0

BIEN B 0

1.9.1. xplique por qu la escasez lleva a la eleccin y sta E coste al oportunidad. Exponga alguna decisin que haya de tenido que tomar ltimamente,cul era el recurso escaso?,en qu 8 1 360 coste de oportunidad incurra?, cree que las personas estn tomando constantemente decisiones 8 2 480 econmicas? 8 3 560 1.9.2.ndique, en cada uno de los casos, si la frontera de I posibilidades de produccin se desplaza hacia la derecha, hacia 8 4 600 la izquierda o no se desplaza. 8 5 620 a) Mejora la Se produce b) tecnologa. una inversin en ) Se realiza una Obtenga y represente la nueva FPP indicando el c maquinaria. ampliacin de la educacin y la formacin desplazamiento profesional. que experimentar con respecto a la inicial. d) Algunas personas, que se encontraban desempleadas, cuentran 1.8.5. n un pas se producen tan slo dos bienes: el bien A yenE el ) bien B. Las dotaciones de trabajo, que es el nico factor queempleo. e Las empresas deciden utilizar algunas mquinas que perse manecan improductivas. utiliza en la produccin de ambos bienes, se limitan a 36 unida-

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f) ) g h)

Economa: teora y prctica

Un terremoto destruye varias f ) Muestre que, si la tribu utiliza tan slo 2 unidades de fbricas. de los trabajadores emigran a otros tra- podra realizar un cambio que permitiese Una parte bajo, pases. las ventas, los empresarios cierran varias plantas aumentar Al caer simultneamente las cantidades producidas de los de dos fabricacin en espera de mejores bienes o la de uno de ellos sin reducir la del tiempos. otro. 1.9.3. onsiderando la frontera de posibilidades de C 1.9.6. epresente, utilizando los datos del ejercicio 1.9.5, R entre producciny vestidos se observa que cuando mejora la alimentos los desplazamientos que experimentar la frontera de tecnologa en la produccin de vestidos la frontera se desplaza de posibilidades cuando tengan lugar los siguientes de produccin tal manera que permite producir, no slo ms cantidades de cambios: vestidos, sino tambin mayor cantidad de alimentos para la misma a) Las dotaciones de trabajo aumentan hasta 5 canti- vestidos. Cmo se puede explicar este dad de Con los datos iniciales, la sociedad pasa a utilizar 3 b) unidades. hecho? unida- trabajo cuando antes estaba utilizando des de 1.9.4. a siguiente tabla indica las cajas de tornillos L ) Con c 2. los datos iniciales, se produce un cambio producidas utilizando distintas cantidades de trabajo, siendola produccin de canoas cuya tabla pasa a ser: en los dems tecnolgico fac- constantes. tores
NM ERO DE 11 TRABAJADORES CAJAS DE TORNILLOS 12 13 14 15 16 17 18 19 20 HERRAMIENTAS K 2 2 2 TRABAJO L 0 1 2 CANOAS 0 9 13

110 123 137 150 161 170 177 182 185 186

Seale el punto a partir del cual comienza a manifestarse la ley de rendimientos 2 3 16 decrecientes. 1.9.5. na tribu, cuyas dotaciones de factores U 2 4 18 son: = Tierra (T) 3 2 5 19 = unidades Herramientas (K)2 =4 unidades Trabajo (L) unidades puede producir tan slo dos bienes, cocos y canoas. Las Por qu este cambio tecnolgico permite que la tribu pueda combina- factores que dan lugar a los productos vienen dadas ciones de pro- tambin ms ducir en tablas siguientes: las cocos?
T I E R R A T R A B A JO COCOS T L 3 3 3 3 3 3 1 2 3 4 5 0 0 250 450 600 700 750 H E R R A M IE N T A S B A JO TRA CANOAS K L 2 2 2 2 2 2 0 1 2 3 4 5 0 5 9 12 14 15

1.9.7. Cmo se transmite la informacin en un sistema de cado?mer- es la informacin que debe transmitirse para Cul coordi- acciones de todos los participantes en el nar las intercambio? 1.9.8. xponga el concepto de la mano invisible que E Adamdescribi Smith.Era para este autor un problema grave que la gente de forma egosta? Explique los casos en los que esta actuara mano invisible no funciona de forma adecuada y que justican, en ocasiones, la intervencin de la autoridad.

a) b) ) c d) ) e

1.9.9. xplique las caractersticas del mtodo cientco que E liza lautieconoma. Qu elementos hacen que la economa se dife- de las dems ciencias rencie sociales? Obtenga los puntos de la frontera de posibilidades 1.9.10. Seale cules de los siguientes se consideraran de produccin y represente grcamente esta pblicos: frontera. Seale una combinacin de bienes que sea inaccesible bienes ytra o a) La defensa accesible. combinacin de bienes que sea eciente b) Un diario de tirada Seale una y nacional. otra ineciente. ) Una visita c nacional. al mdico. Calcule el coste de oportunidad de obtener una canoa Un faro para los d) adi- cuando la tribu no est produciendo ninguna cional barcos. Razone en cada caso su (pero todos los factores utiliza respuesta. disponibles). Calcule el coste de oportunidad de obtener una canoa adi- cuando la tribu ya est produciendo 5 canoas. . Seale algunos ejemplos de efecto externo positivo y cional 1.9.11 Por es distinto al calculado en el apartado qu gativo ne- usted genere y otros que a usted le afecten. que d?

23 Captulo 1 La economa: conceptos y problemas fundamentales


1.9.12 . Indique cules de las siguientes armaciones que ad) Obtenga la expresin de la relacin marginal de contranstinuacin se detallan corresponderan a la economa positiva formacin (RMT), es decir, del coste de oportunidad yules a la economa de c obtener una unidad (innitesimal) adicional del bien normativa. A. Calcule la RMT para dos puntos de la frontera, i) 20 a) Un aumento salarial llevar a un incremento del uni- de A, ii) 70 unidades de dades El Estado b) consumo. debe garantizar la asistencia sanitaria a todos ) Tiene lugar un aumento de las dotaciones de trabajo de e A. los miembros de la la sociedad hasta alcanzar las 100 unidades. Obtenga la ) poblacin. c Es conveniente reducir los impuestos con el n de expresin de la nueva frontera de posibilidades de que aumente el consumo de las familias. produccin y reprsentela grcamente indicando su d) Si aumenta el precio de venta de la vivienda, los Con las dotaciones iniciales de trabajo (64 unidades) f ) desplazamiento. constructores tendrn mayores incentivos a seguir tiene una mejora tecnolgica en la produccin del bien lugar edicando. A que su produccin queda expresada tal 1.9.13. un pas se producen tan slo dos bienes: el bien En como: A = 12 L 1/2 A y el bien B. Las dotaciones de trabajo, que es el nico factor utiliza en la produccin de ambos bienes, se limitan Obtenga la expresin de la nueva frontera de que se a4 unidades. Las relaciones entre la cantidad de bienes posibilidades y reprsentela grcamente indicando 6 de produccin produ- o B) y la cantidad de trabajo (L) utilizado son las su cidas (A desplazamiento. siguientes ) g Con las dotaciones iniciales de trabajo (64 unidades) y : las tecnologas iniciales,tienen lugar una mejoras A = 10 L 1/2 tecnolgicas en la produccin de los dos bienes tal que sus =5 L B producciones quedan expresadas a) Calcule las cantidades mximas del bien A que como: A = 14 L 1/2 pueden obtenerse si no se fabrica nada del bien B=8 L B. b) Calcule las cantidades mximas del bien B que pueden obtenerse si no se fabrica nada del bien Obtenga la expresin de la nueva frontera de ) Obtenga la expresin de la frontera de posibilidades posibilidades y reprsentela grcamente indicando de produccin c A. de su produccin de esta economa y desplazamiento. dibjela.