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QUAL A DIFERENA ENTRE ALMA E ESPRITO? H duas interpretaes sobre a composio fsico-espiritual do homem.

A primeira, defendida pelos "tricotomistas", diz ser o homem formado de corpo, alma e esprito. A segunda, a dos "dicotomistas", sustenta que o homem possui apenas corpo e alma, sendo esta dividida em duas substncias: a alma propriamente dita, ligada aos nossos sentimentos, e o esprito, que tem conscincia e possui o conhecimento de Deus. O Antigo Testamento no faz muita distino entre alma e esprito: "E formou o Senhor Deus o homem do p da terra e soprou em seus narizes o flego da vida. E o homem foi feito ALMA VIVENTE" (Gn 2.7). O termo esprito deriva do hebraico "ruah", do grego "pneuma", do latim "spiritus", e significa sopro, hlito, vento, princpio de vida. Logo, nossa parte imaterial ou espiritual foi formada de uma parte da essncia (do sopro) de Deus (Ez 3.19; Pv 23.14; Sl 33.19). No Novo Testamento, vemos alguma distino entre alma e esprito: "A minha alma engrandece ao Senhor, e o meu esprito se alegra em Deus, meu Salvador"(Lc 1.46-47). Outras referncias: Hb 4.12; 1 Ts 5.23. Jesus disse: "Pai, em tuas mos entrego o meu esprito" (Lc 23.46). A verdade que o homem possui uma parte material (o corpo) formado do p, e uma imaterial formada do sopro de Deus, semelhante a Deus. Quando esta parte imaterial se relaciona com a carne ( sensaes, emoes, vontade ), chama-se ALMA; quando serve de ligao com Deus, chama-se ESPRITO. Admitimos que alma e esprito so inseparveis e imortais, com funes distintas no corpo.

Nas Escrituras, alma e esprito podem ter mais de um significado Alma e esprito so palavras que podem ter mais de um significado. E, algumas vezes, so usadas praticamente com o mesmo sentido. o que normalmente acontece com as palavras polissmicas (quando uma palavra tem muitas significaes). Um exemplo comum em portugus de termos desse tipo manga, cujo significado deve ser determinado pelo contexto em que usado. Assim, manga pode referir-se a uma fruta, a um pedao de tecido e/ou a uma pea de automvel. Seu verdadeiro sentido, no entanto, depender do contexto em que estiver sendo usado, como j falamos. A palavra alma relaciona-se com as necessidades bsicas da vida e at mesmo com a prpria vida. Ento, poder ser traduzida por vida, alma, criatura, pessoa, apetite(ou desejo), mente e o prprio ser. Tudo depender do contexto em que estiver sendo empregada. O Senhor afirmou em sua palavra que a alma pode morrer (Ez 18.4,20), pois, nesse contexto, o termo morte significa separao, e no extino. O apstolo Paulo diz que Deus nos vivificou quando ainda estvamos mortos em nossos delitos e pecados (Ef 2.1). Mas o homem no pode matar a alma. Somente Deus pode fazer perecer no inferno tanto a alma quanto o corpo (Mt 10.28). Geralmente, os sectrios (testemunhas-de-jeov e adventistas do stimo dia) apreciam somente as opes de traduo que se referem alma como atributos do corpo, o que um equvoco. Enquanto a palavra alma ocorre muitas vezes nas Escrituras (cerca de 380) referindo-se s pessoas e abrangendo o relacionamento do eu com o mundo exterior, a palavra esprito ocorre cerca de 550 vezes em referncia a pessoas e, algumas vezes, abrange o relacionamento do eu consigo mesmo e com Deus, de forma mais estreita. Temos, ainda, as posies dicotmicas (doutrina que afirma que o homem composto de corpo e alma/esprito) e tricotmicas (doutrina que afirma que o homem composto de corpo, alma e esprito). Tais diferenas ainda causaro muitas discusses, contudo, todos estamos conscientes da responsabilidade que as pessoas tero diante de Deus no dia do juzo. Assim como estamos conscientes de que as pessoas salvas em Cristo Jesus tm a vida eterna e, durante a morte fsica, estaro com o Senhor aguardando a ressurreio do corpo. Entretanto, se o viver na carne traz fruto para o meu trabalho, j no sei o que hei de escolher. Ora, de um e outro lado, estou constrangido, tendo o desejo de partir e estar com Cristo, o que incomparavelmente melhor. Mas, por vossa causa, mais necessrio permanecer na carne (Fp 1.22-24).