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II. iSE PUEDE PONER VINO NUEVO EN ODRES VIEJOS? DESCRECIMIENTO, «DISVALOR.» Y MEDIDA DEL BIENESTAR
II. iSE PUEDE PONER VINO NUEVO
EN ODRES VIEJOS? DESCRECIMIENTO,
«DISVALOR.» Y MEDIDA DEL BIENESTAR
£1 nivel, la cornposicion y la extrema importancia
del PIB Sf: encuenrran en el origen de una de las
formas mas exrendidas de mentira social.
JOHN KENNETH GALBRAITH]
La consrruccion de una sociedad de decrecimienro pasa ciertamen­
re por la desmirificacion del indice feriche del bienesrar moderno,
el PNB/PIB (Producro Nacional 0 Interior Bruro). Es importanre,
pues, volver sobre el significado de esre indicador. ~Es necesario
que nos quedemos donde esramos y no nos pregunremos sobre el
a1cance y los limires de las proposiciones alternativas? Algunos pa­
recen pensar que serfa suficiente con calcular de orca manera la
riqueza para salle del infierno del crecimienro, ~Exisre un «buen»
(ndice, capaz de trascender los sisremas sociales que en sl mismos
definan el senrido y el conrenido de 1ariqueza?
Felicidad, riqueza, «disvalor»: la impostura del PIB/PNB
En coherencia con]ean-Baprisre Say, que definia la felicidad por el
consume, Jan Tinbergen, puca y simplemente, propuso rebautizar
el PNB como FNB: felicidad nacional brura.' Como anecdota, se­
fialemas que la idea fue asumida con un cierto humor par el rey de
Buran, que inscribio como objetivo en la Consritucion, el creci­
mienro de 1a FNB.
1, John Kenneth Galbrairh, Les mensonges de n~onomie, Verites pour notre
temps. Grasser, Paris, 2004.
2. Jan Tlnbergen, Politique economique et optimum social, Economica, Pa­
tis, 1972.
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La arcogante prerenskin del econornisra holandes es, de hecho, un retorno a los ongenes, La
La arcogante prerenskin del econornisra holandes es, de hecho,
un retorno a los ongenes, La felicidad, esra «idea novedosa en Eu­
ropa» en el siglo X\1II, scgun el celebre dicho de Saint-Just, se rna­
rerializa en bienestar, version euferniscica del «bieruener», «La ideo­
logla de la felicidad, escribe Jacques Ellul, exige un crecimiento del
consurno del bienestar, al establecer el terreno favorable: para la
eclosion de nuevas necesidades, [
J Pero rnientras mas
aurnenra
el consume, mas tiene que set poderosa la ideologia de la felicidad
para colmar el vacio del absurdo del ciclo ernprendido. Sin bienes­
tar, la felicidad parece ilusoria y vana, esta desposeida de todos los
medias de realizacion. La via para accedet a la felicidad es la del
bienestar, y s610 esa, Por otro lado, a medida que el bienestar ha
cuentra tuerremente relacionado, en elimaginario y en los hechos,
con los niveles de vida y de salario. Hemos sido «Iormateados» para
ver la medida de nuestro bienestar en relacion estricrarnenre pro­
pordonal a nuestro consurno mercanril. «EI nivel de vida, escribe
de manera significariva Jean Fourasrie, se mide poe [a canridad de
bienes y servicios que el ingreso nacional medic perrnire comprar»."
Es ficil jusrificar esta pretension y dernostrar que el pro due to
interior 0 nacional no mide mas que la «riqueza» co rnercial y 10
que se Ie pueda asimilar. "EI PIB es pues, punto esencial, un flujo
de riqueza purarnenre cornercial y monetaria, vuelven a sefialar Jean
ido cobrando esra imporrancia, nos hem os ida sintiendo tentados
a rninirnizar la felicidad, nocion irnprecisa, incierta, compleja, qw::
Gadrey y Florence [any-Carrice. En cuanro al crecimienro, es la
progresi6n del PIB, es declr, fa progresion del volumen de rodas las
producciones de bienes y servicics que se venden, a 'L.de cuesran en
moneda, producida» por un rrabaio remonerado»? Es decir, «rode
conlleva una supervivencia de subjetividades lamentables y de sen­
rimenralisrno romanrico. Sociologos y econornistas accuales pre­
fieren hablar de bienesrar (nivel de vida, estilo de vida, etc.), pot­
que esre puede ser acotado, analizado y en ultima instancia,
cifrado».' Esra es, sin duda, una de las razones principales par las
cuales la sugerencia de Tinbergen no fue man ten ida, mucho mas
que por la impostura de idenriflcar «bientener» can bienestar.
Es verdad, como 10 reeuerda juiciosamenre Jean Gadrey, que
los conrables nacionales, cuando se les araca, replican que «el PIBY
el crecimiento no rniden el bienestar, no estan hechos para t':SO)),4
Pero eS[Q no impide que si la genre se equivoca es que coda esca
hecho con ese ftn. En los juegos olfmpicos del crecimienw, el pre­
mio de los PIB pDt cabeza es ptesentado, tanto por los politicos
como par los medias de comunica.cion, como el resulcado de la
ca[[eta mundial hacia el bienestat, a inc1uso hacia I. felicidad. La
confusi6n es tanto mas f:lei! cuanto que el PIB por cabeza se en­
10 que puede venderse yean el cual un valor afiadido monetario
servird para intlar el PIB ye1 crecimienro, independienternenre del
hecho que esto afiada alga a nuestro bienesrar individual 0 colecri­
'vo [".J. Hay numerosas acrividades y recursos que conrrihuyen al
bienestar que no se ticnen en cuenca simplernente porque no son
comerciales 0 no rienen un coste de produccion monerario direc­
to".' Se dice rarnbien que el PlB rnide los outpouts 0 la produccion,
no los outcomes 0 los resultados.
"EI PlB, segun Gadrey, no considera que la progresion del ticmpo
libre sea una riqueza digna de ser conrada. [
] En los Esrados
Unidos, desde ! 980, el tiempo de trabajo anual medio POt petsona
ha progresado al equivalenre a cinco semanas de rrabajo :muales
(204 horas), contratiamente a 10 que ha pasado en casi todos los
pa(ses europeos. Tenemos aquf un bello ejemplo de contrihuci6n
esendal al bienestar, el ciempo libre, que no aparece en las cuentas
de la riqueza".il «Nuestro PIB [
J, declaraba Rohert Kennedy,
3. Jacques ElJul, Mhamorphore du baurgeoi;, La Table ronde, Paris, 199B,
p.
93. Para est:l.r hien seguro de sec compcendido, afiade ademas: «La felicidad
5. Jean Fourasrie, arriculo (Niveau de vie') en Jean Romoeuf, Dictionnaire
es eJ valor ideolOgico del bienestar. Es Ja (orma, J.a gloria y la legitimaci6n. Pero
sin bicnestar, 1afelicidad, para el hombre realisea, no es mas que menrira y bur~
de,. JcienceJ icanomiqueJ, PUF, Paris, 1958, p. 800.
6. En Jean Gadrey y Florence Jany-Carrice. Ies nouveaux indicateurs de
riclJeSse, op. cit.,
J." (ibid, p. 94).
4. Jean Gadrey, «De la critique de la croisssance a l'hypothese de la
dccroissance. Croissance et innovariofi), Cahiers franrais, n, 323, retomado en
p.
17.
7. Ibid, p. lB.
8. Jean Gadrey, oDe 1a cricique de la croissance a ['hypothese de la
Jean Gadrey y Florence Jany~Catrice, Ies nouveaux indicateurs de rirhesse, op.
decroissance. Cwi
,
,aIH;C:
!:r jnllovarjon". an. Cirado, p. 23.
cit.
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I
engloba tambien Ja conraminaci6n del aire, la publicidad de cigarri­ llos y los rrayecros de
engloba tambien Ja conraminaci6n del aire, la publicidad de cigarri­
llos y los rrayecros de las ambulancias que recogen a los heridos en la
carrerera, Abarca la desrrucci6n de nuestros bosques y la desrrucci6n
de la naruraleza, Abarca el napalm y el coste del a1macenamienro de
esra noci6n polisernica de riqueza, de la que los econornisras no
han podido desembarazarse, 10 que esra en eI banquillo. "Una cosa
que eneuenrro muy inreresante en eldebate en curso, sefiala Elaine
residues radiacrivos. Y, at contrario, el PIB no riene en cuenra la salud
de nuestros hijos, la calidad de su educacion, la a1egrlade sus juegos,
la belleza de nuesrra poesla 0 la solidez de nuestros marrimonios, No
roma en consideracion nuesrra valenrla, nuestra integridad, nuestra
inreiigencia, nuestra sabidurfa. La mide rodo, salvo 10 que hace que
la vida valga la pena de ser vivida».?
Nos sentimos fiicilmenrf agraviados por una evaluaci6n que
Bernard, en la pelicula The Corporation, es cse concepto de quien
erea la riqueza, que esra riqueza sea creada s610 cuando se posee en
privado. ,C6mo llamamos enronces aI agua pura, al aire fresco, al
medio arnbiente sin peligro? ~No es esro una forma de riqueza?
,Por que razon esro s610 se converrira en riqueza si una entidad 10
rodea de alambradas y 10 declara ptopiedad privada? Pues bien,
jsepan que eso no es crear riqueza, esc es usurpar la riquezale.!?
Asl pues, eI asunro se enriende de esra forma: eI PIB/PNB s610
cuenre en posirivo los sufrimienros causados por accidences. La
torrnenra de diciembre de 1999 en Francia, por ejemplo, habrfa
conrribuido a un aumenro del 1,2% dellndice de crecimiento.
Derek Rasmussen sefiala: «Mienrras mas vehiculos han sido
rernolcados, mas reparaciones ha habido, mas sangre de rransfu­
sion Sf ha vendido y cornprado, mas medicos, enfermeras y conse­
jeres jurfdicos han encontrado empleo. As; pues.iefecrivamenre,
jlos accidences aurornovillsricos aumentan el rIB! El PIBnos ensefia
que la economia va bien. Mas aumenta eI PIB, mejor vamos, segun
los econornistas convencionales. ~ Y las familias relaeionadas con
los accidenres auromovilfsticos, se sienren bien? ~Se sentiran mejor
si un economisra les dice que, gracias a su dolor, la siruaei6n eco­
n6mica ha mejorador. Y en consecuencia, Rasmussen conduye:
mide 10 que el sistema capiralisra considera como
riqueza y bastan­
re mal, 0 mas bien, nada en absoluro, elbienesrar vivido y las «ver­
«~Que es 10 que falla en este esquema?»
Nos encontramos enfrenrados al sofismo de la f6rmula perio­
dlsrica provocadora seguida por la mayoria de los paises en cree i­
miento en un momento u orro: «La economfa va bien, pem los
ciudadanos van main. «[apon va mejor, los japoneses menos bien»,
era el rirulo de Le Monde Economic eI 18 de noviembre de 2003.
Esro esrd especialmente de acrualidad con la globalizaci6n, desde eI
memento en que el famoso trickle-down del desarrollo (es decir, eI
efecro de difusion 0 de recalda) se convirri6 en trickle-up (creci­
mien to de las desigualdades)., Es, evidenrernente, el conrenido de
daderas riquezas. Las razones propiamenre tecnicas de dicha
disfunci6n han sido bastanre bien identificadas por los propios es­
tadistas, y esto desde eI principio, parricularmenre con la paradoja
de la cocinera que hace disminuir el producro desde que se casa
con su patron." Sin embargo, ~que cambia con eso?
Desde 1893, Emile Durkheim al esrudiar la anomia, es decir,
las disfunciones sociales, observ6 que «el rnimcro de esos fenorne­
nos morbidos (suicidios y cnmenes) parece crecer a medida que
progresan las arres, las eiencias y la indusrria." De esta manera,
Durkheim ponia en duda «la relacion que se 5upone evidenre entre
fa riqueza economica y la felicidad social, que parece invalidar el
crecimienro advertido del Indice de suicidios en las soeiedades de­
sarroliadas»." Con esre hecho eorroboraba una crfrica a la moder­
nidad inaugurada por fa econorrua social, e1 euesrionamienro re­
formista y moral de la nacienre industrializacion, Para Alban de
Villeneuve-Bargemont, uno de sus representantes, «la verdadera
10. Cirado en ibld., p. 10.
11. La riqueza evaluada par el PIB demuesrra tambien su insignificancia al
reflexionar sobre el delirio verriginoso del crecimienro sin calidad. Entre 1900 y
2000 el PIB real de Francia, es decir nuestro poder de compra, se ha mulriplica­
do por 12. ~Que significa un bienesrar doce veces superior?
9. Cirado por Derek Rasmussen, «Valeurs monerisees et valeurs non
12. Emile Durkheim, La Division del rrabajo social, AkaL (Trad. Espafiol)
monetisables» (rhulo original
"The priced versus the priceless»), Intercuiture
13. Franl10is Vatin,
TroiJ EssaiJ Jur fa genese de fa pemie Jocioiogique, op.
(Momreal), n. 147, ocrubre de 2004,
cir., p. 125.
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pauperizacion, es decir, la miseria general, permanente y progresi­ va de las poblaeiones obreras, tuvo
pauperizacion, es decir, la miseria general, permanente y progresi­
va de las poblaeiones obreras, tuvo su origen en Inglaterra y a tra­
YeS de ella fue inoculada al resto de Europa»!" Eugene Bureo, el
mayor teorico de esra escuela e inspirador de Marx, distinguia para
ello la pobreza objeriva de la miseria moral. "La miseria es la po­
de los productos «desaparecidos». «Es asi como, escribe Jacques Ellul,
cuando evaluarnos la progresion del con sumo de materias textiles,
s610 situamos en las estadisricas las rnaterias urilizadas acrualmen­
te, lana, algod6n y materias textiles artificiaies, pero no renernos
nunca en cuenta las rnaterias cuyo uso ha desaparecido (Hno, fibra
breza moralmente percibida [
J La miseria es un fenomeno de la
de canamo), un uso rnucho
mayor de 10 que pensamos y que pro­
civilizacion: supone en el hombre el despertar e incluso un desa­
rrollo avanzado de La conciencia»."
El dorninio del econornicismo ha sido tal que fue pracricamenre
duda tejidos infinitamente mas duraderos» Yafiade: «Esto no es
para negar el crecimienro del consume, pero este es mucho menos
importance de 10 que se cree, serfa necesario valorar los productos
necesario esperar a 1968 para oir hablar, parricularmente a Ivan
Illich con su concepto de «disvalor», de la rccuperacion y prolon­
cuya produccion ha sido elirninada»."
gacion de esra critica. El disvalor significa «la perdida [
] que no
[podria] estimarse en rerrninos econornicos». As], el econornista
«no tiene ningun medio de valorar que es 10que le pasa a una pet­
sona que pierde el uso efectivo de sus pies porque el aurornovil
ejerce un monopolio radical sobre la locornocion. De 10que se prj.
va a esta persona no es una cosa escasa. Sin embargo, en la actuali­
Esta substitucion de productos viejos por producros nuevos
tiene efecros negativos de.disvalor multiples y diverso~f Una sola
empresa holandesa de fabricacion de fibras sinteticas ~mplazo la
rotalidad del cultivo de sisal en Indonesia, que era, sin embargo,
muy irnportante. EI descubrirnienro de la anilina hizo pura y sirn­
plernente desaparecer el cultivo del indigo, esa planra herbacea que
daba color azul a los vesridos de los Tuaregs. La Iabricacion de pro­
dad, para ir de aqui a alia tienc que comprar kilornetraje. EI medio
geografico Ie paraliza los pies. El espacio ha sido converrido en una
infraestrucrura desrinada a los vehlculos. ~Eso quiere decir que los
pies estan obsoletes? En absoluro, Los pies no son «rnedios rudi­
ductos quimicos para la cosecha de resina en Las Landas. Todo
esro riene consecuencias increfbles -la ruina de miles de personas,
la muerre de regiones enteras, etc.- que no se roman en cuenta al
calcular la riqucza."
rnentarios de transporte personal» como quisieran hacernos creer
algunos responsables de las redes viarias. Pero sucede que al esrar
actualrnenre engullidos por laeconomia (por no decir anesresiados),
En el sector agroalimenrario, el precio a pagar por el «creci­
rniento» abarca tam bien una degradacion de la calidad de los pro­
ductos -calidad gustaciva, nutririva y saniraria-c-. Ya no se puede
la genre se ha vuelro ciega e indiferenre a la perdida inducida por el
comer sin peligr
o
frura con su piel 0 utilizar los granos con su en­
disvalor.!''
voltorio. Se nos ha olvidado el gusto del vacuno natural. Incluso la
Un aspecto similar a esta forma de disvalor, rararnenre ramada
en cuenta en la evaluaci6n del bienesrar, es el reernpiazo de ami­
guos producros por pcoductos nuevos. AI ser mas seducrores los
nuevos productos, nos apresuramos a olvidar las cualidades de los
viejos y los despreciarnos. AI hacerlo, sobrestimarnos considerable­
mente el aspecro positive del progreso y subestimamos e1 peso real
mid se ha vue1ro roxica
A este fenomeno se le llama acrualrnenre
por el termino generico de «cornida basura» (jUllkfOod). Y, por ul­
rimo, la clase rural ha desaparecido en los paises industriales y se
encuentra en vfas de desaparicion acelerada en los paises del Sur,
14. Ibid"
p. 102.
15. Ibid., p. 103, "Si eI campo es pobre, deda en eI mismo senrido Michelet,
la ciudad, can todo su esplendor, es cal vez, mas miserable (ibid., p. 104).
I G. Ivan Illich, <,Dans Ie miroir du passe»,en Oeuvres completes, op. cic., L 2,
17. Jacques Ellul, Le Blufftectmologique, op. CiL, p. 60, Pierre jakez Helias,
en su libra Le Cher.'a! de i'orgueil, recordaba como en Pays Bigouden (Brerana
francesa), uno se casaba can la ropa de roda Iavida -52 camisas de Iino, una
para cada semana, guardadas en cofres y lavadas una vez, al ana can cenizas, y
algunos pares de s61idassabanas (Ie Cheval de f'orgeuil. kft!moires d'un Breton du
pp.744·745.
pays bigouden, Plan, Paris, 1975).
18. Jacques EJJul, Ie Bluffteclmologique, op. cn., p. 60.
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en provecho de Una nueva «no clase» cuya vida nos preguntamos si es mas sana
en provecho de Una nueva «no clase» cuya vida nos preguntamos si
es mas sana 0 mas feliz: los parados y los sin hagar aqui, los vaga­
bundos de los barrios de chabolas, alia
Esra srruacionprovoca
rodo ripo de dafios colarerales en el medio ambiente, el paisaje y el
equilibria social.
Sin embargo, es en los paises del Sur donde 1a «rnoderniza­
cion» se traduce hoy en dia por la desvalorizaci6n mas intensiva,
can la aparici6n de producros cornerciales conrabilizados y 1a de­
saparici6n de producciones no cornerciales, en su mayorla no con­
no Unido. El institute de investigacion social Eurispes, en su in­
forme de 2005, evalua en 4,7 millones el numero de familias iralia­
nas pobres a casi pobres, es decir 14 millones de ciudadanos a el
22% de 1apob1aci6n (en 2003, el Minisrerio de Trabajo los evalua­
ba en 7 millones. es decir un 12% de la poblaci6n). Sean objetivos
rabilizadas: regresi6n de la agrieu1tura de subsisrencia a favor de la
agricultura inrensiva, cerveza conrra vino de palma, discoreca con­
era danza tradicional, informal contra
» Sostengo, escribe
Ivan Illich, que el valor econ6mico s610 se acumu1a devasrando
previamenre la cultura -10 que rarnbien puede ser considerado
como creaci6n de disvalor»." Por este hecho, las esradisticas regis­
tran crecimientos puramenre conrables que pueden esconder, y que
esconden a rnenudo, degradaciones reales de 1a ca1idad de vida a
causa de esta pueSIa en disvalor de la culrura rradicional.
La conrraprueba consistirfa en dernostrar que el PIB no mide
tarnpoco la «verdadera. pobreza. ~Cual es el numero de rnargina­
dos, vtctimas de la economia mundia1? ,Se trata de los 1,2 0 2,8
mil millones (segun se urilice cifras del Banco Mundial a de las
ONG) que viven can menos de uno 0 dos dolares diaries? Proba­
blemenre no de todos, pero sin duda de muchos mas en roral, si
induimos a los nuevas pobres de Occidenre y aquellos de Europa
del Esre, mas desfavorecidos, induso con algunos dolares de mas
Desde la oprica del desarrollo human a y bajo ia influencia de
Amarrya Kumar Sen, el PNUD realiza esrirnaciones del nivel de
pobreza en los paises del Sur basandose solarnenre en la debil espe­
ranza de vida, la ausencia de educacion de base y la falra de acceso
a los recursos publicos y privados. En 1997, los niveles de pobreza
son de 4, I % en Trinidad y Tobago, de 10,9 en Mexico, de I I ,9%
en Tailandia. Pero las evaluaciones realizadas enrre 1993 Y 1996
o relatives, espedficos del Norte 0 del Sur, «esos criterios de eva­
luacion de la riqueza y de 1a pobreza, cornenta Mauricio Pallanre,
son intrinsecos a la cultura de un sistema econ6mico y productive
basado en la mercanrilizaci6n total y en el crecimiemo del produc­
to interior bruto, porque miden tanto la pobreza relariva como la
pobreza absolura con pararnerros rnonetarios»."
La miseria en el None es a menudo mas insoporrable que la
pobreza en el Sur, en el que los procesos objetivos, exuaiios al me­
dio, son experimemados y vivid as como una fatalidad. A1gunas
poblaciones se veri. desarmadas ante ese destino artificialmenre crea­
do por la occidenralizacion del mundo y se encuentran desconcer­
tadas ante el deficit de sentido sobrevenido de esta forma. Evidenre
ante los ojos del expeno exterior e invisible, 0 casi, en el interior de
la sociedad concernida, la pobreza en el Sur es, con mayor frecuen­
cia, «no pensada», y aunque es igualmente escandalosa, no condu­
ce necesariamenre a la misma desesperanza que la miseria moder­
nizada. A 1ainversa, el especraculo televisivo de la abundancia facrica
del None empuja a las masas desarraigadas del Sur a estrellarse
con era los muros fronreriws de la verguenza, al inrenrar desespera­
damenre aleanzar el espejismo de la riqueza.
Los indicadores alternativos
can otras bases por los paises concernidos dan un 17,8% para el
Canada, un 13,7% pata los Estados Unidos y un 20% para el Rei­
,Seria posible orro tipo de medida para escapar a esras imper­
fecciones? Esra reivindicaci6n esta lejos de ser original y
novedosa. La preocupaci6n por tener en cuen ta los multiples
aspectos de la rea1idad ya esraba presente en el pensarnienro de
los estadisras en el origen de las primeras conrabilidades nacio­
nales. E1 informe de las Naciones Unidas de 1954 sabre la defi­
20, Mauricio Pallante, La descrecita felice. La qualita Della vita no depende
19. Ivan Illich. Dans Ie miroir du pani, en Oeuvres completes, r. 2, op.
dal PIL,
Edirori Riuniti, Roma, 2005, p. 34.
cir., p. 780.
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nicion y la medida de los standards v de los levels o[living inclu­ ye dace
nicion y la medida de los standards v de los levels o[living inclu­
ye dace componentes del nivel de vida que rendrian que servir
para comparaciones inremacionales: salud, alirnenracion, edu­
cacion, condiciones de trabajo, habitat, vcsrirnenra, ocio, segu­
ridad social y derechos humanos. 21 ,Quien da mas? ,Que mas
sc puede decir?
Los indicadores alternativos llamados de «bienestar» -IDH 0
zonas hurnedas y de recursos no renovables), y toma en cuenta el
trabajo domes rico no remunerade.>'
«Ejernplo imaginario: si un pais pagara a un 10% de sus habi­
tantes para destruir los bienes, hacer agujeros en las carrereras, es­
tropear vehiculos, etc., ya otro 10 % para reparar,
ros, etc., cste rendrfa el mismo PIB que un pais en
tapar los aguje­
eI que ese 20 %
indicador de desarrollo humane, Genuine Progress Indicator (CPI)"
a indicador de progreso aurentico, indicador de salud social (ISS)"
de ernpleos (en los que se an ulan los efecros sabre el bienestar) fue­
ran dedicados a aumentar fa esperanza de vida en buena salud, los
niveles educativos y la participaci6n en acrividades culrurales y de
de Robert Putnam, calculo de PIB verde, PID (Producto Inrerno
Suave de Quebec) ---<:onsisten en ampliar la evaluacion hacia as­
pectos «olvidados» 0 en corregir por media de otros indices eI peso
del PIB a un in dice sinretico que representaria e1 bienestar. £1 pri­
mer IBED (Indice de Bienestar Permanence) se debio a John Cobb
y Herman Daly en 1989, y fue recornado en 1994 par Clifford
Cobb y John Cobb. La formula es la siguiente:
ocio»." En consecuencia, «si los hogares cada vez compran mas
equipos y servicios de proreccion contra el robo 0 disposjtivos con­
tra la contarninacion, y si los esrados gastan miles de miyones para
prevenir los crecientes riesgos rerroristas, los gastos correspondien­
tes tienen que ser restados del PIB (0 del nivel de vida) si queremos
evaluar mejor las variaciones del bienestar»."
Par otro lado, en 1981, el valor de la actividad domesrica en
Francia
represenraba,
segun
las hiporesis,
entre un
32
y un
77 %
Consumo cornercial dornestico
+ servicios de rrabajo dornesrico
+ gastos publicos no defensivos
gastos privados defensivos
gastos de degradacion del media ambiente
desvalorizacion del capital natural
+ formaci6n de capital producrivo
El ocio y el capital humano estan ausentes. El indicador de
progreso autentico de Redefining Progress, establecido a partir de
1995, se Ie aproxima. Integra correcciones references a los gastos
«defensives» relacionados con la degradacion de la calidad de vida
(contaminacion del agua y del aire, perjuicios acusticos, rrafico
pendular, accidenres de rrafico, criminalidad urbana, perdida de
del PIB. 27 Si seguimos las graficas de la evolucion del PIB Ydel CPI
(Genuine Progress Indicator)' vemos que a partir de los afios
setenta para los Estados Unidos, las rendencias divergen. Mienrras
que el PIB continua su tendencia al crecimiento, eI GPI cmpieza un
declive cada vez mas pronunciado. El bienestar disminuye, mien­
rras que el «bien tener» aumenta. Dos invesrigadores del Stockholm
Environment Institute, Jim Jackson y Susanna Sryrnne, han obre­
nido resulrados similares a los de Herman Daly para Alernania,
Reina Unido, Austria, Pafses Bajos y Suecia.
Es una lastirna que nadie en Francia haya empezado a realizar
estos calculos. Creemos razonablemente que el resultado serfa compa­
rable. EI indicador de salud social confirma a su manera las conclusio­
nes precedentes. Esre indice fue puesro en rnarcha, en el marco del
Fordham Institute for Innovation in Social Policy par Marc y Mar­
21. Naciones Unidas, Report in International Definition and Measurement
ofStandards and Levels ofLiving, doc. E. eN. 5/229 (1954).
24. El pensamiento ecologists llama "gasws defensives» a aquellos que sir­
22. Calculado desde 1995 par e] insricuro californiano Redefining.Progress.
vert para reparar los dafios del crccimienro
fsre consiste en la adicion de una escimacion moneraria para el trabajo volunta­
25. Jean Gadrey y Florence Jany-Cacrice, Les Nouveaux Indicateurs de
rio y domestico y en la susrraccion de una esrimacion monerarla para las degra­
daciones ecologtcas y sociales.
ricbesse, op. CiL, p. 21.
26. Ibid.
23. Elaborado en 1996 par Marc y Marque-Luisa Miringoff.
27. Segrin Fouquer y Chadeau, cicadas ibfd., P: 24.
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que-Luisa Miringoffen los alios ochenra; comprende 16 variables ele­ mentales agrupadas en cinco componenres asociadas
que-Luisa Miringoffen los alios ochenra; comprende 16 variables ele­
mentales agrupadas en cinco componenres asociadas a caregodas de
edad (morralidad infantil, rnaltrato infanril, pobreza infanril, suicidio
de los jovenes, usa de drogas, abandono de los esrudios universitarios,
nifios nacidos de madres adolescenres, desempleo, salario semanal
media, coberrura de segura medico, pobreza en mayores de 65 alios,
esperanza de vidaa los 65 afios, deliros violenros, accidenres mortales
de trafico relacionados con elalcohol, acceso a una vivienda de preeio
asequib1e, desigualdad de los ingresos familiares)."
Los arras indices ----el PIB 40, eI bar6merro de las desigualdades
y de la pobreza en Francia, a su parienre belga sabre eI Indice de
seguridad social (puesto a punto par eI Instiruro para un Desarrollo
Sosrenible), a bien, eI indice sabre seguridad personal canadiense­
rosos estudios. Las encuestas de opinion sabre el bienestar subjeri­
vo opuesro al tener-rnucho del PIB permiten hacerse una idea al
respecro. «Cuando se le pregunr6 a los canadienses en 1998 sabre
si consideraban que 1a siruaci6n econ6mica global de su genera­
ci6n era mejor que la de sus padres cuando renian su misma edad,
rnenos de 1a mirad (44%) consider6 que ese era el caso, a pesar de
un crecirnienro del 60% del PIB par cabeza duranre los 25 afios
precedentes ». 32 Los sondeos realizados en Esrados Unidos en 2005
par Gallup para el Financial Times van en el mismo sentido. Si «la
riqueza media se ha mas que rriplicado rcas la ultima guerra, pa­
sando de 15.000 a 35.000 dolares constantes anuales [
J,
la pro­
van rouy a menudo en esta misma direcci6n. «La prerendida econo­
mfa del bienesrar es en realidad una economia del rener-mucho»,"
escribe Parrick Viverer cirando a Jean Gadrey. "E! dia en eI que con­
rernos nuestras desrrucciones en nuestrofamosa PIB, concluye Bernard
Maris, jcorremos el riesgo de vernos bien pobresl-"
porcion de genre muy feliz va declinando desde 1960», 33
Ya en el siglo XIX, Pellegrino Rossi, liberal-social, pensaba que
la economfa polirica no podia ser la ciencia de la felicidad social, ya
que segUn el, no ranro para las sociedades como para los indivi­
duos, la felicidad no se idenrifica can la riqueza: "La riqueza no
riene par que ser causa necesaria de felicidad; podemos concebir la
felieidad marerial con poca riqueza y una infelicidad arnpliarnente
Si, dando un paso mas, vamos del bienesrar a la felicidad, las
disrribuida junto a una gran masa de riquezas. La que es ver­
distancias, si se pudieran medic, sedan despiadadas. En un notable
libro, The Loss ofHappiness in Marker Democracies, Robert E. Lane
enumera todos los rodeos posibles de la conrabilidad para inrenrar
rnedir, a pesar de todo, 1aevolucion de la felicidad (subjective ioell­
leaving) en las sociedades liberales. En resumen, la progresi6n del
nivel marerial de vida en los Escados Unidos va acornpafiada de un
descenso indiscurible de 1afelicidad real de la mayorla de los norre­
americanos. Este descenso seria esencialmenre debido ala degra­
daci6n efecriva de las relaciones humanas fundamenrales (La que
dad para cada uno de nosorros es verdad para rodos y puede ser
verdad para 1a sociedad enrera. En resumen, 1a riqueza y la felici­
dad material pueden muy bien sec causas indirecras, auxiliares, se­
cundarias, pem no son causas necesarias del desarrollo moral»."
En csas condiciones, parece necesario cambiar los indicadores de
crecimiento y evaluarde rnaneradiferenre, «Hoy en dla, afirrnaPatrick
Viveret, las nociones de produccion, de acrividad, de riqueza y de
Lane llama companionships." constatacion confirmada por nume­
32. Lars Osberg y AndrewSharpe. 2003. cirados porJean Gadreyy Florence
jany-Carrice, Les nouveaux indicateurs tk ricbrssr, op. cir., P. 24.
33. Segun un informe de Eric Le Boucher. Lr Mende. 16-17 de [unic de
2B. Este
indicador, como
todos, riene ram bien sus ltmires: por construe­
2005. Ya en 1968, segun Francois de Closers. «los ciudadanos de ocho grandee
cion, no puede descender bajo a ni sobrepasar los 100.
pafses indusrrializados fueron inrerrogados I
]
par El Instiruro frances de la opi­
29. Parrick Viveret, Reconsidirer la ricbcue, fditions de l'Aube. La
ni6n publica. EI49% de los norreamericanos consideraban que la felicidad retro­
Tburd'aigues, 2003.
30. Bernard Maris,Antimanueld'lconomie, Breal, Rosny-sous-Bois, 21003,
,
cede, eI 26% que progresa. EI 69% consideraron que su inquietud aumenta, eI
15%que disminuye [
J eI 79% de los holandeses dicen que su serenidad dismi­
p.290.
nuye, e14% que aumenra. En [ados los palses esrudiados, los ciudadanos sienten
31. Roberr E. Lane,
The Loss of Happiness in Market Democracies, Yale
que su inquietud aumenra» (En danger tk progrh Denoel, Pads, 1970, p. 43).
University Press, New Haven, 200.
Vease rambien Jean Claude Michea, Orwell
"lducateur, Climats, Pads, 2003, p. 162.
34. Cours(1835-1836), en Couts, t. L pp. 22-23, citado por Francois Varin,
Trois Essais sur la pensee sociologioue, op. cir., p- 33.
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valor tienen que ser irnperativamenre reevaluadas si prerendernos tener plenarnente en cuenta las apuestas eco16gicasy
valor tienen que ser irnperativamenre reevaluadas si prerendernos tener
plenarnente en cuenta las apuestas eco16gicasy sociales arnpliarnente
ignoradas en la epoca en la que se construyeron los sistemas de con­
tado mucho mas inreresante, esrarlan excluidos del nurnero de pro­
ducciones actuales? ~Por que raz6n no engloba los esfuerzos que
tabilidad nacional y los indieadores como el PIB»." Par eonsiguien­
te, los Indices de desarrollo humanos y otras sofistieaciones esradlsti­
necesitamos hacer para controlar nuestras pasiones y scr obedien­
res can codas las leyes divinas y h urnanas, que son, indiscutible­
mente,
los mas preciosos bienes? ~Por que, en una palabra, exclui­
cas estan de acrualidad, Sin embargo, 2permite esto resolver los
problemas? Es cierto que si el term6metro esta estropeado, vale mas
cambiarlo para seguir la evolucion de la enfermedad; pero si esta es
grave, ni el mejor termornetro del mundo sera capaz de curarla. ~Exis­
rfamos cualquier acci6n cuyo objetivo es obrener placer a evirar el
dolor, ahara ° en el futuro? Es verdad que. de esta rnanera, podria­
mas abarcar codas las actividades de la especie humana durante
todos los instantes de la vida»." ,
te, pues, un buen indieador del bienestar?
l.as eonveneiones sabre las que se basa el calculo del PIB eon­
tienen una pane indudable de arbitrariedad. Puede que se inclu­
En efecto, ipor que no se considera trabaja la danza de la lluvia
yan 0 no ciertos bienes y servicios no comerciales. Por orro lado, la
contabilidad nacional es, en su origen, de inspiraci6n mas keyne­
siana, es decir macroecon6mica, que neoclasica. Sin embargo, di­
ehos indicadores reflejan bastante bien los valores dominances del
capiralisrno contemporaneo, evitando, indudablernenre, los valo­
res de usa cuando estes no son en forma de mercandas 0 de servi­
cios no rnercantiles validados social mente par su financiaci6n pu­
desrinada a traer a los espiritus propicios a 1a cosecha? ~'por que no
serfa producci6n de servicios de ocio el rambor que se tpca al calor
de la hoguera? ~Por que no serfa consumo nacional las.caricias ob­
tenidas de nuestro compaficro sexual? ~No es el usa de un vehfculo
personal producci6n de servicios de transporte y, consecuenternen­
te, su compra, inversion? El trabajo realizado en la fabrica ~no es
un consumo de la energla acumulada?, etc.
Sabemos
que todas las barretas pueden derrurnbarse, codas las
referencias pueden saltar a la minima emancipacion de los rabues
blica (las retenciones fiscales), aunque, en una sociedad de mercado,
de la tribu de los econornetros sabre los que se apayan. Jean Gadrey
no nos interesarnos en el valor de usa propiarnenre. Es
decir: el PIB/
reitera, dos siglos despues de Malrhus, esta perspective relativista
PNB traduce una dena «realidad», Esencialmente, las convencio­
nes en las que se basa, se apoyan a su vez en una «tradicion» cultu­
-Desde eI marne oro en que panemas el dedo en el engranaje que
ral solida, construida en Oecidente a 10 largo de tres siglas de eco­
tarnbien tiene en cuenca la producci6n dornescica, el voluncariado
a los acdvos naturales, ya no sabemos donde conviene derenerse en
nomia polirica, siete siglos de capitalismo y veinte de practica
la extension de las fronteras de la riqueza (re)definida de esta rna­
eamereia!. En la base del edifieia se eneuentra el problema de las
nera: el tiernpo libre, el suefio reparador, los retozos amorosos
» Y
fronteras de 10 economico, de 10 que define las caregorfas funda­
cionales (produccion, consurno, rrabajo);" Los prirneros econo­
rnistas que buscaban descubrir, tras las apariencias rnercantiles, una
problernatica «esencia» del acto econ6mico encontraron esta difi­
conduye sabiamente, en la misma direcci6n que su ilustre prede­
ccsor: «[No podemos hacer una conrabilidad nacional de la felici­
dadl-" «Y pot otro lado, atiade el, nadie 10 pide», jOe esto ultimo,
yo no estarta tan seguro!
eultad. Thomas Raben Malrhus nos expresa asf su perplejidad: -Si
Malthus y los primeros econornistas, desamparadas, apelaron al
el esfuerzo que realizarnos para can tar una canci6n es un trabajo
sentido comun, es decir a los prejuicios de la practica burguesa de la
productive, ~por que los esfuerzos que hacemos para
hacer diverri­
epoca, para conjurar el vertigo del sin sentida. Claro que hay que
da e insrrucriva una conversaci6n, y que da seguramente un resul­
35. Pauick Viverer, Reconsiderer La richme, op. CiL, p. 68.
36. Vease sabre este pumo ml libro L'inventionde 1'economte, Albin Michel.
Paris, 2005.
ris,
37. Thomas Robert Malthus, Prir~(tpes d'economie politique, Anhaud, Pa­
1820, p. 28.
38.
Jean
Gadrey y Florence Jany-Carrice, LesNouveaux ir~di(atelm de richesse,
op. cit., p. 48.
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I
afiadir que ese «senrido cormin» puede variar en el riernpo y en el espacio, y,
afiadir que ese «senrido cormin» puede variar en el riernpo y en el
espacio, y, a rnenudo, segun eI sexo y en el seno de 1a misma tribu.
As! pues, la definicion de la riqueza es convencional. Los indicadores
corresponden siempre a los objerivos propuesros (la reconstruccion,
el poder, el crecimiemo del consumo mercantil, erc.)." Se puede in­
cluir en ella eI armamemo y el presupuesto rnilitar, Los contables
nacionales americanos yen en ella una inversi6n que suministra un
servicio al sistema defensive nacional, rnientras que los europeos
consideran ese gasto improducrivo y esteril por excelencia, «La cohe­
rencia y la teoria rienen bastante rnenos influencia en las opciones
contables que las represenraciones dorninanres del orden social-"
reconoce Gadrey. Christine Delphy denuncia eI machismo de nues­
rra vision: «Si cultivar un peral es producci6n, cocinar tambien 10
es»." Es s610 el imaginario occidental el que funda este sistema cla­
Los indicadores calificados de bienestar, que hemos evocado
antes, son muy utiles por su papel crnico. Podemos estar de acuet­
do con 1a formula de Patrick Viveret: «El derecho a caleular de otra
manera riene como meta defender elderecho a no calcular», pero a
condicion, si sc hace asf, de acordar que a 10 que nos oponemos es
sificarorio, No hay trabajo, en el sentido moderno del terrnino,
sin la
erica «prorestanre», no hay producci6n mercamil sin los rnitos de la
naturaleza, de la necesidad, de la escasez y de una concepcion rnate­
rial sacada del siglo XVI]]; no hay consumo sin la utopia del rnercado
generalizado. Lo que separa, en 1a infinira variedad de la acrividad
hurnana, el gesro ludico del gesto laborioso, y, en sus resultados, eI
objeto producido del objero consumido 0 del residue, esta comple­
rarnente basado en valores culturales. La crfa de un mismo animal
(perro 0 buey) sera inversion, produccion 0 consurno segun el lugar,
si esta desrinado a la caza 0 a la agricultura, al rnatadero, ala exposi­
cion 0 al afecto. Las categorfas conrables son una forma radical de
irnperialisrno cultural. Cuando la globalizacion impone este despe­
dazamiento esradistico en los paises no occidentales, no s610 es la
felicidad y la alegrfa de vivir del habitanre del pals del Sur 10 que se
reduce a un irrisotio nivel de PIB por cabeza, sino que es su propia
manera de ser, con sus -verdaderas- riquezas y virtualidades, las que
se yen pisoteadas yanuladas.
a la sociedad de mercado 0 a la econornla.
~Pueden servir esos indicadores para «construir» una «buena»
econornla, un «buen- crecirniento 0 un «verdadero. desarrollo, es
decir, otra sociedad? Prirnero, incluso adrniriendo que esas expresio­
nes no sean en absolute un oximoron, tenemos s61idas razones para
dudar que la felicidad autenrica, es decir, el hecho que 1a geme se
siema razonablernente contenta y bien ral como esra, renga relacion
con el imaginario de progreso, de crecimiento y de desarrollo. Y se­
gundo, no es del todo seguro que la felicidad se pueda medir,
Por ejemplo, la irnpotencia del IDH para acotar la «verdadera»
riqueza, asf como la «verdadera- pobreza es bastanre evidenre. Para
consrruirlo, se buscaron crirerios, evaluaciones de situaciones for­
zosarnente objetiuas, universales y transcuiturales, pero sin aban­
donat, no obstante, el ambiro de la represenracion econornica occi­
dental. Por consiguiente, al calificar de necesidades a elementos de
un modo de vida "ideal" segun el modelo de los paises desarrolla­
dos, 10 que se permite es que se impongan simbolicamente en el
imaginario de otras sociedades. La investigacion sobre la pobreza 0
la riqueza no escapa ni al imperialismo cultural ni al ernocenrrismo,
En refereneia a otros Indices relativos a las sociedades occidentales,
39. Fran~ois Fourquet
(dir.), Ies comptesde Ia puissanu. Risroi" politique
el problema es mas complejo. Vamos errados si, basandonos en
estos, pensamos definir una «verdadera- riqueza que perrnira, no
s610 subvertir la sociedad de mercado, sino construir ese otro mun­
do posible que desean los alterrnundialisras. Es cierto, como nos
recuerda oportuhamenre Fran.;ois Flaham, que el pensamienro
moderno se ha cenrrado «(en La circulaci6n de los bienes comercia­
1es (los bienes que tenemos 0 los que no tenemos) y ha subestima­
do la imporrancia de los bienes que hacen que seamos»,42 pero <do
que cuenra no se cuenra», segtin se dice. Los bienes «relacionales)
de la comprabi/ir! nationa/e et du Plan, Recherches, Paris, 1980.
40.Jean Gadreyy FlorenceJany~Catrice, LesNoulXaux indicareurs de ric/mu,
op. cir., p. 53,
_ 41. Christine Delphy, L'Enmmi principal, t.
patriarcar, Syllepse, Paris, ] 998.
1: rtconomie politique du
42. Franyois Flahaut, Pourquoi limiurl'expamion du capitalisme? Descar~
res e[ cie, Pads, 2003, p. 151.
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s610 son «bienes» de manera rneraforica en el plano econornico, Castoriadis deda siernpre: prefiero adquirir
s610 son «bienes» de manera rneraforica en el plano econornico,
Castoriadis deda siernpre: prefiero adquirir un nuevo amigo que
un nuevo coche, 5i, pero un nuevo amigo, (cuanco vale?
«Para eI hombre, deda Spinoza, nada es mas util que eI propio
hornbre-" Arnaud Berthoud comenta: «Vivimos principalrnente
pat eI hecho de usar la imagen, la palabra, [a inreligencia, el saber,
los gestos y eI cuerpo sexuado del orro, Somos pobres a ricos segun
la cantidad, la calidad y la variedad de los servicios de los que dis­
ponernos en nuestra vida conyugal, familiar y social. En e1lengua­
je cornun, nuestra propiedad se puede expresar por medio de todos
los posesivos con los que describirnos el ctrculo de nuestras relacio­
nes ordinarias -mi rnujer 0 mi marido, mis hijos 0 rnis padres,
mis arnigos, mis vecinos, mi medico. mi profesor y rodos aquellos
que estan a mi servicio y bajo rni mando»-:H La observacion,
pertinence, pone en duda el concepco moderno de consurno. Sin
embargo, rodo esto, que es la «verdadera» riqueza, ,forma todavia
parte de la economia? La idea de Stephane Breton de una «econo­
mia de las personas», siguiendo las investigaciones de Arnaud
Berthoud, es inreresante si se rrata de una merafora para denunciar
la irnposrura de los indicadores oficiales, pero peligrosa si se trara
de «salvar a la econornfa» a pesar de todo.
particulares del aumenro de la produccion material, dicho de otra
manera, hacer decrecer el «bien-tenet» estadfsrico para mejorar el
bienestar vivido. Para la alquimia mercantil, la economia se ha
demostrado capaz de engendrar un crecirniento de los valores sin
crecimienro de la satisfacci6n, 0 incluso con un decrecirniento de
esta, Incorporando transporte, ernbalaje, publicidad, marca, pode­
mas mulriplicar el precio del yogur, del agua, de todos los alimen­
tos, 0 de la produccion farrnaceurica, sin mejorar las prestaciones.
Y, por otro lado, esre aurnenro de valor es increlblernenre consumi­
dar de energia (transporre) y de materiales diversos (embalaje, con­
servas, publicidad
).
«En Esrados Unidos, sefiala Bertrand de
]ouvenel, el consumo alimenrario por cabeza medido en precios
constantes ha progresado un 75% de 1909 a 1957.•£n cambia,
segiin los calculos del Department of Agriculture, el crecirniento
del consurno fisiologico ha sido como mucho del 12 al 15%. Es
decir, segun el analisis de Simon Kuzners, que las cuatro quintas
partes, al menos, del progreso aparcnte del cons urna reflejan, de
hecho, el crecimienro de los servicios de transporte y de distribu­
cion relacionados con los alimentos»." Las tenrarivas actuales, casi
desesperadas, para aumentar aun mas los valores en un planera
agotado (acuicultura, OGM, energla nuclear, par ejemplo) son
nerarnente carastroficas por su impacto ecol6gico. Es verdad que
mediante esto se crean empleos (a menudo mal pagados), pero esta
Salir de la economia y entrar en la sociedad
de decrecimiento
misma satisfacci6n final se podria conseguir mediante una reduc­
Partiendo de las graficas de divergencia de la evolucion del PIB Y
del ISS (lndicador de Salud Social de Robert Putnam) a del GPI
(Genuine Progress Indicator de Daly), se puede concebir una «tije­
cion drasrica de los horarios de trabajo, como veremos en el capi­
tulo 9. Y, a la inversa, al redescubrir la calidad fuera de las logicas
mercantiles, se hacen decrecer los valores econ6micos. Esta com­
probado, par ejernplo, que produciendo uno rnismo, fuera del
ra- a la inversa. E:l PIB disminuiria mientras que eI ISS Y el GPI
aumentarian 0 pcrmancccrfan estables. Es precisamente de alli que
ambito rnercantil, sc reduce la huella ecologies y el PIB y, ala vez,
se consigue una cierra forma de sarisfaccion personal.
parte la intuici6n de la consrruccion de una sociedad de decreci­
mien to: organizar el descenso del PIB Y la mejora del
Iss/GPI. Se
trata de desacoplar a desconecrar la mejoria de la situacion de los
Evaluar la riqueza de otra manera s610 ticne interes si se trata
de provo car otro tipo de riqueza. Es cuesrion de, como escribe eI
psicoanalisra Georges Didier, «decrecer par e1lado de la tirania del
que todo 10 puede, para crecer por e1lado de la calidad relacional."
43. Un proverbio wolof dice de manera analoga que el hombre es [a solu­
ci6n para el hombre.
45. Bertrand de jouvenel, Arcadie. Essai sur le mieux-uiure, op. cir., p. 178.
44. Arnaud Berrhour «La richesse er ses deux rypes», Revissa de MAUSS,
46. Geroges Didier, «Moinsconsornmer dernande un renoncernenr er un pom
n. 21, Ier semestre 2003, p. 279.
entre psychologie et ecologie'" Silence, n. 302, noviembre de 2003, p. 11.
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Por eso, reevaluar, es decir, revisar los valores en los que ~reemos, I voluntariado, es
Por eso, reevaluar, es decir, revisar los valores en los que ~reemos,
I
voluntariado, es decir el don, y su contribucion social. mediante un
sobre los que organizamos nuesrra vida, y cambiar los que tienen valor monetatio, es decir,·10 queramos 0 no, mediante una referencia
un efecro negativo en la supervivencia feliz de la hurnanidad, cons­
riruye la primera etapa de la construccion de una sociedad de de­
1
crecimiento."
~Es necesario, por 10 tanto, cuantificar 10 que no es mercantil,
aI mercado, ies revelarnos impotentes ante la imposibilidad de haeer
prevaler otros valores que no sean la economia rnercantill-" El peligro,
en efecro, es ir en la direccion de la omnimercantilizacion. Seria sufi­
cienre con definir los derechos de propiedad sobre todo y de dejar co­
poner un precio a 10 que no 10 tiene, desde la natutaleza al
volumariado? ,No es 10 que pretende haeer la ecological economy?
,Peto no es tarnbien 10 que sugieren los ultraliberales? Ciertas formas
merciar a la gente. De ahf esos calculos «absurdos» para deterrninar,
de inrernalizacion de los costes externos de la economfa son trampas.
por ejernplo, el precio de Ia biodiversidad en Canada (60.000 millones
de dolares), el precio de una buena vida sexual (72 mil dolares segun
Globe and Mail), el precio del cuerpo humano (20.000 dolares), etc.
Es 10 que pasa con el Full-cost accounting preconizado por Lester R.
Brown, fundador del World Watch Institute. «La solucion para rees­
Incluso se ha propuesro seriamenre vender el aire, Se trata, para los
tructurar la econornfa, escribe, reside en la creacion de un mercado
anarquistas ulrraliberales, de rernediar Ia tragedia de los commons
(bienes comunes), provocada por el individualismo de la econornia
honesto [
j [EI rnercado] no incorpora los cosres indirectos de los
bienes y servicios, no evalua adecuadamente los servicios de la natu­
moderna capitalists y rnercantil, mediante su supresion pura y sim­
ple, sin constatar que la verdadera tragedia ha residido en su supre­
raleza [
j. Desgraciadamente, tenemos un sistema de conrabilidad
sion programada, a partir del siglo XVI, con el drama de las enclosures.
defectuoso a escala global [
j. La prosperidad econornica proviene
en parte de Ia acurnulacion de deficits ecol6gicos: costes que no apa­
recen en los libros conrables, pero que a1guien tendra que pagar a fin
«La proposici6n de prescribir un valor rnercantil a todos los valores
naturales con el objetivo de solucionar la crisis ecol6gica se parece a
adrninistrar una enfermedad con el objetivo de curar-'" sefialajusta­
de cuentas [
]. Cada vez que calculamos el conjunto de los costes
mente Van dana Shiva.
de un producto 0 de un servicio, podnamos incorporarlos en elpre­
cio de venta al reestructurar las tasas. Si ponemos en rnarcha un
De cierta rnanera, siempre varnos en la direccion del irnperia­
lismo econornico. Siempte deploramos que el rrabajo no haya ex­
mercado que re£lejela realidad, podremos evitar ser cogidos por sor­
presa a causa de un sistema de conrabilidad defectuoso" [
j".
tendido suficientemente su imperio y su influencia sobre Ia vida, y
que el «rrabajo» de la casa 0 e1 volunrariado no sean tenidos en
Se trata de fijar un precio para cada cosa, «Por nuesrra parte, escri­
cuenta, es decir, tetribuidos. Siguiendo la advenencia de Ivan Illich,
ben Jean Gadreyy Florence [any-Carrice, no nos entusiasma la idea de
que para hacernos enrender cuando defendemos una vision no estric­
tarnente economics de la riqueza y del progreso, rengamos que pasar
obligaroriamente por la valorizacion econornica de codas las variables
no econ6micas. Podemos ver una contradiccion en los terrninos, 10
que significar!ala vicroria definiriva de la economia como valor supre­
mo, y como unica jusrificacion crefble de las acciones a favor de la
las feministas tambien se equivocan cuando reivindican salarios
pata las tareas dornesticas. «Lo mejor que pueden esperar (para las
rareas domesricas], no es un precio fanrasma (shadow price), sino
un premio de consolacion->' Reevaluar, sf, por supuesro, pero no
forzosamente basandonos en facrores cuantitativos. Hay orros in­
49.
Jean Gadrey y Florence jany-Carrice, LeI Nouueausx Indicateurs de
jusricia, de las relaciones sociales y del medio ambience. [uscificar el
richesse, op. cit. P' 49.
50.
Vandana Shiva, "The world on the edge" in Will Hutton y Anthony
Giddens (dir.), On the Edge: Living with Global Capitalism, New Press, Nueva
47. Vease capfrulo 6.
48. Lesrer R. Brown, Blueprint for a Bener Planer, Morher Heart News,
Hendersonville, 2004. Pj'- 92-95, cirado par Derek Rasmussen, «Valeurs
York, 2000, p. 128, cirado par Derek Rasmussen, «Valeurs monerisees er valeurs
non monerisables», art. cirado, p. 17.
51.
Ivan JIIich, Le Genre vernaculaire, en Oeuvre! completes, r. 2, op. cir.,
rnonensees er valeurs non rnonerisables», art. cirado, p. 16.
p. 279.
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dices por inventar. Volver a encontrar el sentido de [a medida, dno seria primero salir
dices por inventar. Volver a encontrar el sentido de
[a medida, dno
seria primero salir de la obsesion de medirlo rodo y decir adios a la
econornla para volver a 10social? Nos encontramos frenre a la para-
doja de pensar en salir de la economla en rerrninos economicos.P
Desde la oprica de la construccion de una sociedad de deere-
cimiento, el problema no es cambiar el patron de medida para
,rransformar la sociedad, sino empezar por cambiar ]05 valores y
sacar consecuencias para los conceptos. La reevaluacion precede
ala reconceptualizacidn. La razon por la que los indicadores de
riqueza (0 de pobreza) ya no son los adecuados es porque se ha
producido un cambio de mentalidad, Modificarlos conservando
intactos, el marco econ6mico y social, es como poner vino nuevo
en odres viejos. La descolonizacion del imaginario engendra un
nuevo encaje de 10 econornico en 10 social (y al hacerlo, en la
biosfera) que remueve los propios rerrninos del problema. Pero,
la econornia en su roralidad con vistas al rnejot-esrar, deda Ivan
IlIich en 1973"." Para dar dignidad a la pobreza material, elimi-
nar fa miseria y volver a enconrrar eJ sentido de las «verdaderas»
riquezas, hay que limitar e1 enriquecirnienro economico, yen
consecuencia, Ia acumulaci6n de capital. No se trata de reducir al
ambito economicisra las diversas sansfacciones de los econorni-
camenre pobres para enriquecerlos esradfscicamente, ni tarnpoco
de empobrecer a los ricos desccnrando de su riqueza los costes de
su obesidad 0 de su rnalestar, La reevaluaci6n de los ingresos de
los «pobres» no ticne en absolute Como objerivo intenrar demos-
rrar que se equivocan si se quejan, sino al contrario, darles un
minimo de dignidad y de amor propio para poder llev¥ a cabo eI
cornbare. Se trata de poner fin al acaparamiento sin freno para
sacar a los miserables de la pobreza econornica y reinsertarlos en
una sociedad mas convivencial y mas sosrenible.
antes de redefinir la economia, hay que entenderla
AI ccnrrarse
en la riqueza econornica en una sociedad rnercanril, se opta por
considerar la pobreza como un problema y una injusricia con rea
la cual hay que 1uchar. Esra lucha esta, por orro lado, destinada a
fracasar ya que, por definicion en cierra medida, la meta retroce-
de a medida que se avanza. «En 2003, segun la CGIL (la confede-
racion sindical italiana Confederazione Generale Italiana del
Lavoro), en Italia se era pobre con unos ingresos mensuales de
800 euros. En 2005, segun el Instituro de investigacion econo-
mica ISIAE, segun la percepcion de los italianos, la esperanza y
los deseos afiadidos a las necesidades, requieren unos ingresos
minimos de 1.250 euros»." Asi, el umbra1 de pobreza relative
siempre de desplaza hacia arriba con el crecirniento. Desde ese
pumo de vista, la pobreza se objeriviza (con las definiciones so-
bre umbral de pobreza: menos de I 02 dolares, menos de la mi-
rad del ingreso medio, 0 del ingreso minimo, erc.). Nos olvida-
mos de que, en una soeiedad democratic a e1 problema es fa tiqueza
mercantil. «EI mayor obsraculo al bienestar es la organizaci6n de
52.
EI peligro seria perperuar la religion del crecimienro a] definir coma PIB
una sene de bienes y servicios reales y vinuales, mercanriles y no rnercanriles, e
impedir la necesaria salida de la economfa POf media de un economicisrno coral.
53. Citado par Fabrizio Pallante, La decrescite filice, op. cit., p. 38.
54. Ivan illich, La Convivialit;' In Oeuvres completes, [.1, op. cir., P' 572.
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